Μια μυστηριώδης φιγούρα που μαράζωνε στις γαλλικές φυλακές και του απαγορευόταν να αποκαλύψει το έγκλημά του, ο άνθρωπος με τη σιδερένια μάσκα είναι ένας από τους μεγαλύτερους θρύλους της ιστορίας. Αλλά ποιος ήταν; Η Josephine Wilkinson πιστεύει ότι έχει αποκαλύψει την ταυτότητά του…

«Πες με καταραμένο!». Ο άντρας του οποίου η φωνή σχεδόν πνίγηκε από την καταιγίδα ήταν ντυμένος εξ ολοκλήρου στα μαύρα, «ένα είδος φαντάσματος, το κεφάλι του καλυμμένο με μαύρο κράνος και μαύρη μάσκα, κάτι τρομερό να το βλέπεις».

Στο επικό βιβλίο του 1850, Le Vicomte de Bragelonne, ο Αλέξανδρος Δουμάς δημιούργησε μια σαγηνευτική εικόνα του ανθρώπου με τη σιδερένια μάσκα που θα ενέπνεε στη συνέχεια αμέτρητες ταινίες και θα εδραίωνε τη θέση της μυστηριώδους φιγούρας στη λαϊκή κουλτούρα. Ο Δουμάς εμπνεύστηκε από έναν θρύλο που είχε εμφανιστεί σχεδόν δύο αιώνες νωρίτερα.

Αφηγούνταν την ιστορία ενός μυστηριώδους φυλακισμένου που είχε συλληφθεί και φυλακιστεί κρυφά στη Γαλλία. Είχε περάσει δεκαετίες σε διάφορα σκοτεινά και υγρά μπουντρούμια, καταλήγοντας στη Βαστίλη. Φυλασσόμενος αυστηρά, κρατήθηκε στην απομόνωση, όπου κανείς δεν μπορούσε να ακούσει τι μπορεί να είχε να πει, και δεν του επιτρεπόταν καν να πει το όνομά του.

Φυλασσόταν από έναν δεσμοφύλακα που είχε διαταχθεί να τον σκοτώσει αν μιλούσε για οτιδήποτε άλλο εκτός από τις ανάγκες του. Ο δεσμοφύλακας, ωστόσο, έδειξε μεγάλο σεβασμό σε αυτόν τον κρατούμενο, στέκεται ακόμη και με το καπέλο στο χέρι μπροστά του. Διότι, στην ιστορία του Δουμά, δεν επρόκειτο για έναν οποιοδήποτε κρατούμενο: ήταν ένας από τους πιο υψηλόβαθμους άντρες της χώρας.

Σύμφωνα με τον θρύλο (και την ιστορία του Δουμά), ο κρατούμενος ήταν αναγκασμένος να φοράει μια σιδερένια μάσκα στο πρόσωπό του για να κρύψει την ταυτότητά του, και δύο σωματοφύλακες ήταν έτοιμοι να τον σκοτώσουν αν ποτέ την έβγαζε. Ο λόγος για τον οποίον είχε φυλακιστεί ήταν κρατικό μυστικό και μετά τον θάνατό του το κελί του τρίφτηκε και ξύθηκε, η μίζερη επίπλωσή του καταστράφηκε σε περίπτωση που είχε γράψει το όνομά του σε κάποιο κρυφό σημείο.

Διεστραμμένο οικογενειακό μυστικό

Ενας άλλος άνθρωπος που γοητεύτηκε από αυτόν τον θρύλο ήταν ο γάλλος συγγραφέας Βολταίρος, ο οποίος ασχολήθηκε με τις ιστορίες για τον φυλακισμένο και τη φρικτή μάσκα που προφανώς είχε αναγκαστεί να φορέσει. Ανακάλυψε ότι, μακριά από το να είναι μια ιστορία, ο άνθρωπος με τη σιδερένια μάσκα είχε υπάρξει πραγματικά – ήταν ένας κρατούμενος που έζησε την εποχή του Λουδοβίκου ΙΔ’ (βασίλευσε 1643-1715), ο οποίος ήταν γνωστός ως Βασιλιάς του Ηλιου.

