Η αηδιαστική ιστορία των βασιλικών παλατιών

Τον Ιούλιο του 1535, ο Βασιλιάς Ερρίκος VIII και η αυλή του με πάνω από 700 άτομα ξεκίνησαν μια επική επίσημη περιοδεία. Τους επόμενους τέσσερις μήνες αυτή η ομάδα θα επισκεφθεί περίπου 30 διαφορετικά βασιλικά παλάτια, αριστοκρατικές κατοικίες και θρησκευτικούς τόπους λατρείας. Ενώ αυτές οι στάσεις ήταν σημαντικές εκδηλώσεις δημοσίων σχέσεων για τον βασιλιά, που είχαν σχεδιαστεί για να προκαλέσουν πίστη στα υποκείμενά του, τα βασιλικά νοικοκυριά είχαν έναν άλλο λόγο εξ ολοκλήρου για τη συνεχή κίνηση τους.Δεν ασκούσαν απλώς τον τεράστιο πλούτο τους: στην πραγματικότητα χρειάστηκαν να ξεφύγουν από τις αηδιαστικές επιπτώσεις που παρήγαν μεγάλα βασιλικά πάρτι. Τα παλάτια – όπως το Hampton Court του Χένρι – έπρεπε να εκκενώνονται συνεχώς, ώστε να μπορούν να καθαρίζονται από τα συσσωρευμένα αναχώματα ανθρώπινων απορριμμάτων. Τα ζώα και οι γεωργικές εκτάσεις χρειάζονταν επίσης χρόνο για να ανακάμψουν, αφού προμήθευαν τρόφιμα για τόσους πολλούς ανθρώπους. Μόλις τελείωσε η περιοδεία, ο Χένρι και ένα ογκώδες πλήθος άνω των 1.000 θα συνεχίσουν να κινούνται για το υπόλοιπο του έτους, ταξιδεύοντας συχνά ανάμεσα στις 60 κατοικίες του Βασιλιά σε μια μάταια προσπάθεια να ζήσει σε ένα υγιεινό περιβάλλον.

Μέσα σε λίγες μέρες από ένα βασιλικό πάρτι που διοργανώθηκε σε ένα παλάτι ή άλλο, ένα άρωμα θα βρισκόταν από κακώς απορριπτόμενα τρόφιμα, απόβλητα ζώων, παράσιτα ή μυρωδιά άπλυτων σωμάτων και από ανθρώπινα απόβλητα (τα οποία συγκεντρώνονταν σε υπόγειους θαλάμους μέχρι να αφαιρεθούν.) Οι διάδρομοι θα ήταν τόσο γεμάτοι με βρωμιά και αιθάλη από συνεχείς πυρκαγιές που ήταν αρκετά μαύροι. Αν και τα πρότυπα καθαριότητας ήταν ανώτερα σε όλη τη Μεσαιωνική εποχή, την εποχή της Αναγέννησης και της Περιφέρειας, τα βασιλικά διαμερίσματα ήταν συνήθως πιο βρώμικα από ένα μέσο σπίτι.

Μερικές από τις πιο ιστορικές βασίλισσες στην ιστορία, όπως η Μεγάλη Αικατερίνη, κατοικούσαν με φόντο τρομακτικές μυρωδιές, υπερπλήρεις συνοικίες, υπερχειλισμένες γλάστρες και έπιπλα γεμάτα ψείρες. Ενώ οι πίνακες του πλούσιου παλατιού του Λουδοβίκου XIV στις Βερσαλλίες δείχνουν βασιλείς επενδυμένους με πανέμορφα κεντημένα ρούχα, οι θεατές σήμερα χάνουν ένα από τα κύρια εφέ του φινιρίσματος τους: τη μυρωδιά εκατοντάδων ενδυμάτων που δεν έχουν πλυθεί ποτέ, όλα σε ένα δωμάτιο χωρίς αερισμό.

Τουαλέτα του Louis XV στο Παλάτι των Βερσαλλιών.

 

Αλλά χωρίς αμφιβολία, η πιο πιεστική ανησυχία για την υγεία προκλήθηκε από την έλλειψη επιλογών διάθεσης αποβλήτων σε μια εποχή πριν από τα αξιόπιστα υδραυλικά. «Τα κόπρανα και τα ούρα ήταν παντού», λέει ο Eleanor Herman, συγγραφέας τού «The Royal Art of Poison», για τα βασιλικά παλάτια. «Μερικοί αυλικοί δεν ασχολήθηκαν με το να ψάχνουν για μια κατσαρόλα, αλλά απλώς έκαναν τη δουλειά τους – όλη τους τη δουλειά – στη σκάλα, στον διάδρομο ή στο τζάκι».

