Δύο σαρκοφάγοι δεινόσαυροι με κρανία τύπου κροκόδειλου κατοικούσαν κάποτε στις όχθες των ποταμών του νησιού του Ράιτ της Αγγλίας.

Δύο νέα είδη δεινοσαύρων που εκτιμάται ότι ζούσαν στο νησί Wight του Ηνωμένου Βασιλείου πριν από 125 εκατομμύρια χρόνια πιστεύεται ότι έχουν μήκος 9 μέτρα (το ίδιο μήκος με τον Στεγόσαυρο) και κρανία που μοιάζουν με κροκόδειλους.

Eνας από τους δεινόσαυρους είχε το παρατσούκλι «ερωδιός της κόλασης» επειδή οι επιστήμονες παρομοίασαν το κυνηγετικό του στυλ με μια πιο άγρια ​​εκδοχή σύγχρονων πτηνών.

Eνας αριθμός οστών ανακαλύφθηκε στην παραλία κοντά στο Brighstone στο νησί πριν από μερικά χρόνια. Οι ερευνητές λένε ότι οι δεινόσαυροι που βρέθηκαν σχετίζονται με δύο νέα είδη σπινοσαυρίδων, μια ομάδα αρπακτικών δεινοσαύρων θηρόποδων που συνδέονται στενά με τον γιγάντιο Σπινόσαυρο.

Περισσότερα από 50 οστά έχουν βρεθεί σε βράχους που αποτελούν μέρος του σχηματισμού Wessex, ο οποίος άρχισε να σχηματίζεται κατά την Πρώιμη Κρητιδική περίοδο πριν από περισσότερα από 125 εκατομμύρια χρόνια.

«Αυτή η μελέτη συγκεντρώνει πανεπιστήμια, το μουσείο Ντινόσαυρ και το κοινό για να αποκαλύψει καταπληκτικούς δεινόσαυρους και τη νότια ακτή της Αγγλίας πριν από 125 εκατομμύρια χρόνια με απίστευτα διαφορετική οικολογία», δήλωσε ο διευθυντής του έργου Neil J. Gostling από το Πανεπιστήμιο του Southampton, Ηνωμένο Βασίλειο.

Ρινικό οστό Ceratosuchops inferodios. Α: Κρις Μπάρκερ

Ο μόνος σκελετός σπινοσαυρίδων που ανακαλύφθηκε ποτέ στο Ηνωμένο Βασίλειο ήταν αυτός του Baryonyx, που ανακαλύφθηκε για πρώτη φορά το 1983 σε λατομείο στο Σάρεϊ. Εκτοτε, τα περισσότερα ευρήματα περιορίζονται σε σποραδικά δόντια και οστά.

Η εξέταση των οστών από το Isle of Wight υποδηλώνει ότι ανήκουν σε ένα μέχρι τότε άγνωστο είδος δεινοσαύρων. Το μέλος της ομάδας Chris Barker από το Πανεπιστήμιο του Southampton δήλωσε: «Είδε ότι τα κρανία ήταν διαφορετικά όχι μόνο από το Baryonyx, αλλά και το ένα από το άλλο. Αυτό υποδηλώνει ότι η Αγγλία φιλοξενεί μεγαλύτερη ποικιλία σπινοσαυρίδων από ό,τι πιστεύαμε προηγουμένως».

Το πρώτο είδος ονομάστηκε “Ceratosuchops inferodios”, που σημαίνει «καταστροφικός ερωδιός με κέρατα και κροκόδειλο».

Εκτός από μια σειρά από μικρά κέρατα και κορυφογραμμές όπου βρίσκεται το φρύδι, το όνομα του αρπακτικού προέρχεται από το στυλ κυνηγιού που μοιάζει με ερωδιό. Οι ερωδιοί είναι διάσημοι για το ότι πιάνουν το θήραμά τους κατά μήκος των πλωτών οδών, αλλά η διατροφή τους είναι πολύ πιο ευέλικτη από ό,τι εκτιμάται, έτσι μπορούν να κυνηγούν και στη στεριά.

Ο δεύτερος δεινόσαυρος ονομάστηκε «Riparovenator milnerae», που σημαίνει «κυνηγός της όχθης του ποταμού Μίλνερ», προς τιμήν της πρόσφατα νεκρής βρετανίδας παλαιοντολόγου Αντζελα Μίλνερ. Τα νέα απολιθώματα θα εκτίθενται στο Μουσείο Νησιού των Δεινοσαύρων στο Sandown, Isle of Wight.