Από τις μάγισσες του Σάλεμ έως τον βομβαρδισμό της Χιροσίμα, η Ιστορία είναι γεμάτη από ημερομηνίες που συγκλόνισαν τον κόσμο και συνεχίζονται, δεκαετίες και αιώνες αργότερα, να ακούγονται με έκπληξη.

1 Η εκτέλεση της Anne Boleyn

Το πρωί της 19ης Μαΐου 1536, η δεύτερη σύζυγος του Henry VIII, Anne Boleyn, έγινε η πρώτη βασίλισσα της Αγγλίας που εκτελέστηκε δημόσια. Κατηγορούμενη για μοιχεία, αιμομιξία και συνωμοσία για τον θάνατο του βασιλιά, η Αννα αποκεφαλίστηκε σε ένα ικρίωμα που χτίστηκε στον Πράσινο Πύργο, μέσα στα τείχη του Πύργου του Λονδίνου. Ο θάνατός της, λέει η ιστορικός Suzannah Lipscomb, «είναι τόσο οικείο για εμάς που είναι δύσκολο να φανταστούμε πόσο σοκαριστικό θα ήταν».

Η Αννα και ο Χένρι είχαν παντρευτεί για λίγο περισσότερο από τρία χρόνια τη στιγμή του θανάτου της. Για αυτή, ο Χένρι είχε αφήσει τη σύζυγό του σχεδόν 24 ετών και τη μητέρα του παιδιού του (τη μελλοντική Μαρία Ι) και ήρθε σε ρήξη με την Καθολική Εκκλησία. Μέχρι την άνοιξη του 1536, ωστόσο, η αγάπη του Χένρι είχε εξασθενίσει και κυνηγούσε θερμά την κυρία της Αννας, την Τζέιν Σέιμουρ.

Μαζί με πέντε δικαστές, συμπεριλαμβανομένου του αδελφού της Αννας, του Γεωργίου, η Αννα συνελήφθη και φυλακίστηκε στον Πύργο του Λονδίνου στις αρχές Μαΐου 1536. Ο Μαρκ Σμέτεον, ο Γουίλιαμ Μπρερετόν, ο Φράνσις Γουέστον και ο Χένρι Νόρις δικάστηκαν και κρίθηκαν ένοχοι για μοιχεία με τη βασίλισσα και συνωμοσία για τον θάνατο του βασιλιά, ενώ η Αννα και ο αδελφός της κρίθηκαν ένοχοι για προδοσία. Εως τις 19 Μαΐου, και οι έξι καταδικασμένοι είχαν εκτελεστεί.

Αναφέροντας την εκτέλεση της Αννας το 1536, ο Eustace Chapuys, ο ισπανός πρέσβης στο δικαστήριο του Χένρι, έγραψε: «Κανείς δεν έδειξε ποτέ περισσότερο θάρρος ή μεγαλύτερη ετοιμότητα για να συναντήσει τον θάνατο από ό, τι έκανε». Σήμερα, σχεδόν 500 χρόνια μετά την εκτέλεση της, οι ιστορικοί δεν μπορούν να συμφωνήσουν γιατί η Αννα έπρεπε να πεθάνει.

2 Το κτίριο του Τείχους του Βερολίνου

Για σχεδόν 30 χρόνια, το Τείχος του Βερολίνου χώρισε την κομμουνιστική Ανατολική Γερμανία από τη φιλική προς τις ΗΠΑ δύση. Κατασκευάστηκε μια νύχτα στις 12–13 Αυγούστου 1961 από τη Λαϊκή Δημοκρατία της Γερμανίας (Ανατολική Γερμανία), ο επίσημος σκοπός του τείχους ήταν να εμποδίσει τους δυτικούς «φασίστες» να εισέλθουν στην Ανατολική Γερμανία και να υπονομεύσουν την οικοδόμηση ενός σοσιαλιστικού κράτους. Στην πραγματικότητα, ωστόσο, χρησίμευε για την αποτροπή μαζικών μετακινήσεων από τα ανατολικά προς τα δυτικά.

