1. Τζορτζ Ουάσιγκτον Στις 7 Ιανουαρίου 1789, στις πρώτες προεδρικές εκλογές του έθνους, ο Τζορτζ Ουάσινγκτον κέρδισε την υποστήριξη κάθε εκλογέα που συμμετείχε. Ωστόσο, παρά την ομόφωνη νίκη του,η πρώτη ορκωμοσία του Ουάσιγκτον δεν πραγματοποιήθηκε παρά 57 ημέρες αργότερα, καθώς το νέο Κογκρέσο δεν μπόρεσε να έχει απαρτία για να λάβει τα εκλογικά αποτελέσματα μέχρι τότε. Λίγο πριν ο Ουάσινγκτον ορκιστεί σε μπαλκόνι του Ομοσπονδιακού Δημαρχείου της Νέας Υόρκης στις 30 Απριλίου, οι διοργανωτές ανακάλυψαν ότι δεν υπήρχε καμία Αγία Γραφή. Δανείστηκαν γρήγορα μία από το κοντινό Mason Lodge, και ο Ουάσινγκτον είπε τον όρκο του ντυμένος με σκούρο καφέ κοστούμι με αετούς στοιχισμένους στα κουμπιά.

2. Αντριου Τζάκσον Ενας όχλος συγκεντρώνεται έξω από τον Λευκό Οίκο κατά την πρώτη εναρκτήρια δεξίωση του Αντριου Τζάκσον. Οταν ο Αντριου Τζάκσον ορκίστηκε για πρώτη φορά το 1829, καλωσόρισε ένα πλήθος 20.000 υποστηρικτών του για να γιορτάσουν μαζί του στο Λευκό Οίκο μετά την ανάληψη του όρκου του. Ο εορτασμός διαλύθηκε σε σχεδόν φιλονικία, με σπασμένα έπιπλα και σπασμένα κρύσταλλα. Οπως το περιέγραψε ένας πολίτης της Ουάσινγκτον: «Κυρίες λιποθύμησαν, άντρες εμφανίστηκαν με ματωμένες μύτες και μια τέτοια σκηνή σύγχυσης έλαβε χώρα που είναι αδύνατο να περιγραφεί» Ο ίδιος ο Τζάκσον αναγκάστηκε να δραπετεύσει από το χάος πηδώντας μέσα από ένα παράθυρο…

3. Γουίλιαμ Χένρι Χάρισον Παρά τον εξαιρετικά κρύο καιρό κατά την ημέρα της ορκωμοσίας του Γουίλιαμ Χένρι Χάρισον το 1841, ο ήρωας του πολέμου και νέος πρόεδρος αρνήθηκαν να φορέσουν παλτό ή καπέλο, και επέμειναν να επιστρέψουν στον Λευκό Οίκο με άλογο αντί για καλυμμένο καροτσάκι. Το “Old Tippecanoe” παρέδωσε επίσης τη… μεγαλύτερη διεύθυνση στην εναρκτήρια ιστορία. Η ομιλία του είχε μέγεθος 8.445 λέξεις και χρειάστηκαν περισσότερες από δύο ώρες για να διαβαστεί. Κατά ειρωνικό τρόπο, η προεδρία του Χάρισον θα αποδειχθεί η πιο σύντομη στην ιστορία του έθνους. Λίγο μετά την ορκωμοσία του, ο Χάρισον έπαθε κρυολόγημα, το οποίο μετατράπηκε σε πνευμονία. Πέθανε στις 4 Απριλίου 1841, μόλις 31 ημέρες μετά την ανάληψη των καθηκόντων του.

4. Αβραάμ Λίνκολν Πριν από τη δεύτερη ορκωμοσία του Αβραάμ Λίνκολν στις αρχές του 1865, ο νέος αντιπρόεδρος Αντριου Τζόνσον έπινε μερικά «φαρμακευτικά» ουίσκι για να ηρεμήσει τα νεύρα του και να ανακουφίσει τα συμπτώματα μιας πρόσφατης περιόδου τυφοειδούς πυρετού. Μέχρι τη στιγμή που σηκώθηκε για να πάρει τον όρκο της εξουσίας, ήταν μεθυσμένος ορατά, μπερδεύοντας τα λόγια του και μιλώντας με ασυνέπεια για περίπου 20 λεπτά. Ο Λίνκολν περίμενε υπομονετικά με τα μάτια του κλειστά μέχρι να τελειώσει το ενοχλητικό θέαμα. Αργότερα είπε ότι ο Τζόνσον «είχε κάνει κακή ολίσθηση» αλλά «δεν ήταν μεθυσμένος». Μόλις έναν μήνα αργότερα, ο Τζόνσον θα ορκιστεί ξανά, αυτή τη φορά ως πρόεδρος, αφού μια σφαίρα δολοφόνου σκότωσε τον Λίνκολν στο θέατρο Φορντ.

