Οι ετικέτες που βρέθηκαν στο στρατόπεδο θανάτου Sobibor δείχνουν ότι μεταξύ των ναζιστικών θυμάτων υπήρχαν παιδιά ηλικίας 5 έως 11 ετών.

Οι γονείς πιθανότατα έκαναν αυτές τις ετικέτες με την ελπίδα να βρουν ξανά τα παιδιά τους.

Οι αρχαιολόγοι που κάνουν ανασκαφές στο στρατόπεδο θανάτου Sobibor στην Πολωνία ανακάλυψαν τις ετικέτες τεσσάρων εβραίων παιδιών του Αμστερνταμ ηλικίας 5 έως 11 ετών που στάλθηκαν στον θάνατο κατά τη διάρκεια του Β ‘Παγκοσμίου Πολέμου.

Ο Yoram Haimi, αρχαιολόγος στην Αρχή Αρχαιοτήτων του Ισραήλ, ο οποίος βοήθησε στη διεξαγωγή της ανασκαφής, λέει ότι οι ετικέτες περιλαμβάνουν τις ημερομηνίες γέννησης και την πατρίδα των παιδιών.

«Το γεγονός ότι οι ετικέτες διαφέρουν πολύ μεταξύ τους αποδεικνύει ότι πιθανότατα δεν δημιουργήθηκαν ως αποτέλεσμα οργανωμένης προσπάθειας». Ο Χαϊμί λέει. «Οι απελπισμένοι γονείς πιθανότατα ετοίμασαν τις ετικέτες των παιδιών τους με την ελπίδα ότι οι συγγενείς τους θα βρίσκονταν στο χάος του Β ‘Παγκοσμίου Πολέμου».

70 χρόνια μετά τη δολοφονία των παιδιών, οι ερευνητές μπόρεσαν να συσχετίσουν τις πληροφορίες στις ετικέτες με πληροφορίες που κρατήθηκαν σε κέντρο μνήμης στο στρατόπεδο θανάτου του Westerbork στις Κάτω Χώρες.

Η ετικέτα ενός παιδιού που ονομάζεται Lea Judith De La Penha

«Σκάβω στο Sobibor εδώ και 10 χρόνια», λέει ο Haimi. «Σήμερα ήταν η πιο δύσκολη μέρα. Καλέσαμε το κέντρο και τους δώσαμε ονόματα. Εστειλαν φωτογραφίες μικρών παιδιών που χαμογελούσαν στα τηλέφωνά μας. Είναι αφόρητο να γνωρίζουμε ότι ένα από τα παιδιά του οποίου η ετικέτα που κρατάτε στάλθηκε στο Sobibor, όπου θα πέθανε μόνο του, σε ένα τρένο γεμάτο παιδιά ηλικίας 4 έως 8 ετών».

Ο Πάτρικ Πέστερ αναφέρει ότι η ομάδα μπορεί να παρακολουθεί όλα τα παιδιά μέσω των αρχείων του τρένου. Μερικά από αυτά έλαβαν μέρος σε μαζικές εξορίες, όπου 1.300 μικρά παιδιά στάλθηκαν στους θαλάμους αερίου μόλις έφτασαν στα στρατόπεδα.

Οι αρχαιολόγοι βρήκαν την ετικέτα της 6χρονης Lea Judith De La Penha, η οποία σκοτώθηκε το 1943, κοντά στη σιδηροδρομική πλατφόρμα του στρατοπέδου. Οι αρχαιολόγοι ανακάλυψαν τρεις ετικέτες του 6χρονου Deddie Zak, του 11χρονου David Juda Van der Velde και της 12χρονης Annie Kapper, στη «ζώνη δολοφονίας» του καταυλισμού με θάλαμο αερίων, κρεματόριο και μαζικό νεκροταφείο.

“Είχε αυτή την ετικέτα στο λαιμό του όταν οι Γερμανοί έκαψαν το σώμα του.” Ο Χαϊμί λέει.

Ετικέτα αλουμινίου ενός αγοριού που ονομάζεται Annie Kapper.

