Αυτά τα φουτουριστικά οράματα δεν έχουν ακόμη υλοποιηθεί, είτε λόγω τεχνολογικών περιορισμών ή βιωσιμότητας της αγοράς – είτε και των δύο.

Του CHRISTOPHER KLEIN

«Φαίνεται ότι ήμουν πάντα μπροστά από την εποχή μου», κάποτε αναρωτιόταν ένας Σερβο-αμερικανός μηχανικός και φυσικός, ο Νικόλα Τέσλα. Ενώ ο εκκεντρικός εφευρέτης πρωτοστάτησε στις εξελίξεις στο ραδιόφωνο, την τηλεόραση, τους κινητήρες, τη ρομποτική και την ηλεκτρική ενέργεια – συμπεριλαμβανομένης της τεχνολογίας εναλλασσόμενου ρεύματος που χρησιμοποιείται ευρέως σήμερα – πρότεινε επίσης μερικές πιο εξωστρεφείς ιδέες.

1. Μηχανή σεισμού

Το 1893, ο Tesla κατοχύρωσε με δίπλωμα ευρεσιτεχνίας έναν ατμοκίνητο μηχανικό ταλαντωτή που θα δονείται πάνω και κάτω σε υψηλές ταχύτητες για την παραγωγή ηλεκτρικής ενέργειας. Χρόνια μετά την κατοχύρωση της ευρεσιτεχνίας του, είπε στους δημοσιογράφους ότι μια μέρα προσπαθώντας να συντονίσει τον μηχανικό ταλαντωτή του με τους κραδασμούς του κτιρίου που στεγάζει το εργαστήριό του στη Νέα Υόρκη, προκάλεσε το κούνημα του εδάφους. Κατά τη διάρκεια της δοκιμής, ο Tesla αύξησε συνεχώς τη δύναμη και άκουσε ήχους ρωγμών. «Ξαφνικά», θυμήθηκε, «όλα τα βαριά μηχανήματα του τόπου πετούσαν. Επιασα ένα σφυρί και έσπασα το μηχάνημα. Το κτίριο θα είχε πέσει στα κεφάλια μας σε άλλα λίγα λεπτά». Η αστυνομία και τα ασθενοφόρα έφτασαν στη σκηνή για να παρακολουθήσουν την αναταραχή, αλλά ο Tesla είπε στους βοηθούς του να παραμείνουν ήσυχοι και να πουν στην αστυνομία ότι πρέπει να ήταν σεισμός.

2. Κάμερα… σκέψης

Ο Τέσλα πίστευε ότι θα ήταν δυνατόν να φωτογραφίσουμε τις σκέψεις. Η έμπνευση ήρθε ενώ έκανε πειράματα το 1893, είπε ο Τέσλα σε δημοσιογράφο εφημερίδας δεκαετίες αργότερα: «Πείσθηκα ότι μια συγκεκριμένη εικόνα που σχηματίζεται στη σκέψη πρέπει, με αντανακλαστική δράση, να παράγει μια αντίστοιχη εικόνα στον αμφιβληστροειδή, η οποία θα μπορούσε ενδεχομένως να διαβαστεί από κατάλληλη συσκευή». Ο εφευρέτης κατάφερε να απεικονίζει μια εικόνα σε έναν τεχνητό αμφιβληστροειδή, να τραβά μια φωτογραφία και να προβάλει την εικόνα σε μια οθόνη. «Εάν αυτό μπορεί να γίνει με επιτυχία, τότε τα αντικείμενα που φαντάζεται ένα άτομο θα απεικονίζονται σαφώς στην οθόνη καθώς αυτά διαμορφώνονται», είπε, «και με αυτόν τον τρόπο κάθε σκέψη του ατόμου θα μπορούσε να διαβαστεί. Πράγματι, το μυαλό μας θα ήταν σαν ανοιχτά βιβλία».

3. Ασύρματη ενέργεια

Το 1901, ο Τέσλα εξασφάλισε 150.000 δολάρια από χρηματοδότηση της JP Morgan για να χτίσει έναν πύργο σε σχήμα μανιταριού ύψους 185 ποδιών στη βόρεια ακτή του Long Island, ικανό να μεταδίδει μηνύματα, τηλεφωνία και εικόνες σε πλοία στη θάλασσα και πέρα ​​από τον Ατλαντικό Ωκεανό χρησιμοποιώντας τη Γη για την παραγωγή σημάτων. Καθώς άρχισαν οι εργασίες για τη δομή, που ονομαζόταν Wardenclyffe Tower, ο Τέσλα ήθελε να το προσαρμόσει για να επιτρέψει την ασύρματη παροχή ενέργειας, πιστεύοντας από τα πειράματά του στο ραδιόφωνο και τα μικροκύματα ότι θα μπορούσε να φωτίσει τη Νέα Υόρκη μεταδίδοντας εκατομμύρια βολτ ηλεκτρικής ενέργειας μέσω του αέρα. Η Μόργκαν, ωστόσο, αρνήθηκε να δώσει στον Τέσλα πρόσθετη χρηματοδότηση για το μεγαλοπρεπές του πρόγραμμα. (Μερικοί υποθέτουν ότι η Μόργκαν έκοψε τα κεφάλαια μόλις συνειδητοποίησε ότι το σχέδιο του Τέσλα θα είχε ανατρέψει τις άλλες συμμετοχές της στον ενεργειακό τομέα.) Ο Τέσλα εγκατέλειψε το έργο το 1906 πριν μπορέσει να τεθεί σε λειτουργία και ο Πύργος Wardenclyffe διαλύθηκε το 1917.

