Δέκα πληροφορίες που μάθαμε για την προέλευση του ανθρώπου τα τελευταία χρόνια

Γράφτηκε από τον Yaren Kırdök στις 18 Οκτωβρίου 2020

Σε αντίθεση με τους ανθρώπους που ζουν σήμερα, οι απόμακροι πρόγονοί μας δεν άφησαν σχεδόν τίποτα πίσω τους για να καταγράψουν τον χρόνο τους στη γη. Το αποτύπωμά τους στον πλανήτη είναι πολύ περιορισμένο. Με την ανακάλυψη κάθε νέου θραύσματος κρανίου, μηριαίου οστού, πέτρας εργαλείου, οι αρχαιολόγοι συγκεντρώνουν την κατακερματισμένη ιστορία των ειδών μας και άλλων ανθρωποειδών που σχετίζονται στενά με μας.

Ενώ οι παραδοσιακές αρχαιολογικές μέθοδοι έχουν υποστηριχθεί από απίστευτες εξελίξεις στη γενετική, τις τεχνολογίες μάθησης, την τεχνητή νοημοσύνη και άλλα μετατρέψιμα αναλυτικά εργαλεία, ανακαλύψεις που έγιναν την τελευταία δεκαετία συνέβαλαν ορατά σε αυτήν την εξελισσόμενη ιστορία.

Αυτό το άρθρο θα εξετάσει τις σημαντικότερες αρχαιολογικές και ανθρωπολογικές ανακαλύψεις που έχουν αλλάξει ριζικά την αντίληψή μας για την ανθρώπινη προέλευση την τελευταία δεκαετία.

1- Προσδιορισμός προσώπων σημαντικών αρχαίων ειδών

Το σχεδόν άθικτο κρανίο που βρέθηκε στην Αιθιοπία πριν από τρία χρόνια παρείχε μια πολύ σημαντική εικόνα για τα χαρακτηριστικά του προσώπου του Australopithecus anamensis (μια πρώιμη ανθρώπινη μορφή που σχετίζεται με την ανθρώπινη εξέλιξη) . Πριν από αυτήν την ανακάλυψη, πληροφορίες σχετικά με αυτό το είδος ήταν διαθέσιμες μόνο από δόντια και θραύσματα σαγονιών. Ανάλυση του κρανίου από τον παλαιοανθρωπολόγο Yohannes Haile-Selassie και τους συναδέλφους του από το Μουσείο Φυσικής Ιστορίας του Κλίβελαντ απέδειξε ότι ήταν ένα μείγμα αρχαίων και σύγχρονων χαρακτηριστικών, όπως ένα μακρύ, συμπαγές, προεξέχον πρόσωπο και μικρά δόντια και ένα μεγάλο κρανίο σε σύγκριση με παρόμοια είδη.

Η ανακάλυψη, που χρονολογείται πριν από 3,8 εκατομμύρια χρόνια, δείχνει ότι ο A. anamensis συνυπήρχε με τον A. afarensis για 100.000 χρόνια . Αυτή η περίοδος αλληλεπικάλυψης περιπλέκει περαιτέρω την κατανόησή μας για το είδος μας.

Μια σημαντική έρευνα που πραγματοποιήθηκε στις αρχές του 2019 αποκάλυψε ότι είναι απίθανο ο Australopithecus sediba να ήταν ο άμεσος πρόγονος του είδους μας , Homo sapiens . Εξακολουθούμε να μην γνωρίζουμε ποια ανθρωπότητα σπόρισε την Αυστραλοπιθεκίνη , αλλά προς το παρόν ο A. afarensis φαίνεται να είναι ο επικρατέστερος υποψήφιος.

