Ο Μεσαίωνας έχει αποδώσει μια σειρά από εκπληκτικές αρχαιολογικές ανακαλύψεις, από μεσαιωνικά σπαθιά μέχρι θαμμένα υπολείμματα κάστρων και αποδείξεις φόβων για ζόμπι.

Ο Μεσαίωνας, ο οποίος ξεκίνησε περίπου την εποχή της πτώσης της Ρωμαϊκής Αυτοκρατορίας τον 5ο αιώνα μ. Χ. και διήρκεσε μέχρι την έναρξη της Αναγέννησης το 1300, συχνά ρομαντικοποιείται ως μια εποχή ιπποτών με πανοπλίες, κονταρομαχιών, κάστρων και ιπποτισμού. Ομως οι γνώσεις που συλλέγονται από τις ανακαλύψεις -συμπεριλαμβανομένων ερειπίων μεσαιωνικών κτιρίων, τάφων και αντικειμένων- έχουν επιτρέψει στους αρχαιολόγους και τους ιστορικούς να αναπτύξουν μια πιο λεπτομερή, αποχρωματισμένη άποψη για τη ζωή σε εκείνες τις εποχές. Ακολουθούν έξι εκπληκτικά ευρήματα από την εποχή αυτή και η σημασία τους.

1. Το σπαθί ενός σταυροφόρου που χάθηκε στη θάλασσα

Ενα αρχαίο σπαθί που σύμφωνα με τους ειδικούς χρονολογείται στη μεσαιωνική εποχή και πιστεύεται ότι ανήκε σε έναν Σταυροφόρο, εκτίθεται στην παραλία του ισραηλινού θαλάσσιου λιμανιού της Καισαρείας στις 19 Οκτωβρίου 2021.

Τον Οκτώβριο του 2021, αφού μια καταιγίδα μετατόπισε την άμμο στον πυθμένα της Μεσογείου κατά μήκος των ισραηλινών ακτών και αποκάλυψε έναν θησαυρό από πέτρινες άγκυρες, κεραμικά και άλλα μεσαιωνικά αντικείμενα, ένας δύτης αναψυχής ανακάλυψε ένα σπάνιο και πολύτιμο σιδερένιο σπαθί 39 ιντσών, που ήταν επικαλυμμένο με κοχύλια και θαλάσσιους οργανισμούς, αλλά κατά τα άλλα σε καλά διατηρημένη κατάσταση.

Σύμφωνα με την Ισραηλινή Αρχή Αρχαιοτήτων, το όπλο είναι ηλικίας 900 ετών και ανήκε σε έναν ιππότη που ήρθε στη Μέση Ανατολή για να πολεμήσει στις Σταυροφορίες, κατά τις οποίες οι χριστιανικοί στρατοί της Ευρώπης πολέμησαν τους μουσουλμάνους για τον έλεγχο της Ιερουσαλήμ και άλλων περιοχών. Το πώς το σπαθί, το οποίο θα ήταν πολύτιμο στην εποχή του, κατέληξε κάτω από το νερό δεν είναι σαφές. Αλλά όπως εξήγησε στους New York Times ο καθηγητής Ιστορίας του Πανεπιστημίου του Λονδίνου Τζόναθαν Φίλιπς, μια πιθανότητα είναι να χάθηκε κατά τη διάρκεια μιας μάχης σε μια παραλία, όπου οι εισβολείς χριστιανικές δυνάμεις αποβιβάστηκαν και συχνά δέχθηκαν αντεπίθεση από τους μουσουλμάνους υπερασπιστές, ή σε μάχες στη θάλασσα.

Δεν είναι η πρώτη φορά που κάποιος βρίσκει ένα μεσαιωνικό σπαθί κάτω από το νερό. Το 2018, ένα οκτάχρονο κορίτσι που περιπλανιόταν σε μια λίμνη στη Σουηδία πάτησε πάνω σε ένα αιχμηρό αντικείμενο και ανέσυρε ένα σπαθί από το νερό. Το όπλο μήκους σχεδόν ενός μέτρου χρονολογείται στον 5ο ή 6ο αιώνα μ. Χ., πριν από την άνοδο των Βίκινγκς.

2. Σπήλαια όπου μπορεί να έζησε ένας ερημίτης πρώην βασιλιάς

Οι αρχαιολόγοι πιστεύουν ότι αρκετές τεχνητές σπηλιές στο νότιο Derbyshire της Αγγλίας μπορεί κάποτε να φιλοξενούσαν έναν εξόριστο αγγλοσάξονα μονάρχη. Ο βασιλιάς Eardwulf, γνωστός και ως Αγιος Hardulph, καθαιρέθηκε από τον θρόνο της Northumbria το 806 μ. Χ., αποκαταστάθηκε για λίγο το 808 μ. Χ. και στη συνέχεια ανατράπηκε οριστικά δύο χρόνια αργότερα. Σύμφωνα με δελτίο ειδήσεων του 2021, μπορεί να πέρασε το υπόλοιπο της ζωής του ζώντας εξόριστος στις σπηλιές Anchor Church, οι οποίες κόπηκαν από μαλακό ψαμμίτη.

