Στις 15 Ιανουαρίου, οι Ηνωμένες Πολιτείες γιορτάζουν την ημέρα του Μάρτιν Λούθερ Κινγκ Τζούνιορ, 50 χρόνια μετά τη δολοφονία του το 1968. Η πρόθεση είναι να τιμήσει τη ζωή αυτού του σπουδαίου ανθρώπου και να επαναλάβει την έκκλησή του να αγωνιστεί παντού για δικαιοσύνη. Πολλοί θα περάσουν τη Δευτέρα ως ημέρα παροχής υπηρεσίας σε άλλους, παραμένοντας πιστοί στα λόγια του ότι «ο καθένας μπορεί να είναι υπέροχος… γιατί οποιοσδήποτε μπορεί να εξυπηρετήσει». Τα λόγια του δρα Μάρτιν Λούθερ Κίνγκ Τζούνιορ είναι γνωστά και συχνά αναφέρονται. Οι περισσότεροι θυμούνται την ομιλία που έδωσε τον Μάρτιο στην Ουάσινγκτον το 1963, όταν είπε αυτά τα εικονικά λόγια της αμερικανικής φιλοδοξίας: «Εχω ένα όνειρο…». Υπενθυμίζεται επίσης για την παρόρμησή του να χρησιμοποιήσει τη μη βία ως την πιο αποτελεσματική μορφή διαμαρτυρίας (ακόμη και όταν απειλήθηκε με βία αυτός και η οικογένειά του) και την έντονη επιθυμία του να επιφέρει ισότητα και αστικά δικαιώματα για τους Αφροαμερικανούς κατά τη διάρκεια του κινήματος πολιτικών δικαιωμάτων . Ωστόσο, δίνεται λιγότερη προσοχή στα λόγια που είπε στο τελευταίο μέρος της ζωής του. Το έτος που πέθανε, μόλις ξεκινούσε την εκστρατεία για τους φτωχούς ανθρώπους, με την οποία απηύθυνε έκκληση σε φτωχούς ανθρώπους όλων των φυλών και προσπάθησε να αντιμετωπίσει τα θέματα της ανεργίας, των ελλείψεων στέγασης και του αντίκτυπου της φτώχειας στη ζωή εκατομμυρίων Αμερικανών, λευκών και μαύρων. Μέχρι τότε, η γλώσσα του King είχε γίνει ισχυρότερη και πιο δυναμική, προτρέποντας την άμεση δράση για να επιφέρει αλλαγή. Γιατί ο « Βασιλιάς» δεν εννοούσε ποτέ μια μη βίαιη διαμαρτυρία να σημαίνει «περιμένετε και δείτε». Στην πραγματικότητα, έκανε πολύ σαφές ότι οι εξεγέρσεις έχουν τη θέση τους στην Αμερική. Λίγες μόλις εβδομάδες πριν πεθάνει, σε ένα γεμάτο γυμναστήριο γυμνασίου λίγο έξω από το Ντιτρόιτ, διακοπτόταν συνεχώς από ένα δεξιό πλήθος που έκανε την εμφάνισή του, ο King είχε αυτές τις ριζοσπαστικές λέξεις για να πει: «… Δεν είναι αρκετό για μένα να σταθώ μπροστά απόψε και να καταδικάσω τις ταραχές. Θα ήταν ηθικά ανεύθυνο να το κάνω αυτό χωρίς, ταυτόχρονα, να καταδικάσω τις ενδεχόμενες, απαράδεκτες συνθήκες που υπάρχουν στην κοινωνία μας. Αυτές οι συνθήκες είναι που κάνουν τα άτομα να αισθάνονται ότι δεν έχουν άλλη εναλλακτική λύση παρά να κάνουν βίαιες εξεγέρσεις για να τραβήξουν την προσοχή. Και πρέπει να πω απόψε ότι μια ταραχή είναι η γλώσσα των ανόητων. Και τι δεν έχει ακούσει η Αμερική;… Δεν κατάφερε να ακούσει ότι οι υποσχέσεις της ελευθερίας και