2- Τα παλαιότερα απολιθώματα των σύγχρονων ανθρώπων στην Αφρική

Η εντυπωσιακή ανακάλυψη που έγινε στον αρχαιολογικό χώρο Jebel Irhoud στο Μαρόκο χρονολογούσε την εμφάνιση του Homo sapiens πριν από 300.000 χρόνια, που χρονολογείται 100.000 χρόνια από τον παλαιότερη μορφή. Τα στοιχεία που τεκμηριώθηκαν το 2017 και μελετήθηκαν από ερευνητές από το Ινστιτούτο Ανθρωπολογίας του Max Planck και το Εθνικό Ινστιτούτο Αρχαιολογίας και Κληρονομιάς του Μαρόκου περιελάμβαναν ίχνη από πέτρινα εργαλεία, οστά ζώων και χρήση φωτιάς, καθώς και πέντε πρώιμους σύγχρονους ανθρώπους.
Οι πρώτοι άνθρωποι ( αυτοί που μπορούσαμε να βάλουμε στο γένος Homo ), όπως ο Homo habilis (περίπου 2,1 εκατομμύρια έως 1,5 εκατομμύρια χρόνια πριν), ο Homo rudolfensis (περίπου 1,9 εκατομμύρια χρόνια πριν) και ο Homo erectus (1,9 εκατομμύρια χρόνια έως 600.000 χρόνια πριν), πολύ νωρίτερα από ό, τι αναφέρθηκε παραπάνω. είχαν εμφανιστεί.

Εκτός από τον εντοπισμό της προέλευσης του είδους μας, η ανακάλυψη υποστήριξε την εξελισσόμενη άποψη ότι η ανθρώπινη εξέλιξη δεν μπορεί να περιοριστεί σε μία μόνο γεωγραφική θέση και ότι οι ανατομικά σύγχρονοι άνθρωποι δεν εξελίσσονται από έναν μόνο προγονικό πληθυσμό. Όπως είπε ο Jean-Jacques Hublin, συν-συγγραφέας της μελέτης, “Δεν υπάρχει Κήπος της Εδέμ στην Αφρική, επειδή η Αφρική είναι ο ίδιος ο Κήπος της Εδέμ.” Τα εργαλεία 2,4 εκατομμυρίων ετών, που ανακαλύφθηκαν στην Αλγερία τον επόμενο χρόνο, παρείχαν πολύ περισσότερα στοιχεία για να υποστηρίξουν αυτόν τον ισχυρισμό.

3- Ανακάλυψη ενός νέου ανθρώπινου είδους: Homo naledi

Το 2013, οι επιστήμονες εντόπισαν ένα από τα πιο σημαντικά αρχαιολογικά ευρήματα της τελευταίας δεκαετίας: το Homo naledi , ένα προηγουμένως άγνωστο και εξαφανισμένο ανθρώπινο είδος.

Οι σκελετοί 15 ατόμων ανακαλύφθηκαν στο σπήλαιο Rising Star στη Νότια Αφρική από μια ομάδα γυναικών αρχαιολόγων. Η ανάλυση στην οποία συμμετείχαν ερευνητές από το Πανεπιστήμιο του Witwatersrand στη Νότια Αφρική και άλλα ιδρύματα έδειξε ότι αυτά τα αρχαία ανθρωποειδή είχαν δόντια, αστραγάλους και πόδια παρόμοια με εκείνα των ανθρώπων και ένα σχετικά μικρό κρανίο που θυμίζει το Australopithecus , ανυψωμένους ώμους, κυρτά δάχτυλα και γοφούς. Ο Jeremy DeSilva, αναπληρωτής καθηγητής ανθρωπολογίας στο Dartmouth College, εξηγεί τη σημασία της ανακάλυψης με αυτές τις λέξεις:

«Παραδόξως, ο Homo naledi μοιράστηκε το ίδιο φυσικό περιβάλλον με τους προγόνους του Homo sapiens μόλις 250.000 χρόνια πριν . Αυτό ισχύει ήδη για τους Νεάντερταλ, Ντενισόβαν και Χόμπιτς ( Homo floresiensis) που ζουν στο νησί. Περιπλέκει περαιτέρω τον κόσμο της εποχής του Πλειστόκαινου που καταλαμβάνουν. Τα απολιθώματα χρησιμοποιήθηκαν από τον Lee Berger και την ομάδα του για να αλλάξουν τον τρόπο που εργαζόμαστε επιστημονικά. Κατά τη διαδικασία οργάνωσης των απολιθωμάτων, στάλθηκαν tweets ταυτόχρονα, επιτρέποντας στον κόσμο να συναντηθεί με την επιστήμη σε πραγματικό χρόνο. Μια μεγάλη διεθνής ομάδα ερευνητών που υπέβαλαν πρόσφατα το διδακτορικό τους έχουν συγκεντρωθεί για να εργαστούν σε αυτά τα απολιθώματα. Τα αποτελέσματα της εργασίας της ομάδας έχουν δημοσιευτεί σε προσβάσιμα επιστημονικά περιοδικά. Επιπλέον, διατίθενται τρισδιάστατες επιφανειακές σαρώσεις απολιθωμάτων.

