Οι ισχυρισμοί για την κατάρα της μούμιας προϋπήρχαν της ανακάλυψης του τάφου του Τουταγχαμών, και μάλιστα έχει γίνει επιστημονική έρευνα για αυτόν.

Κατά την ανακάλυψη του τάφου του βασιλιά Τουταγχαμών το 1922, ο 5ος κόμης του Καρνάρβον της Αγγλίας, Τζορτζ Χέρμπερτ, ο οποίος χρηματοδότησε την ανασκαφή, αρρώστησε και πέθανε ξαφνικά. Δεν άργησαν οι άνθρωποι να αναρωτηθούν αν μια μούμια- κατάρα είχε φέρει το τέλος του κόμη.

Το πρωτοσέλιδο της έκδοσης «The Courier Journal» της 21ης ​​Μαρτίου 1923 που δημοσιεύτηκε στο Λούισβιλ του Κεντάκι είχε τον  τίτλο «Η  κατάρα 3.000 ετών του Φαραώ εκδηλώνεται στην ασθένεια του κόμη του Κάρναρβον».

Τα πρωτοσέλιδα αυτού του είδους άρχισαν να εμφανίζονται σε εφημερίδες σε όλον τον κόσμο όταν οι ειδήσεις αφορούσαν την ασθένεια και τον θάνατο του κόμη του Κάρναρβον. Σύμφωνα με το δημοσίευμα, υπέφερε από μόλυνση που προκλήθηκε από το κόψιμο ενός σημείου ενώ ξυρίζονταν. Η σύζυγός του, Αλμίνα Χέρμπερτ, ήταν επίσης άρρωστη, αλλά αργότερα ανάρρωσε και έζησε μέχρι το 1969, πέθανε σε ηλικία 93 ετών, αναφέρουν αναφορές.

Παρά τη μακρά ζωή της Almina, ο θάνατος του συζύγου της εγείρει ερωτήματα: Υπήρχαν πραγματικά στοιχεία που να υποστηρίζουν την ύπαρξη της κατάρας της μούμιας;

Ο κόμης τού Carnarvon χρηματοδοτούσε ανασκαφές και έρευνες στον τάφο του Τουταγχαμών. Οταν ο Χάουαρντ Κάρτερ βρήκε τον τάφο τον Νοέμβριο του 1922, ανέβαλε την εξέταση του τάφου μέχρι την άφιξη του Χέρμπερτ από τη Βρετανία. Μετά την άφιξη του κόμη, μπήκαν στον τάφο και είδαν τα υπέροχα τεχνουργήματα θαμμένα με τον Τουταγχαμών. Δεν βρέθηκε επιγραφή στον τάφο, όπου οι Αρχαίοι Αιγύπτιοι μιλούσαν για την κατάρα.

Η έννοια της «κατάρας» μπορεί να ακούγεται ανόητη, αλλά έχει ερευνηθεί σοβαρά από επιστήμονες και έχουν δημοσιευτεί πολλά άρθρα σχετικά με το θέμα. Σύμφωνα με το άρθρο που δημοσιεύτηκε στο  Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences  το 1996 και το 1998 σχετικά με το θέμα, οι επιστήμονες χρησιμοποίησαν μαθηματικές τεχνικές για να καθορίσουν πόσο καιρό ένας παθογόνος οργανισμός μπορεί να ζήσει σε έναν τάφο, προκειμένου να διαπιστωθεί ότι ένα παθογόνο μακράς διάρκειας έχουν προκαλέσει την «κατάρα» χρησιμοποίησαν τη μέθοδο μοντελοποίησης.

Ο Sylvain Gandon έγραψε στο άρθρο του στο περιοδικό του το 1998, «Ο μυστηριώδης θάνατος του κόμη τού Carnarvon μετά την είσοδό του στον τάφο του αιγύπτιου Φαραώ Τουταγχαμών μπορεί να εξηγηθεί από μια μόλυνση από ένα πολύ μολυσματικό και πολύ μακρόβιο παθογόνο.». Ο Γκάντον ήταν ερευνητής στο Πανεπιστήμιο Pierre and Marie Curie στο Παρίσι όταν δημοσιεύτηκε η εργασία.

