«Ενας από τους πιο ισχυρούς λόγους που οδήγησε τον άνθρωπο προς την κατεύθυνση της τέχνης και της επιστήμης ήταν να ξεφύγουν από την καθημερινότητα…» Albert Einstein

Θαυμάστε τη ζωή και τον κόσμο

  • Ας πάρουμε για παράδειγμα ένα κοινότυπο και καθημερινό πράγμα, όπως ο ήλιος. Ο ήλιος είναι ένα αστέρι, ένα εκατομμύριο φορές μεγαλύτερο από τη γη. Κάθε δευτερόλεπτο ο ήλιος καταναλώνει εξακόσια εκατομμύρια τόνους υδρογόνου. Θα συνεχίσει να το κάνει για ακόμη πέντε δισεκατομμύρια χρόνια, πριν σβήσει οριστικά.
  • Ενα αστέρι πεθαίνει και βρίσκεται τρεις χιλιάδες έτη φωτός μακριά από μας. Ενα έτος φωτός αντιστοιχεί σε 10 τρισεκατομμύρια χιλιόμετρα.
  • Ενα νεφέλωμα είναι εκατομμύρια φορές μεγαλύτερο από το ηλιακό μας σύστημα. Σ’ αυτό είναι που γεννιούνται αστέρια, όπως ο δικός μας ήλιος.
  • Τα νεφελώματα είναι οι «αίθουσες τοκετού» του σύμπαντος.
  • Το νεφέλωμα του Ωρίωνα βρίσκεται σε απόσταση χιλίων πεντακοσίων ετών φωτός από μας.
  • Ενα αστρικό σύστημα μοιάζει πολύ με τον δικό μας γαλαξία. Περιλαμβάνει τριακόσια δισεκατομμύρια αστέρια σαν τον δικό μας ήλιο.
  • Το «παρατηρήσιμο» σύμπαν περιλαμβάνει τουλάχιστον εκατό δισεκατομμύρια γαλαξίες, ο καθένας από τους οποίους περιλαμβάνει  -κατά μέσο όρο- πέντε τρισεκατομμύρια  αστέρια.
  • Το «παρατηρήσιμο» σύμπαν είναι μια σφαίρα με διάμετρο είκοσι οκτώ δισεκατομμύρια έτη φωτός, η οποία περιλαμβάνει δεκαπέντε τρισεκατομμύρια ήλιους. (Το «τρις» είναι το 1, ακολουθούμενο από δώδεκα μηδενικά, δηλαδή 1.000.000.000.000).

Και τώρα στον μικρόκοσμο:

  • Το σώμα μας έχει  εκατό τρισεκατομμύρια κύτταρα που συνεργάζονται αρμονικά, ώστε να μπορούμε να ζήσουμε αρκετές δεκαετίες.
  • Υπάρχουν εκατοντάδες διαφορετικά είδη κυττάρων, κάθε ένα με τη δική του λειτουργία, τον δικό του χρόνο ζωής, και τη δική του θέση στο σώμα, που όμως βρίσκονται (και πρέπει να βρίσκονται) σε συνεχή επικοινωνία και συνεργασία μεταξύ τους.
  • Ο εγκέφαλός μας αποτελείται από εκατό δισεκατομμύρια εγκεφαλικά κύτταρα, που το καθένα είναι συνδεδεμένο με χιλιάδες άλλα κύτταρα. Ετσι, στο κεφάλι μας υπάρχουν εκατό τρισεκατομμύρια συνδέσεις, δηλαδή τόσες συνδέσεις, όσα αστέρια υπάρχουν σε χίλιους γαλαξίες σαν τον δικό μας. Ορισμένα εγκεφαλικά κύτταρα, όπως τα κύτταρα Purkinje, επικοινωνούν με διακόσιες πενήντα χιλιάδες άλλα κύτταρα. Τα κύτταρα Purkinje είναι σημαντικά για την εκμάθηση αυτομάτων (ανακλαστικών) αντιδράσεων, όπως π.χ. των αντιδράσεων κατά την οδήγηση αυτοκινήτου.
  • Ο εγκέφαλος εκτελεί είκοσι εκατομμύρια δισεκατομμυρίων υπολογισμούς ανά δευτερόλεπτο, που αντιπροσωπεύει μια ταχύτητα εκατομμύρια φορές μεγαλύτερη ακόμη και του ταχύτερου υπολογιστή.