Αυτά τα ανθρωποειδή, που έζησαν πριν από 335.000 έως 236.000 χρόνια, είχαν μήκος περίπου 1,44 μέτρα και ζύγιζαν 40-56 κιλά. Δυστυχώς, δεν είναι γνωστά πολλά για το Homo naledi . Η σχέση του είδους με άλλα γένη Homo , η διατροφή του ή ο τρόπος συμπεριφοράς του στο φυσικό περιβάλλον της εποχής του Πλειστόκαινου παραμένει άγνωστη.

4- Ενημερωμένες ημερομηνίες μετανάστευσης σχετικά με την αναχώρηση των σύγχρονων ανθρώπων από την Αφρική

Μια μελέτη που διεξήχθη το 2018 αποκάλυψε ότι ένα μερικό οστό της γνάθου που ανήκε σε έναν άνθρωπο ανακαλύφθηκε στο σπήλαιο Misliya στο Ισραήλ, με αρκετά δόντια ακόμα ανέπαφα . Αυτά τα ευρήματα, που χρονολογούνται από 175.000 έως 200.000 χρόνια πριν, είναι τα πρώτα στοιχεία για τον Homo sapiens εκτός της Αφρικής. Τα πρώτα νωρίτερα σύγχρονα ανθρώπινα απολιθώματα ανακαλύφθηκαν στους χώρους Skhul και Qafzeh στο Levant και χρονολογούνται από 90.000 έως 120.000 χρόνια πριν. Η τελευταία ανακάλυψη, με επικεφαλής τον αρχαιολόγο του Ισραήλ Hershkovitz του Πανεπιστημίου του Τελ Αβίβ, έδειξε ότι το είδος μας άφησε την Αφρική πολύ νωρίτερα από ό, τι πιστεύαμε προηγουμένως.
Νωρίτερα φέτος, η παλαιοανθρωπολόγος Κατερίνα Χαρβάτι του Πανεπιστημίου του Tübingen Eberhard Karls παρουσίασε νέα στοιχεία ότι οι πρώτοι σύγχρονοι άνθρωποι βρέθηκαν στην Ευρασία, πιθανώς πολύ πριν από τη χρονική περίοδο που υποστηρίζεται από τα απολιθώματα της Misliya. Αυτό το αποδεικτικό στοιχείο, με τη μορφή θραύσματος ανθρώπινου κρανίου, βρέθηκε πριν από περισσότερα από σαράντα χρόνια στο σπήλαιο Apidima στη Νότια Ελλάδα. Το θραύσμα, που ονομάστηκε Apidema 1, χρονολογείται πριν από περίπου 210.000 χρόνια (το απολίθωμα χρονολογείται πριν από 170.000 χρόνια). Οι επικριτές επέκριναν το έργο, λέγοντας, μαζί με πολλά άλλα θέματα, ότι το θραύσμα του κρανίου υποβαθμίστηκε αρκετά για να κάνει τη χρονολόγηση δυνατή.

Ερωτηθείς για τη σημασία της ανακάλυψής τους, ο Harvati λέει στον Gizmodo, “Η ανακάλυψη του Apidima τοποθετεί τους πρώτους Homo sapiens στην Ευρώπη στη Μέση Πλειτοκαίνη, μια εποχή και τόπο που προηγουμένως πιστεύεται ότι κυριαρχείται μόνο από τους Νεάντερταλ.” «Η ανακάλυψη, με τη βοήθεια του απολιθωμένου δίσκου, παρέχει στοιχεία ότι οι δύο γενεαλογίες (Νεάντερταλ και σύγχρονοι άνθρωποι) μπορεί να συναντήθηκαν και να υβριδοποιήθηκαν πολύ πριν από την Υστερη Πλειτοκαινοειδή Εποχή. Επιπλέον, η ανακάλυψη δείχνει ότι οι πρώτοι σύγχρονοι άνθρωποι αντικατέστησαν τους Νεάντερταλ στην περιοχή πριν από περίπου 170.000 χρόνια και υπογραμμίζουν τη σημασία της Νοτιοανατολικής Ευρώπης και της Ανατολικής Μεσογείου για την ανθρώπινη εξέλιξη.

