Γουίλιαμ Μόργκαν: αποκάλυψε τα μυστικά της μασονίας και… εξαφανίστηκε

Στις πρώτες πρωινές ώρες της 12ης Σεπτεμβρίου 1826, ένας εργολάβος της Batavia της Νέας Υόρκης, ο William Morgan, εξαφανίστηκε από την τοπική φυλακή. Ο Μόργκαν δεν ήταν κάποιος σημαντικός άνθρωπος. Στην πραγματικότητα, ήταν γνωστός ως συνήθως μεθυσμένος – παρασυρόμενος που, σύμφωνα με τον ιστορικό και συγγραφέα του βιβλίου: «Αμερικάνικη υστερία: Η ανείπωτη ιστορία του μαζικού πολιτικού εξτρεμισμού στις Ηνωμένες Πολιτείες» Andrew Burt, «είχε μετακινήσει την οικογένειά του αδιάκοπα σε όλη την ύπαιθρο, μεταφέροντας τη σύζυγό του, τη Λουκίντα, και δύο μικρά παιδιά από τη μια αποτυχημένη επιλογή στην άλλη.

Αλλά ο Μόργκαν ήταν κάτι περισσότερο από τον… αδέσποτο που φάνηκε να είναι. Κατάφερε επίσης να διεισδύσει στη μυστική κοινωνία των μασόνων και απειλούσε να δημοσιεύσει ένα βιβλίο που εξέθετε τις τακτικές της ισχυρής οργάνωσης. Ως αποτέλεσμα του σχεδίου του, οι τοπικοί μασόνοι άρχισαν να παρενοχλούν τον Μόργκαν, ελπίζοντας να σταματήσουν τη δημοσίευση της έκθεσης.

Αφού κρατήθηκε στη φυλακή με αναπόδεικτες κατηγορίες, ο Μόργκαν βοηθήθηκε να διαφύγει από μια ομάδα μασόνων και μεταφέρθηκε κάπου όπου ποτέ κανείς να μην τον ξαναδεί. Η συνωμοσία γύρω από την εξαφάνισή του τροφοδότησε το τοπικό αντιμασονικό κλίμα, το οποίο με τη σειρά του οδήγησε σε ένα εθνικό κίνημα κατά των μασόνων που έπληξε τον πυρήνα μιας από τις πιο σημαντικές μυστικές κοινωνίες της ιστορίας και άλλαξε την αμερικανική πολιτική για πάντα.

Πολύ πριν οι ελευθεροτέκτονες αποτελέσουν σημείο ανάφλεξης στις αρχές του 19ου αιώνα, η τάξη ήταν μια ταπεινή οργάνωση… τοιχοποιών, που πιστεύεται ότι είχε σχηματιστεί στην Αγγλία και τη Σκωτία το 1500. Η οργάνωση πήρε σύντομα έναν πιο φιλοσοφικό αέρα, χρησιμοποιώντας τις αρχές της τοιχοποιίας ως καθοδηγητική μεταφορά, προκειμένου να βοηθήσει κρυφά τα μέλη της σε άλλους τομείς της επιχείρησης και της κοινωνίας.

Οι πρώτες μασονικές κατοικίες άρχισαν να εμφανίζονται στις αποικίες στις αρχές του 18ου αιώνα και γρήγορα κέρδισαν δύναμη και επιρροή. Τα μέλη των ελευθεροτεκτόνων τελικά έπαιξαν καθοριστικό ρόλο στον σχηματισμό των Ηνωμένων Πολιτειών – 13 από τις 39 υπογραφές στο Σύνταγμα των ΗΠΑ ανήκαν σε μασόνους – και, όταν ο Μόργκαν εξαφανίστηκε τη δεκαετία του 1820, είχαν αντιπροσώπους εδραιωμένους σε κάθε επίπεδο: κοινωνικές, οικονομικές και πολιτικές ιεραρχίες της χώρας. Πουθενά δεν ήταν πιο αληθινό από ό, τι στη Νέα Υόρκη.

