Του Kurt Vollker (πρώην πρέσβη των ΗΠΑ)

ΣΗΜΕΙΩΣΗ ΤΟΥ ΕΚΔΟΤΗ (Νίκος Σταματάκης): «Η Τουρκία είναι η πρώτη χώρα, η οποία έχει την ευκαιρία να μιλήσει για την Τουρκία: Ο πρώην πρέσβης των ΗΠΑ (και κατ’ εξοχήν… «βαλτόμυαλος») Kurt Volker, προσφέρει μια απογοητευτική ανάλυση σε όλους εκείνους τους ανόητους έλληνες και κύπριους «ανταποκριτές» – και στους ακόμα πιο ανόητους έλληνες και κύπριους πολιτικούς – που πετάχτηκαν από χαρά με την ανακοίνωση των… «fake news media» ότι ο Biden μπορεί να εκλεγεί πρόεδρος.

Αυτή η ανάλυση του Βόλκερ καθιστά απολύτως σαφές ότι στον «βάλτο», όπου η Τουρκία δαπανά δροσερά 150 εκατομμύρια δολάρια ετησίως για διάφορες δραστηριότητες lobbying, τα ελληνικά συμφέροντα δεν έχουν καμία πιθανότητα για κάτι καλύτερο από έναν «έντιμο» συμβιβασμό. Με απλά λόγια, αυτό μεταφράζεται ως εξής: «Ο συμβιβασμός δεν είναι ο μόνος τρόπος για να πετύχουμε την επίτευξη ενός συμβιβασμού: «Η Ελλάδα θα χάσει κυριαρχικά δικαιώματα σε ένα συγκεκριμένο τμήμα της ΑΟΖ της, προκειμένου να βοηθήσει τον «βάλτο» να διατηρήσει τη συμμαχία με την Τουρκία… Μήπως πρέπει να υπενθυμίσουμε στους «χρήσιμους ηλίθιους» του ελληνικού Τύπου ότι ο Ομπάμα κατήργησε μια πολύ παλιά παράδοση και, αντί για την Αγγλία, έκανε το πρώτο του ταξίδι στο εξωτερικό (2009) στην Τουρκία, προκειμένου να πληρώσει τις οφειλές του στον Ερντογάν; Ολοι οι άνθρωποι του Ομπάμα θα ασκούν εξωτερική πολιτική για λογαριασμό του Μπάιντεν – αν αυτός είναι ο νικητής της μετεκλογικής δικαστικής διαμάχης.

Επιτρέψτε μου να κλείσω υπενθυμίζοντας σε όλους αυτή την κεντρική, εδώ και δεκαετίες, αρχή της ελληνικής γεωπολιτικής και της ελληνικής διπλωματίας: Τα ελληνικά συμφέροντα προωθούνται καλύτερα όταν οι ΗΠΑ συνεργάζονται με τη Ρωσία. Οσο βαθύτερη είναι η συνεργασία τόσο καλύτερα προωθούνται τα ελληνικά συμφέροντα. Γιατί; Γιατί μειώνεται η γεωπολιτική αξία της Τουρκίας. Τυχαίνει σε αυτή την ιστορική συγκυρία τα ελληνικά συμφέροντα να συμπίπτουν με τα συμφέροντα του αμερικανικού λαού και ΟΧΙ με τα συμφέροντα του «βάλτου». Οι ΗΠΑ πρέπει τουλάχιστον να συμφιλιωθούν με τη Ρωσία, αν πρόκειται να κερδίσουν τη μάχη απέναντι στην Κίνα…

Μπορείτε να εφαρμόσετε αυτή την αρχή και σε άλλα θέματα, όπως «ποιανού τα συμφέροντα εξυπηρετούν ο Καρλούτσος και ο Πατ. Βαρθολομαίου προωθούν», αν κρίνουμε από τον τρόπο που ενεργούν στην Ουκρανία και αλλού: Συμβάλλοντας στην όξυνση των τριβών μεταξύ ΗΠΑ και Ρωσίας δεν προωθούν τα ελληνικά συμφέροντα και σίγουρα όχι τα συμφέροντα του αμερικανικού λαού…

Τόσο η κυβέρνηση Ομπάμα όσο και η κυβέρνηση Τραμπ προσπάθησαν να βελτιώσουν την αμερικανοτουρκική στρατηγική συνεργασία, αλλά χωρίς ιδιαίτερη επιτυχία. Τα αστέρια ίσως ευθυγραμμίζονται για την κυβέρνηση Μπάιντεν για να τα καταφέρει.

Για δεκαετίες, η Τουρκία ήταν ένας ενίοτε αμήχανος αλλά πάντα στρατηγικός σύμμαχος των Ηνωμένων Πολιτειών και βασικό μέλος του ΝΑΤΟ: στρατηγικός, επειδή με έναν σημαντικό στρατό και μια κρίσιμα σημαντική γεωγραφία, η Τουρκία παρείχε ένα προπύργιο κατά της Σοβιετικής Ενωσης και ένα παράθυρο προς τη Μέση Ανατολή και το Ιράν- αμήχανος, ωστόσο, λόγω του κυρίαρχου ρόλου του στρατού στην τουρκική δημοκρατία, της καταπάτησης των ανθρωπίνων δικαιωμάτων, των εδαφικών διαφορών με την Ελλάδα, της διαμάχης για τη Βόρεια Κύπρο (που περιπλέκει τις σχέσεις ΝΑΤΟ-ΕΕ) και της τουρκικής οικονομίας που διαρκώς ανεβοκατεβαίνει.