Μια έκθεση του 1675 προσέφερε αυτήν την εκτίμηση για το Παλάτι του Λούβρου στο Παρίσι: «Στις μεγάλες σκάλες» και «πίσω από τις πόρτες και σχεδόν παντού βλέπει κανείς μια μάζα περιττωμάτων, μυρίζει χίλιες αφόρητες δυσοσμίες που προκαλούνται από κλήσεις της φύσης στις οποίες πάνε όλοι κάνω εκεί κάθε μέρα.

Σύμφωνα με τον ιστορικό Alison Weir, συγγραφέα του «Henry VIII: The King and his Court», ο επιμελής Henry VIII «διεξήγαγε μια συνεχή μάχη ενάντια στη βρωμιά, τη σκόνη και τις μυρωδιές που ήταν αναπόφευκτες όταν τόσα πολλά άτομα ζούσαν σε ένα ίδρυμα», κάτι που ήταν αρκετά ασυνήθιστο τον καιρό εκείνο. Ο βασιλιάς κοιμόταν σε ένα κρεβάτι περιτριγυρισμένο από γούνες για να κρατήσει τα μικρά… πλάσματα μακριά, και οι επισκέπτες προειδοποιούνταν να μην «σκουπίζουν ή να τρίβουν τα χέρια τους σε καμία arras (ταπετσαρία) του βασιλιά όπου θα μπορούσαν να τραυματιστούν».

Πολλοί από τους κανόνες που έθεσε ο βασιλιάς δείχνουν ότι η μάχη του εναντίον του προχωρημένου βρώμικου ήταν χαμένη. Για να εμποδίσει τους υπηρέτες και τους αυλικούς να ουρήσουν στους τοίχους του κήπου, ο Χένρι είχε μεγάλα κόκκινα Χ ζωγραφισμένα σε προβληματικά σημεία. Αλλά αντί να αποθαρρύνει τους άντρες να ανακουφιστούν, τους έδωσε κάτι να στοχεύσουν. Καλεί τους ανθρώπους να μην πετάνε βρώμικα πιάτα στους διαδρόμους – ή στο κρεβάτι του Βασιλιά – αλλά η παράκλησή του φαινόταν να φθάνει σε ώτα μη ακουόντων.

Ενδεικτικά, ο Ερρίκος αναγκάστηκε ακόμη και να αποφασίσει ότι οι μάγειρες στη βασιλική κουζίνα απαγορεύεται να εργάζονται «γυμνοί, ή με ρούχα τόσο χυδαία όπως κάνουν τώρα, ούτε να ξαπλώνουν τις νύχτες και τις μέρες στην κουζίνα ή στο έδαφος δίπλα στην εστία.» Για την αντιμετώπιση του προβλήματος, οι υπάλληλοι της κουζίνας είχαν οδηγίες να αγοράσουν «καθαρά και υγιή ρούχα» για το προσωπικό.

Μέρος της κουζίνας του Hampton Court Palace, που απεικονίστηκε τη δεκαετία του 1940, η οποία διατηρήθηκε ακριβώς όπως ήταν στις αρχές του 16ου αιώνα.

Ενώ ο Βασιλιάς είχε ένα σχετικά εξελιγμένο σύστημα τουαλέτας για τον εαυτό του, άλλα μέτρα απορριμμάτων που προορίζονται ως υγιεινά φαίνονται αηδιαστικά σήμερα: οι υπάλληλοι ενθαρρύνθηκαν να κατουρούν σε κάδους έτσι ώστε τα ούρα τους να μπορούν να χρησιμοποιηθούν για τον καθαρισμό. Καθώς η πραγματική καθαριότητα ήταν συχνά ανέφικτη, η βασιλική αυλή κατέφευγε στη μάσκα… για να αποφύγει τις προσβλητικές μυρωδιές. Τα γλυκά μυρωδικά φυτά κάλυπταν πατώματα στο παλάτι και τα πιεσμένα φακελάκια με άρωμα τις μύτες τους.

Μόλις ο Ερρίκος και η αυλή του προχωρούσαν στην επόμενη βασιλική κατοικία, άρχιζε ο καθαρισμός και ο αερισμός από το παλάτι. Τα απορρίμματα από τις τουαλέτες του King δεν κρατούνταν σε υπόγεια δωμάτια όταν ο βασιλιάς ήταν στην κατοικία του. Αλλά μετά την αποχώρηση των αυλικών, ο ακόλουθος Γκονγκ Σκούρερς, που ήταν επιφορτισμένος με τον καθαρισμό των υπονόμων στα παλάτια του κοντά στο Λονδίνο, πήγαινε στη δουλειά.

«Αφού οι αυλικοί ήταν εδώ για τέσσερις εβδομάδες, οι θάλαμοι από τούβλα θα γέμιζαν ψηλά», δήλωσε ο Simon Thurley, επιμελητής των Ιστορικών Βασιλικών Παλατιών στο «The Independent».