5. Οδυσσέας Σ. Γκραντ Η ημέρα της δεύτερης ορκωμοσίας του Οδυσσέα Σ. Γκραντ τον Μάρτιο του 1873 ήταν μια από τις πιο κρύες μέρες του Μαρτίου στην ιστορία της Ουάσιγκτον, DC Η καταγραφόμενη θερμοκρασία ήταν 16˚F το μεσημέρι, με τους γιγαντιαίους ανέμους να το κάνουν να αισθάνεσαι περισσότερο -15 ° έως -30 °Φ. Σημαίες κατά μήκος της λεωφόρου της Πενσυλβάνιας πάγωσαν ή σχίστηκαν χαλαρά, ενώ τα ασθενοφόρα παρέμειναν κατά τη διάρκεια της εναρκτήριας παρέλασης για να πάρουν άρρωστους στρατιώτες στο νοσοκομείο. Η εναρκτήρια ομιλία του Grant εκείνο το βράδυ πραγματοποιήθηκε σε μια προσωρινή δομή που χτίστηκε για τη μεγάλη περίσταση, αλλά δεν ήταν εξοπλισμένη για το κρύο και οι καλεσμένοι κράτησαν τα βαριά παλτά τους καθώς γευμάτιζαν και χόρευαν. Ωστόσο, το κρύο φαγητό και η κατεψυγμένη σαμπάνια δεν ήταν το χειρότερο: Περίπου 100 καναρίνια, κρεμασμένα από την οροφή σε κλουβιά, έπρεπε να τιμήσουν τους καλεσμένους, αλλά πολλά από τα πουλιά πάγωσαν μέχρι θανάτου πριν μπορέσουν να παίξουν.

6. Ντουάιτ Αϊζενχάουερ Κατά τη διάρκεια της πρώτης τελετής του Ντουάιτ Αϊζενχάουερ το 1953, ο πρόσφατα ορκισμένος πρόεδρος έσπασε την παράδοση απαγγέλλοντας τη δική του αυτοσχέδια προσευχή μετά τον όρκο, αντί να φιλήσει τη Βίβλο. Στη συνέχεια προήδρευσε μιας εναρκτήριας παρέλασης που περιελάμβανε περίπου 62 συγκροτήματα και 26.000 συμμετέχοντες, και μια στιγμή που σχεδόν σίγουρα δεν θα μπορούσε ποτέ να συμβεί σήμερα: Με την άδεια της Μυστικής Υπηρεσίας, ένας καουμπόι της Καλιφόρνιας με την ονομασία Montie Montana έπιασε με… λάσο τον νέο πρόεδρο, ενώ ο αντιπρόεδρος Ρίτσαρντ Νίξον χαμογελούσε και κοίταζε, μεταξύ άλλων αξιωματούχων.

7. Τζον Φ. Κένεντι Τα εγκαίνια του Τζον Φ. Κένεντι το 1961 ήταν γεμάτα από αμήχανες στιγμές. Πρώτον, ο Λίντον B. Τζόνσον παραβίασε τον όρκο του αντιπροέδρου λέγοντας «χωρίς καμία διανοητική επιφύλαξη» και όχι «χωρίς διανοητική επιφύλαξη ή σκοπό αποφυγής». Στη συνέχεια, το βάθρο πυρπολήθηκε για λίγο λόγω ηλεκτρικού βραχυκυκλώματος στο σύστημα ισχύος, ενώ ο καρδινάλιος Richard Cushing έκανε την επίκληση. Τέλος, ο ποιητής Ρόμπερτ Φροστ είχε γράψει μια πρωτότυπη σύνθεση για την περίσταση, αλλά δεν μπόρεσε να τη διαβάσει λόγω της λάμψης του ήλιου στο χιόνι που είχε πέσει το προηγούμενο βράδυ. Αντ ‘αυτού, ο Φροστ απαγγέλλει ένα διαφορετικό ποίημα, «Το δώρο Outright», από μνήμης.

