Πετυχαίνοντας μια ευρεία νίκη στις εκλογές του 2002 για την τοπική αυτοδιοίκηση, η ΝΔ έδειχνε πως ήταν έτοιμη ύστερα από πολλά χρόνια να επανέλθει στην εξουσία. Ο Κ. Σημίτης, βλέποντας ότι οι δημοσκοπήσεις δεν ευνοούσαν το ΠΑΣΟΚ, αμέσως μετά τις γιορτές των Χριστουγέννων και της Πρωτοχρονιάς του 2004 παραιτήθηκε από πρόεδρος του Κινήματος, για να αναλάβει, μετά από μια πρωτόγνωρη για τα ελληνικά δεδομένα ανοιχτή διαδικασία συμμετοχής όλων των μελών και φίλων του ΠΑΣΟΚ, ο Γιώργος Παπανδρέου, γιος του ιδρυτή του Ανδρέα. Ο νεόκοπος αρχηγός του κυβερνώντος κόμματος ξεκίνησε σημειολογικά από το Καλέντζι την προεκλογική του εκστρατεία και επιχείρησε να ενεργοποιήσει τα ανακλαστικά των παραδοσιακών ψηφοφόρων του Κινήματος. Η ΝΔ όμως κάλπαζε προς τη νίκη και ο Κ. Καραμανλής καλλιεργώντας πρωθυπουργικό προφίλ έπειθε τους ψηφοφόρους για την ικανότητά του να πάρει τα ηνία της χώρας.

Τελικά στις εκλογές της 7ης Μαρτίου η ΝΔ θριάμβευσε, φθάνοντας στο 45,36% (165 έδρες), το ΠΑΣΟΚ έπεσε στο 40,55% (117 βουλευτές), το ΚΚΕ έλαβε 5,90% (12 έδρες) και ο Συνασπισμός 3,26% (6 έδρες). Το κόμμα Λαϊκός Ορθόδοξος Συναγερμός που είχε εν τω μεταξύ ιδρύσει ο παλιός βουλευτής της ΝΔ Γ. Καρατζαφέρης πήρε 2,2% και δεν μπόρεσε να μπει στη Βουλή, παρά το γεγονός ότι στην αναμέτρηση του 2002 για την τοπική αυτοδιοίκηση η υποψηφιότητά του στην Υπερνομαρχία Αθηνών –Πειραιώς είχε προτιμηθεί από ένα ποσοστό περίπου 14% των ψηφοφόρων. Το ΔΗΚΚΙ δεν κατόρθωσε κι αυτό να εισέλθει στη Βουλή, παίρνοντας το 1,79% των ψήφων.

ΑΡΗΣ ΝΟΜΠΕΛΗΣ