Η ψυχολογία, όπως γνωρίζουμε, είναι μια σχετικά νέα επιστήμη, αλλά από την ίδρυσή της μας βοήθησε να κατανοήσουμε καλύτερα τον εαυτό μας και τις αλληλεπιδράσεις μας με τον κόσμο. Πολλά ψυχολογικά πειράματα ήταν έγκυρα και ηθικά, επιτρέποντας στους ερευνητές να κάνουν διαθέσιμες νέες θεραπείες και να δώσουν πολλές πληροφορίες σχετικά με τα κίνητρα και τις ενέργειές μας. Δυστυχώς, άλλοι καταστράφηκαν τρομερά – καταστρέφοντας ζωές και ντροπιάζοντας το επάγγελμα.

Εδώ είναι δέκα ψυχολογικά πειράματα που ξέφυγαν εκτός ελέγχου.

10. Πείραμα «φυλακών» του Στάνφορντ

Φυλακισμένοι και φρουροί

Το 1971, ο κοινωνικός ψυχολόγος Philip Zimbardo ξεκίνησε να αντιλαμβάνεται τους τρόπους με τους οποίους οι άνθρωποι συμμορφώνονται με τους κοινωνικούς ρόλους, χρησιμοποιώντας μια ομάδα ανδρών φοιτητών κολεγίου για να συμμετάσχουν σε ένα πείραμα διάρκειας δύο εβδομάδων στο οποίο θα ζούσαν ως φυλακισμένοι και φύλακες σε μια ψεύτικη φυλακή. Ωστόσο, αφού επέλεξε τα τεστ του, ο Ζιμπάρντο τούς ανέθεσε τους ρόλους τους χωρίς να το γνωρίζουν, συλλαμβάνοντας απροσδόκητα τους «φυλακισμένους» έξω από τα σπίτια τους. Τα αποτελέσματα ήταν ενοχλητικά. Οι συνηθισμένοι φοιτητές πανεπιστημίου μετατράπηκαν σε κακοποιούς σαδιστικούς φρουρούς ή αδίστακτους (και ολοένα και πιο απογοητευμένοι) κρατούμενους, γίνονταν βαθιά εχθροί στους ρόλους που έπαιζαν. Μετά από μόλις έξι ημέρες, η θλιβερή πραγματικότητα αυτής της «φυλακής» ανάγκασε τον Ζιμπάρντο να τερματίσει πρόωρα το πείραμα

9. Η μελέτη των «τεράτων»

Σε αυτή τη μελέτη, που διεξήχθη το 1939, 22 ορφανά παιδιά, 10 με τραυλισμό, χωρίστηκαν εξίσου σε δύο ομάδες: μία με έναν λογοθεραπευτή που πραγματοποίησε «θετική» θεραπεία επαινώντας την πρόοδο και την ευχέρεια του λόγου των παιδιών, ο άλλος με έναν λογοθεραπευτή που τιμωρεί ανοιχτά τα παιδιά για το παραμικρό λάθος. Τα αποτελέσματα έδειξαν ότι τα παιδιά που είχαν λάβει αρνητικές απαντήσεις επηρεάστηκαν άσχημα στην ψυχολογική τους υγεία. Ακόμα πιο άσχημα νέα ήρθαν αργότερα, όταν αποκαλύφθηκε ότι μερικά από τα παιδιά που στο παρελθόν δεν είχαν επηρεαστεί ανέπτυξαν προβλήματα ομιλίας μετά το πείραμα. Το 2007, σε έξι από τα ορφανά παιδιά αποδόθηκαν 925.000 $ ως αποζημίωση για συναισθηματική βλάβη που τους είχε αφήσει η μελέτη έξι μηνών.

10-psychologika-peiramata-img-01

Wendell Johnson, of the University of Iowa, who was behind the study

8. MK-ULTRA

10-psychologika-peiramata-img-02

Η CIA πραγματοποίησε πολλά ανήθικα πειράματα στον έλεγχο του μυαλού και την ψυχολογία υπό την αιγίδα του έργου MK-ULTRA κατά τη διάρκεια των δεκαετιών του ’50 και του ’60. Ο Theodore Kaczynski, αλλιώς γνωστός ως Unabomber, αναφέρεται ότι ήταν ένα αντικείμενο δοκιμής στα ενοχλητικά πειράματα της CIA, τα οποία μπορεί να συνέβαλαν στην ψυχική του αστάθεια. Σε μια άλλη περίπτωση, οι πρακτικές αυτές στον εμπειρογνώμονα βιολογικών όπλων του Στρατού των ΗΠΑ Φρανκ Ολσον θεωρείται ότι πυροδότησαν μια κρίση συνείδησης, εμπνέοντάς τον να πει στον κόσμο για την έρευνά του. Αντ’ αυτού, ο Ολσον λέγεται ότι αυτοκτόνησε, πηδώντας από το παράθυρο του ξενοδοχείου του δέκατου τρίτου ορόφου, αν και υπάρχουν ισχυρές ενδείξεις ότι δολοφονήθηκε. Αυτό δεν αγγίζει καν τη μακροχρόνια ψυχολογική βλάβη που είναι πιθανό να έχουν υποφέρει και άλλα άτομα στα τεστ.