Στον Morgan και τον φίλο του David C. Miller, έναν τοπικό εκδότη εφημερίδων που αγωνιζόταν να διατηρήσει την επιχείρησή του, οι επιτυχημένοι ελευθεροτέκτονες παρουσίαζαν μια καθημερινή υπενθύμιση του πλούτου που φαινόταν, για αυτούς, απλώς ανέφικτος. Οπως έγραψε ο AP Bentley στο βιβλίο τού 1874, «Ιστορία της απαγωγής του William Morgan και του αντιμασονικού ενθουσιασμού τού 1826-30», οι δύο άνδρες «άρχισαν να συνεργάζονται για να εκτυπώσουν ένα βιβλίο, αποκάλυψαν τα μυστικά της τοιχοποιίας, με την ελπίδα να βγάλουν μια περιουσία από την περιέργεια του χυδαίου».

Με την ψεύτικη προσποίηση του εαυτού του ως μασόνος, ο Morgan απέκτησε πρόσβαση στον τοπικό ξενώνα και τεκμηρίωσε αρκετές από τις κρυπτικές τελετές και τα τελετουργικά επαγωγής του οργανισμού. Τον Αύγουστο του 1826, ο Μίλερ υπαινίχθηκε τον εμπρηστικό χαρακτήρα της επερχόμενης έκθεσης, λέγοντας ότι είχε ανακαλύψει τα «ισχυρότερα στοιχεία σαπίλας» στον αιώνιο θεσμό.

Η απειλή του Μίλερ και του Μόργκαν να αποκαλύψουν τα εσωτερικά μυστικά των μασόνων εξαπλώθηκαν γρήγορα. Σε κάθε γειτονική κομητεία, τα κεφάλαια της μασονίας σύντομα ένιωσαν πανικό, φόβο και οργή σε ό, τι θα μπορούσαν να αποκαλύψουν οι δύο άντρες. Φανταζόμενοι τα χειρότερα, οργανώθηκαν επιτροπές για να εκτιμηθεί η πιθανή επίπτωση από την προτεινόμενη ιστορία του Morgan και του Miller. Καθώς πλησίαζε η ημερομηνία δημοσίευσης, οι μασόνοι ξεκίνησαν μια στοχευμένη εκστρατεία παρενόχλησης εναντίον των δύο πιθανών εκδοτών βιβλίων.

Αξιωματούχοι επιβολής του νόμου που ήταν πιστοί στους ελευθεροτέκτονες συνέλαβαν και φυλάκισαν τον Morgan και τον Miller για εκκρεμή χρέη. Τα γραφεία του Μίλερ έγιναν επίσης στόχος. Στις 8 Σεπτεμβρίου, μια ομάδα μεθυσμένων μασόνων προσπάθησε να καταστρέψει το τυπογραφείο του, ενώ υπέστη και ζημιά από μια μικρή φωτιά δύο ημέρες αργότερα.

Στις 11 Σεπτεμβρίου, μια συμμορία μασόνων εμφανίστηκε στο σπίτι του Μόργκαν με ένταλμα σύλληψης. Φαίνεται ότι είχε δανειστεί ένα πουκάμισο και γραβάτα από τον ιδιοκτήτη της τοπικής ταβέρνας και δεν το επέστρεψε ποτέ. Λίγο μετά την άφιξή του στο αστυνομικό τμήμα, οι κατηγορίες καταργήθηκαν, αλλά ο Μόργκαν συνελήφθη αμέσως για ένα ακόμη μικρό χρέος ύψους 2,65 δολαρίων. Αργά το απόγευμα, ελευθερώθηκε από μια ομάδα μασόνων με επικεφαλής τον Loton Lawson – ο εγκέφαλος της απαγωγής, σύμφωνα με το Light on Masonry- μια συλλογή εγγράφων του 19ου αιώνα για τη μασονία.

