Η αποδοκιμασία για πολέμους, εισβολές, απαρτχάιντ και σκάνδαλα ντόπινγκ ώθησαν χώρες να αποχωρήσουν από τους Αγώνες.

Οι Ολυμπιακοί Αγώνες έχουν ως στόχο να συμβάλουν στην οικοδόμηση ενός καλύτερου, πιο ειρηνικού κόσμου μέσω του αθλητισμού. Αλλά στην 125χρονη ιστορία των σύγχρονων Αγώνων, οι τετραετείς διεθνείς διοργανώσεις έχουν αμαυρωθεί από γεωπολιτικό δράμα, με αποτέλεσμα ακυρώσεις, απαγορεύσεις και μποϊκοτάζ.

Ορισμένοι Αγώνες, όπως οι Ολυμπιακοί Αγώνες του 1936 στο ναζιστικό Βερολίνο, είδαν χώρες (συμπεριλαμβανομένων των ΗΠΑ και του Ηνωμένου Βασιλείου) να απειλούν να αποσυρθούν, πριν αποφασίσουν να συμμετάσχουν. Οι Παγκόσμιοι Πόλεμοι Α’ και Β’ ανάγκασαν την ακύρωση τριών Ολυμπιακών Αγώνων – το 1916, το 1940 και το 1944. Και άλλες χώρες έχουν αποκλειστεί για διάφορους λόγους: Η Γερμανία και η Ιαπωνία το 1948 λόγω του ρόλου τους στον Β’ Παγκόσμιο Πόλεμο, η Νότια Αφρική κατά την εποχή του απαρτχάιντ και η Ρωσία το 2020, λόγω ενός σκανδάλου ντόπινγκ (αν και τελικά επιτράπηκε σε μεμονωμένους αθλητές να αγωνιστούν).

Εξι φορές, ωστόσο, χώρες μποϊκοτάρισαν επίσημα τους Ολυμπιακούς Αγώνες, με μόλις τρεις χώρες να αρνούνται να αγωνιστούν το 1964 και 65 χώρες να μένουν σπίτι τους το 1980. Ακολουθεί ένας κατάλογος των Ολυμπιακών Αγώνων που μποϊκοταρίστηκαν μαζί με τις αιτίες τους.

1956: Φιλοξενούσα πόλη: Αμφιθέατρο του Ολυμπιακού Αγώνων της Αθήνας: Μελβούρνη, Αυστραλία

Κίνα, Αίγυπτος, Ιράκ, Λίβανος, Ολλανδία, Ισπανία και Ελβετία

Λεπτομέρειες: Πολλές χώρες αποσύρθηκαν για διάφορους πολιτικούς λόγους. Λιγότερο από ένα μήνα πριν από την τελετή έναρξης, η Σοβιετική Ενωση εισέβαλε στην Ουγγαρία για να σταματήσει την Ουγγρική Επανάσταση κατά του κομμουνιστικού καθεστώτος- σε ένδειξη διαμαρτυρίας, οι Κάτω Χώρες, η Ισπανία και η Ελβετία αρνήθηκαν να συμμετάσχουν. Εν τω μεταξύ, η Λαϊκή Δημοκρατία της Κίνας αποσύρθηκε επίσης -και δεν θα επέστρεφε μέχρι τους Χειμερινούς Αγώνες του 1980- επειδή η Ταϊβάν, την οποία θεωρεί αποσχισθείσα επαρχία, είχε τη δυνατότητα να συμμετάσχει ως ξεχωριστή χώρα. Και, τέλος, η Αίγυπτος, το Ιράκ και ο Λίβανος μποϊκοτάρισαν τους Ολυμπιακούς Αγώνες του 1956 λόγω της κρίσης της Διώρυγας του Σουέζ, που ακολούθησε τη βρετανική-ισραηλινογαλλική εισβολή στην Αίγυπτο για τον έλεγχο της υδάτινης οδού.