Η ανακάλυψη καθιστά το σπήλαιο «πιθανότατα το παλαιότερο άθικτο οικιακό εσωτερικό στο Ηνωμένο Βασίλειο», δήλωσε στην εφημερίδα The Guardian ο Edmund Simons, επικεφαλής ερευνητής που ηγήθηκε μιας ομάδας ερευνητών από το Βασιλικό Γεωργικό Πανεπιστήμιο και το Wessex Archaeology. Αν και ο πρώην μονάρχης αναγκάστηκε να ζήσει ως ερημίτης, δεν ήταν απαραίτητα μια σκληρή ζωή. Η κατοικία διέθετε τρία δωμάτια, καθώς και ένα παρεκκλήσι, με πόρτες και παράθυρα που θυμίζουν σαξονική αρχιτεκτονική. Επιπλέον, τον πρώην βασιλιά μπορεί να επισκέπτονταν οπαδοί που τον σέβονταν ως ιερό άνθρωπο.

3. Το πανύψηλο είδωλο

Αν και ο Μεσαίωνας φέρνει στο μυαλό εικόνες χριστιανών μοναχών σε μοναστήρια που εργάζονται πάνω σε ιερά χειρόγραφα, ένα ξύλινο είδωλο ύψους οκτώ μέτρων που ανακαλύφθηκε το καλοκαίρι του 2021 στην Ιρλανδία αποτελεί υπενθύμιση ότι ο παγανισμός υπήρχε ακόμη στις αρχές του Μεσαίωνα.

Οι αρχαιολόγοι που συνεργάζονταν με κατασκευαστές δρόμων βρήκαν τη φιγούρα ηλικίας 1.600 ετών σε έναν βάλτο στην πόλη Gortnacrannagh. Σμιλεμένο από κορμό βελανιδιάς, το είδωλο έχει κεφάλι που μοιάζει με άνθρωπο και εγκοπές σκαλισμένες κατά μήκος του σώματός του, σύμφωνα με την εφημερίδα Clare Herald. «Τρία πράγματα σχετικά με τη φιγούρα με συναρπάζουν», εξηγεί η Lisa M. Bitel, κοσμήτορας καθηγήτρια θρησκείας και καθηγήτρια Ιστορίας στο Πανεπιστήμιο της Νότιας Καλιφόρνιας και μέλος της Μεσαιωνικής Ακαδημίας της Αμερικής.

«Πρώτον, χρονολογείται λίγο πριν -ή πιθανώς περίπου στην αρχή- του εκχριστιανισμού της Ιρλανδίας. Ο Αγιος Πατρίκιος, γράφοντας περίπου εκατό χρόνια μετά την κατασκευή του ειδώλου, τον πέμπτο αιώνα, καταδίκασε «ειδωλολατρικές» μορφές όπως αυτή. Δεύτερον, βρέθηκε σε έναν βάλτο- οι βάλτοι ήταν ειδικοί χώροι, ούτε νερό ούτε γη, όπου οι άνθρωποι πετούσαν θυσίες και τα σώματα των εκτελεσμένων θυμάτων. Αυτή η φιγούρα βρέθηκε μαζί με υπολείμματα ζώων και ένα στιλέτο, άρα σαφώς μέρος μιας τελετουργίας. Τρίτον, όλα αυτά υποδηλώνουν κάτι για τις θρησκευτικές πρακτικές στην Ιρλανδία πριν οι άνθρωποι γίνουν χριστιανοί».

4. Αφρικανοί κάτοικοι του μεσαιωνικού Λονδίνου

Η ανάλυση του DNA από τα οστά και τα δόντια 41 ενηλίκων που πέθαναν κατά τη διάρκεια του Μαύρου Θανάτου και θάφτηκαν στο μεσαιωνικό Λονδίνο στα μέσα της δεκαετίας του 1300, διαπίστωσε ότι η πόλη ήταν πιο εθνοτικά και φυλετικά ποικιλόμορφη από ό,τι πιστεύαμε κάποτε. Οπως έγραψαν τον Μάρτιο του 2021 η επιμελήτρια ανθρώπινης οστεολογίας του Πολιτειακού Πανεπιστημίου του Μίσιγκαν Ρεμπέκα Ρέντφερν και ο επίκουρος καθηγητής ανθρωπολογίας Τζόζεφ Χέφνερ, το 30% των ατόμων του δείγματος δεν ήταν λευκής καταγωγής και από τις 19 γυναίκες του δείγματος, οι τρεις ήταν αφρικανικής καταγωγής, ενώ άλλες τέσσερις ήταν μικτής κληρονομιάς.