Ο Βολταίρος υπέθεσε ότι υπήρχε μόνο ένας λόγος για τον οποίον ένας άγνωστος φυλακισμένος θα έπρεπε να κρύψει το πρόσωπό του: έμοιαζε με τον μόνο άνθρωπο που θα ήταν άμεσα αναγνωρίσιμος από όλους τους Γάλλους, τον ίδιο τον Βασιλιά Ηλιο. Ο Βολταίρος κατέληξε στο συμπέρασμα ότι ο κρατούμενος πρέπει να ήταν ο κρυφός δίδυμος του βασιλιά Λουδοβίκου, ο οποίος φυλακίστηκε για να διαφυλάξει την ασφάλεια του βασιλείου.

Αυτή η θεωρία του διδύμου ενέπνευσε τον Αλέξανδρο Δουμά, ο οποίος την ενσωμάτωσε στην περίτεχνη πλοκή του «Le Vicomte de Bragelonne». Σε μεγάλο βαθμό ως αποτέλεσμα της ιστορίας του Δουμά και των ταινιών που γέννησε αργότερα, ο θρύλος του άνδρα με τη σιδερένια μάσκα ιντριγκάρει τους ανθρώπους για πολλά χρόνια.

Ωστόσο, η αληθινή ιστορία είναι εντελώς διαφορετική από την ιστορία που έγραψε ο Δουμάς. Αφού μελέτησα τις επιστολές που εστάλησαν μεταξύ του Λουδοβίκου ΙΔ’, του γάλλου υπουργού πολέμου Λουβουά και ενός δεσμοφύλακα που ονομαζόταν Saint-Mars, κατέληξα στο συμπέρασμα ότι ο άνθρωπος με τη σιδερένια μάσκα ήταν πιθανότατα ένας ταπεινός κρατούμενος με το όνομα Eustache. Παρόλο που δεν υπάρχει κανένα στοιχείο που να τον δείχνει, η συσσώρευση των στοιχείων σε αυτή την κρύπτη επιστολών δείχνει έντονα προς το πρόσωπό του.

Επιπλέον, δεν φορούσε μόνιμα σιδερένια μάσκα. Αυτή ήταν μια εφεύρεση του Βολταίρου, ο οποίος έγραψε ότι ο κρατούμενος φορούσε «μια μάσκα, το κομμάτι του πηγουνιού της οποίας είχε ατσάλινα ελατήρια για να μπορεί (αυτός) να τρώει ενώ τη φοράει». Ωστόσο, δεν υπάρχει καμία ιστορική βάση γι’ αυτό. Στην πραγματικότητα, ο Eustache αναγκάστηκε να φορέσει μάσκα -από μαύρο βελούδο, όχι από σίδερο- μόνο στα τελευταία χρόνια της ζωής του και μόνο όταν θα μπορούσε να γίνει αντιληπτός από τους θεατές.

Η θεωρία ότι ο άνδρας με τη σιδερένια μάσκα ήταν ο Eustache διατυπώθηκε για πρώτη φορά από τον Jules Lair, έναν γάλλο δικηγόρο που έγινε ιστορικός, το 1890. Απορρίφθηκε από πολλούς ιστορικούς επειδή ο Eustache δεν θεωρήθηκε αρκετά ενδιαφέρων ή σημαντικός – πίστευαν, όπως ο Βολταίρος και ο Δουμάς, ότι ο άνδρας με τη σιδερένια μάσκα έπρεπε να είναι κάποιος σημαντικός, οπότε η αναζήτηση συνεχίστηκε.

Αλλά δεν υπάρχει κανένας πραγματικός λόγος για τον οποίον ένας ταπεινός κρατούμενος δεν θα μπορούσε να είναι ο άνθρωπος με τη σιδερένια μάσκα. Πριν συζητήσουμε τον λόγο της φυλάκισης του Eustache, πρέπει να μάθουμε την ιστορία του.