Σύμφωνα με την Εγκυκλοπαίδεια του Μουσείου Μνημείων του Ολοκαυτώματος των Ηνωμένων Πολιτειών, οι Ναζί αξιωματούχοι έχτισαν το Sobibor την άνοιξη του 1942. Το Sobibor ήταν το τρίτο στρατόπεδο θανάτου που ήταν μέρος της Επιχείρησης Reinhard, η οποία είχε ως στόχο τη δολοφονία Εβραίων που ζούσαν στην κατεχόμενη ναζιστική Ευρώπη, γνωστή ως Γενική Κυβέρνηση, μαζί με τους Belzec και Treblinka. Το μεγαλύτερο μέρος του στρατοπέδου προήλθε από την Επιχείρηση T4, το πρώτο πρόγραμμα μαζικής δολοφονίας των Ναζί με στόχο άτομα με αναπηρία. Η επιχείρηση Reinhard συγκέντρωσε το μονοξείδιο του άνθρακα που παράγεται από μεγάλους κινητήρες για να γεμίσει τους θαλάμους αερίου.

Η συνεχιζόμενη ανασκαφή στο Sobibor αποκάλυψε επίσης το θάλαμο αερίου του καταυλισμού, ο οποίος είναι 343m 2 και αποτελείται από οκτώ θαλάμους.

«Κάθε φορά που 800 έως 900 άτομα μπορούν να τοποθετηθούν σε αυτόν τον θάλαμο αερίου, ο κινητήρας της δεξαμενής μπορεί να τεθεί σε λειτουργία και όλοι μέσα μπορούν να σκοτωθούν μέσα σε 10 λεπτά». Ο Χαϊμί λέει. «Αυτό είναι ένα εργοστάσιο θανάτου».

Η ετικέτα ενός αγοριού που ονομάζεται David Juda Van der Velde. Α: Wojciech Mazurek / Ισραήλ Αρχαιοτήτων Αρχή

Ο Yad Vashem, το επίσημο μνημείο του Ολοκαυτώματος του Ισραήλ, εκτιμά ότι ο αριθμός των ανθρώπων που σκοτώθηκαν στο Sobibor είναι περίπου 250.000. Ωστόσο, ο Haimi επισημαίνει ότι ο πραγματικός αριθμός μπορεί να είναι υψηλότερος.

«Δεν θα μάθουμε ποτέ πόσοι Εβραίοι σκοτώθηκαν σε αυτό το στρατόπεδο». εξηγεί ο Χάμι. «Μπορώ να το πω αυτό από το μέγεθος των μαζικών τάφων, επειδή αυτοί οι τάφοι είναι τεράστιοι. Πρέπει να υπάρχουν πολύ περισσότερα από 250.000 άτομα».

Ο Ofer Adaret από τη Haaretz δηλώνει ότι ο Haimi ξεκίνησε την ανασκαφή στην περιοχή το 2007 ως «ιδιωτική επιχείρηση». Ο Χαϊμί συνεργάζεται με τον πολωνό συνάδελφό του Wojtek Mazurek και άλλους για να βρει τα ερείπια. Η ομάδα διαπίστωσε ότι μερικά από τα θύματα του καταυλισμού ήταν Εβραίοι της Βόρειας Αφρικής με μερικές ετικέτες που μόλις είχαν ανακαλύψει. Αλλα αντικείμενα που ανακαλύφθηκαν περιελάμβαναν καρφίτσες, κοσμήματα, κλειδιά, παπούτσια και άλλα προσωπικά αντικείμενα όσων σκοτώθηκαν στο στρατόπεδο, τα οποία φορούσαν μέλη της δεξιάς εβραϊκής ομάδας Beitar.

Ο Χάιμι σημειώνει επίσης ότι βρήκε μεγάλες ποσότητες μπουκαλιών αλκοόλ, που ανήκουν σαφώς σε Ναζί και άλλο προσωπικό στρατοπέδου.

 Ο Ντέντι Ζακ (Αριστερά) δολοφονήθηκε το 1943, σε ηλικία 6 ετών

Οι αρχαιολόγοι παρέδωσαν τα αντικείμενα σε ένα μουσείο στο στρατόπεδο που άνοιξε πέρυσι, αλλά τώρα είναι κλειστό λόγω της πανδημίας.

Το Sobibor λειτούργησε μέχρι τον Οκτώβριο του 1943, όταν οι κρατούμενοι προσπάθησαν να εξεγερθούν. Οι μισοί από τους 600 ανθρώπους που κρατήθηκαν στο στρατόπεδο κατά τη διάρκεια της εξέγερσης διέφυγαν, αλλά οι περισσότεροι αργότερα συνελήφθησαν και σκοτώθηκαν. Περίπου 50 πρώην κρατούμενοι κατάφεραν να επιβιώσουν.

Μετά την εξέγερση, οι Ναζί σκότωσαν όλους τους κρατούμενους που δεν κατάφεραν να διαφύγουν και έκλεισαν το Σόμπιμπορ.