της δικαιοσύνης δεν τηρήθηκαν. Και απέτυχε να ακούσει ότι μεγάλα τμήματα της λευκής κοινωνίας ανησυχούν περισσότερο για την ηρεμία και το status quo παρά για τη δικαιοσύνη και την ανθρωπότητα. ” («Η άλλη Αμερική»). Αυτή η γλώσσα παραμένει τόσο επίκαιρη σήμερα όπως ήταν όταν ο «Βασιλιάς» το είπε πριν από 50 χρόνια. Σκεφτείτε πόσα σχολεία είναι πιο διαχωρισμένα τώρα από ό, τι ήταν όταν βγήκε η απόφαση του Μπράουν κατά του Εκπαιδευτικού Συμβουλίου. Πώς οι Μουσουλμάνοι διώκονται λόγω της πίστης τους. Πώς οι υποστηρικτές της Συνομοσπονδίας και των Ναζί συμπατριωτών φέρνουν πυρσούς και υποκινούν τη βία, οδηγώντας στον θάνατο της Heather Heyer στο Charlottesville της Βιρτζίνια. Πώς οι μετανάστες που ζουν σε αυτήν τη χώρα για χρόνια απελαθούν σε χώρες με τις οποίες δεν έχουν δεσμούς. Πώς οι βετεράνοι που επιστρέφουν στην πατρίδα τους από ένοπλες συγκρούσεις έχουν ελάχιστους ή καθόλου πόρους ή υποστήριξη. Πώς οι γυναίκες αμείβονται λιγότερο από τους αντίστοιχους άνδρες για την ίδια εργασία. Ας θυμηθούμε όχι μόνο τα λόγια του «Βασιλιά», αλλά και τις πράξεις του. Ο Κινγκ ήταν στα 20 του όταν βοήθησε στον συντονισμό του μποϊκοτάζ των λεωφορείων του Μοντγκόμερι, το οποίο διήρκεσε περισσότερο από έναν χρόνο και έφερε την πόλη στα όριά της. Πολύ συχνά σήμερα ακούμε ότι οι διαμαρτυρίες για δικαιοσύνη και ισότητα γίνονται «λανθασμένα». Είναι πολύ ενοχλητικές, είναι πολύ δυναμικές. Αλλά αναρωτιέται κανείς πώς η χώρα μπορεί να επαινέσει τον Κινγκ, του οποίου οι προσπάθειες έκλεισαν τα μέσα μαζικής μεταφοράς σε ολόκληρη την πόλη, αλλά τιμωρεί τον Κόλιν Καέπνερκ (επίσης στα 20 του) για την ειρηνική διαμαρτυρία του σε ένα ποδοσφαιρικό παιχνίδι. Ηταν η επιθυμία του «Βασιλιά» να εξετάσουμε ο καθένας τον ρόλο μας στον αγώνα για τις πολιτικές ελευθερίες, τη δικαιοσύνη και την ισότητα. Δεν αρκεί να θεωρούμε τους εαυτούς μας απλά «συμμάχους» στον αγώνα. Αντ ‘αυτού, πρέπει να βάλουμε το κεφάλι μας κάτω, να ακούσουμε περισσότερα και να κάνουμε το έργο της βελτίωσης των ζωών μιας περιθωριοποιημένης κοινότητας στην οποία δεν ανήκουμε. Τότε, και μόνο τότε, μπορεί κάποιος σε αυτήν την κοινότητα να καθορίσει ότι είμαστε άξιοι του όρου. Ο όρος «ολοκλήρωση», όχι «σύμμαχος», πρέπει να είναι ο στόχος. Ενας σύμμαχος είναι αυτός που αναγνωρίζει ότι υπάρχει πρόβλημα. Συνεργάτης είναι αυτός που αναγνωρίζει ότι υπάρχει πρόβλημα και στη συνέχεια δεσμεύεται να σταθεί στο κενό για όσους είναι λιγότερο τυχεροί, χωρίς ελπίδα ή προσδοκία ανταμοιβής. Ενας σύμμαχος είναι παθητικός, ένας συνεργός είναι ενεργός.