Ξεκινά στα τέλη Ιουλίου του 1669, όταν ο Λουδοβίκος ΙΔ΄ εξέδωσε μια lettre de cachet, μια διαταγή για τη σύλληψη ενός άνδρα ονόματι Eustache, ο οποίος έπρεπε να συλληφθεί επί τόπου και να μεταφερθεί στο φρούριο Pignerol στις ιταλικές Αλπεις.

Η τρομερή -και συχνά παράξενη- μεταχείριση που υπέστη κατά τη φυλάκισή του ήταν εξαιρετικά παρόμοια με εκείνη στη μυθιστορηματική διήγηση της ιστορίας από τον Δουμά: κρατούνταν υπό συνθήκες απόλυτης μυστικότητας και ο δεσμοφύλακας του, ένας πρώην λοχίας των σωματοφυλάκων που ονομαζόταν Saint-Mars, φρόντιζε να μην μπορεί να τον δει ή να τον ακούσει κανείς.

Μια φορά την ημέρα, ο Saint-Mars έριχνε στο πάτωμα του κελιού του ένα πενιχρό πακέτο με φαγητό. Και, αν ο Eustache επιχειρούσε να μιλήσει για οτιδήποτε άλλο εκτός από τις πιο βασικές του ανάγκες, ο Saint-Mars έπρεπε να τον σκοτώσει, μια διαταγή που δήλωσε ότι ήταν έτοιμος να εκτελέσει: «Αν μιλούσε σε μένα ή σε οποιονδήποτε άλλον για οτιδήποτε άλλο εκτός από τις ανάγκες του, θα τον διαπερνούσα με το σπαθί μου».

Ενας ταπεινός υπηρέτης

Εδώ, η εκδοχή του Δουμά για τα γεγονότα στο «Le Vicomte de Bragelonne» απομακρύνεται από την αλήθεια. Μακριά από το να είναι ο κρυφός δίδυμος του βασιλιά, ή ακόμη και ένας κρατούμενος υψηλού βαθμού, ο Eustache περιγράφεται από τον Louvois ως «μόνο ένας υπηρέτης».

Στη Γαλλία του 17ου αιώνα, ο βαθμός ενός ατόμου διατηρούνταν ακόμη και στη φυλακή. Ως υπηρέτης, ο Eustache είχε χαμηλό κύρος και αυτό αντικατοπτριζόταν στα ευτελή αντικείμενα που του παρείχαν. Του έδιναν φτηνά ρούχα: όπως δήλωσε ο Louvois, τα ρούχα για «τέτοιου είδους ανθρώπους» έπρεπε να διαρκούν τρία ή τέσσερα χρόνια. Αντίθετα, ο άλλος κρατούμενος του Saint-Mars, ο αριστοκράτης Nicolas Foucquet, ο έκπτωτος επιθεωρητής των οικονομικών, έπαιρνε καινούργια κοστούμια κάθε σεζόν.

Ενώ ο Eustache δεν είχε κανέναν να τον φροντίζει ή να του κρατάει συντροφιά, ο Foucquet απολάμβανε τις υπηρεσίες υπηρετών. Το φαγητό του Eustache μόλις και μετά βίας επαρκούσε για να τον κρατήσει στη ζωή, ωστόσο ο Foucquet έτρωγε τα καλύτερα γεύματα, όπως αυτά που θα είχε στη διάθεσή του αν ήταν ελεύθερος.

Ωστόσο, υπήρχε ένα σημείο στο οποίο οι δύο άνδρες ήταν ίδιοι: ο Foucquet φυλασσόταν επίσης με ασφάλεια και του απαγορευόταν η επικοινωνία με τον έξω κόσμο, τουλάχιστον για τα πρώτα χρόνια της φυλάκισής του.