Οι Βερολινέζοι ξύπνησαν στις 13 Αυγούστου για να βρεθούν αποκομμένοι από την οικογένεια, τους φίλους τους, τη δουλειά τους και, σε ορισμένες περιπτώσεις, ακόμη και από τα σπίτια τους – ήταν πλέον αδύνατο να φτάσουν από ανατολικά προς δυτικά. Ο αυτοσχέδιος τοίχος αντικαταστάθηκε σύντομα από ένα οπλισμένο σκυρόδεμα ύψους 12 ποδών, πλάτους 4 ποδών, ιδιαίτερα προστατευμένος και με επένδυση με παγίδες. Συνολικά, τουλάχιστον 171 άνθρωποι σκοτώθηκαν προσπαθώντας να περάσουν, κάτω ή γύρω από το Τείχος του Βερολίνου, το οποίο παρέμεινε μέχρι τις 9 Νοεμβρίου 1989.

3 Η βύθιση του Τιτανικού

Τη νύχτα της 14ης Απριλίου 1912, ο υποτιθέμενος αβύθιστος RMS Titanic συγκρούστηκε με ένα παγόβουνο και βυθίστηκε στο παρθενικό του ταξίδι. Από τα 2.208 άτομα στο πλοίο – το μεγαλύτερο πλοίο στον κόσμο εκείνη την εποχή – μόνο 712 επέζησαν. Χρειάστηκαν μόλις δυόμισι ώρες για να βυθιστεί το τεράστιο σκάφος, και εν μέσω θερμοκρασίας κατάψυξης πολλοί άνθρωποι είναι πιθανό να έχουν πεθάνει μέσα σε λίγα λεπτά από την είσοδο στο νερό.

Η έκταση της καταστροφής δεν ήταν γνωστή παρά αρκετές ημέρες αργότερα – αναφέροντας την καταστροφή στις 16 Απριλίου, ο τίτλος της Daily Mail έγραφε «Ο Τιτανικός βυθίστηκε. Δεν χάθηκαν ζωές». Η τραγωδία, λέει ο ειδικός του Τιτανικού δρ Aidan McMichael, καλωσόρισε αρχικά «με σοκ και δυσπιστία και στη συνέχεια τεράστια θλίψη στην κλίμακα της απώλειας ζωής. Πώς θα μπορούσε ένα πλοίο που ονομάζεται αβύθιστο από τα μέσα ενημέρωσης να έχει φτάσει στο τέλος του τόσο τραγικά;».

4 Η Μεγάλη Φωτιά του Λονδίνου

Η Μεγάλη Φωτιά του Λονδίνου

Ο Σεπτέμβριος σηματοδοτεί την 350η επέτειο της Μεγάλης Πυρκαγιάς του Λονδίνου, μια πυρκαγιά που κατέστρεψε περισσότερα από 65.000 σπίτια και 13.000 κτίρια, συμπεριλαμβανομένου του Royal Exchange και του αρχικού καθεδρικού ναού του Αγίου Παύλου.

Η φωτιά ξεκίνησε τις πρώτες πρωινές ώρες της Κυριακής 2 Σεπτεμβρίου 1666, στο σπίτι του Thomas Farynor (γνωστού και ως Farrinor), του αρτοποιού του βασιλιά, στο Pudding Lane, κοντά στη γέφυρα του Λονδίνου. Βοηθημένος από έναν ισχυρό ανατολικό άνεμο σε συνδυασμό με ξηρό και σκονισμένο αέρα, η φωτιά μαινόταν για τρεις ημέρες, μέχρι το τέλος της οποίας 100.000 άνθρωποι είχαν γίνει άστεγοι.

Επισήμως μόνο λίγοι άνθρωποι έχασαν τη ζωή τους στη φωτιά, αλλά το πραγματικό ποσοστό πιθανότατα ήταν πολύ υψηλότερο.

5 Ο πρώτος άνθρωπος στο διάστημα

Στις 12 Απριλίου 1961, ο σοβιετικός κοσμοναύτης Γιούρι Γκαγκάριν έγινε ο πρώτος άνθρωπος που ταξίδεψε στο διάστημα, κάνοντας μια τροχιακή πτήση 108 λεπτών στο διαστημόπλοιό του Vostok 1.

Ντυμένος με μια φωτεινή πορτοκαλί διαστημική στολή και ένα κράνος χαραγμένο με «CCCP» βαμμένο με κόκκινο χρώμα (το οποίο τον «χαρακτήρισε» ως σοβιετικό πολίτη έτσι ώστε να αναγνωριστεί μετά με το αλεξίπτωτο ύστερα από την εκτόξευση από το διαστημικό σκάφος), ο 27χρονος Gagarin είπε τη λέξη «Poyekhali!» (Πάμε!).