8. Ρίτσαρντ Νίξον Σε μια από τις γεμάτες αίθουσες που γιόρταζε τη δεύτερη τελετή του Ρίτσαρντ Νίξον το 1973, που πραγματοποιήθηκε στο Μουσείο Ιστορίας του μουσείου Σμιθσόνιαν Ιστορίας και Τεχνολογίας (σήμερα το Μουσείο Αμερικανικής Ιστορίας), ένας κόκορας διέφυγε από μια έκθεση αγροκτήματος και… συντρόφευσε μερικούς από τους καλεσμένους. Αφού ένας επισκέπτης ισχυρίστηκε ότι του «επιτέθηκε», ο γραμματέας του Σμιθσόνιαν S. Dillon Ripley κατάφερε να συλλάβει τον κόκορα. Χαλαρώνοντας τα φτερά του, ηρέμησε το πουλί αρκετά ώστε να το επιστρέψει στην έκθεση αποικιακού αχυρώνα στην αίθουσα «Ανάπτυξη των Ηνωμένων Πολιτειών» του μουσείου.

9. Τζίμι Κάρτερ Αφού πήρε τον όρκο του με κοστούμι 175 $ που αγοράστηκε μια εβδομάδα νωρίτερα στην πολιτεία του, την Τζώρτζια, ο Τζίμι Κάρτερ εξέπληξε τους θεατές όταν αυτός και η οικογένειά του αναδύθηκαν από την προεδρική λιμουζίνα για να περπατήσουν στο κεφάλι της εναρκτήριας παρέλασης του τον Ιανουάριο του 1977. Ο μόνος άλλος πρόεδρος που το έκανε ήταν ο Τόμας Τζέφερσον, την πρώτη ημέρα ορκωμοσίας του το 1803. Οπως και ο Τζέφερσον, ο Κάρτερ ήθελε να θεωρηθεί ως «πρόεδρος του λαού» και η απόφασή του να περπατήσει στο ύπαιθρο κάτω από τη λεωφόρο της Πενσυλβάνιας ήταν μια δήλωση ταπεινότητας. (Αντίθετα, η λιμουζίνα του Ρίτσαρντ Νίξον συνοδεύτηκε από ένοπλους φρουρούς, συμπεριλαμβανομένων 3.000 Επαρχιακής Αστυνομίας, 5.000 τακτικών στρατευμάτων και 1.000 Εθνικών Φρουρών κατά την πρώτη τελετή του το 1969.) Η εννιάχρονη κόρη του Κάρτερ, η Εϊμι, έφυγε ακόμη και από τον δρόμο πίσω στον Λευκό Οίκο. Οι πρόεδροι μετά τον Κάρτερ θα ακολουθούσαν το παράδειγμά του και θα περπατούσαν για τουλάχιστον ένα μέρος της πομπής στον Λευκό Οίκο.

10. Μπαράκ Ομπάμα Κατά την πρώτη τελετή του Μπαράκ Ομπάμα το 2009, ο ίδιος και ο αρχηγός του δικαστηρίου Τζον Ρόμπερτς εκφώνησαν τα μηνύματά τους, ενώ ο Ρόμπερτς έδινε τον όρκο της θητείας μπροστά σε ένα ρεκόρ πλήθους σχεδόν 2 εκατομμυρίων ανθρώπων. Αφού ο Ομπάμα διέκοψε ακούσια τον Ρόμπερτς, ο επικεφαλής της δικαιοσύνης, ο οποίος δεν χρησιμοποιούσε σημειώσεις, έκανε λάθος στη διατύπωση του όρκου, λέγοντας: «That i will execute the office of president to the United States faithfully» πιστά», αντί της ακριβούς διατύπωσης: «That i will faithfully execute the office of president of the United States» που ορίζεται από το Σύνταγμα των ΗΠΑ. Καθώς ο Ομπάμα επανέλαβε τότε την εσφαλμένη διατύπωση του Ρόμπερτς, οι συνταγματικοί μελετητές αμφισβήτησαν εάν είχε ορκιστεί σωστά. Ο Ομπάμα και ο Ρόμπερτς κατέληξαν να δώσουν τον όρκο ξανά στον Λευκό Οίκο την επόμενη μέρα – αυτή τη φορά χωρίς κανένα εμπόδιο.