Τα θαμνώδη φρύδια, οι πυκνές τρίχες στα αυτιά και οι τρίχες στη μύτη ορισμένων ηλικιωμένων ανδρών δεν φαίνεται να σταματούν ποτέ να μεγαλώνουν. Ενώ πολλοί άντρες χάνουν τρίχες στην κορυφή του κεφαλιού τους, τα φρύδια, οι τρίχες των αυτιών και της μύτης άλλων μπορεί να μοιάζουν σαν να έχουν βυθιστεί σε ένα μαγικό φίλτρο.

Αντίθετα, τα μαλλιά των γυναικών, συμπεριλαμβανομένων των φρυδιών τους, τείνουν να αραιώνουν καθώς μεγαλώνουν. Γιατί, λοιπόν, οι διάφορες τρίχες του προσώπου των ανδρών συνήθως γίνονται πιο πυκνές σε μεγάλη ηλικία, ενώ των γυναικών όχι;

Η τριχοφυΐα των ηλικιωμένων ανδρών επηρεάζεται από τα υψηλά επίπεδα ορμονών (δηλαδή της τεστοστερόνης) μέχρι τα βαθιά γεράματα. Ενας δερματολόγος στην κλινική δέρματος του Σικάγο, ο δρ Danilo Del Campo, υποστηρίζει ότι αυτές οι ορμόνες έχουν μεγαλύτερες επιδράσεις στους θύλακες των τριχών με την πάροδο του χρόνου. Ταυτόχρονα, η ορμόνη οιστρογόνο, η οποία αυξάνει την ανάπτυξη και τη διάμετρο των μαλλιών, τείνει να μειώνεται στις γυναίκες μετά την εμμηνόπαυση, σύμφωνα με μια ανασκόπηση του 2020 στο «International Journal of Molecular Sciences».

Επικεφαλής της Premier Dermatology στην Καλιφόρνια, η δρ Marie Jhin σημειώνει ότι όπου μεγαλώνουν οι τρίχες, πόσο γρήγορα μεγαλώνουν, η υφή και το χρώμα τους βασίζονται κυρίως στη γενετική, την ηλικία, τη διατροφή, την υγεία και το φύλο.

«Ομως, καθώς οι άνθρωποι γερνούν, οι ορμόνες και οι διάφορες αντιδράσεις στις ορμόνες είναι η βασική αιτία της διαφοράς στην τριχοφυΐα μεταξύ ανδρών και γυναικών», λέει ο Del Campo.

Πώς μεγαλώνουν οι τρίχες των φρυδιών;

Ολες οι τρίχες στο σώμα αναπτύσσονται από τους θύλακες των τριχών. Οι κύκλοι ζωής αυτών των ωοθυλακίων έχουν τρεις φάσεις: τη φάση ανάπτυξης (αναγέννηση), τη μεταβατική φάση δύο εβδομάδων (καταγονική) και την αδρανοποιημένη φάση για μήνες (τελογόνο). Σύμφωνα με την ανασκόπηση του 2020, μετά την αδράνεια των τριχοθυλακίων, τα μαλλιά τελικά πέφτουν – μια κατάσταση που μερικές φορές αναφέρεται ως εξωγενής φάση. Στη συνέχεια, η διαδικασία ξεκινά ξανά στη φάση της αναγέννησης.

Οι τρίχες σε διάφορα μέρη του σώματος μεγαλώνουν διαφορετικά επειδή αυτά τα στάδια έχουν διαφορετικά μήκη. Ο Del Campo λέει ότι το τριχωτό της κεφαλής έχει τη μεγαλύτερη αναγενή φάση, η οποία τυπικά κυμαίνεται από δύο έως επτά χρόνια. «Ωστόσο, οι τρίχες των φρυδιών και άλλες περιοχές όπου μεγαλώνουν τα μαλλιά είναι πολύ διαφορετικές».

Οσο πιο σύντομη είναι η αναγενής φάση ενός θύλακα της τρίχας, τόσο πιο κοντή είναι η τρίχα σε αυτή την περιοχή του σώματος. «Τα φρύδια έχουν μια πολύ σύντομη φάση αναγέννησης περίπου 30 ημερών — αυτό είναι όλο», λέει ο Del Campo. Αυτή η σύντομη περίοδος ανάπτυξης ακολουθείται από μια μακρά φάση ανάπαυσης, η οποία εξηγεί γιατί οι τρίχες των φρυδιών είναι συνήθως μόνο 1 εκατοστό ή λιγότερο.

