Δείτε επτά γεγονότα για το εμβληματικό μουσικό είδωλο που μπορεί να σας εκπλήξουν.

1. Ο Ελβις είχε έναν δίδυμο αδελφό.

Στις 8 Ιανουαρίου 1935, ο Elvis Aron (αργότερα γράφτηκε Aaron) Presley γεννήθηκε στο σπίτι των γονιών του με δύο δωμάτια στο East Tupelo του Mississippi, περίπου 35 λεπτά μετά τον πανομοιότυπο δίδυμο αδελφό του, Jesse Garon, ο οποίος γεννήθηκε νεκρός. Την επόμενη μέρα, ο Jesse θάφτηκε σε έναν άσημο τάφο στο κοντινό νεκροταφείο Priceville.

Ο Ελβις, ο οποίος μιλούσε για τον δίδυμό του σε όλη του τη ζωή, μεγάλωσε μοναχοπαίδι σε φτωχή οικογένεια. Ο πατέρας του, Βέρνον, έκανε μια σειρά από περιστασιακές δουλειές και το 1938 καταδικάστηκε σε τρία χρόνια φυλάκιση για πλαστογράφηση επιταγής 4 δολαρίων (πέρασε λιγότερο από ένα χρόνο πίσω από τα κάγκελα). Το 1948, οι Πρίσλεϊ μετακόμισαν από το Τούπελο στο Μέμφις σε αναζήτηση καλύτερων ευκαιριών. Εκεί, ο Elvis φοίτησε στο «Humes High School», όπου απέτυχε σε ένα μάθημα μουσικής και θεωρήθηκε ήσυχος και παρείσακτος. Αποφοίτησε το 1953, και έγινε το πρώτο μέλος της άμεσης οικογένειάς του που πήρε απολυτήριο λυκείου. Μετά την αποφοίτησή του, εργάστηκε σε μηχανουργείο και οδηγούσε φορτηγό πριν ξεκινήσει τη μουσική του καριέρα με την ηχογράφηση του «That’s All Right» τον Ιούλιο του 1954.

2. Ο Elvis αγόρασε την Graceland όταν ήταν 22 ετών.

Το 1957, ο Elvis ξόδεψε 102.500 δολάρια για την αγορά της Graceland, της έπαυλης στο Μέμφις που χρησίμευσε ως έδρα του για δύο δεκαετίες. Βρίσκεται σε σχεδόν 14 στρέμματα και χτίστηκε το 1939 από τον δρα Thomas Moore και τη σύζυγό του Ruth σε γη που κάποτε αποτελούσε μέρος μιας φάρμας 500 στρεμμάτων που ονομάστηκε Graceland προς τιμήν της κόρης του αρχικού ιδιοκτήτη, Grace, η οποία ήταν προγιαγιά της Ruth Moore. Το σπίτι των Μουρ με τις λευκές κολόνες έγινε επίσης γνωστό ως Graceland και όταν ο Ελβις αγόρασε το μέρος κράτησε το όνομα.

Ο μυθικός τραγουδιστής έκανε αρκετές αναβαθμίσεις στο ακίνητο με την πάροδο των ετών, όπως η προσθήκη σιδερένιων πυλών εισόδου με θέμα τη μουσική, ένα «δωμάτιο ζούγκλας» με εσωτερικό καταρράκτη και ένα κτίριο για ρακέτες. Αφού έμαθε ότι ο πρόεδρος Λίντον Τζόνσον απολάμβανε να παρακολουθεί ταυτόχρονα και τα τρία ειδησεογραφικά προγράμματα του δικτύου, ο Ελβις εμπνεύστηκε να εγκαταστήσει στο σπίτι του έναν τοίχο με ενσωματωμένες τηλεοράσεις. Το 1982, πέντε χρόνια αφότου ο Ελβις βρέθηκε νεκρός σε μια τουαλέτα της Γκρέισλαντ, η πρώην σύζυγός του Πρισίλα Πρίσλεϊ άνοιξε το κτήμα για το κοινό για ξεναγήσεις. Σήμερα περίπου 600.000 θαυμαστές συρρέουν εκεί κάθε χρόνο. Το μοναχοπαίδι του Elvis, η Lisa Marie Presley, κληρονόμησε την Graceland όταν έγινε 25 ετών το 1993 και συνεχίζει να τη διαχειρίζεται μέχρι σήμερα.