Συνοδεύτηκε βιαστικά σε άμαξα και απομακρύνθηκε, για να μην τον ξαναδεί κανείς. Η τελευταία λέξη που άκουσε κάποιος από τον Μόργκαν ήταν «Δολοφονία!».

Οι φήμες για την εξαφάνιση του Μόργκαν εξαπλώθηκαν σε όλη τη Νέα Υόρκη. Με κάθε νέα κομητεία που άκουγε τις ειδήσεις, φάνηκε ότι η βαρβαρότητα και το δράμα της απαγωγής αυξήθηκαν εκθετικά, ενώ η επιθυμία να το απεικονίσει με ακρίβεια μειώθηκε με παρόμοιο ρυθμό. Οι «νησιωτικοί, μυστικοί, ισχυροί» κτίστες, όπως τους περιέγραψε ο Burt, σύντομα έγινε ένα δημοφιλές σύμβολο για ό, τι πήγαινε λάθος στη χώρα.

Οι άνδρες που κατηγορούνται για την εξαφάνιση του Μόργκαν προσήχθησαν σε δίκη, αλλά τον Ιανουάριο του 1827 τους επιβλήθηκαν σχετικά ελαφρές ποινές. Παρόλο που είχαν εμπλακεί σε πιθανή δολοφονία, οι τέσσερις κατηγορούμενοι – ο Loton Lawson, ο Eli Bruce, ο συνταγματάρχης Edward Sawyer και ο Nicholas G. Chesebro – καταδικάστηκαν σε ποινή φυλάκισης από ένα μήνα έως δύο χρόνια, καταδικάστηκαν, όπως το έθεσε ο Burt, σε «βίαιη μετακίνηση του Μόργκαν από το ένα μέρος στο άλλο παρά τη θέλησή του». Οι πανίσχυροι μασόνοι, στα μάτια εκείνων που τους αντιτάχθηκαν, είχαν ξεφύγει από τη δολοφονία.

«Ολοι αγαπούν μια καλή ιστορία συνωμοσίας», λέει ο Burt. «Και αυτή ήταν η αρχική σπίθα – τίτλοι, οργή, εγκλήματα, δολοφονία. Δεν χρειάστηκε πολύς χρόνος για να ξεκινήσει ένα κίνημα. Η οργή οδήγησε σε εκκλήσεις για πολιτική δράση. Πολίτες από όλη την πολιτεία της Νέας Υόρκης συναντήθηκαν και δήλωσαν την πρόθεσή τους να σταματήσουν να ψηφίζουν υποψηφίους με μασονικούς δεσμούς. Εάν οι Νεοϋορκέζοι δεν ήθελαν να κυβερνηθούν από τους μασόνους, η πιο άμεση δράση τους ήταν να μην τους ψηφίσουν. Αυτό το συναίσθημα επεκτάθηκε και στα μέσα ενημέρωσης, καθώς μποϊκοτάριζαν τις εφημερίδες των μασόνων.

Ο ενθουσιασμός στη Νέα Υόρκη σιγά-σιγά επεκτάθηκε στο έθνος. Ηδη από τις επόμενες εκλογές του 1828, οι αντι-μασονικοί υποψήφιοι κέρδισαν σε όλη τη χώρα. Ακόμη και ο πρόεδρος της συνεδρίασης, John Quincy Adams, δήλωσε ότι δεν ήταν ποτέ και δεν θα ήταν ποτέ μασόνος. Το αντιμασονικό κόμμα – που θεωρείται το πρώτο “τρίτο μέρος” της Αμερικής – είχε επίσημα γίνει εθνικό. Το 1830, έγινε το πρώτο πολιτικό κόμμα που διοργάνωσε μια προεδρική υποψηφιότητα, ένα έθιμο που τελικά υιοθετήθηκε από όλα τα μεγάλα αμερικανικά πολιτικά κόμματα.

