Από το χάλκινο μετάλλιο του υπερεκτιμημένου δεκαθλητή Dave Johnson μέχρι το ολίσθημα της γυμνάστριας McKayla Maroney, εδώ είναι οι στιγμές που οι αμερικανικές επιδόσεις δεν ανταποκρίθηκαν στις αυξημένες προσδοκίες

Αν και ευνοήθηκαν να κερδίσουν χρυσό στους Ολυμπιακούς Αγώνες, ορισμένοι Αμερικανοί απέτυχαν να πάρουν καν μετάλλιο. Σε μια ιδιαίτερα σκληρή ανατροπή, δύο σπρίντερ δεν κατάφεραν να φτάσουν ούτε στα προημιτελικά στους Αγώνες του 1972 στο Μόναχο.

1. Ο υπερεκτιμημένος δεκαθλητής Ντέιβ Τζόνσον αρκέστηκε στο χάλκινο στους Αγώνες της Βαρκελώνης το 1992

Το 1992, οι αμερικανοί δεκαθλητές Dan O’Brien και Dave Johnson πρωταγωνίστησαν σε μια διαφημιστική καμπάνια της Reebok αξίας 30 εκατομμυρίων δολαρίων που έκανε αίσθηση. Ομως κανένας από τους δύο δεν κέρδισε χρυσό στους Ολυμπιακούς Αγώνες της Ισπανίας. Ο O’Brien, παγκόσμιος πρωταθλητής στο δέκαθλο, δεν κατάφερε να μπει στην Ολυμπιακή ομάδα των ΗΠΑ. Λίγο πριν από τους Αγώνες, το φαβορί για το χρυσό μετάλλιο Johnson υπέστη ένα οδυνηρό κάταγμα τάσης στο δεξί του πόδι – έναν τραυματισμό που κράτησε μυστικό για να μην δώσει στους ανταγωνιστές του ψυχολογικό πλεονέκτημα. «Πόνεσε τόσο πολύ που με δυσκολία μπορούσα να περπατήσω πάνω του», δήλωσε ο Τζόνσον. Συμβιβάστηκε με το χάλκινο μετάλλιο…

2. Το μπέρδεμα στον προγραμματισμό κόστισε στους αμερικανούς σπρίντερ στους Αγώνες του Μονάχου το 1972

Ο αμερικανός σπρίντερ Εντι Χαρτ ήταν μεγάλο φαβορί για να κερδίσει το αγώνισμα των 100 μέτρων. Ο συναθλητής του Rey Robinson αναμενόταν επίσης να κερδίσει ένα μετάλλιο. Ομως κανένας από τους δύο δεν έφτασε στη γραμμή εκκίνησης των προημιτελικών εξαιτίας ενός μπερδέματος στον προγραμματισμό. Ο αμερικανός προπονητής στίβου Σταν Ράιτ, που δούλευε με βάση ένα χρονολογημένο πρόγραμμα, τους έδωσε λάθος ώρα εκκίνησης. «Δεν ξέρω αν κατάλαβα πραγματικά τι σημαίνει πόνος, αλλά εκείνη τη μέρα το έμαθα», θυμάται ο Χαρτ. «Αυτό πόνεσε. Δεν υπήρχε καμία προσφυγή, καμία δεύτερη ευκαιρία, καμία έφεση».

3. Η πτώση της Mary Decker στους αγώνες του 1984 στο Λος Αντζελες

Σε μια από τις πιο εμβληματικές φωτογραφίες στην ιστορία των Ολυμπιακών Αγώνων, η αμερικανίδα δρομέας μεσαίων αποστάσεων Mary Decker έκλαιγε από τον πόνο μετά τη σύγκρουσή της με τη Νοτιοαφρικανή Zola Budd στα μισά του τελικού των 3.000 μέτρων γυναικών. Η εξαιρετικά ευνοημένη Decker, η οποία είχε χάσει την ευκαιρία να πάρει μετάλλιο κατά τη διάρκεια του μποϊκοτάζ των Ολυμπιακών Αγώνων της Μόσχας του 1980 υπό την ηγεσία των ΗΠΑ, προηγούνταν στο μεγαλύτερο μέρος της κούρσας. Στη συνέχεια όμως μπλέχτηκε με την ξυπόλητη Μπαντ, έπεσε και χτύπησε το ισχίο της και δεν τερμάτισε. Η Μπαντ, που αγωνιζόταν για τη Μεγάλη Βρετανία, τερμάτισε έβδομη. Η απάντηση της Ντέκερ όταν η Μπαντ προσπάθησε να ζητήσει συγγνώμη μετά τον αγώνα: «Μην κάνεις τον κόπο».