5- Αλληλουχία γονιδιωμάτων Neanderthal και Denisovan

Το 2010, οι επιστήμονες κατάφεραν να προσδιορίσουν το γονιδίωμα του Νεάντερταλ. Σύμφωνα με την αρχαιογενεαολόγο Christiana Scheib του Πανεπιστημίου του Κέιμπριτζ, αυτό το επίτευγμα όχι μόνο απάντησε στο καυτό πολυσυζητημένο ερώτημα σχετικά με το αν οι σύγχρονοι άνθρωποι ζευγαρώθηκαν με τους Νεάντερταλ, αλλά επίσης αποκάλυψε ένα εντελώς νέο πεδίο μελέτης που θα μπορούσε να επιτρέψει στους επιστήμονες να μελετήσουν αρχαϊκό DNA.

«Οταν ήμουν φοιτητής στα τέλη της δεκαετίας του 2000, μου διδάχτηκε ότι οι άνθρωποι και οι Νεάντερταλ ήταν αδύνατον να υβριδοποιηθούν», δήλωσε ο Scheib στο Gizmodo. «Δεν θυμάμαι πλήρως το επιχείρημα, αλλά είμαι βέβαιος ότι βασίστηκε σε λεπτά και τέλεια αρθρωτά σημεία σχετικά με τη σκελετική δομή και τη στειρότητα υβριδισμού. Το τεχνικό επίτευγμα της απόκτησης ενός πλήρους γονιδιώματος του Νεάντερταλ μας έδειξε ότι οι πρόγονοί μας είχαν παιδιά με Νεάντερταλ, και όμως οι περισσότεροι άνθρωποι στη γη έχουν ένα μικρό ποσοστό DNA του Νεάντερταλ στο γονιδίωμά τους.

«Αυτά τα γενετικά χαρακτηριστικά έχουν αποδοθεί έκτοτε τόσο σε αρνητικά όσο και σε θετικά χαρακτηριστικά στον άνθρωπο. ενώ εγείρει ερωτήματα σχετικά με τους διάφορους πληθυσμούς του Νεάντερταλ που ζουν σε διαφορετικές περιοχές όταν οι άνθρωποι έφυγαν από την Αφρική και πώς αυτοί οι πληθυσμοί αλληλεπίδρασαν με τους προγόνους μας », λέει ο Scheib. “Οι επιστήμονες δεν είναι σίγουροι για το αν αυτά τα κληρονομικά γονίδια είναι χρήσιμα, αλλά με τον προσδιορισμό αλληλουχίας και τη μελέτη όλο και περισσότερων αρχαϊκών γονιδιωμάτων, θα μπορέσουμε να κατανοήσουμε καλύτερα την περίπλοκη και ενδιαφέρουσα ιστορία μας”.

Αμέσως μετά από μια παρόμοια ανακάλυψη, το γονιδίωμα Denisovan βρέθηκε στην αλληλουχία. Οι Denisovans ήταν τα αδερφή είδη των Neanderthals, των οποίων η εξαφάνιση ήρθε πριν από 35.000 έως 40.000 χρόνια (ο λόγος που η ανακάλυψη των Denisovans δεν συμπεριλήφθηκε σε αυτόν τον κατάλογο είναι ότι το πρώτο απολίθωμα Denisovan ανακαλύφθηκε το 2008, οπότε αυτή η ανακάλυψη τεχνικά δεν θεωρείται ότι έγινε την τελευταία δεκαετία). Αυτά τα ανθρωποειδή διασταυρώθηκαν τόσο με τους Νεάντερταλ όσο και με τους σύγχρονους ανθρώπους και τα γονίδιά τους επιβιώνουν στο DNA των Νοτιοανατολικών Ασιατών και των Μελανησίων σήμερα. Οι αρχαιολόγοι έχουν πολύ λίγα απολιθωμένα στοιχεία για τους Denisovans: το άκρο ενός μικρού δακτύλου, δόντια και κάτω γνάθο. Επομένως, το να πούμε ότι αυτό το DNA είναι πολύτιμο θα ήταν λάθος. Νωρίτερα φέτος, αυτά τα γενετικά στοιχεία επέτρεψαν στους επιστήμονες να ανακατασκευάσουν το πρόσωπο και το σώμα μιας έφηβης γυναίκας Denisovan.