Ο rgei Khrushchev, γιος της Νικήτα Χρουστσόφ, ο οποίος ήταν ο σοβιετικός πρωθυπουργός τη στιγμή της πτήσης του Γκαγκάριν, δήλωσε στο BBC News το 2010: «Όταν κοιτάζουμε την ανταπόκριση των Μοσχοβιτών, όπου όλοι ήταν στους δρόμους, στις στέγες των κτιρίων και στα παράθυρα, θα συγκρίναμε αυτή τη γιορτή με την ημέρα της νίκης της 9ης Μαΐου (το τέλος του Β ‘Παγκοσμίου Πολέμου για τη Σοβιετική Ένωση)».

6 Οι μάγισσες του Σάλεμ

Μεταξύ Ιουνίου και Σεπτεμβρίου 1692, περίπου 19 άνδρες και γυναίκες κρίθηκαν ένοχοι για μαγεία και εκτελέστηκαν στη μικρή θρησκευτική κοινότητα του Σάλεμ της Μασαχουσέτης, στη βορειοανατολική Αμερική. Ένας τρόμος που συγκλόνισε τον κόσμο, οι δοκιμές μάγισσας του Σάλεμ έχουν δημιουργήσει εκατοντάδες ταινίες, βιβλία, επιστημονικά άρθρα και έργα, συμπεριλαμβανομένου του φημισμένου έργου του 1953 του Arthur Miller, The Crucible.

Οι εκτελεσθέντες άνδρες και γυναίκες καταδικάστηκαν για τα πλαστά στοιχεία μιας ομάδας νεαρών κοριτσιών του χωριού που ισχυρίστηκαν ότι είχαν μαγευτεί. Η παράνοια, τροφοδοτούμενη από συνεχιζόμενες οικογενειακές διαμάχες και επιθέσεις από ιθαγενείς Αμερικανούς, εξελίχθηκε σε ένα κύμα υστερίας που εξαπλώθηκε γρήγορα σε όλη την αποικιακή Μασαχουσέτη. Άλλοι 150 άνδρες, γυναίκες και παιδιά κατηγορήθηκαν την άνοιξη του 1692, και εξοικονομήθηκαν από την αγχόνη μόνο με ομολογία.

7 Το ξέσπασμα του Πρώτου Παγκοσμίου Πολέμου

Αγωνίστηκε από περισσότερα από 30 έθνη σε γεωγραφική κλίμακα που δεν έχει ξαναδεί, ο Πρώτος Παγκόσμιος Πόλεμος ήταν αναμφισβήτητα η πρώτη πραγματικά παγκόσμια σύγκρουση. Ζήτησε τη ζωή περισσότερων από εννέα εκατομμυρίων στρατιωτών και άγνωστου αριθμού πολιτών, και, λέει το Αυτοκρατορικό Πολεμικό Μουσείο, «άλλαξε για πάντα το κοινωνικό και πολιτικό τοπίο του κόσμου».

Η Βρετανία κήρυξε πόλεμο στη Γερμανία στις 4 Αυγούστου 1914 μετά από εβδομάδες έντασης μετά τη δολοφονία του Franz Ferdinand, κληρονόμου του Αυστροουγγρικού θρόνου, στο Σεράγεβο στις 28 Ιουνίου. Τους επόμενους μήνες, καθώς η Ευρώπη κατέβηκε στον πόλεμο, κατέστη σαφές ότι ο πόλεμος δεν θα «κερδίστηκε από τα Χριστούγεννα».

8 Tζακ ο Αντεροβγάλτης

Μέσα σε λίγες εβδομάδες το 1888, ένας σειριακός δολοφόνος που ονομάστηκε «Jack the Ripper» ακρωτηριάστηκε και σκότωσε πέντε πόρνες στο East End του Λονδίνου. Ο πανικός άρπαξε την πόλη καθώς η αστυνομία κυνηγούσε τον δολοφόνο και η κερδοσκοπία ξέσπασε ως προς την ταυτότητά του. Ήταν ο Τζακ γιατρός, ένας Εβραίος, ένας ξένος, ένας χασάπης; Ήταν ο Τζακ Τζιλ; Μια θεωρία συνέδεσε ακόμη και τις δολοφονίες με τον εγγονό της Βασίλισσας Βικτώριας, πρίγκιπα Άλμπερτ Βίκτορ.

Ωστόσο, παρά την ανάκριση δεκάδων υπόπτων, η αστυνομία απέτυχε να καταδικάσει κανέναν για τις δολοφονίες και μέχρι σήμερα η ταυτότητα του δολοφόνου παραμένει μυστήριο.