Ωστόσο, το αντίθετο αυτής της πιθανότητας υποστηρίζεται σε άρθρα που δημοσιεύθηκαν πιο πρόσφατα. Μια ερευνητική ομάδα έγραψε σε άρθρο του 2013 στο περιοδικό «International Biodeterioration & Biodegradation» για την ανάλυση των καφέ κηλίδων που βρέθηκαν στον τάφο του Τουταγχαμών κατέληξε στο συμπέρασμα ότι «ο οργανισμός που παρήγαγε τα στίγματα ήταν ανενεργός».

Επιπλέον, η μελέτη, που δημοσιεύθηκε από τον Mark Nelson, καθηγητή επιδημιολογίας και προληπτικής ιατρικής στο Πανεπιστήμιο Monash, Αυστραλία, γράφει ότι δεν υπάρχουν στοιχεία που να υποδηλώνουν ότι όποιος μπήκε στον τάφο πέθανε σε μια ασυνήθιστα νεαρή ηλικία. Το έργο του Νέλσον εξέτασε τα αρχεία 25 ατόμων που μπήκαν στον τάφο αμέσως μετά την ανακάλυψή του. Κατά μέσο όρο, όσοι μπήκαν στον τάφο έζησαν 70 χρόνια. Η ηλικία του θανάτου δεν ήταν χαμηλή στις αρχές και τα μέσα του 20ού αιώνα. Σε ένα άρθρο που δημοσιεύτηκε στο «British Medical Journal» το 2002 , ο  Νέλσον έγραψε ότι η μελέτη «δεν βρήκε κανένα στοιχείο που να υποστηρίζει την ύπαρξη μιας μούμιας- κατάρας».

Προέλευση της κατάρας

Ο συσχετισμός της μούμιας με την κατάρα προηγείται της ανακάλυψης του τάφου του Τουταγχαμών. Η αιγυπτιολόγος Jasmine Day, η οποία είναι διδάκτορας πολιτιστικής ανθρωπολογίας και  συγγραφέας του «The Mummy’s Curse: Mummymania in the English-speak World, λέει: «Η κατάρα ήταν ένας αργά αναπτυσσόμενος μύθος από τα μέσα του 19ου αιώνα. Η μυθοπλαστική λογοτεχνία έχει αναπτυχθεί ακόμη περισσότερο με τη συνεχώς αυξανόμενη συμβολή ταινιών τρόμου,μέσων μαζικής ενημέρωσης και του διαδικτύου».

«Η έρευνά μου αποκάλυψε ξεχασμένες αμερικανικές ιστορίες μυθοπλασίας της δεκαετίας του 1860, στις οποίες τυχοδιώκτες άντρες ανοίγουν γυναικείες μούμιες και κλέβουν τα κοσμήματά τους, υποφέροντας έναν φρικτό θάνατο ή φρικτές συνέπειες». λέει η Day. «Αυτές οι ιστορίες, γραμμένες από γυναίκες, χρησιμοποιούν το ξετύλιγμα της μούμιας ως μεταφορά για τον βιασμό. Αυτή η συγκλονιστική σύγκριση φαίνεται να καταδικάζει τη λεηλασία και την απαγωγή της πολιτιστικής κληρονομιάς της Αιγύπτου στο απόγειο της δυτικής αποικιοκρατίας ».

Αλλοι μελετητές υποστηρίζουν την ιδέα ότι οι συσχετισμοί κατάρας και μαγείας με μούμιες ήταν κοινές ακόμη και πριν βρεθεί ο τάφος του Τουταγχαμών. Ο Ronald Fritze, καθηγητής ιστορίας στο Κρατικό Πανεπιστήμιο Αθηνών στην Αλαμπάμα και  συγγραφέας του βιβλίου «Egyptomania: A History of Fascination, Obsession and Fantasy», λέει: «Η ιδέα ότι η Αίγυπτος ήταν μια μυστηριώδης χώρα πηγαίνει πίσω στην Ελλάδα και τη Ρώμη». «Με την πάροδο του χρόνου, οι Αιγύπτιοι πιστεύονταν ότι είχαν υπερφυσικές δυνάμεις και γνώση της μαγείας».