Το 2006, ο George W. Bush έγινε ο πρώτος εν ενεργεία πρόεδρος των ΗΠΑ που επισκέφθηκε την Graceland, όταν ταξίδεψε εκεί με τον ιάπωνα πρωθυπουργό Junichiro Koizumi, φανατικό θαυμαστή του Elvis.

3. Ο αμφιλεγόμενος μάνατζερ του Ελβις, ο συνταγματάρχης Τομ Πάρκερ, ήταν πρώην κράχτης του καρναβαλιού.

Γεννημένος ως Andreas Cornelis van Kuijk στην Ολλανδία το 1909, ο μελλοντικός μάνατζερ του Elvis μετανάστευσε παράνομα στην Αμερική ως νεαρός, όπου επανονομάστηκε ως Tom Parker και ισχυρίστηκε ότι ήταν από τη Δυτική Βιρτζίνια (η πραγματική του καταγωγή δεν έγινε δημόσια γνωστή μέχρι τη δεκαετία του 1980). Δούλεψε ως διαφημιστής σε περιοδεύοντα καρναβάλια, ακολούθησε το επάγγελμα του κυνηγού σκύλων και του ιδρυτή νεκροταφείου κατοικίδιων ζώων, μεταξύ άλλων, και στη συνέχεια διαχειρίστηκε τις καριέρες αρκετών τραγουδιστών της κάντρι μουσικής. Το 1948, ο Πάρκερ απέσπασε τον τιμητικό τίτλο του συνταγματάρχη από τον κυβερνήτη της Λουιζιάνα και στο εξής επέμενε να τον αποκαλούν συνταγματάρχη.

Αφού έμαθε για τον ανερχόμενο Ελβις το 1955, ο Πάρκερ διαπραγματεύτηκε την πώληση του συμβολαίου του τραγουδιστή με τη μικροσκοπική Sun Records στην RCA, μια μεγάλη εταιρεία, και ανέλαβε επίσημα τη θέση του μάνατζέρ του το 1956. Υπό την καθοδήγηση του Συνταγματάρχη, ο Ελβις έγινε αστέρι: Το πρώτο του single για την RCA, το «Heartbreak Hotel», που κυκλοφόρησε το 1956, έγινε το πρώτο της καριέρας του που πούλησε περισσότερα από 1 εκατομμύριο αντίτυπα- το ντεμπούτο άλμπουμ του, «Elvis Presley», βρέθηκε στην κορυφή του πίνακα ποπ άλμπουμ του Billboard- και έκανε το ντεμπούτο του στη μεγάλη οθόνη με το «Love Me Tender» του 1956.

Ο εύσωμος, …τσιγαροφάγος Πάρκερ ήλεγχε την καριέρα του Ελβις για τις επόμενες δύο δεκαετίες, βοηθώντας τον να επιτύχει τεράστια επιτυχία, ενώ την ίδια στιγμή έπαιρνε προμήθειες που έφταναν το 50% των εσόδων του τραγουδιστή και δεχόταν επικρίσεις από παρατηρητές ότι κρατούσε τον Ελβις πίσω δημιουργικά. Ο Πάρκερ ξεπέρασε τον προστατευόμενό του κατά 20 χρόνια, πεθαίνοντας το 1997 σε ηλικία 87 ετών στο Λας Βέγκας.

4. Ο Ελβις υπηρέτησε στον στρατό αφού ήταν ήδη διάσημος.

