Η Freddie Oversteegan απεικονίζεται στην εφηβεία της. Προσχώρησε στην ολλανδική αντίσταση σε ηλικία 14 ετών και πήρε όπλα εναντίον των Ναζί όταν ήταν 16 ετών.

Εθνικό Ιδρυμα Hannie Schaft

Η Freddie Oversteegen ήταν μόλις 14 ετών όταν προσχώρησε στην ολλανδική αντίσταση κατά τη διάρκεια του Β ‘Παγκοσμίου Πολέμου και μόλις δύο χρόνια αργότερα όταν έγινε μία από τους ένοπλους δολοφόνους της. Μαζί με την αδερφή της – και αργότερα μια νεαρή γυναίκα με το όνομα Hannie Schaft – το τρίο έστηνε ενέδρες και σκότωνε Γερμανούς Ναζί και τους ολλανδούς συνεργάτες τους.

Η Freddie και η αδερφή της Truus, η οποία ήταν δύο ετών μεγαλύτερη, μεγάλωσαν στην πόλη του Χάρλεμ με μια ανύπαντρη, εργαζόμενη μητέρα. Η μητέρα τους θεωρούσε τον εαυτό της κομμουνιστή και δίδαξε στις κόρες της τη σημασία της καταπολέμησης της αδικίας. Οταν η Ευρώπη βρισκόταν στο χείλος του πολέμου το 1939, μετέφερε εβραίους πρόσφυγες στο σπίτι τους.

Μέσω του παραδείγματος της μητέρας τους, η Freddie και η Truus «έμαθαν ότι εάν πρέπει να βοηθήσεις κάποιον, όπως οι πρόσφυγες, πρέπει να κάνεις θυσίες για τον εαυτό σου», λέει ο Jeroen Pliester, πρόεδρος του Εθνικού Ιδρύματος Hannie Schaft. «Νομίζω ότι ήταν ένας από τους κύριους μοχλούς για αυτούς, η υψηλή ηθική αρχή και η ετοιμότητα της μητέρας τους να ενεργήσει όταν έχει σημασία».

Στη συνέχεια, τον Μάιο του 1940, οι Ναζί εισέβαλαν στις Κάτω Χώρες, ξεκινώντας μια κατοχή που διήρκεσε μέχρι το τέλος του πολέμου. Σε απάντηση, τα κορίτσια βοήθησαν τη μητέρα τους στη διανομή αντιναζιστικών εφημερίδων και φυλλαδίων για την αντίσταση.

«Επίσης, κολλήσαμε προειδοποιήσεις σε γερμανικές αφίσες στο δρόμο που καλούσαν τους άντρες να εργαστούν στη Γερμανία», αργότερα υπενθύμισε η Freddie σε συνεντεύξεις που έκανε και η αδερφή της με τον ανθρωπολόγο Ellis Jonker, που συλλέχθηκε στο βιβλίο «Under Fire: Women and II World War». «Και τότε βιαζόμασταν με τα ποδήλατά μας…»

Αυτές οι πράξεις δεν ήταν μόνο ανατρεπτικές, ήταν επίσης επικίνδυνες. Εάν οι ναζί ή η ολλανδική αστυνομία πιάνανε τις αδελφές, θα μπορούσαν να τις είχαν σκοτώσει. Ωστόσο, το γεγονός ότι ήταν και τα δύο νεαρά κορίτσια – και η Φρέντι φαινόταν ακόμη νεότερη όταν φορούσε πλεξούδες – σήμαινε ότι οι αξιωματούχοι είχαν λιγότερες πιθανότητες να υποπτεύονται ότι εργάζονται για την αντίσταση. Αυτός μπορεί να είναι ένας από τους λόγους για τους οποίους, το 1941, ένας διοικητής της Ομάδας Αντίστασης του Χάρλεμ επισκέφθηκε το σπίτι τους για να ρωτήσει τη μητέρα τους αν μπορούσε να στρατολογήσει τη Freddie και την Truus.

Η μητέρα τους και οι αδελφές συμφώνησαν να συμμετάσχουν. «Μόνο αργότερα μας είπε τι πρέπει να κάνουμε: σαμποτάζ γεφυρών και σιδηροδρομικών γραμμών», είπε η Truus στον Τζόνκερ. «« Και μάθε να πυροβολείς, να πυροβολείς Ναζί », πρόσθεσε. Θυμάμαι την αδερφή μου να λέει: «Λοιπόν, αυτό δεν έχω κάνει ποτέ πριν!»

Σε τουλάχιστον μία περίπτωση, η Truus αποπλάνησε έναν αξιωματικό SS στο δάσος, ώστε κάποιος από την αντίσταση να μπορούσε να τον πυροβολήσει. Οπως είπε ο διοικητής που τους προσέλαβε, η Freddie και η Truus έμαθαν να πυροβολούν και τους Ναζί, και οι αδελφές άρχισαν να πηγαίνουν μόνες τους σε αποστολές δολοφονίας. Αργότερα, επικεντρώθηκαν στη δολοφονία ολλανδών συνεργατών που συνέλαβαν ή απειλούσαν εβραίους πρόσφυγες και μέλη της αντίστασης.