«Αίμα στο νερό»: Παρά το μποϊκοτάζ άλλων χωρών κατά των Σοβιετικών, η Ουγγαρία συμμετείχε στους Ολυμπιακούς Αγώνες και οι αθλητές της έτυχαν της υποστήριξης των φιλάθλων, ενώ οι σοβιετικοί αθλητές αντιμετώπισαν αποδοκιμασίες. Ενας βίαιος αγώνας υδατοσφαίρισης μεταξύ των δύο ομάδων άφησε έναν ούγγρο παίκτη να αιμορραγεί από το κεφάλι και οδήγησε σε καυγά μεταξύ θεατών και αθλητών. Η Ουγγαρία, που προηγούνταν με 4-0 στην αρχή του καβγά, αναδείχθηκε νικήτρια και η ομάδα κατέκτησε τελικά το χρυσό μετάλλιο. Οι Σοβιετικοί, από την πλευρά τους, συνέχισαν να κερδίζουν τα περισσότερα μετάλλια για πρώτη φορά.

Σημειωτέον: Σε μια επίδειξη ειρήνης, οι αθλητές των Ολυμπιακών Αγώνων, για πρώτη φορά, παρέλασαν στην τελετή λήξης ανάμεικτα μαζί και όχι ως ξεχωριστά έθνη – μια παράδοση που συνεχίζεται μέχρι σήμερα.

1964: Φιλοξενούσα πόλη: Η πόλη των Ολυμπιακών Αγώνων Τόκιο, Ιαπωνία

Χώρες που μποϊκοτάρουν: Κίνα, Βόρεια Κορέα και Ινδονησία

Λεπτομέρειες: Η Κίνα, η Βόρεια Κορέα και η Ινδονησία επέλεξαν να μποϊκοτάρουν τους πρώτους Αγώνες που διεξήχθησαν σε ασιατική χώρα, αφού η Διεθνής Ολυμπιακή Επιτροπή (ΔΟΕ) δήλωσε ότι θα αποκλείσει τους αθλητές που συμμετείχαν στους Αγώνες των Νέων Αναδυόμενων Δυνάμεων που διεξήχθησαν στην Τζακάρτα το 1963, οι οποίοι δημιουργήθηκαν ως εναλλακτικός πολυεθνικός ερασιτεχνικός διαγωνισμός. Οι χώρες που μποϊκοτάριζαν έστειλαν πολλούς από τους κορυφαίους αθλητές τους στους Αγώνες της Τζακάρτα.

Σημειωτέον: Ηταν η πρώτη χρονιά που απαγορεύτηκε η συμμετοχή της Νότιας Αφρικής στους Ολυμπιακούς Αγώνες λόγω του απαρτχάιντ, μια απαγόρευση που συνεχίστηκε μέχρι το 1992.

1976

Φιλοξενούσα πόλη: Αμφιθέατρο του Ολυμπιακού Απελευθερωτικού Συνεδρίου: Μόντρεαλ, Καναδάς

Χώρες που μποϊκοτάρουν: 20 κυρίως αφρικανικές χώρες και η Ταϊβάν

Οι λεπτομέρειες: Οταν η εθνική ομάδα ράγκμπι της Νέας Ζηλανδίας αψήφησε ένα διεθνές αθλητικό εμπάργκο κατά της Νότιας Αφρικής και περιόδευσε στο έθνος του απαρτχάιντ νωρίτερα μέσα στο έτος, 28 αφρικανικά έθνη -που αποτελούσαν το μεγαλύτερο μέρος της ηπείρου- κήρυξαν μποϊκοτάζ των Ολυμπιακών Αγώνων, οι οποίοι επέτρεπαν στη Νέα Ζηλανδία να συμμετάσχει. Με επικεφαλής την Τανζανία, το μποϊκοτάζ αφορούσε περισσότερους από 400 αθλητές. Σε μια ξεχωριστή ενέργεια, η Ταϊβάν αποσύρθηκε από τους Αγώνες όταν ο Καναδάς αρνήθηκε να αφήσει την ομάδα της να αγωνιστεί ως Δημοκρατία της Κίνας.

Σημειωτέον: Το μποϊκοτάζ οδήγησε σε επιστροφές χρημάτων για ξενοδοχεία και εισιτήρια συνολικού ύψους 1 εκατομμυρίου καναδικών δολαρίων. Επηρέασε ιδιαίτερα αρκετά αγωνίσματα στίβου, όπου έθνη όπως η Κένυα και η Τανζανία ήταν συχνοί νικητές μεταλλίων.