Τον Δεκέμβριο του 1957, ο Ελβις, ο οποίος ήταν τότε ένας μεγάλος σταρ, επιστρατεύτηκε στον αμερικανικό στρατό. Αφού έλαβε μια σύντομη αναβολή για να μπορέσει να ολοκληρώσει την παραγωγή της ταινίας του «King Creole», ο 23χρονος κατατάχθηκε στον στρατό ως οπλίτης στις 24 Μαρτίου 1958, εν μέσω μεγάλης κάλυψης από τα μέσα ενημέρωσης. Τοποθετήθηκε στη Δεύτερη Τεθωρακισμένη Μεραρχία και παρακολούθησε τη βασική εκπαίδευση στο Φορτ Χουντ του Τέξας. Εκείνον τον Αύγουστο, ενώ βρισκόταν ακόμα στο Φορτ Χουντ, του χορηγήθηκε έκτακτη άδεια για να επισκεφθεί την αγαπημένη του μητέρα, η οποία ήταν σε κακή κατάσταση υγείας. Η Gladys Presley απεβίωσε σε ηλικία 46 ετών στις 14 Αυγούστου 1958. Τον επόμενο μήνα, ο Ελβις αποσπάστηκε για μια αποστολή στην Τρίτη Τεθωρακισμένη Μεραρχία στο Φρίντμπεργκ της Δυτικής Γερμανίας, όπου υπηρέτησε ως οδηγός τζιπ και συνέχισε να λαμβάνει σωρεία επιστολών από θαυμαστές.

Οσο βρισκόταν στη Γερμανία, ζούσε εκτός βάσης με τον πατέρα του και τη γιαγιά του Minnie Mae Presley. Ηταν επίσης κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου που ο Elvis γνώρισε την 14χρονη Priscilla Beaulieu, κόρη ενός σμηναγού της Πολεμικής Αεροπορίας των ΗΠΑ. (Μετά από ένα μακρύ φλερτ, ο Eλβις και η Priscilla παντρεύτηκαν το 1967- το ζευγάρι χώρισε το 1973). Ο Ελβις αποστρατεύτηκε από την ενεργό υπηρεσία τον Μάρτιο του 1960, έχοντας επιτύχει τον βαθμό του λοχία. Η πρώτη του ταινία μετά τον στρατό, το «G.I. Blues», κυκλοφόρησε τον Νοέμβριο του ίδιου έτους. Το σάουντρακ της ταινίας πέρασε 10 εβδομάδες στην κορυφή του μουσικού άλμπουμ του Billboard και παρέμεινε στο chart για συνολικά 111 εβδομάδες, το μεγαλύτερο διάστημα από οποιοδήποτε άλμπουμ στην καριέρα του Eλβις.

5. Ο Ελβις δεν έδωσε ποτέ συναυλίες εκτός της Βόρειας Αμερικής.

Υπολογίζεται ότι το 40% των πωλήσεων της μουσικής του Ελβις έγινε εκτός των Ηνωμένων Πολιτειών- ωστόσο, με εξαίρεση μια χούφτα συναυλίες που έδωσε στον Καναδά το 1957, δεν εμφανίστηκε ποτέ σε ξένο έδαφος. Πολλές πηγές έχουν υποστηρίξει ότι ο μάνατζερ του Ελβις, ο Κόλονελ Πάρκερ, απέρριψε επικερδείς προσφορές για να εμφανιστεί ο τραγουδιστής στο εξωτερικό, επειδή ο Πάρκερ ήταν παράνομος μετανάστης και φοβόταν ότι δεν θα του επιτρεπόταν να επιστρέψει στις ΗΠΑ αν ταξίδευε στο εξωτερικό.

6. Ομοίωμα του Ελβις κάηκε μετά την εμφάνισή του στο «The Ed Sullivan Show».

Το καλοκαίρι του 1956, ο συνταγματάρχης Parker κανόνισε μια συμφωνία για να κάνει ο Elvis τρεις εμφανίσεις στο «The Ed Sullivan Show» έναντι της τότε ιλιγγιώδους αμοιβής των 50.000 δολαρίων. Παρόλο που ο Σάλιβαν είχε δηλώσει προηγουμένως ότι δεν θα έκλεινε τον τραγουδιστή που στριφογύριζε τους γοφούς του και τα χείλη του στο οικογενειακό τηλεοπτικό του σόου, υποχώρησε αφού ο ανταγωνιστής του Στιβ Αλεν παρουσίασε τον Ελβις στο σόου του τον Ιούλιο του 1956 και κέρδισε τον Σάλιβαν σε τηλεθέαση. Οταν ο Ελβις έκανε την πρώτη του εμφάνιση στο πρόγραμμα του Σάλιβαν στις 9 Σεπτεμβρίου 1956, 60 εκατομμύρια άνθρωποι -περισσότερο από το 80% του τηλεοπτικού κοινού- τον παρακολούθησαν. (Οπως συνέβη, ο Σάλιβαν, ο οποίος είχε τραυματιστεί σε αυτοκινητιστικό ατύχημα εκείνον τον Αύγουστο, δεν μπόρεσε να παρουσιάσει την εκπομπή). Μετά τη δεύτερη εμφάνιση του τραγουδιστή τον Οκτώβριο, πλήθη στο Νάσβιλ και το Σεντ Λούις, εξοργισμένα από τη σέξι εμφάνιση του τραγουδιστή και ανησυχώντας ότι η ροκ μουσική θα διέφθειρε τους έφηβους της Αμερικής, έκαψαν και κρέμασαν τον Ελβις σε ομοίωμα.