7. LSD σε ελέφαντα

Το 1962, ο Γουόρεν Τόμας, διευθυντής του ζωολογικού κήπου του Λίνκολν στην Οκλαχόμα Σίτι, έδωσε σε έναν ελέφαντα με το όνομα Τούσκο με ενέσιμη μορφή 3.000 φορές την τυπική ανθρώπινη δόση LSD. Ηταν μια προσπάθεια να αφήσει το σημάδι του στην επιστημονική κοινότητα καθορίζοντας εάν το φάρμακο θα μπορούσε να προκαλέσει «μύθο» – την επιθετικότητα και τα υψηλά επίπεδα ορμονών που βιώνουν περιοδικά οι αρσενικοί ελέφαντες. Η μόνη συνεισφορά του Τόμας ήταν να δημιουργήσει ένα τεράστιο πρόβλημα δημοσίων σχέσεων, καθώς ο Τόσκο πέθανε σχεδόν αμέσως μετά την κατάρρευση και την κρίση.

6. Milgram Experiment

10-psychologika-peiramata-img-03

Το πείραμα Μίλγκραμ σε εξέλιξη

Το 1963, μετά τις θηριωδίες του Ολοκαυτώματος, ο Stanley Milgram ξεκίνησε να δοκιμάσει την υπόθεση ότι υπήρχε κάτι ιδιαίτερο για τον γερμανικό λαό που τους επέτρεψε να συμμετάσχουν στη γενοκτονία. Με την προσποίηση ενός πειράματος στην ανθρώπινη μάθηση, ο Milgram ζήτησε από τα μέλη ενός κοινού να κάνουν ερωτήσεις σε έναν άνδρα που ήταν συνδεδεμένος με μια γεννήτρια ηλεκτροπληξίας και το σοκ σε αυξανόμενο μέτρο όταν απαντούσε λανθασμένα. Ο άντρας ήταν ηθοποιός, τα σοκ ψεύτικα, αλλά οι συμμετέχοντες δεν το ήξεραν αυτό. Το τρομακτικό μέρος; Οι άνθρωποι υπάκουαν συντριπτικά στις εντολές του πειραματιστή, ακόμη και όταν ο άντρας φώναζε με εμφανή αγωνία και ικέτευσε για έλεος.

5. Tony LaMadrid

10-psychologika-peiramata-img-04

Πολλοί φαρμακοποιοί σχιζοφρενικοί εγγράφηκαν σε μια μελέτη του Πανεπιστημίου της Καλιφόρνια που τους υποχρέωσε να σταματήσουν να παίρνουν τα φάρμακά τους σε ένα πρόγραμμα που ξεκίνησε το 1983. Η μελέτη είχε σκοπό να δώσει πληροφορίες που θα επέτρεπαν στους γιατρούς να αντιμετωπίσουν καλύτερα τη σχιζοφρένεια, αλλά μάλλον διέλυσε τη ζωή τους. Πολλά από τα υποκείμενα δοκιμής, το 90%, υποτροπίασε σε επεισόδια ψυχικής ασθένειας. Ένας συμμετέχων, ο Tony LaMadrid, πήδηξε από μια στέγη έξι χρόνια μετά την πρώτη εγγραφή του στη μελέτη

4. «Κομμάτι της απελπισίας»

Ο ψυχολόγος Χάρι Χάρλοου είχε εμμονή με την έννοια της αγάπης, αλλά αντί να γράφει ποιήματα ή τραγούδια αγάπης, πραγματοποίησε άρρωστα, αποτρόπαια πειράματα σε πιθήκους κατά τη διάρκεια της δεκαετίας του 1970. Ένα από τα πειράματά του περιστράφηκε γύρω από τον περιορισμό των πιθήκων σε απόλυτη απομόνωση σε μια συσκευή που ονόμασε το «πηγάδι της απελπισίας» (έναν άδειο θάλαμο που στερεί το ζώο από κάθε διέγερση ή κοινωνικοποίηση) – με αποτέλεσμα τα άτομα του να τρελαίνονται και ακόμη και να λιμοκτονούν ως τον θάνατο σε δύο περιπτώσεις. Ο Χάρλοου αγνόησε την κριτική των συναδέλφων του, και αναφέρεται ότι δήλωσε: «Πώς θα μπορούσες να αγαπάς τους πιθήκους;» Το τελευταίο γέλιο του ήταν, ωστόσο, καθώς η φρικτή μεταχείριση των υποκειμένων του αναγνωρίζεται ως κινητήρια δύναμη πίσω από την ανάπτυξη του κινήματος για τα δικαιώματα των ζώων και το τέλος τέτοιων σκληρών πειραμάτων.