Οι δύο άνδρες ρίχτηκαν μαζί όσο βρίσκονταν στη φυλακή, με τον Eustache να αναγκάζεται να υπηρετεί ως υπηρέτης του ατιμασμένου επιστάτη. Το να είσαι υπηρέτης ενός φυλακισμένου ήταν μια σαφώς ανεπιθύμητη δουλειά. Οι βαλέδες ήταν υποχρεωμένοι να διαμένουν με τους κυρίους τους, παραμένοντας στη φυλακή και απαγορευόταν ακόμη και να επισκέπτονται τις οικογένειές τους για όσο διάστημα υπηρετούσαν.

Ο Foucquet έπρεπε να έχει δύο υπηρέτες όσο ήταν στη φυλακή. Ωστόσο, ο ένας είχε πεθάνει, οπότε μόνο ένας υπηρέτης, ονόματι La Rivière, ήταν στην υπηρεσία του κυρίου του. Αφού απέτυχε να βρει αντικαταστάτη, ο Saint-Mars θυμήθηκε ότι ο Eustache τού είχε περιγραφεί ως υπηρέτης και -με την άδεια του Λουδοβίκου ΙΔ’ και του Louvois- τον τοποθέτησε επιτυχώς ως δεύτερο υπηρέτη του Foucquet.

Αρχικά αναμενόταν να εργάζεται γι’ αυτόν μόνο όταν ο La Rivière δεν μπορούσε να εκτελέσει τα καθήκοντά του. Τελικά, έγινε μόνιμος υπάλληλος, του επετράπη μάλιστα να συνοδεύει τον Foucquet όταν ο τελευταίος έλαβε άδεια να περπατήσει στα τείχη της ακρόπολης. Με την πάροδο του χρόνου, ο Foucquet είχε τη δυνατότητα να φιλοξενεί επισκέπτες στη φυλακή και ο Eustache φρόντιζε για τις ανάγκες τους όπως και για τις ανάγκες του αφέντη του.

Μια περίπτωση λανθασμένης ταυτότητας

Η Josephine Wilkinson εξηγεί γιατί τρεις άλλοι υποψήφιοι που προτάθηκαν δεν θα μπορούσαν να είναι ο άνθρωπος με τη σιδερένια μάσκα

Για πολλά χρόνια, ορισμένοι μελετητές πίστευαν ότι ο άνδρας με τη σιδερένια μάσκα ήταν ένας ιταλός διπλωμάτης ονόματι Matthioli. Διαπραγματεύτηκε την απόκτηση της ακρόπολης του Casale για τον βασιλιά Λουδοβίκο ΙΔ΄, αλλά αιχμαλωτίστηκε αφού πρόδωσε τον Λουδοβίκο. Η υποψηφιότητά του ήταν αξιόπιστη μέχρι που ανακαλύφθηκε ότι παρέμεινε στο Pignerol όταν ο Saint-Mars μετακόμισε στο Exilles.

Μια δεύτερη υποψηφιότητα ήταν ένας υπηρέτης γνωστός ως Μαρτέν, υπηρέτης ενός άνδρα ονόματι Ρου ντε Μαρσιγύ, ο οποίος φέρεται να εμπλέκεται σε μια προτεσταντική συνωμοσία για τη δολοφονία του Λουδοβίκου ΙΔ’. Ο Μαρτέν παραιτήθηκε από τη θέση του και εγκαταστάθηκε στην Αγγλία.

Παρασυρόμενος πίσω στη Γαλλία για να ενεργήσει ως μάρτυρας εναντίον του πρώην αφεντικού του, προφανώς συνελήφθη και πέρασε το υπόλοιπο της ζωής του στη φυλακή. Ωστόσο, αυτό δεν επιβεβαιώνεται από τα ιστορικά αρχεία.

Ο Eustache Dauger de Cavoye (ένας άνδρας με εξαιρετικά παρόμοιο όνομα με τον υποψήφιό μου, ο οποίος έζησε περίπου την ίδια εποχή) αποδείχθηκε εύλογος υποψήφιος: το όνομα ταιριάζει και η γεμάτη εγκλήματα ζωή του προσφέρει επαρκή λόγο για το γιατί μπορεί να είχε συλληφθεί.