1980

Φιλοξενούσα πόλη: Μόσχα, Ρωσία

Χώρες που μποϊκοτάρουν: Ηνωμένες Πολιτείες: 65 χώρες, με επικεφαλής τις Ηνωμένες Πολιτείες

Λεπτομέρειες: Διαμαρτυρόμενοι για τη σοβιετική εισβολή στο Αφγανιστάν στις 27 Δεκεμβρίου 1979, περισσότερα από 60 έθνη αρνήθηκαν να συμμετάσχουν στους αγώνες της Μόσχας. Με επικεφαλής τις ΗΠΑ και τον πρόεδρο Τζίμι Κάρτερ, το μποϊκοτάζ περιελάμβανε τον Καναδά, το Ισραήλ, την Ιαπωνία, την Κίνα και τη Δυτική Γερμανία, καθώς και τα περισσότερα ισλαμικά έθνη. Οι Αφγανοί αθλητές, κυρίως, συμμετείχαν στους Αγώνες. Ορισμένες χώρες δεν απαγόρευσαν στους αθλητές να αγωνιστούν ως άτομα υπό την Ολυμπιακή σημαία, αλλά οι αμερικανοί αθλητές που επιχείρησαν να αγωνιστούν κινδύνευσαν να χάσουν τα διαβατήριά τους. Μια ομάδα αμερικανών αθλητών μήνυσε την Αμερικανική Ολυμπιακή Επιτροπή για να συμμετάσχει, αλλά έχασε την υπόθεση. Το μποϊκοτάζ είχε ως αποτέλεσμα να συμμετάσχουν στους Ολυμπιακούς Αγώνες μόλις 80 χώρες, οι λιγότερες από το 1956.

Σημειωτέον: Ο Κάρτερ επιστράτευσε το αστέρι της πυγμαχίας Μοχάμεντ Αλι για να κάνει εκστρατεία σε όλη την Αφρική για να προσελκύσει χώρες να συμμετάσχουν στο μποϊκοτάζ. Ωστόσο, ο Αλι άλλαξε πορεία κατά τη διάρκεια της περιοδείας, αντιμετωπίζοντας επικρίσεις ότι ήταν μαριονέτα του Λευκού Οίκου. Το μποϊκοτάζ δεν έκανε πολλά για να τερματίσει τον σοβιετοαφγανικό πόλεμο, ο οποίος συνεχίστηκε μέχρι το 1989. Και, με τις ΗΠΑ και άλλες ισχυρές δυνάμεις εκτός συναγωνισμού, οι Σοβιετικοί κέρδισαν 195 μετάλλια, ένα ολυμπιακό ρεκόρ που εξακολουθεί να ισχύει.

1984

Φιλοξενούσα πόλη: Α: Λος Αντζελες, Ηνωμένες Πολιτείες

Χώρες που μποϊκοτάρουν: Αγώνες: 14 χώρες, με επικεφαλής τη Σοβιετική Ενωση

Λεπτομέρειες: 14 χώρες, με επικεφαλής τη Σοβιετική Ενωση και συμπεριλαμβανομένης της Ανατολικής Γερμανίας, μποϊκοτάρισαν τους Ολυμπιακούς Αγώνες του Λος Αντζελες. Οι Σοβιετικοί, μαζί με τις περισσότερες χώρες του Ανατολικού Μπλοκ, δήλωσαν ότι φοβόντουσαν φυσικές επιθέσεις και διαμαρτυρίες στο αμερικανικό έδαφος. «Σοβινιστικά αισθήματα και αντισοβιετική υστερία καλλιεργούνται σε αυτή τη χώρα», ανέφερε μια κυβερνητική ανακοίνωση.