4. Απορρίφθηκαν οι διαμαρτυρίες του Jim Ryun στους Αγώνες του Μονάχου το 1972

Ο Ryun, κάτοχος του παγκόσμιου ρεκόρ στο μίλι, ήταν φαβορί στον αγώνα των 1.500 μέτρων, αφού είχε κερδίσει το αργυρό μετάλλιο στους Ολυμπιακούς Αγώνες τέσσερα χρόνια νωρίτερα. Αλλά έπεσε κατά τη διάρκεια του πρώτου προκριματικού του αγώνα, αφού συγκρούστηκε με έναν άλλο δρομέα. Με καρφιά και στους δύο αστραγάλους κατά τη διάρκεια της κούρσας, κατέθεσε ένσταση, λέγοντας ότι του έγινε φάουλ, αλλά απορρίφθηκε. Ενιωσα ότι έτρεχα μια πολύ έξυπνη κούρσα από τη σκοπιά τού να μην μπλέξω στην κίνηση», δήλωσε στους δημοσιογράφους, «και το επόμενο πράγμα που ξέρω είναι ότι ήμουν στο έδαφος προσπαθώντας να ανακτήσω τις αισθήσεις μου…».

5. Η Μάριον Τζόουνς απογοητεύει στους Αγώνες της Αθήνας το 2004

Στους θερινούς Ολυμπιακούς Αγώνες του 2000 στο Σίδνεϊ της Αυστραλίας, η σπρίντερ Τζόουνς κέρδισε τρία χρυσά μετάλλια και δύο χάλκινα, καθιστώντας την την πρώτη γυναίκα που κέρδισε πέντε μετάλλια σε μια μόνο διοργάνωση. Αναμενόταν να πάρει μετάλλιο και στην Ελλάδα. Ομως, αντιμετωπίζοντας κατηγορίες για ντόπινγκ, η Τζόουνς κατέλαβε την πέμπτη θέση στο άλμα εις μήκος, το μοναδικό ατομικό της αγώνισμα, και η ομάδα σκυταλοδρομίας 4 Χ 100 μέτρων έχασε τη σκυτάλη στον τελικό και δεν κατάφερε να πάρει θέση. Το 2007, η Τζόουνς παραδέχτηκε ότι έκανε χρήση φαρμάκων που βελτιώνουν τις επιδόσεις της και της αφαιρέθηκαν τα Ολυμπιακά της μετάλλια.

6. Οι αστέρες του ΝΒΑ παραπαίουν στους Αγώνες της Αθήνας το 2004

Με ένα ρόστερ που περιλάμβανε τους βετεράνους αστέρες του ΝΒΑ Τιμ Ντάνκαν, Αλεν Αϊβερσον, Στέφον Μάρμπουρι και τους πρωτάρηδες ΛεΜπρόν Τζέιμς, Καρμέλο Αντονι και Ντουέιν Γουέιντ, η ομάδα μπάσκετ ανδρών των ΗΠΑ φαινόταν ένα καλό στοίχημα για το χρυσό μετάλλιο. Ομως οι Αμερικανοί ολοκλήρωσαν τα προκριματικά με ρεκόρ 3-2, χάνοντας από το Πουέρτο Ρίκο και τη Λιθουανία. Οι Ηνωμένες Πολιτείες επικράτησαν της Ισπανίας, που ήταν η πρώτη θέση στα προημιτελικά, αλλά έχασαν 89-81 στον ημιτελικό από την τελική πρωταθλήτρια Αργεντινή. Οι Αμερικανοί συμβιβάστηκαν με το χάλκινο μετάλλιο, γεγονός που προκάλεσε αυτόν τον τίτλο στους Los Angeles Times: «Οι ΗΠΑ είχαν πολλά αστέρια, αλλά καμία πραγματική ομάδα».