Ομως ο Cavoye είχε κρατηθεί στο άσυλο του Saint-Lazare, ενώ ο Eustache βρισκόταν στο Pignerol, και εκεί πέθανε τη δεκαετία του 1680.

Με τόσους πολλούς ανθρώπους να έρχονται και να φεύγουν, η ασφάλεια αποτέλεσε πρόβλημα, αλλά ο Λουδοβίκος ΙΔ’ και ο Λουβουά δεν ανησυχούσαν υπερβολικά. Ο Saint-Mars διατάχθηκε απλώς να κανονίσει με τον Foucquet «όπως εσείς κρίνετε σκόπιμο, όσον αφορά την ασφάλεια του προσώπου που ονομάζεται Eustache… συνιστώντας σας πάνω απ’ όλα να φροντίσετε να μην μιλάει σε κανέναν ιδιαιτέρως».

Ποιο ήταν, λοιπόν, το μυστικό του Eustache; Προφανώς, είχε να κάνει με τις δραστηριότητές του πριν από τη σύλληψή του. Η απόδειξη γι’ αυτό βρίσκεται σε μια επιστολή που έγραψε ο Louvois στον Foucquet κατόπιν εντολής του βασιλιά. Ο Louvois ρωτούσε τον πρώην επιθεωρητή αν ο Eustache είχε μιλήσει μπροστά στον άλλο υπηρέτη του για όσα είχε δει πριν από τη σύλληψή του. Στη συνέχεια διέγραψε αυτή τη γραμμή και την αντικατέστησε με μία που μιλούσε για το πώς είχε απασχοληθεί ο Eustache πριν από τη σύλληψή του.

Στην αρχική lettre de cachet, ο Λουδοβίκος είχε απλώς δηλώσει ότι ήταν «δυσαρεστημένος» με τη συμπεριφορά αυτού του ανθρώπου. Δεν προέβη σε καμία περαιτέρω διευκρίνιση. Επομένως, ο Λουδοβίκος δεν δίνει καμία ένδειξη για το γιατί ο Eustache τον είχε δυσαρεστήσει τόσο πολύ. Ωστόσο, το πλαίσιο στο οποίο συνελήφθη ο Eustache θα μπορούσε να δώσει την απάντηση.

Υπηρέτες και κατάσκοποι

Το καλοκαίρι του 1669 διεξάγονταν σημαντικές και μυστικές διαπραγματεύσεις μεταξύ του βασιλιά της Αγγλίας Καρόλου Β’ και του Λουδοβίκου ΙΔ’. Αυτές διεξάγονταν μέσω της αδελφής του Καρόλου, Εριέττας, δούκισσας της Ορλεάνης, η οποία ήταν παντρεμένη με τον αδελφό του Λουδοβίκου, Φίλιππο. Ο Κάρολος και η Εριέττα χρησιμοποιούσαν υπηρέτες για να μεταφέρουν τα μηνύματα πέρα από τη Μάγχη, αλλά οι υπηρέτες αυτοί συχνά προσλάμβαναν άλλους υπηρέτες για να μεταφέρουν μηνύματα για λογαριασμό τους.

Συχνά, ο Κάρολος και η Εριέττα δεν γνώριζαν ποιοι ήταν αυτοί οι άνθρωποι. Πράγματι, σε ένα γράμμα προς την αδελφή του, ο Κάρολος σημείωσε ότι είχε λάβει ένα γράμμα από αυτή μέσω «του Ιταλού του οποίου το όνομα και την ικανότητα δεν γνωρίζετε, και μου παρέδωσε το γράμμα σας σε ένα πέρασμα όπου ήταν τόσο σκοτεινά που δεν αναγνωρίζω το πρόσωπό του αν τον δω».