6- Ανακάλυψη του υβριδίου Neanderthal-Denisovan

Η γενετική ανάλυση ενός τμήματος των οστών που βρέθηκαν στο σπήλαιο Denisova στη Σιβηρία το 2018 αποκάλυψε την ύπαρξη του ενός ατόμου με μια μητέρα Νεάντερταλ και πατέρα denisovan . Ερευνα που πραγματοποιήθηκε από τους γενετιστές Viviane Slon και Svante Pääbo του Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology, εκτός από το ότι έδειξε ότι τα δύο αρχαϊκά ανθρώπινα είδη υβριδοποιήθηκαν (και αντάλλαξαν τόσο πολύτιμα όσο και δυνητικά επιβλαβή γονίδια στη διαδικασία), αποκάλυψε ότι οι Νεάντερταλ είχαν μεταναστεύσει στην περιοχή τουλάχιστον 90.000 χρόνια πριν.

7- Ορισμένη χρονολόγηση της τέχνης Neanderthal Cave 64.000 ετών

Το 2012, μια σειρά από πίνακες ζωγραφικής βρέθηκαν σε τρία σπήλαια στην Ισπανία, των οποίων η προέλευση δεν μπορούσε να προσδιοριστεί λόγω ανθυγιεινών μεθόδων αναγνώρισης. Ως αποτέλεσμα, δεν είναι σαφές εάν αυτές οι κόκκινες και μαύρες μορφές, συμπεριλαμβανομένων απεικονίσεων ζώων, κουκίδων, γεωμετρικών σχημάτων και μοτίβων χεριών, κατασκευάστηκαν από Νεάντερταλ ή σύγχρονους ανθρώπους.

Χρησιμοποιώντας τη μέθοδο αναγνώρισης ουρανίου-θορίου, ερευνητές από το Πανεπιστήμιο του Σαουθάμπτον, το Ινστιτούτο Εξελικτικής Ανθρωπολογίας Max Planck και άλλα ιδρύματα κατάφεραν να χρονολογήσουν το έργο τέχνης πριν από 64.000 χρόνια το νωρίτερο. Η μελέτη έδειξε ότι η τέχνη των σπηλαίων έφτασε στην Ευρώπη πριν από τους σύγχρονους ανθρώπους και οι Νεάντερταλ, όπως είχε προβλεφθεί, ήταν ικανές για συμβολική σκέψη.

8- Ακολουθία γονιδιώματος ενός ανθρώπου που έζησε 45.000 χρόνια πριν

Το 2014, οι επιστήμονες κατάφεραν να προσδιορίσουν το γονιδίωμα ενός ανθρώπου που έζησε πριν από 45.000 χρόνια στη Δυτική Σιβηρία. Αυτή ήταν μια από τις πρώτες ακολουθίες υψηλής ευκρίνειας που προέρχονται από έναν ανατομικά σύγχρονο άνθρωπο. Συναρπαστικά, αυτός ο άντρας είχε σχεδόν τόσο DNA του Νεάντερταλ όσο και οι άνθρωποι που ζουν σήμερα, αλλά Ευρωπαίοι και Κινέζοι ερευνητές διαπίστωσαν ότι οι πρόγονοί του συνυπήρξαν με τους Νεάντερταλ περίπου 7.000 έως 13.000 χρόνια πριν γεννηθεί αυτός ο άνθρωπος. Έτσι, εκτός από το να πούμε ότι οι πρώτοι σύγχρονοι άνθρωποι εγκαταστάθηκαν στη Σιβηρία πριν από 45.000 χρόνια, η έρευνα παρήγαγε καλύτερες εκτιμήσεις για το πότε οι σύγχρονοι άνθρωποι ζευγαρώθηκαν με τους Νεάντερταλ: περίπου 52.000-58.000 χρόνια πριν, σύμφωνα με γενετικά στοιχεία.