Σε αυτή τη χρωματισμένη φωτογραφία, ο βρετανός αιγυπτιολόγος Χάουαρντ Κάρτερ (1873-1939) και ο συνάδελφός του κοιτάζουν τη χρυσή σαρκοφάγο του Τουταγχαμών στην Αίγυπτο στις αρχές της δεκαετίας του 1920.

«Αφού η Αίγυπτος εισήχθη στη Δύση μετά την εκστρατεία του Ναπολέοντα, οι άνθρωποι ενθουσιάστηκαν από τις μούμιες και αγόρασαν τις μη τυλιγμένες μούμιες για διασκέδαση», προσθέτει ο Fritze. «Πολλοί άνθρωποι είχαν προβλήματα για να παραβιάσουν τους νεκρούς έτσι». Εκείνη την εποχή, μυθιστορηματικές ιστορίες με κατάρες που σχετίζονται με μούμιες άρχισαν να εμφανίζονται στη λογοτεχνία. Ο Fritze προσθέτει ότι ο Ιρλανδός συγγραφέας Bram Stoker, διάσημος για το μυθιστόρημά του «Dracula», στο οποίο οι σύγχρονοι αρχαιολόγοι υποφέρουν από τη μούμια- κατάρα, δημοσίευσε ένα βιβλίο του 1903 με τίτλο «The Jewel of Seven Stars».

Η Eleanor Dobson, λέκτορας αγγλικής λογοτεχνίας στο Πανεπιστήμιο του Μπέρμιγχαμ στο Ηνωμένο Βασίλειο  και συγγραφέας του βιβλίου «Writing the Sphinx: Literature, Culture and Egyptology» , λέει ότι ο κινηματογράφος προχωρά επίσης στη σχέση μεταξύ μούμιας και κατάρας. «Στην πραγματικότητα, μέχρι τον θάνατο του κόμη, το κοινό ήταν έτοιμο να δει την ανακάλυψη αιγυπτιακών τεχνουργημάτων στο πλαίσιο αυτών των γοτθικών αφηγήσεων». λέει ο Ντόμπσον.

Η Day αναφέρει ότι όταν ο Τιτανικός βυθίστηκε το 1912, μερικοί άνθρωποι πιστεύουν ότι η μούμια μιας καλόγριας στο Βρετανικό Μουσείο προκάλεσε το ναυάγιο του πλοίου. Ο επιμελητής του Βρετανικού Μουσείου Ernest Wallis Budge φέρεται να αντιμετώπισε πολλές έρευνες για την καταραμένη μούμια στο μουσείο και αναγκάστηκε να γράψει ένα φυλλάδιο που θα μπορούσε να διανεμηθεί στο κοινό, διαψεύδοντας τις φήμες, λέει η Day. «Παρ ‘όλα αυτά, κάποιοι έστειλαν χρήματα στο μουσείο για να αγοράσουν λουλούδια για να βάλουν τα πόδια της νεκρής καλόγριας και να ηρεμήσουν τον θυμό του πνεύματός της. Η φήμη ότι η μούμια βύθισε τον Τιτανικό κυκλοφορεί ακόμα στο διαδίκτυο».

Η κατάρα σπάει

Η ειδική έκδοση ειδήσεων που πωλήθηκε στους Times του Λονδίνου έπαιξε σημαντικό ρόλο στη διάδοση της ιδέας ότι ο τάφος του Τουταγχαμών ήταν καταραμένος. Αλλα μέσα ενημέρωσης εξοργίστηκαν που αποκλείστηκαν και κάλυψαν την κατάρα.