10-psychologika-peiramata-img-05

Ένα βρέφος πιθήκου rhesus σε έναν από τους θαλάμους απομόνωσης του Harlow

3. «Το τρίτο κύμα”

10-psychologika-peiramata-img-06

Σε ένα παρόμοιο θέμα με το πείραμα Milgram, «Το τρίτο κύμα» που πραγματοποιήθηκε το 1967, ήταν ένα πείραμα που ξεκίνησε να διερευνά τους τρόπους με τους οποίους ακόμη και οι δημοκρατικές κοινωνίες μπορούν να διολισθήσουν στον φασισμό. Χρησιμοποιώντας μια τάξη μαθητών γυμνασίου, ο πειραματιστής δημιούργησε ένα σύστημα σύμφωνα με το οποίο μερικοί μαθητές θεωρούνταν μέλη ενός κύρους τάξης. Οι μαθητές έδειξαν αυξημένο κίνητρο να μάθουν, αλλά, πιο ανησυχητικά, έγιναν πρόθυμοι να συμμετάσχουν σε κακοήθεις πρακτικές, όπως ο αποκλεισμός και η απομάκρυνση των μη μελών από την τάξη. Ακόμα πιο τρομακτικά, αυτή η συμπεριφορά συνεχίστηκε με χαρά έξω από την τάξη. Μετά από μόλις τέσσερις ημέρες, το πείραμα θεωρήθηκε ότι ήταν εκτός ελέγχου και σταμάτησε.

2. Θεραπεία ομοφυλοφιλικής εκτροπής

10-psychologika-peiramata-img-07

Στη δεκαετία του 1960 η ομοφυλοφιλία απεικονίστηκε συχνά ως ψυχική ασθένεια, με πολλά άτομα να αναζητούν (εθελοντικά ή με άλλο τρόπο) έναν τρόπο να «θεραπεύσουν» τον εαυτό τους από τη σεξουαλική τους έλξη στα μέλη του ίδιου φύλου. Οι πειραματικές θεραπείες εκείνη την περίοδο περιελάμβαναν θεραπεία αποστροφής – όπου οι ομοφυλοφιλικές εικόνες συνδυάστηκαν με πράγματα όπως ηλεκτροπληξίες και ενέσεις που προκάλεσαν εμετό. Η σκέψη ήταν ότι ο ασθενής θα συσχετίζει τον πόνο με την ομοφυλοφιλία. Αντί να «θεραπεύσουν» την ομοφυλοφιλία, αυτά τα πειράματα έβλαψαν βαθιά ψυχολογικά τους ασθενείς, με τουλάχιστον έναν άνδρα να πεθαίνει από τη «θεραπεία» που έλαβε, αφού πρώτα έπεσε σε κώμα.

1. David Reimer

10-psychologika-peiramata-img-08

Το 1966, όταν ο David Reimer ήταν 8 μηνών, η περιτομή του είχε χαθεί και έχασε το πέος του από εγκαύματα. Ο ψυχολόγος John Money πρότεινε να υποστεί το μωρό Ντέιβιντ αλλαγή φύλου. Οι γονείς συμφώνησαν, αλλά αυτό που δεν ήξεραν ήταν ότι ο Money ήθελε κρυφά να χρησιμοποιήσει τον Ντέιβιντ ως μέρος ενός πειράματος για να αποδείξει τις απόψεις του ότι η ταυτότητα του φύλου δεν είναι εγγενής, αλλά μάλλον καθορίζεται από τη φύση και την ανατροφή. Ο Ντέιβιντ μετονομάστηκε σε Μπρέντα, τροποποιήθηκε χειρουργικά για να έχει έναν κόλπο και έλαβε ορμονικά συμπληρώματα – αλλά το πείραμα απέτυχε τραγικά. Η “Μπρέντα” ενήργησε σαν ένα στερεότυπο αγόρι καθ ‘όλη τη διάρκεια της παιδικής του ηλικίας και η οικογένεια Reimer άρχισε να καταρρέει. Στα 14, η Μπρέντα είπε την αλήθεια και αποφάσισε να επιστρέψει στο να γίνει Ντέιβιντ. Αυτοκτόνησε σε ηλικία 38 ετών.

 

Άρης Νόμπελης