Ο Μάρτιν Λούθερ Κινγκ δέχεται συγχαρητήρια κατά την επιστροφή του από την Αμερική, μετά που πήρε το Νόμπελ Ειρήνης, 31Οκτωβρίου του 1964

Η λευκή Αμερική παραπλανά τον εαυτό της και πώς εξορθολογίζει το κακό που διατηρεί; Η πλειοψηφία των λευκών Αμερικανών θεωρούν τον εαυτό τους αφοσιωμένο στη δικαιοσύνη για τους νέγρους. Πιστεύουν ότι η αμερικανική κοινωνία είναι ουσιαστικά φιλόξενη στο δίκαιο παιχνίδι και στη σταθερή ανάπτυξη προς μια μεσαίας τάξης ουτοπία που ενσωματώνει τη φυλετική αρμονία. Δυστυχώς, όμως, είναι μια φαντασία της αυταπάτης και της άνετης ματαιοδοξίας. «Αυτή η δήλωση απευθυνόταν στους λευκούς μετριοπαθείς και φιλελεύθερους της δεκαετίας του 1960, μερικοί από τους οποίους μπορεί να θεωρούν τους εαυτούς τους συμμάχους σε αιτήματα δικαιοσύνης. Οπως είπε ο «Βασιλιάς», «το απόλυτο μέτρο ενός άνδρα δεν είναι εκείνο που βρίσκεται σε στιγμές άνεσης και ευκολίας, αλλά εκεί που βρίσκεται σε περιόδους πρόκλησης και διαμάχης». Ο χρόνος έχει έναν τρόπο απολύμανσης της ιστορίας. Οταν ο Μοχάμετ Αλι πέθανε το 2016, Οι συνθήκες ήταν σαν να ήταν πάντα αγαπητός. Ωστόσο, ο Αλι κακοποιήθηκε επειδή αρνήθηκε να πολεμήσει στον πόλεμο του Βιετνάμ. Ωστόσο, ο William Sullivan, επικεφαλής του εσωτερικού τμήματος πληροφοριών του FBI κατά τη διάρκεια του προγράμματος επιτήρησης του «Βασιλιά», είπε: «Πρέπει να τον επισημάνουμε τώρα, αν δεν το έχουμε κάνει στο παρελθόν, ως τον πιο επικίνδυνο νέγρο του μέλλοντος σε αυτό το Εθνος από τη σκοπιά του κομμουνισμού. Σήμερα γιορτάζουμε τους μαύρους ηγέτες του παρελθόντος, αλλά λίγοι έξω από τη μαύρη κοινότητα εγκρίνουν τις αρετές του Τζον Λιούις ή του Χάρι Μπελαφόντε, δύο ζωντανούς θρύλους που και οι δύο συμμετείχαν στο κίνημα πολιτικών δικαιωμάτων με τον «Βασιλιά». Είναι σημαντικό να σημειωθεί η επιρροή του «Βασιλιά» όταν δολοφονήθηκε. Η απεργία στο Μέμφις συνεχίστηκε, διαμαρτυρόμενη για κακές αμοιβές και επικίνδυνες συνθήκες εργασίας μετά το θάνατο των Echol Cole και Robert Walker σε συμπιεστές σκουπιδιών. Αυτή η απεργία άρχισε να βρίσκει υποστηρικτές σε μη μαύρες κοινότητες και να προσελκύει το ανήσυχο μάτι του FBI. Ηταν μια ριζοσπαστική πράξη. Οπως και οι άλλοι μαύροι ηγέτες της εποχής του, συμπεριλαμβανομένων των Malcolm X και Fred Hampton, ο King θεωρήθηκε όλο και πιο επικίνδυνος επειδή η έκκλησή του εξαπλώθηκε πέρα ​​από την κοινότητα των Μαύρων και οι μη Μαύροι άρχισαν να αγκαλιάζουν το μήνυμά του σε μεγαλύτερο αριθμό. Παρά τις εκκλήσεις του για μη βία, ο «Βασιλιάς» πυροβολήθηκε βάναυσα στις 4 Αυγούστου 1968. Μετά τον θάνατό του, άλλοι αναγκάστηκαν να αποδεχθούν την έκκλησή του για αλλαγή. Η αλλαγή είναι δύσκολη. Είναι άβολο. Αλλά είναι απαραίτητο για πρόοδο. Καθώς γιορτάζουμε τη ζωή και την κληρονομιά του «Βασιλιά», πρέπει να αναρωτηθούμε πόση αλλαγή γίνεται. Την Ημέρα MLK, και κάθε μέρα, πρέπει να επαναλάβουμε τις αρχές που υποστήριζε ο «Βασιλιάς». Η δουλειά είναι δύσκολη και χωρίς συγχώρεση. Τα ζητήματα που μας επηρεάζουν δεν θα λυθούν σε μια ζωή, και ίσως ούτε καν σε μια γενιά. Οπως είπε ο «Βασιλιάς», «το τόξο του ηθικού σύμπαντος είναι μακρύ, αλλά κάμπτει προς τη δικαιοσύνη». Δυστυχώς, μπορεί να μην είμαστε τόσο μακριά όσο μπορούμε να ελπίζουμε.