Ο Τζον Φιτζέραλντ Κένεντι, ο 35ος πρόεδρος των Ηνωμένων Πολιτειών, δολοφονείται ενώ ταξίδευε στο Ντάλας του Τέξας με ένα ανοιχτό καμπριολέ.

Η πρώτη κυρία Ζακλίν Κένεντι σπάνια συνόδευε τον σύζυγό της σε πολιτικές εξορμήσεις, αλλά ήταν δίπλα του, μαζί με τον κυβερνήτη του Τέξας Τζον Κόνελι και τη σύζυγό του, σε μια αυτοκινητοπομπή 10 μιλίων στους δρόμους του κέντρου του Ντάλας στις 22 Νοεμβρίου. Καθισμένοι σε ένα κάμπριο Lincoln, οι Κένεντι και οι Κόνελι χαιρέτησαν το μεγάλο και ενθουσιώδες πλήθος που είχε συγκεντρωθεί κατά μήκος της διαδρομής της παρέλασης. Καθώς το όχημά τους περνούσε από το κτίριο του Texas School Book Depository στις 12:30 μ.μ., ο Lee Harvey Oswald φέρεται να έριξε τρεις πυροβολισμούς από τον έκτο όροφο, τραυματίζοντας θανάσιμα τον πρόεδρο Kennedy και τραυματίζοντας σοβαρά τον κυβερνήτη Connally. Ο Κένεντι κηρύχθηκε νεκρός 30 λεπτά αργότερα στο νοσοκομείο Πάρκλαντ του Ντάλας. Ηταν 46 ετών.

Ο αντιπρόεδρος Λίντον Τζόνσον, ο οποίος βρισκόταν τρία αυτοκίνητα πίσω από τον πρόεδρο Κένεντι στην αυτοκινητοπομπή, ορκίστηκε ως ο 36ος πρόεδρος των Ηνωμένων Πολιτειών στις 14:39. Εδωσε τον προεδρικό όρκο στο Air Force One, καθώς αυτό βρισκόταν στον διάδρομο προσγείωσης στο αεροδρόμιο Love Field του Ντάλας. Την ορκωμοσία παρακολούθησαν περίπου 30 άτομα, μεταξύ των οποίων και η Ζακλίν Κένεντι, η οποία φορούσε ακόμη ρούχα λερωμένα με το αίμα του συζύγου της. Επτά λεπτά αργότερα, το προεδρικό αεροσκάφος απογειώθηκε για την Ουάσιγκτον.

Την επόμενη ημέρα, στις 23 Νοεμβρίου, ο πρόεδρος Τζόνσον εξέδωσε το πρώτο του διάγγελμα, κηρύσσοντας την 25η Νοεμβρίου ημέρα εθνικού πένθους για τον δολοφονηθέντα πρόεδρο. Εκείνη τη Δευτέρα, εκατοντάδες χιλιάδες άνθρωποι κατέκλυσαν τους δρόμους της Ουάσινγκτον για να παρακολουθήσουν μια άμαξα με άλογο να μεταφέρει τη σορό του Κένεντι από τη Ροτόντα του Καπιτωλίου στον Καθολικό Καθεδρικό Ναό του Αγίου Ματθαίου για μια νεκρώσιμη λειτουργία. Η επίσημη πομπή συνέχισε στη συνέχεια στο Εθνικό Κοιμητήριο Αρλινγκτον, όπου συγκεντρώθηκαν ηγέτες 99 εθνών για την κρατική κηδεία. Ο Κένεντι θάφτηκε με πλήρεις στρατιωτικές τιμές σε μια πλαγιά κάτω από το σπίτι του Αρλινγκτον, όπου η χήρα του άναψε μια αιώνια φλόγα που θα σηματοδοτεί για πάντα τον τάφο.

Ο Λι Χάρβεϊ Οσβαλντ, γεννημένος στη Νέα Ορλεάνη το 1939, κατατάχθηκε στους πεζοναύτες των ΗΠΑ το 1956. Αποστρατεύτηκε το 1959 και εννέα ημέρες αργότερα έφυγε για τη Σοβιετική Ενωση, όπου προσπάθησε ανεπιτυχώς να γίνει πολίτης. Εργάστηκε στο Μινσκ, παντρεύτηκε μια σοβιετική γυναίκα και το 1962 του επετράπη να επιστρέψει στις Ηνωμένες Πολιτείες με τη σύζυγό του και τη μικρή του κόρη. Στις αρχές του 1963 αγόρασε ταχυδρομικώς ένα 38άρι περίστροφο και ένα τουφέκι με τηλεσκοπικό σκόπευτρο και στις 10 Απριλίου στο Ντάλας πυροβόλησε και αστόχησε εναντίον του πρώην στρατηγού του αμερικανικού στρατού Εντουιν Γουόκερ, γνωστού για τις ακροδεξιές του απόψεις. Αργότερα τον ίδιο μήνα, ο Οσβαλντ πήγε στη Νέα Ορλεάνη και ίδρυσε ένα παράρτημα της Επιτροπής Fair Play for Cuba Committee, μιας οργάνωσης υπέρ του Κάστρο. Τον Σεπτέμβριο του 1963, πήγε στην Πόλη του Μεξικού, όπου οι ερευνητές ισχυρίζονται ότι προσπάθησε να εξασφαλίσει βίζα για να ταξιδέψει στην Κούβα ή να επιστρέψει στην ΕΣΣΔ. Τον Οκτώβριο, επέστρεψε στο Ντάλας και ανέλαβε δουλειά στο κτίριο του Texas School Book Depository Building.