Ο Νίκολα Τέσλα επιδεικνύει εφαρμογή εναλλασσόμενου ρεύματος.

4. Τεχνητό παλιρροιακό κύμα

Ο μηχανικός και ο φυσικός Τέσλα πίστευαν ότι η δύναμη της επιστήμης θα μπορούσε να αξιοποιηθεί για να αποτρέψει τον πόλεμο. Το 1907, ο «Κόσμος της Νέας Υόρκης» ανέφερε μια άλλη από τις στρατιωτικές καινοτομίες τού Τέσλα, στις οποίες η ασύρματη τηλεγραφία θα πυροδοτούσε τις εκρήξεις υψηλών εκρηκτικών στη θάλασσα για να δημιουργήσει παλιρροιακά κύματα τόσο τεράστια που θα ανέτρεπαν ολόκληρους εχθρικούς στόλους. Η εφημερίδα ανέφερε ότι το τεχνητό παλιρροιακό κύμα «θα έκανε τα ναυτικά τόσο άχρηστα όσο τα χάρτινα καραβάκια που τα μωρά παίζουν στις μπανιέρες».

5. Ηλεκτροκίνητο υπερηχητικό αεροσκάφος

Από την εποχή που ο Τέσλα ήταν αγόρι, είχε γοητευτεί από την ιδέα της πτήσης. Συνδυάζοντας τις γνώσεις του σχετικά με την ηλεκτρολογία και τη μηχανολογία, άρχισε να σκέφτεται περισσότερα για την αεροπορία μετά την αποτυχία του Wardenclyffe. Σε ένα άρθρο στο περιοδικό Reconstruction, τεύχος Ιουλίου 1919, ο Τέσλα συζήτησε το έργο του σχετικά με την ανάπτυξη ενός υπερηχητικού αεροσκάφους που θα ταξιδεύει οκτώ μίλια πάνω από την επιφάνεια της Γης και θα δημιουργεί ταχύτητες που επιτρέπουν στους επιβάτες να ταξιδεύουν μεταξύ της Νέας Υόρκης και του Λονδίνου σε τρεις ώρες. Η ιδέα τού Τέσλα ήταν το αεροσκάφος να τροφοδοτείται από ηλεκτρική ενέργεια που μεταδίδεται ασύρματα από σταθμούς ηλεκτροπαραγωγής στο έδαφος, εξαλείφοντας την ανάγκη μεταφοράς καυσίμων από τα αεροσκάφη. «Η παροχή ηλεκτρικού ρεύματος είναι σχεδόν απεριόριστη, καθώς οποιοσδήποτε αριθμός σταθμών παραγωγής ενέργειας μπορεί να λειτουργήσει μαζί, παρέχοντας ενέργεια σε αεροσκάφη όπως ακριβώς τα τρένα που τρέχουν σε τροχιά τροφοδοτούνται τώρα με ηλεκτρική ενέργεια μέσω σιδηροτροχιών ή καλωδίων», δήλωσε ο Τέσλα στο άρθρο.

6. «Θανατηφόρα ακτίνα»

Το δημιουργικό μυαλό τού Τέσλα συνέχισε να πυροδοτεί νέα οράματα ακόμη και αργά.

Στα 78α γενέθλιά του, είπε στους New York Times ότι είχε επινοήσει αυτήν την πιο σημαντική εφεύρεση, που «θα έκανε τους στρατούς εκατομμυρίων να πέσουν νεκρούς στα ίχνη τους». Η εφεύρεση; Ενα στρατιωτικό όπλο που θα επιταχύνει τα σωματίδια υδραργύρου με 48 φορές την ταχύτητα του ήχου μέσα σε έναν θάλαμο κενού και θα πυροβολήσει μια ακτίνα υψηλής ταχύτητας «μέσω του ελεύθερου αέρα, τόσο τεράστιας ενέργειας που θα ρίξει έναν στόλο 10.000 εχθρικών αεροπλάνων σε απόσταση 250 μιλίων». Παρόλο που ο Τύπος το χαρακτήρισε «δέσμη θανάτου», ο Τέσλα πίστευε ότι ήταν «δέσμη ειρήνης» που θα απέτρεπε τις επιθέσεις από αεροπλάνα και στρατούς-εισβολής και θα έσωζε ζωές ενεργώντας «σαν ένα αόρατο κινεζικό τείχος, μόνο ένα εκατομμύριο φορές πιο αδιαπέραστο» Ο Τέσλα προσέφερε το όπλο της δέσμης σωματιδίων σε πολλές κυβερνήσεις, συμπεριλαμβανομένων των Ηνωμένων Πολιτειών, αλλά η μόνη χώρα που έδειξε ενδιαφέρον ήταν η Σοβιετική Ενωση, η οποία διεξήγαγε μερική δοκιμή το 1939.