Σημείωση: Παρά το μποϊκοτάζ, 140 έθνη συμμετείχαν στους Αγώνες, γεγονός που αποτελεί ολυμπιακό ρεκόρ. Και με τους Σοβιετικούς εκτός συναγωνισμού, οι ΗΠΑ κέρδισαν εύκολα τον αριθμό των μεταλλίων, συμπεριλαμβανομένου ενός ρεκόρ 83 χρυσών μεταλλίων. Η Κίνα, στους πρώτους θερινούς της Αγώνες από το 1952, συγκέντρωσε 31 συνολικά μετάλλια. Τα αμερικανικά φαινόμενα του στίβου Καρλ Λιούις και Τζόαν Μπενουά, μαζί με τη Μαίρη Λου Ρέτον, την πρώτη αμερικανίδα γυμνάστρια που κέρδισε το χρυσό στο σύνθετο αγώνισμα, έγιναν αμέσως αστέρια. Και οι Αγώνες θεωρήθηκαν τεράστια οικονομική επιτυχία, με σχεδόν διπλάσιες πωλήσεις εισιτηρίων σε σχέση με το Μόντρεαλ και κερδίζοντας τον τίτλο του γεγονότος με τις περισσότερες προβολές στην ιστορία της τηλεόρασης.

1988: Φιλοξενούσα πόλη: Α: Σεούλ, Νότια Κορέα

Χώρες που μποϊκοτάρουν: Κούβα, Αιθιοπία, Νικαράγουα και Βόρεια Κορέα

Λεπτομέρειες: Η Βόρεια Κορέα, οργισμένη επειδή δεν της επετράπη να συνδιοργανώσει τους Αγώνες με τη Νότια Κορέα, αρνήθηκε να συμμετάσχει στη διοργάνωση του 1988 στη γειτονική Σεούλ. Η Σοβιετική Ενωση, εν τω μεταξύ, αποδέχτηκε την πρόσκληση της ΔΟΕ να συμμετάσχει, μαζί με την Κίνα και τις χώρες του ανατολικού μπλοκ, αφήνοντας μόνο την Κούβα, την Αιθιοπία και τη Νικαράγουα να ακολουθήσουν τη Βόρεια Κορέα στο μποϊκοτάζ. «Το να γίνουν οι Ολυμπιακοί Αγώνες στη Σεούλ θα ήταν σαν να γίνονται στη ναυτική βάση του Γκουαντάναμο που κατέχουν οι Ηνωμένες Πολιτείες», δήλωσε τότε ο πρόεδρος της Κούβας Φιντέλ Κάστρο στο NBC News. «Αναρωτιέμαι ότι, αν οι σοσιαλιστικές χώρες αρνήθηκαν να πάνε (στους Ολυμπιακούς Αγώνες του 1984 στο) Λος Αντζελες για λόγους ασφαλείας, αν πραγματικά υπάρχει μεγαλύτερη ασφάλεια στη Σεούλ από ό,τι στο Λος Αντζελες».

Τα μποϊκοτάζ δεν μπόρεσαν να επισκιάσουν το γεγονός ότι οι Ολυμπιακοί Αγώνες του 1988, οι τελευταίοι Αγώνες της εποχής του Ψυχρού Πολέμου, σημείωσαν νέο ρεκόρ για τον αριθμό των εθνών (159) και των αθλητών (8.000) που συμμετείχαν.

Σημειωτέον: Σκάνδαλα αμαύρωσαν τους Αγώνες της Σεούλ, όπως αναφορές για κατοίκους που εκδιώχθηκαν από τα σπίτια τους και για άστεγους που κρατούνταν σε εγκαταστάσεις για την προετοιμασία των Αγώνων. Ο καναδός σπρίντερ Μπεν Τζόνσον έγινε πρωτοσέλιδο παγκοσμίως όταν του αφαιρέθηκε η νίκη του στα 100 μέτρα με παγκόσμιο ρεκόρ, αφού βρέθηκε θετικός σε έλεγχο για στεροειδή, και οι αμφιλεγόμενες κλήσεις πυγμαχίας που ήταν εναντίον των Νοτιοκορεατών αθλητών προκάλεσαν οργή.

Οι ηγέτες της Βόρειας και της Νότιας Κορέας συναντήθηκαν μετά τα γεγονότα και συμφώνησαν να στείλουν μια συνδυασμένη ομάδα στους θερινούς Αγώνες του Τόκιο το 2021. Ωστόσο, η Βόρεια Κορέα ανακοίνωσε τον Απρίλιο του 2021 ότι δεν θα συμμετάσχει λόγω της πανδημίας του κοροναϊού.