Ο Eustache, φυσικά, δεν ήταν αυτός ο άνθρωπος, αφού δεν ήταν Ιταλός, αλλά Γάλλος- ωστόσο, το σχόλιο αυτό καταδεικνύει την ατμόσφαιρα μυστικότητας που περιέβαλλε την επικοινωνία κατά την ευαίσθητη αυτή περίοδο. Λίγο πριν από τη σύλληψη του Eustache, ο Louvois και ο Le Tellier, ο πατέρας του και προκάτοχός του στο υπουργείο Πολέμου, συμπεριλήφθηκαν σε αυτές τις διαπραγματεύσεις.

Είναι πιθανό ο Eustache να είχε απασχοληθεί από έναν ή και τους δύο αυτούς άνδρες, ή ίσως ακόμη και από την ίδια την Henrietta, και να είχε γίνει γνώστης μυστικών και ευαίσθητων πληροφοριών. Αυτό θα εξηγούσε τον θυμό του Λουβουά προς τον Eustache, με τον υπουργό να τον αποκαλεί «άθλιο». Και το γεγονός ότι ο Eustache συνελήφθη κοντά στη Δουνκέρκη, ένα από τα κυριότερα λιμάνια προς την Αγγλία, προσδίδει μεγαλύτερη βαρύτητα σε αυτή τη θεωρία.

Ο,τι κι αν είχε ακούσει ο Eustache, σίγουρα θεωρήθηκε αρκετά σοβαρό εκείνη την εποχή για να δικαιολογήσει ισόβια φυλάκιση. Μετά τον θάνατο του συγκρατούμενού του Foucquet, επέστρεψε στο προηγούμενο κελί του.

Επειδή θεωρήθηκε ότι ο άλλος υπηρέτης του Foucquet, ο La Rivière, είχε μάθει το μυστικό του Eustache και επειδή δεν είχε αναφέρει ένα κενό ασφαλείας που είχε ανακαλυφθεί λίγο πριν από τον θάνατο του Foucquet, δεν απολύθηκε από τη θέση του και δεν εστάλη μακριά, όπως θα έπρεπε, αλλά αντίθετα φυλακίστηκε μαζί με τον Eustache. Κρατήθηκαν μαζί στο παλιό κελί του Eustache μέχρι να μπορέσουν να μεταφερθούν σε ένα άλλο φρούριο, το Exilles. Ο La Rivière πέθανε εκεί επτά χρόνια αργότερα, αφήνοντας τον Eustache μόνο του.

Οταν φυλακίστηκαν μαζί, ο Eustache και ο La Rivière έχασαν τα ονόματά τους και την ταυτότητά τους. Ο Saint-Mars τους αποκαλούσε «τους κυρίους του Κάτω Πύργου», ή αλλιώς τους δύο merles, ή μαυροπετρίτες του. Αργότερα, ο Eustache αναφερόταν στην επίσημη αλληλογραφία απλώς ως ο «παλιός κρατούμενος» του Saint-Mars ή, όπως του άρεσε να τον αποκαλεί ο ίδιος ο Saint-Mars, «ο κρατούμενός μου».

Οταν ο Λουβουά πέθανε το 1691 και αντικαταστάθηκε στο υπουργείο Πολέμου από τον γιο του, τον Μπαρμπεζιέ, ο νέος γραμματέας δεν γνώριζε ποιος ήταν ο Eustache ή γιατί είχε φυλακιστεί. Ο Eustache είχε ξεχαστεί και το μυστικό του είχε χάσει τη σημασία του.

Ο άντρας με τη βελούδινη μάσκα

Παρ’ όλα αυτά, εξακολουθούσε να έχει τη χρησιμότητά του. Ο Saint-Mars, ο οποίος απολάμβανε το κύρος τού να είναι ο φύλακας επιφανών κρατουμένων όπως ο Foucquet, δεν είχε τώρα κανέναν άλλο υπό τη φροντίδα του εκτός από τον Eustache, έναν άνθρωπο χαμηλής κοινωνικής θέσης. Σε μια προσπάθεια να διατηρήσει τη δική του θέση ως δεσμοφύλακα, ο Saint-Mars υπερβάλλει στη σημασία του Eustache, αφήνοντας τον κόσμο να πιστεύει ότι φύλαγε έναν μυστικό κρατούμενο.