Εδώ, χρησιμοποιώντας τους σύγχρονους λογαριασμούς, ο Simon Watts περιγράφει πώς ο Τζακ ο Ρίπερ καταδίωξε τους δρόμους του Βικτωριανού Λονδίνου.

9 Ο τάφος του Τουταγχαμών

Η εύρεση του τάφου του Τουταγχαμών

Ίσως η μεγαλύτερη αρχαιολογική ανακάλυψη όλων των εποχών, το 1922 ο Βρετανός αρχαιολόγος Χάουαρντ Κάρτερ και η ομάδα του βρήκαν τον άθικτο τάφο ενός Αιγυπτιακού Φαραώ της 18ης Δυναστείας: Τουταγχαμών.

Ο μόνος άκαμπτος τάφος ενός Φαραώ που βρέθηκε ακόμη στην Κοιλάδα των Βασιλέων, ο τάφος ήταν γεμάτος με αντικείμενα, συμπεριλαμβανομένων αγαλμάτων και έργων τέχνης – τόσα πολλά, στην πραγματικότητα, χρειάστηκαν 10 χρόνια για να τα καταγράψουν.

Η ανακάλυψη του 1922, λέει ο κριτικός τέχνης Alastair Sooke, πυροδότησε μια παγκόσμια φρενίτιδα για την αρχαία Αίγυπτο. «Η τρέλα για τον αιγυπτιακό εξωτισμό συγκλόνισε τη Δύση, διεισδύοντας τόσο στην υψηλή όσο και στη χαμηλή κουλτούρα στους τομείς της μουσικής, της τέχνης, της μόδας, της ταινίας και του σχεδιασμού επίπλων».

Ο Κάρτερ έγινε παγκόσμια διασημότητα, περιοδεύοντας στην Αμερική το 1924 για να δώσει διαλέξεις για τα ευρήματά του.

Ο Άγγλος αιγυπτολόγος Χάουαρντ Κάρτερ και ο κ. Μας ανοίγουν τον τοίχο του εσωτερικού θαλάμου του τάφου του Τουταγχαμών, το 1922. (Φωτογραφία από Hulton Archive / Getty Images)

10 Ο βομβαρδισμός της Χιροσίμα

Στις 6 Αυγούστου 1945, η Αμερική έριξε μια πυρηνική βόμβα στην ιαπωνική πόλη Χιροσίμα, σκοτώνοντας περίπου 135.000 ανθρώπους. Μέσα στα πρώτα τρία δευτερόλεπτα, λέει ο ειδικός Stephen Walker, χιλιάδες αποτεφρώθηκαν καθώς η θερμοκρασία στο σημείο έκρηξης έφτασε τους 60 εκατομμύρια βαθμούς Κελσίου – 10.000 φορές πιο ζεστή από την επιφάνεια του ήλιου.

Η επίθεση ακολούθησε τρεις ημέρες αργότερα από μια δεύτερη ατομική βόμβα που έπεσε στην πόλη του Ναγκασάκι, στην οποία σκοτώθηκαν τουλάχιστον 50.000 άνθρωποι, αν και σύμφωνα με κάποιες εκτιμήσεις, 74.000 πέθαναν.

Πολλοί από τους επιζώντες υπέστησαν συμπτώματα ασθένειας ακτινοβολίας, όπως εμετό, πυρετό, κόπωση, αιμορραγία από τα ούλα, αραίωση μαλλιών, διάρροια και, στις χειρότερες περιπτώσεις, θάνατο.

11 Η «εκτέλεση» του Oliver Cromwell

Αναμφισβήτητα μια από τις πιο αξιοσημείωτες στιγμές στην ιστορία, το 1661 το σώμα του Όλιβερ Κρόμγουελ εκτέθηκε από το Αβαείο του Γουέστμινστερ για να «εκτελεστεί» για προδοσία.

Μόλις δυόμισι χρόνια νωρίτερα, το Νοέμβριο του 1658, ο Κρόμγουελ είχε κηδευτεί από το κράτος στο Γουέστμινστερ. Ένας αξιωματικός στο Roundheads (κοινοβουλευτικός στρατός) στο ξέσπασμα του εμφυλίου πολέμου το καλοκαίρι του 1642, ο Cromwell έγινε ένας από τους βασικούς παράγοντες της σύγκρουσης.