9. Προηγμένες εκτιμήσεις τού πότε εξαφανίζονται οι Νεάντερταλ

Οι σύγχρονοι άνθρωποι και οι Νεάντερταλ διαχωρίστηκαν από έναν κοινό πρόγονο περίπου 800.000 χρόνια πριν. Ο επόμενος πρόγονός μας, ξαδέλφια του Νεάντερταλ, ενώ το είδος μας εξελίχθηκε στην Αφρική κατάφερε να συνεχίσει να εξαπλώνεται σε μεγάλο μέρος της Ευρώπης και της Ασίας, αλλά έχει εξαντλήσει τα χρονικά όρια για άγνωστους λόγους. Μια μελέτη που πραγματοποιήθηκε το 2014 παρείχε βελτιωμένες ημερομηνίες πότε πέθανε οι τελευταίοι Νεάντερταλ.

Χρησιμοποιώντας προηγμένες μεθόδους αναγνώρισης, ερευνητές από το Πανεπιστήμιο της Οξφόρδης και άλλα ιδρύματα έχουν χρονολογήσει δείγματα και εργαλεία, συμπεριλαμβανομένων περίπου 200 οστών Νεάντερταλ από τη Δυτική Ευρώπη έως τη Ρωσία, και διαπίστωσαν ότι οι Νεάντερταλ είχαν εξαφανιστεί πριν από 39.000 έως 41.000 χρόνια. Σύμφωνα με τη μελέτη, τα δεδομένα έδειξαν επίσης ότι η εξαφάνιση του Νεάντερταλ έλαβε χώρα σε μια δομή «μωσαϊκού» και ότι αυτές οι ομοτίνες εξαφανίστηκαν «σε διαφορετικούς χρόνους σε διαφορετικές περιοχές». Τα αποτελέσματα αποκάλυψαν μια σημαντική χρονική αλληλεπικάλυψη 2.600 έως 5.400 ετών μεταξύ του Νεάντερταλ και του σύγχρονου ανθρώπου, όταν τα δύο είδη υβριδοποιήθηκαν και πιθανότατα πραγματοποίησαν πολιτιστικές και τεχνολογικές ανταλλαγές.

10- Παλαιότερο γνωστό σχέδιο

Αρχαιολόγοι από το Πανεπιστήμιο του Witwatersrand ανακάλυψαν το παλαιότερο γνωστό σχέδιο το 2011, μετά από ανάλυση του βράχου που βρέθηκε στο σπήλαιο Blombos στη Νότια Αφρική, που ονομάζεται L13 . Το σχέδιο, που μοιάζει με ένα μοντέρνο hashtag, φτιάχτηκε με κιμωλία με κόκκινη ώχρα. Οι επιστήμονες έχουν χρονολογήσει το σχέδιο πριν από 73.000 χρόνια, λαμβάνοντας 30.000 χρόνια νωρίτερα από τον προηγούμενο δίσκο (οι πίνακες σπηλιών Neanderthal που αναφέρθηκαν νωρίτερα και χρονολογούνται από 64.000 χρόνια δεν περιλαμβάνονται σε αυτό το θέμα).

Αναμφίβολα, τα τελευταία δέκα χρόνια έχουν περάσει με μεγάλες ανακαλύψεις. Αυτό που είναι ιδιαίτερα εκπληκτικό είναι ότι πολλές από αυτές τις ανακαλύψεις ανατρέπουν τις υπάρχουσες απόψεις και ανοίγουν εντελώς νέες δυνατότητες. Είναι συναρπαστικό να σκεφτόμαστε τι θα φέρει η επόμενη δεκαετία.

Γκίζμοδο. Τζορτζ Ντόρσκι. 30 Οκτωβρίου 2019.