Οι ψίθυροι έλεγαν ότι μπορεί να ήταν ο Ερρίκος Κρόμγουελ, γιος του Ολιβερ Κρόμγουελ, ή ο δημοφιλής δούκας ντε Μποφόρ, ο οποίος είχε εξαφανιστεί κατά την πολιορκία της Κάντια.

Κατά τη μεταφορά του στο νησί Sainte-Marguerite κοντά στις Κάννες, ο Saint-Mars πήρε τον Eustache μαζί του, παρέχοντάς του έναν περίτεχνο τρόπο μεταφοράς: μια καρέκλα σφιχτά τυλιγμένη με ύφασμα. Αυτό υποτίθεται ότι θα έκρυβε τον Eustache από τους θεατές, αλλά αντ’ αυτού προσέλκυσε απλώς την προσοχή των περίεργων.

Σύμφωνα με μια πηγή, ο Saint-Mars ανάγκασε επίσης τον Eustache να φορέσει μάσκα για το ταξίδι. Ωστόσο, δεν είχε αναγκαστεί να κρύβει το πρόσωπό του όταν ταξίδευε.

Σύμφωνα με μια πηγή, ο Saint-Mars ανάγκασε επίσης τον Eustache να φορέσει μάσκα για το ταξίδι. Ωστόσο, δεν τον είχαν αναγκάσει να κρύψει το πρόσωπό του όταν ταξίδευε στο Pignerol, ούτε όταν βρισκόταν στο κελί του ή όταν υπηρετούσε τον Foucquet. Ο Saint-Mars δεν είχε λάβει καμία εντολή να κρύψει το πρόσωπο του Eustache- ήταν απλώς άλλο ένα μέσο για τον δεσμοφύλακα να τροφοδοτήσει το μυστήριο γύρω από τον Eustache και να ενισχύσει έτσι το δικό του κύρος.

Τελικά, ο Saint-Mars έγινε διοικητής της Βαστίλης. Ενώ ο Eustache επρόκειτο αρχικά να μείνει πίσω στο νησί, ο Saint-Mars επέμεινε να τον φέρει στο Παρίσι. Σε αυτό το σημείο, η επίσημη επικοινωνία για τον Eustache τελειώνει, αν και αναφέρεται στα μητρώα ενός διαχειριστή της Βαστίλης, ο οποίος σημείωσε ότι ο κρατούμενος έφτασε μασκοφόρος.

Στη φυλακή, φορούσε μια μαύρη βελούδινη μάσκα που κάλυπτε το πάνω μέρος του προσώπου του όποτε περίμενε να τον δουν, όπως όταν πήγαινε στη λειτουργία. Πέντε χρόνια μετά την άφιξή του στη Βαστίλη, το 1703, ο Eustache πέθανε ενώ ήταν ακόμη κρατούμενος εκεί και θάφτηκε στον ενοριακό ναό της φυλακής, τον Saint-Paul’s.

Από πολλές απόψεις, ο άνθρωπος με τη σιδερένια μάσκα ήταν η εφεύρεση του Saint-Mars, ένας φιλόδοξος δεσμοφύλακας που δεν μπορούσε να αποχωριστεί το καθεστώς διασημότητας που του είχε προσδώσει η φύλαξη επιφανών κρατουμένων. Στην πραγματικότητα, ο Eustache δεν ήταν ο βασιλικός κρατούμενος του θρύλου – ο Saint-Mars είχε ανάγκη να καλύψει το πρόσωπο του κρατουμένου του όχι για να κρύψει ποιος ήταν, αλλά για να κρύψει ποιος δεν ήταν.

Ο Βολταίρος είχε περισσότερο δίκιο απ’ ό,τι αντιλαμβανόταν όταν, αναφερόμενος στη φυλάκιση του Eustache, έλεγε ότι «κανένας σημαντικός άνθρωπος στην Ευρώπη δεν εξαφανίστηκε».