«Ηταν ασυνήθιστα αυτά τα κορίτσια», λέει ο Bas von Benda-Beckmann, πρώην ερευνητής στο Ολλανδικό Ινστιτούτο Πολέμου, Ολοκαύτώματος και Γενοκτονιών. «Υπήρχαν πολλές γυναίκες που συμμετείχαν στην αντίσταση στις Κάτω Χώρες, αλλά όχι τόσο πολύ με τον τρόπο που ήταν αυτά τα κορίτσια. Δεν υπάρχουν τόσα πολλά παραδείγματα γυναικών που πραγματικά πυροβόλησαν οι ίδιες συνεργάτες».

Σε αυτές τις αποστολές, η Freddie ήταν ιδιαίτερα καλή στο να ακολουθεί έναν στόχο ή να προσέχει κατά τη διάρκεια των αποστολών, αφού φαινόταν τόσο νεαρή και ανυποψίαστη. Και οι δύο αδελφές πυροβολούσαν για να σκοτώσουν, αλλά ποτέ δεν αποκάλυψαν πόσους Ναζί και ολλανδούς συνεργάτες δολοφόνησαν. Σύμφωνα με τον Pliester, η Freddie θα έλεγε σε άτομα που ζήτησαν ότι αυτή και η αδερφή της ήταν στρατιώτες και οι στρατιώτες δεν το λένε.

Κατά συνέπεια, δεν έχουμε πάρα πολλές λεπτομέρειες σχετικά με το πώς έπαιξαν οι «εκκαθαρίσεις» τους, όπως τις αποκαλούσαν. Ο Benda-Beckmann λέει ότι μερικές φορές θα ακολουθούσαν έναν στόχο στο σπίτι του για να τον σκοτώσουν ή να τους παρακολουθούν με τα ποδήλατά τους.

Τα άλλα καθήκοντά τους στην Ομάδα Αντίστασης του Χάρλεμ περιελάμβαναν «να φέρουν εβραίους πρόσφυγες σε ένα νέο κρησφύγετο, σε ένα νοσοκομείο έκτακτης ανάγκης στο Enschede… και να ανατινάξουν τη σιδηροδρομική γραμμή μεταξύ Ijmuiden και Χάρλεμ», γράφει ο Jonker. Το 1943, ένωσαν τις δυνάμεις τους με μια άλλη νεαρή γυναίκα, τη Hannie Schaft.

Μια πρόσφατη φωτογραφία του Freddie Oversteegan. Πέθανε στις 5 Σεπτεμβρίου 2018.

Η Hannie ήταν πρώην φοιτήτρια πανεπιστημίου που εγκατέλειψε επειδή αρνήθηκε να υπογράψει μια υπόσχεση πίστης στη Γερμανία. Μαζί, οι τρεις νεαρές γυναίκες σχεδίαζαν σαμποτάζ και δολοφονίες. Η Hannie έγινε η καλύτερη φίλη τους και οι αδελφές συγκλονίστηκαν όταν οι Ναζί τη συνέλαβαν και τη σκότωσαν το 1945, μόλις τρεις εβδομάδες πριν από το τέλος του πολέμου στην Ευρώπη. Σύμφωνα με την παράδοση, τα τελευταία λόγια της Χάνι ήταν: «Εγώ πυροβολώ καλύτερα», αφού αρχικά τραυματίστηκε μόνο από τον δήμιό της.

Μετά τον πόλεμο, οι αδελφές αντιμετώπισαν τραυματική ψυχολογία σκοτώνοντας ανθρώπους και χάνοντας την καλύτερη φίλη τους. Η Truus δημιούργησε γλυπτά και αργότερα μίλησε και έγραψε για τον χρόνο τους στην αντίσταση. Η Freddie το αντιμετώπισε «με γάμο και έχοντας μωρά», όπως είπε στη VICE Netherlands το 2016. Αλλά η εμπειρία του πολέμου προκάλεσε την αϋπνία της. Σε μια άλλη συνέντευξη, η Freddie θυμήθηκε να βλέπει ένα άτομο που πυροβόλησε να πέφτει στο έδαφος και να έχει την ανθρώπινη ώθηση να θέλει να τον βοηθήσει.

«Δεν νιώσαμε ότι μας ταιριάζει», είπε η Truus στον Jonker για τις δολοφονίες τους. «Δεν ταιριάζει ποτέ σε κανέναν, εκτός αν είναι πραγματικοί εγκληματίες».

Και οι δύο γυναίκες πέθαναν στην ηλικία των 92 ετών – η Truus το 2016 και η Freddie στις 5 Σεπτεμβρίου 2018, μια ημέρα πριν φθάσει στην ηλικία των 93 ετών. Καθ ‘όλη τη μεγάλη διάρκεια ζωής τους, οι Κάτω Χώρες δεν κατάφεραν να αναγνωρίσουν σωστά τα επιτεύγματα των γυναικών και τις χαρακτήρισαν ως κομμουνίστριες. Το 2014, τελικά έλαβαν εθνική αναγνώριση για την υπηρεσία τους στη χώρα τους, λαμβάνοντας το Mobilisatie-Oorlogskruis, ή το “War Mobilization Cross».