Ο τραγουδιστής έκανε την τελευταία του εμφάνιση στο σόου του Σάλιβαν τον Ιανουάριο του 1957, και αυτή τη φορά οι λογοκριτές του δικτύου απαίτησαν να κινηματογραφηθεί από τη μέση και πάνω. Παρά την απαίτηση αυτή, στο τέλος της εκπομπής, ο Σάλιβαν έκανε ένα ιδιαίτερο νεύμα στον τραγουδιστή, λέγοντας στο κοινό ότι ο Ελβις ήταν «ένα πραγματικά αξιοπρεπές, καλό παιδί» και ενημερώνοντάς τον ότι «ποτέ δεν είχαμε μια πιο ευχάριστη εμπειρία στην εκπομπή μας με ένα μεγάλο όνομα από ό,τι είχαμε με εσένα».

7. Ο Elvis αγόρασε το προεδρικό γιοτ του Φραγκλίνου Ρούσβελτ.

Το 1964, ο Elvis πλήρωσε 55.000 δολάρια για το Potomac, το σκάφος μήκους 165 ποδιών που χρησίμευσε ως ο «πλωτός Λευκός Οίκος» του Ρούσβελτ από το 1936 έως το 1945. Κατασκευασμένο το 1934, το Potomac ήταν αρχικά ένα σκάφος της αμερικανικής ακτοφυλακής. Μετά το θάνατο του προέδρου το 1945, το πλοίο παροπλίστηκε και είχε μια σειρά από ιδιοκτήτες πριν το αγοράσει ο Elvis. Ωστόσο, σύντομα το δώρισε στο Νοσοκομείο Παίδων St. Jude, το οποίο με τη σειρά του πούλησε το σκάφος για να συγκεντρώσει χρήματα. (Το 1980, το Potomac, που τότε χρησιμοποιούνταν από λαθρέμπορους ναρκωτικών, κατασχέθηκε στο Σαν Φρανσίσκο από τα αμερικανικά τελωνεία. Αργότερα αποκαταστάθηκε και άνοιξε για το κοινό.)

Η δωρεά του σκάφους του Ελβις ήταν μία από τις πολλές φιλανθρωπικές πράξεις που θα έκανε κατά τη διάρκεια της ζωής του. Εκτός από το να χαρίζει αυτοκίνητα, κοσμήματα και μετρητά σε φίλους και αγνώστους, έδωσε πολλές φιλανθρωπικές συναυλίες. Μια τέτοια παράσταση, το 1961, απέφερε περισσότερα από 50.000 δολάρια για την ολοκλήρωση του μνημείου του USS Arizona στη Χαβάη. Οι εργασίες για το έργο, ένα αφιέρωμα στους περισσότερους από 1.100 άνδρες που έχασαν τη ζωή τους στο USS Arizona κατά τη διάρκεια της επίθεσης στο Περλ Χάρμπορ το 1941, είχαν ξεκινήσει χρόνια νωρίτερα και στη συνέχεια είχαν σταματήσει λόγω έλλειψης κεφαλαίων. Η συναυλία του Elvis, για την οποία τα εισιτήρια κυμαίνονταν από 3 έως 100 δολάρια, βοήθησε στην αναζωογόνηση των προσπαθειών συγκέντρωσης χρημάτων για το μνημείο και αυτό εγκαινιάστηκε τον επόμενο χρόνο.