Ο Τζον Λένον, πρώην μέλος των Beatles, του ροκ συγκροτήματος που μεταμόρφωσε τη δημοφιλή μουσική τη δεκαετία του 1960, πυροβολείται και σκοτώνεται από έναν εμμονικό θαυμαστή του στη Νέα Υόρκη.

Ο 40χρονος καλλιτέχνης έμπαινε στο πολυτελές κτίριο του διαμερίσματός του στο Μανχάταν, όταν ο Μαρκ Ντέιβιντ Τσάπμαν τον πυροβόλησε τέσσερις φορές από κοντινή απόσταση με περίστροφο διαμετρήματος 38 χιλιοστών. Ο Λένον, που αιμορραγούσε έντονα, μεταφέρθηκε εσπευσμένα στο νοσοκομείο, αλλά πέθανε καθ’ οδόν. Ο Τσάπμαν είχε λάβει νωρίτερα ένα αυτόγραφο από τον Λένον και παρέμεινε οικειοθελώς στον τόπο του πυροβολισμού μέχρι που συνελήφθη από την αστυνομία. Για μια εβδομάδα, εκατοντάδες θλιμμένοι θαυμαστές του κρατούσαν αγρυπνία έξω από το Dakota -την πολυκατοικία του Λένον- και διαδηλώσεις πένθους πραγματοποιήθηκαν σε όλο τον κόσμο.

Ο Τζον Λένον ήταν το ένα μισό της ομάδας τραγουδιστών-συνθετών που έκανε τους Beatles το πιο δημοφιλές μουσικό συγκρότημα του 20ού αιώνα. Ο άλλος ηγέτης του συγκροτήματος ήταν ο Paul McCartney, αλλά και τα υπόλοιπα μέλη της τετράδας -ο George Harrison και ο Ringo Starr- μερικές φορές έγραφαν και τραγουδούσαν τα δικά τους τραγούδια. Με καταγωγή από το Λίβερπουλ της Αγγλίας και επηρεασμένοι από το πρώιμο αμερικανικό ροκ εν ρολ, οι Beatles κατέκτησαν τη Βρετανία το 1963 με το single «Please Please Me». Η «Beatlemania» εξαπλώθηκε στις Ηνωμένες Πολιτείες το 1964 με την κυκλοφορία του «I Want to Hold Your Hand», που ακολουθήθηκε από μια συγκλονιστική περιοδεία στις ΗΠΑ. Με τη νεολαία έτοιμη να ξεφύγει από το πολιτισμικά άκαμπτο τοπίο της δεκαετίας του 1950, οι «Fab Four», με την πληθωρική μουσική και την καλοπροαίρετη επαναστατικότητά τους, αποτέλεσαν τον τέλειο καταλύτη για την αλλαγή.

Οι Beatles πούλησαν εκατομμύρια δίσκους και πρωταγωνίστησαν σε επιτυχημένες ταινίες όπως το «A Hard Day’s Night»(1964). Οι ζωντανές τους εμφανίσεις ήταν σχεδόν ταραχές, με τα έφηβα κορίτσια να ουρλιάζουν και να λιποθυμούν καθώς οι φίλοι τους γνέφανε μαζί με τα πιασάρικα ποπ τραγούδια. Το 1966, οι Beatles εγκατέλειψαν τις περιοδείες για να επικεντρωθούν στις καινοτόμες ηχογραφήσεις τους στο στούντιο, όπως το «Sgt. Pepper’s Lonely Heart’s Club Band» του 1967, ένα ψυχεδελικό concept άλμπουμ που θεωρείται αριστούργημα της δημοφιλούς μουσικής. Η μουσική των Beatles παρέμεινε σχετική με τη νεολαία καθ’ όλη τη διάρκεια των μεγάλων πολιτιστικών αλλαγών της δεκαετίας του 1960 και κριτικοί όλων των ηλικιών αναγνώρισαν την τραγουδοποιική ιδιοφυΐα της ομάδας Lennon-McCartney.

Ο Lennon θεωρήθηκε ο διανοούμενος Beatle και σίγουρα ήταν ο πιο ειλικρινής από τους τέσσερις. Προκάλεσε μεγάλη διαμάχη το 1966 όταν δήλωσε ότι οι Beatles ήταν «πιο δημοφιλείς από τον Ιησού», προκαλώντας μαζικές καύσεις δίσκων των Beatles στην αμερικανική ζώνη της Βίβλου. Αργότερα έγινε αντιπολεμικός ακτιβιστής και φλέρταρε με τον κομμουνισμό στους στίχους σόλο επιτυχιών όπως το «Imagine», που ηχογραφήθηκε μετά τη διάλυση των Beatles το 1970. Το 1975, ο Λένον εγκατέλειψε τη μουσική βιομηχανία για να περάσει περισσότερο χρόνο με την ιαπωνικής καταγωγής σύζυγό του, Γιόκο Ονο, και τον γιο τους, Σον. Το 1980, επέστρεψε με το «Double-Fantasy», ένα άλμπουμ που απέσπασε θερμά λόγια από τους κριτικούς, το οποίο γιόρταζε την αγάπη του για τη Γιόκο και περιείχε τραγούδια γραμμένα από εκείνη.

Στις 8 Δεκεμβρίου 1980, η ειρηνική οικογενειακή τους ζωή στο Upper West Side της Νέας Υόρκης διαλύθηκε από τον 25χρονο Mark David Chapman. Οι ψυχίατροι έκριναν ότι ο Τσάπμαν ήταν οριακά ψυχωτικός. Του δόθηκε εντολή να επικαλεστεί παραφροσύνη, αλλά αντ’ αυτού δήλωσε ένοχος για φόνο. Καταδικάστηκε σε 20 χρόνια έως ισόβια. Το 2000, οι υπεύθυνοι των φυλακών της Πολιτείας της Νέας Υόρκης αρνήθηκαν στον Chapman την ακρόαση για αναστολή, λέγοντάς του ότι «η μοχθηρή και βίαιη πράξη του τροφοδοτήθηκε προφανώς από την ανάγκη σας να αναγνωριστείτε». Παραμένει πίσω από τα κάγκελα.

Ο Τζον Λένον έχει τιμηθεί στο «Strawberry Fields», ένα τμήμα του Σέντραλ Παρκ απέναντι από το Ντακότα, το οποίο η Γιόκο ονο διαμόρφωσε προς τιμήν του συζύγου της.