Φυσικά, η βρωμιά σε πολυπληθείς βασιλικές εγκαταστάσεις δεν ήταν μόνο πρόβλημα στην αγγλική αυλή. Οταν η μελλοντική Catherine the Great έφτασε στη Ρωσία από το σχετικά καθαρό γερμανικό παλάτι της οικογένειάς της, σοκαρίστηκε από αυτό που βρήκε. «Δεν είναι σπάνιο να βλέπεις να έρχεται από μια απέραντη αυλή γεμάτη βρύα και βρωμιά που ανήκει σε ένα φτυάρι από σάπιο ξύλο», έγραψε, «μια κυρία καλυμμένη με κοσμήματα και υπέροχα ντυμένη».

Διαμέρισμα μπάνιου Marie-Antoinette στις Βερσαλλίες.

Η δυτικοευρωπαϊκή πεποίθηση ότι τα λουτρά ήταν ανθυγιεινά δεν βοήθησε επίσης τα πράγματα. Αν και ο ήδη συνειδητοποιημένος Henry VIII λουζόταν συχνά και άλλαζε καθημερινά τα εσώρουχα του, ήταν σπάνια βασιλική συνήθεια. «Ο Louis XIV έκανε δύο λουτρά στη ζωή του, όπως και η βασίλισσα Isabella της Καστίλης», λέει ο Herman. «Η Μαρία-Αντουανέτα έκανε μπάνιο μια φορά τον μήνα.» Ο βρετανός βασιλιάς Τζέιμς του 17ου αιώνα λέγεται ότι δεν πλένεται ποτέ, με αποτέλεσμα τα δωμάτια που συχνάζει να γεμίζουν με ψείρες.

Ηταν ο ίδιος ο Βασιλιάς του Ηλιου, ο Λουδοβίκος XIV, του οποίου η επιλογή να μην ταξιδέψει πλέον από οικία σε οικία θα οδηγούσε σε μια ιδιαίτερα φτωχή κατάσταση διαβίωσης. Το 1682, σε μια προσπάθεια να σφραγίσει την εξουσία του και να υποτάξει τους ευγενείς του, ο Louis XIV μετέφερε τη βάση του μόνιμα στο επιχρυσωμένο μεγάλο ανάκτορο των Βερσαλλιών. Κατά καιρούς πάνω από 10.000 βασιλείς, αριστοκράτες, κυβερνητικοί αξιωματούχοι, υπάλληλοι και στρατιωτικοί αξιωματούχοι ζούσαν στις Βερσαλλίες και τα γύρω καταλύματά του.

Παρά τη φήμη της για τη μεγαλοπρέπεια, η ζωή στις Βερσαλλίες, τόσο για τους βασιλείς όσο και για τους υπηρέτες, δεν ήταν καθόλου καθαρότερη από τις συνθήκες «παραγκουπόλεων» σε πολλές ευρωπαϊκές πόλεις εκείνη την εποχή. Οι γυναίκες σήκωναν τις φούστες τους για να κατουρήσουν εκεί που στέκονταν, ενώ μερικοί άντρες ουρούσαν το κιγκλίδωμα στη μέση του βασιλικού παρεκκλησίου. Σύμφωνα με τον ιστορικό Tony Spawforth, συγγραφέα των Βερσαλλιών: Κάποτε, η Marie-Antoinette χτυπήθηκε από ανθρώπινα απόβλητα που ρίχνονταν έξω από το παράθυρο καθώς περπατούσε μέσα από μια εσωτερική αυλή.

Οι τουαλέτες με μεγάλη κίνηση συχνά διέρρεαν στα υπνοδωμάτια και κάτω από αυτά, ενώ φραγμοί και διάβρωση στους σωλήνες σιδήρου και μολύβδου του παλατιού ήταν γνωστό ότι περιστασιακά «δηλητηριάζουν τα πάντα» στην κουζίνα της Marie-Antoinette. «Ούτε καν τα δωμάτια των βασιλικών παιδιών ήταν ασφαλή», γράφει ο Spawforth. Μια περιστασιακή έξοδος των αυλικών θα μπορούσε να μειώσει τη φθορά στις Βερσαλλίες, ίσως να οδηγούσε σε λιγότερες δυσάρεστες δομικές αποτυχίες.

Αυτός ο ανθυγιεινός τρόπος ζωής αναμφίβολα οδήγησε σε αμέτρητους θανάτους σε όλα τα βασιλικά ευρωπαϊκά νοικοκυριά. Μόνο τον 19ο αιώνα τα πρότυπα καθαριότητας και τεχνολογικών εξελίξεων βελτίωσαν τη ζωή πολλών ανθρώπων, συμπεριλαμβανομένων των μελών των βασιλικών παλατιών. Σήμερα, πολλοί ευρωπαίοι βασιλείς εξακολουθούν να μετακινούνται από κατοικία σε κατοικία – αλλά για ευχαρίστηση, όχι για να προσπαθήσουν να ξεπεράσουν τη φθορά.