Ο Cord J. Whitaker, αναπληρωτής καθηγητής Αγγλικών στο Wellesley College και συγγραφέας του βιβλίου «Black Metaphors του 2019: How Modern Racism Emerged from Medieval Race-Thinking», λέει ότι η έρευνα αυτή έχει διαψεύσει την κάποτε ευρέως διαδεδομένη άποψη ότι η μεσαιωνική Αγγλία και η Ευρώπη ήταν φυλετικά ομοιογενείς.

«Βρήκαν ανθρώπους που είχαν βορειοαφρικανική καταγωγή, αλλά φαίνεται ότι ζούσαν στο Λονδίνο για αρκετά μεγάλο χρονικό διάστημα», εξηγεί ο Whitaker. Αυτή η ποικιλομορφία εντοπίστηκε κυρίως σε μεγάλες πόλεις-λιμάνια που αποτελούσαν μέρος των διεθνών εμπορικών δικτύων, τα οποία έφερναν αγαθά από την Ασία στην Ευρώπη μέσω της Αφρικής, σε αυτό που ο Whitaker αποκαλεί μεσαιωνική εκδοχή της σύγχρονης παγκοσμιοποίησης.

5. Κάστρο κάτω από το προαύλιο μιας φυλακής

Το 2015, οι αρχαιολόγοι αποκάλυψαν τοίχους ενός νορμανδικού κάστρου κάτω από ένα γήπεδο μπάσκετ μέσα σε μια πρώην φυλακή στο Γκλόστερ, μια πόλη στη νοτιοδυτική Αγγλία. Η φυλακή χτίστηκε στα τέλη της δεκαετίας του 1700, αλλά τα ερείπια του μεσαιωνικού φρουρίου κάτω από αυτήν χρονολογούνται από το 1110.

Σύμφωνα με μια έκθεση της Cotswold Archaeology, το κάστρο ήταν μια μεγάλη κατασκευή με ένα φρούριο (έναν εσωτερικό, οχυρωμένο πύργο), μια κλειστή αυλή, στάβλους και μια τάφρο κάστρου σε αυτό που αργότερα έγινε ο χώρος της φυλακής, καθώς και μια γέφυρα και μια πύλη στα βόρεια.

Το κάστρο έπαιξε ρόλο στην Αναρχία, έναν εμφύλιο πόλεμο στην Αγγλία στα μέσα της δεκαετίας του 1100, και ήταν βασιλική κατοικία κατά τη διάρκεια της βασιλείας του Ερρίκου Γ’ τη δεκαετία του 1200. Ο σχεδιασμός του έμοιαζε με το Κάστρο του Καντέρμπουρι και τον Πύργο του Λονδίνου και οι επισκέπτες της πόλης θα έβλεπαν «ένα ισχυρό σύμβολο της νορμανδικής αρχιτεκτονικής», όπως εξήγησε ο διευθύνων σύμβουλος της «Cotswold Archaeology Neil Holbrook» στο Gloucester Live.

6. Μεσαιωνικός φόβος για τα ζόμπι

Μπορεί να νομίζετε ότι η γοητεία με τους απέθαντους ξεκίνησε από την τηλεόραση και τις ταινίες τρόμου, αλλά οι αρχαιολόγοι βρήκαν στοιχεία που αποδεικνύουν ότι οι μεσαιωνικοί άγγλοι χωρικοί φοβόντουσαν ότι τα αναστημένα πτώματα θα ανέβαιναν από τον τάφο.

Στο προ πολλού εγκαταλελειμμένο χωριό Wharram Percy, η ανάλυση των οστών των κατοίκων που πέθαναν μεταξύ του 1000 και του 1300 μ.Χ. αποκάλυψε σημάδια εγκαυμάτων και κοψίματα στα κρανία και τα άνω σώματα, τα οποία προφανώς προκλήθηκαν μετά τον θάνατο. Τα σημάδια κοψίματος βρίσκονταν σε σημεία που απέκλειαν τον κανιβαλισμό ως εξήγηση, ενώ η ανάλυση των δοντιών των σκελετών έδειξε ότι επρόκειτο για κατοίκους της περιοχής, οδηγώντας τους επιστήμονες στο συμπέρασμα ότι οι ζημιές προκλήθηκαν για να κρατήσουν τους νεκρούς με ασφάλεια στους τάφους τους.

Ο Simon Mays, βιολόγος ανθρώπινων σκελετών και επισκέπτης λέκτορας στο Πανεπιστήμιο του Σαουθάμπτον, δήλωσε στην εφημερίδα «The Guardian» το 2017 ότι το εύρημα «μας δείχνει τη σκοτεινή πλευρά των μεσαιωνικών πεποιθήσεων».