Λιγότερο από μία ώρα μετά τον πυροβολισμό του Κένεντι, ο Οσβαλντ σκότωσε έναν αστυνομικό που τον ανέκρινε στον δρόμο κοντά στο σπίτι του στο Ντάλας. Τριάντα λεπτά αργότερα, ο Οσβαλντ συνελήφθη σε έναν κινηματογράφο από την αστυνομία που ανταποκρίθηκε σε αναφορές για έναν ύποπτο. Του απαγγέλθηκαν επίσημα κατηγορίες στις 23 Νοεμβρίου για τις δολοφονίες του προέδρου Κένεντι και του αστυνομικού J.D. Tippit.

Στις 24 Νοεμβρίου, ο Οσβαλντ μεταφέρθηκε στο υπόγειο του αρχηγείου της αστυνομίας του Ντάλας, καθ’ οδόν προς μια πιο ασφαλή επαρχιακή φυλακή. Πλήθος αστυνομικών και δημοσιογράφων με ζωντανές τηλεοπτικές κάμερες να γυρίζουν, συγκεντρώθηκαν για να παρακολουθήσουν την αναχώρησή του. Καθώς ο Οσβαλντ μπήκε στο δωμάτιο, ο Τζακ Ρούμπι εμφανίστηκε από το πλήθος και τον τραυμάτισε θανάσιμα με μία μόνο βολή από ένα κρυμμένο 38άρι περίστροφο. Ο Ρούμπι, ο οποίος συνελήφθη αμέσως, ισχυρίστηκε ότι η οργή για τη δολοφονία του Κένεντι ήταν το κίνητρο της πράξης του. Ορισμένοι τον αποκάλεσαν ήρωα, αλλά παρ’ όλα αυτά κατηγορήθηκε για φόνο πρώτου βαθμού.

Ο Jack Ruby, αρχικά γνωστός ως Jacob Rubenstein, διατηρούσε στριπτιζάδικα και αίθουσες χορού στο Ντάλας και είχε μικρές διασυνδέσεις με το οργανωμένο έγκλημα. Κατέχει εξέχουσα θέση στις θεωρίες για τη δολοφονία του Κένεντι και πολλοί πιστεύουν ότι σκότωσε τον Οσβαλντ για να τον εμποδίσει να αποκαλύψει μια μεγαλύτερη συνωμοσία. Στη δίκη του, ο Ρούμπι αρνήθηκε τον ισχυρισμό και δήλωσε αθώος με το επιχείρημα ότι η μεγάλη του θλίψη για τη δολοφονία του Κένεντι τον έκανε να πάθει «ψυχοκινητική επιληψία» και να πυροβολήσει τον Οσβαλντ ασυναίσθητα. Οι ένορκοι έκριναν τον Ruby ένοχο για «φόνο με δόλο» και τον καταδίκασαν σε θάνατο.

Τον Οκτώβριο του 1966, το Εφετείο του Τέξας ακύρωσε την απόφαση με την αιτιολογία της αθέμιτης αποδοχής μαρτυρίας και του γεγονότος ότι ο Ρούμπι δεν θα μπορούσε να τύχει δίκαιης δίκης στο Ντάλας εκείνη την εποχή. Τον Ιανουάριο του 1967, ενώ περίμενε νέα δίκη, που θα διεξαγόταν στο Wichita Falls, ο Ruby πέθανε από καρκίνο των πνευμόνων σε νοσοκομείο του Ντάλας.

Η επίσημη έκθεση της Επιτροπής Γουόρεν του 1964 κατέληξε στο συμπέρασμα ότι ούτε ο Οσβαλντ ούτε ο Ρούμπι ήταν μέρος μιας ευρύτερης συνωμοσίας, είτε εγχώριας είτε διεθνούς, για τη δολοφονία του προέδρου Κένεντι. Παρά τα σταθερά της συμπεράσματα, η έκθεση δεν κατάφερε να αποσιωπήσει τις θεωρίες συνωμοσίας γύρω από το συμβάν, και το 1978 η Ειδική Επιτροπή της Βουλής των Αντιπροσώπων για τις Δολοφονίες κατέληξε σε μια προκαταρκτική έκθεση στο συμπέρασμα ότι ο Κένεντι «πιθανώς δολοφονήθηκε ως αποτέλεσμα συνωμοσίας στην οποία μπορεί να συμμετείχαν πολλοί εκτελεστές και το οργανωμένο έγκλημα. Τα πορίσματα της επιτροπής, όπως και εκείνα της Επιτροπής Γουόρεν, εξακολουθούν να αμφισβητούνται από ορισμένους.