«Επικεφαλής αυτών των θλιμμένων δημοσιογράφων ήταν ο Αρθουρ Γουέιγκαλ, δημοσιογράφος, συγγραφέας, αιγυπτιολόγος και ο αδίστακτος εχθρός τού Χάουαρντ Κάρτερ». λέει η Day. Οταν πέθανε ο κόμης, αν και δεν πίστευε στην κατάρα, «ο Βάιγκαλ έκανε μια κίνηση και είπε ότι η κατάρα του Τουταγχαμών τον σκότωσε».

«Αλλά εκατομμύρια αφελείς άνθρωποι ήταν πρόθυμοι να πιστέψουν αυτή την ιστορία που είχε μεγαλώσει με μια φανταστική κατάρα για δεκαετίες. Επειδή πολλοί νέοι χάθηκαν κατά τον Πρώτο Παγκόσμιο Πόλεμο, δέχτηκαν απεγνωσμένα τη δυνατότητα επικοινωνίας με τους νεκρούς». λέει η Day. Επίσης, ο Κάρτερ κατηγόρησε τον Βάιγκαλ ότι πίστευε ότι ο τάφος ήταν καταραμένος.

Το γεγονός ότι ορισμένοι διάσημοι συγγραφείς πίστευαν στην κατάρα (όπως ο Αρθουρ Κόναν Ντόιλ, συγγραφέας των μυθιστορημάτων του Σέρλοκ Χολμς) βοήθησε στη διάδοση αυτής της πεποίθησης. Ο Doyle είπε στον Τύπο ότι ο κόμης του Carnarvon σκοτώθηκε από τις δυνάμεις της φύσης, πνεύματα φύλακες που ζούσαν στον τάφο.

Το 1923, το  όνομα «Tomb of the Bird: The Death of White Canary», όταν το καναρίνι του Carter έγραψε μια φανταστική ιστορία που περιγράφει τον θάνατο του Percy White, συγγραφέα περιοδικού για το τρέξιμο, ο ίδιος ο Carter συμπεριλήφθηκε επίσης σε αυτή την καταραμένη φασαρία. «Αυτή ήταν μια ημι-μυθοπλαστικά αφηγημένη ιστορία ενός καναρινιού που πέθανε, πιθανότατα από ξαφνικό φόβο ή δάγκωμα από μια κόμπρα». λέει η Day. Το ενδιαφέρον του Κάρτερ για αυτές τις εικασίες είχε γυρίσει και τον βρήκε. Οι εφημερίδες ήταν περισσότερο γεμάτες ψέματα παρά αλήθειες για την κατάρα του Τουταγχαμών και τον ενοχλούσε.

Η κατάσταση της κατάρας σήμερα

Ακόμα και σήμερα, σε κάποιους αρέσει να συνδέουν τις αρχαιολογικές ανακαλύψεις και τα σύγχρονα γεγονότα με κατάρες. Οταν ένα μεγάλο φέρετρο 2.000 ετών βρέθηκε το 2018 στην Αλεξάνδρεια της Αιγύπτου, κάποιοι φοβήθηκαν ότι το άνοιγμα αυτού του φέρετρου θα μπορούσε να εξαπολύσει κατάρα. Ομοίως, όταν ένα πλοίο έκλεισε τη Διώρυγα του Σουέζ το 2021, κάποιοι προσπάθησαν να ρίξουν το φταίξιμο στις μούμιες, σημειώνοντας ότι αρκετές μούμιες αιγύπτιου Φαραώ προορίζονταν να μεταφερθούν σε μουσείο στο Φουστάτ.

«Οι άνθρωποι θέλουν η ζωή να έχει νόημα, όχι να είναι χαοτική, άγνωστη και τυχαία». λέει ο Fritze. «Στο πλαίσιο της παράδοσης, η επίσημη θρησκεία πληρούσε την ανάγκη εξήγησης της ύπαρξης. Αλλά πολλοί άνθρωποι έχουν στραφεί στη μαγεία και τις υπερφυσικές δυνάμεις, συμπεριλαμβάνοντας τις κατάρες ».