«Αν η φάση της αναγέννησης ήταν μεγαλύτερη, τότε οι άνθρωποι θα έπρεπε να χρησιμοποιούν το ψαλίδι του κουρέα τους πολύ συχνά για να κόβουν τα φρύδια τους», είπε ο Ντελ Κάμπο. Για ορισμένους άνδρες, αυτή είναι μια απαίτηση συντήρησης που καθίσταται απαραίτητη καθώς μεγαλώνουν.

Ο ρόλος της τεστοστερόνης

Τα μήκη των διαφορετικών φάσεων επηρεάζονται από τις ορμόνες που κυκλοφορούν στο σώμα. «Ο κύκλος της τρίχας και η δομή του θύλακα της τρίχας επηρεάζονται σε μεγάλο βαθμό από διάφορες ορμόνες», εξηγεί ο Jhin. λέει. Συγκεκριμένα, οι άνδρες έχουν συχνά υψηλά επίπεδα ανδρογόνων και συγκεκριμένα τεστοστερόνης, ενώ οι γυναίκες τείνουν να έχουν χαμηλότερα επίπεδα ανδρογόνων. Αυτά τα ανδρογόνα είναι γιατί τα μαλλιά των ανδρών μεγαλώνουν πιο γρήγορα.

Σύμφωνα με την ανασκόπηση του 2020, αυτά τα ανδρογόνα κατά την εφηβεία είναι υπεύθυνα για την τριχοφυΐα σε σημεία όπως το πρόσωπο, τα χέρια και η πλάτη. «Αυτά τα ανδρογόνα λειτουργούν σε συγκεκριμένα μέρη του σώματος κατά την εφηβεία, όπως η βουβωνική χώρα, το στήθος, το πρόσωπο και οι μασχάλες», λέει ο Jhin. Χρησιμεύουν για την τόνωση των τριχών».

Σύμφωνα με τον Jhin, καθώς οι άνδρες γερνούν, ορισμένα τριχοθυλάκια γίνονται πιο ευαίσθητα σε αυτές τις ορμόνες με την πάροδο του χρόνου. Καθώς τα ωοθυλάκια γίνονται πιο ευαίσθητα στα ανδρογόνα, οι ορμόνες τα διατηρούν στη φάση της αναγέννησης περισσότερο, προκαλώντας περισσότερη τριχοφυΐα με την ηλικία σε μέρη όπως τα φρύδια, η μύτη και τα αυτιά.

Είναι ενδιαφέρον και κάπως μυστηριώδες, ότι οι θύλακες των τριχών στο τριχωτό της κεφαλής ανταποκρίνονται διαφορετικά στην τεστοστερόνη, συντομεύοντας στην πραγματικότητα τον κύκλο ανάπτυξης όταν αυξάνονται τα επίπεδα τεστοστερόνης, σύμφωνα με τον Jhin. Αυτός είναι ο λόγος για τον οποίο μερικοί ηλικιωμένοι άνδρες έχουν θαμνώδη φρύδια, μακριά μαλλιά στη μύτη και τρίχες στα αυτιά, ενώ έχουν φαλακρό κεφάλι.

«Τα φρύδια των ανδρών τείνουν να συνεχίσουν να μεγαλώνουν μέχρι τα βαθιά γεράματα (και αυτό ισχύει και για τα μαλλιά των αυτιών και της μύτης),» λέει ο Del Campo. Οι γυναίκες, από την άλλη, έχουν χαμηλότερα επίπεδα τεστοστερόνης» ισχυρίζεται.

Καθώς οι γυναίκες γερνούν, τα επίπεδα οιστρογόνων πέφτουν κατά την εμμηνόπαυση. Σύμφωνα με την ανασκόπηση του 2020, τα χαμηλότερα επίπεδα οιστρογόνων και άλλες ορμονικές αλλαγές και παράγοντες στην τρίτη ηλικία πιστεύεται ότι οδηγούν σε πιο λεπτά, λιγότερο πυκνά μαλλιά. «Οι άνδρες συνεχίζουν να παράγουν ανδρογόνα μέχρι την ηλικία των 70 ετών, ενώ οι ορμόνες των γυναικών εξαντλούνται από την εμμηνόπαυση γύρω στα 50», λέει ο Jhin.