7. Ο Ράιαν Λόχτε πιάστηκε σε ένα ψέμα στους Αγώνες του 2016 στο Ρίο ντε Τζανέιρο

Ο Λόχτε, ένας από τους πιο παρασημοφορημένους αμερικανούς Ολυμπιονίκες κολυμβητές με 12 μετάλλια, αποβλήθηκε για 10 μήνες από την USA Swimming κατά τη διάρκεια των Αγώνων του 2016, αφού ο ίδιος και τρεις συναθλητές του παραδέχτηκαν ότι είπαν ψέματα για την απειλή όπλου που δέχτηκαν σε βενζινάδικο του Ρίο. Μάρτυρες και βίντεο παρακολούθησης έδειξαν ότι οι μεθυσμένοι κολυμβητές είχαν βανδαλίσει μια τουαλέτα, με αποτέλεσμα οι φρουροί ασφαλείας να τραβήξουν τα όπλα τους. Πριν από το περιστατικό, ο Λόχτε ήταν μέλος της ομάδας σκυταλοδρομίας 4 Χ 200 μέτρων που κέρδισε το χρυσό μετάλλιο- στη συνέχεια, τερμάτισε πέμπτος στα 200 μέτρα -ένα αγώνισμα στο οποίο αναμενόταν να πάρει μετάλλιο. Οι κατηγορίες που απαγγέλθηκαν από τις αρχές της Βραζιλίας εναντίον του Λόχτε τελικά αποσύρθηκαν.

8. Η Λόλο Τζόουνς σκοντάφτει στα 100 μέτρα εμπόδια στους Αγώνες του Πεκίνου το 2008

Με μόλις δύο εμπόδια να απομένουν, η εξαιρετικά ευνοημένη Τζόουνς σκόνταψε και τερμάτισε έβδομη. Η συναθλήτρια της Ντον Χάρπερ κέρδισε το αγώνισμα και η Τζόουνς έκλαψε. «Είναι τα εμπόδια. Πρέπει να ξεπεράσεις και τα 10 και αν δεν τα καταφέρεις, δεν είναι γραφτό να γίνεις πρωταθλήτρια», δήλωσε στους New York Times. Τέσσερα χρόνια αργότερα, στους θερινούς Ολυμπιακούς Αγώνες του Λονδίνου, δεν κατάφερε να κερδίσει μετάλλιο. Στους Χειμερινούς Ολυμπιακούς Αγώνες του 2014 στο Σότσι της Ρωσίας, η Τζόουνς αγωνίστηκε για την ομάδα έλκηθρου των ΗΠΑ που κατέλαβε την 11η θέση.

9. Ενα γυναικείο ποδόσφαιρο-σοκ στους Αγώνες του Ρίο ντε Τζανέιρο το 2016

Οι Αμερικανίδες, οι πρωταθλήτριες του Παγκοσμίου Κυπέλλου και τρεις φορές υπερασπίστριες των Ολυμπιακών Αγώνων, ήταν το μεγάλο φαβορί. Η γεμάτη αστέρια σύνθεσή τους περιελάμβανε τις Alex Morgan, Carli Lloyd, Hope Solo και Megan Rapinoe. Ομως, μια σοκαριστική ήττα από τη Σουηδία στα προημιτελικά στα πέναλτι απέκλεισε τις Αμερικανίδες – η πρώτη αποχώρηση για ομάδα των ΗΠΑ σε έξι Ολυμπιακούς Αγώνες. Η Σόλο, η οποία καθυστέρησε πριν από το τελευταίο λάκτισμα των πέναλτι αλλάζοντας τα γάντια της τερματοφύλακάς της, προκάλεσε διαμάχη στη συνέχεια, αποκαλώντας τις Σουηδέζες «ένα μάτσο δειλές» και δηλώνοντας ότι «δυστυχώς η καλύτερη ομάδα δεν κέρδισε».

10. Η γυμνάστρια ΜακΚέιλα Μαρόνεϊ γλιστράει στους Αγώνες του Λονδίνου το 2012

Με μεγάλο φαβορί για να κερδίσει το χρυσό στο άλμα, η Maroney πέτυχε την πρώτη της προσπάθεια, αλλά η 16χρονη γλίστρησε στη δεύτερη, προσγειώθηκε στα οπίσθια και αρκέστηκε στο αργυρό μετά την Sandra Izbasa από τη Ρουμανία. Η απογοήτευση της Maroney φάνηκε στο βάθρο, καθώς έκανε μια γκριμάτσα με σφιγμένα χείλη που γρήγορα έγινε viral meme με τη φράση «Η McKayla δεν εντυπωσιάστηκε». Κατά τη διάρκεια μιας επίσκεψης στον Λευκό Οίκο με τις συμπαίκτριές της το φθινόπωρο μετά τους Αγώνες, η Maroney πόζαρε με τον πρόεδρο Barack Obama – και οι δύο έκαναν «το πρόσωπο».