Δυστυχώς, η πρώτη εθνική σύμβαση του κόμματος θα ήταν η τελευταία. Η διαμάχη για το ποιος θα διορίσει και πώς να επεκτείνει την κεντρική πλατφόρμα του κόμματος σε άλλα ζητήματα εκτός από το μίσος των μασόνων, οδήγησε στην απόλυτη κατάρρευσή του. Λέει ο Burt για τον θάνατο του κινήματος: «Τελικά, δεν υπήρχε αρκετή ουσία στο κίνημα που να του επέτρεπε να αντέξει και απλά κατέρρευσε κάτω από το δικό του βάρος».

Αυτό δεν σημαίνει ότι το κίνημα ήταν μια αποτυχία. Λόγω του Morgan Affair, και του αντι-μασονικού συναισθήματος που ακολούθησε, τα μέλη μειώθηκαν και η μασονική επιρροή συρρικνώθηκε σε όλη τη χώρα. Αν και εξακολουθεί να υπάρχει, η οργάνωση ήταν μια σκιά του πρώην εαυτού της.

Μια επίθεση στο αντιμασονικό κόμμα πραγματοποιήθηκε λίγο μετά την εθνική τους σύμβαση τον Σεπτέμβριο. Συμβολίζει τους ελευθεροτέκτονες, όπως ευθυγραμμίζεται με την ειρήνη, τα ίσα δικαιώματα και άλλα θετικά ποιοτικά, και το αντιμασονικό κόμμα ευθυγραμμίζεται με το «σκοτάδι».

Λίγο μετά την εξαφάνιση του Μόργκαν, ο Μίλερ δημοσίευσε το «Illustrations of Masonry» με μια καταστροφική εισαγωγή που γράφτηκε απουσία του συγγραφέα…ο οποίος απήχθη και μεταφέρθηκε από το χωριό Μπατάβια, στις 11 Σεπτεμβρίου 1826, από κάποιους μασόνους.

Παρόλο που το ίδιο το βιβλίο ήταν ήρεμο σε σύγκριση με ένα πολιτικό μήνυμα που μπορεί να διαβάσετε σήμερα – ο Morgan έδωσε μια λέξη-προς-λέξη μια μάλλον θαμπή τελετή έναρξης στοάς, για παράδειγμα – περιείχε ακόμη μερικές ζουμερές στιγμές που προκαλούν έκπληξη για τους αναγνώστες στις αρχές του 19ου αιώνα. Ο Μόργκαν αποκάλυψε ότι τα υποψήφια μέλη έπρεπε να υπογράψουν και να κηρύξουν όρκο πίστης στους μασόνους και να διατηρήσουν τα πιο σκοτεινά μυστικά της οργάνωσης, όλα υπό τιμωρία βασανιστηρίων και θανάτου.

Σύμφωνα με τον Μόργκαν, μια από τις ανταλλαγές που παρακολούθησε αφορούσε τον ανώτερο διάκονο του οίκου να σπρώξει το εκτεθειμένο στήθος ενός νεοδιορισμένου μέλους με την άκρη μιας πυξίδας και να φωνάξει την ακόλουθη απειλή: «Καθώς αυτό είναι βασανιστήριο στη σάρκα σου, έτσι μπορεί να είναι πάντα στο μυαλό και τη συνείδησή σας, αν ποτέ πρέπει να προσπαθήσετε να αποκαλύψετε παράνομα τα μυστικά του Masonry».

Η νοσηρή περιέργεια του κοινού σχετικά με τους μασόνους, σε συνδυασμό με την οργή για τη διαβόητη εξαφάνιση της Μόργκαν, βοήθησαν να γίνει το βιβλίο μπεστ σέλερ. Δυστυχώς, ο Μόργκαν δεν βρισκόταν κοντά για να το απολαύσει. Παρά τις πολλές θεωρίες – ο Μόργκαν είχε παραλάβει μια νέα ταυτότητα και διέφυγε στον Καναδά, ή αλλιώς εκτελέστηκε ως πειρατής στα Νησιά Κεϊμάν; – το μυστήριο του τι ακριβώς συνέβη στον Γουίλιαμ Μόργκαν δεν λύθηκε ποτέ.