Μετά το τέλος του Ψυχρού Πολέμου, φάνηκε για ένα διάστημα ότι η δημοκρατία και η οικονομία της Τουρκίας επιτέλους ωρίμαζαν και ότι η Τουρκία θα είχε μια ζωτική σχέση με την Ευρωπαϊκή Ενωση, ενδεχομένως ως μέλος, πιθανότατα ως κρίσιμος εμπορικός και επενδυτικός εταίρος και σίγουρα ως περιφερειακή δύναμη. Οι Ηνωμένες Πολιτείες διατηρούσαν επίσης στενή σχέση με την Τουρκία, ιδίως με τον στρατό της, κατά τη διάρκεια και μετά τον πρώτο πόλεμο του Κόλπου. Η Τουρκία αποτελούσε ένα μοναδικό μοντέλο σταθερής δημοκρατίας με μουσουλμανικό πληθυσμό στην πλειοψηφία του σε μια ολοένα και πιο ταραγμένη γειτονιά. Η χώρα γινόταν όλο και πιο δημοκρατική, πιο ευημερούσα και πιο ομοϊδεάτισσα.

Αυτή η θετική πορεία πήρε μια έντονα αρνητική τροπή από τα μέσα της δεκαετίας του 2000. Το κόμμα ΑΚΡ έφερε το Ισλάμ στην πολιτική της Τουρκίας. Οι Ηνωμένες Πολιτείες και η Τουρκία διαφώνησαν για τον πόλεμο στο Ιράκ το 2003. Οι δύο πλευρές έχουν αποκλίνει ακόμη περισσότερο όσον αφορά τον πόλεμο στη Συρία, με την Τουρκία να κατηγορεί τις Ηνωμένες Πολιτείες ότι υποστηρίζουν κουρδικές τρομοκρατικές ομάδες. Η Τουρκία κατηγόρησε τις Ηνωμένες Πολιτείες για την απόπειρα πραξικοπήματος του 2016 και ενοχλείται από αυτό που θεωρεί ότι οι ΗΠΑ προστατεύουν τον Φετουλάχ Γκιουλέν, τον οποίο η Τουρκία κατηγορεί ότι οργάνωσε το πραξικόπημα. Η Τουρκία έχει στραφεί στη Ρωσία για πυραύλους αεράμυνας S-400, έχει παρέμβει στη Λιβύη, τη Συρία και το Ναγκόρνο-Καραμπάχ και έχει επιδιώξει να οικοδομήσει ρόλο ως περιφερειακή δύναμη που υποστηρίζει πολιτικά κινήματα σουνιτών μουσουλμάνων.

Αυτό έχει φέρει την Τουρκία σε αντιπαράθεση με την Αίγυπτο, τα ΗΑΕ και το Ισραήλ, για να αναφέρουμε μόνο μερικά από αυτά, ενώ την έχει ευθυγραμμίσει με το Κατάρ, το οποίο έχει τις δικές του διαφορές με τα άλλα κράτη του Κόλπου. Αν και ευθυγραμμισμένη με τη Ρωσία στην αεράμυνα, η Αγκυρα βρίσκεται στην αντίθετη πλευρά της Μόσχας στη Λιβύη, τη Συρία, σε σχέση με την Κριμαία, αλλά και σε σχέση με την Αρμενία και το Αζερμπαϊτζάν. Αφού κατέρριψε ένα ρωσικό μαχητικό αεροσκάφος πάνω από τον τουρκικό εναέριο χώρο το 2015, Τούρκοι στρατιώτες θα επανδρώσουν τώρα αμήχανα ένα φυλάκιο στο Ναγκόρνο-Καραμπάχ μαζί με Ρώσους «ειρηνευτές».

Οι Ηνωμένες Πολιτείες και η ΕΕ έχουν επικρίνει τον πρόεδρο Ερντογάν για την καταστολή της ελευθερίας του Τύπου, την προώθηση της διαφθοράς και την αποδυνάμωση της δημοκρατίας στην Τουρκία, οδηγώντας τον Ερντογάν να απομακρυνθεί ακόμη περισσότερο από τις Ηνωμένες Πολιτείες και την Ευρώπη. Η ΕΕ κατηγόρησε την Τουρκία ότι απέτυχε να σταματήσει τις ροές των σύρων προσφύγων προς την Ευρώπη και τώρα έχει ένα διαβολικό παζάρι να πληρώνει την Τουρκία για να τους κρατήσει σε καταυλισμούς στο ανατολικό τμήμα της χώρας.

Με όλες αυτές τις συσσωρευμένες αποκλίσεις και τα παράπονα, δεν είναι περίεργο που οι αμερικανοτουρκικές σχέσεις δεν έχουν καταφέρει να βελτιωθούν ουσιαστικά τα τελευταία χρόνια. Ομως τα πράγματα μπορεί τώρα να αλλάζουν με τέτοιον τρόπο ώστε να δοθεί στην κυβέρνηση Μπάιντεν μια νέα ευκαιρία να εμπλακεί.

Πρώτον, με τις Ηνωμένες Πολιτείες να επιδιώκουν να αποχωρήσουν από τη Συρία και το Ιράκ, η διαμάχη με την Τουρκία για τις συριακές κουρδικές ομάδες γίνεται λιγότερο σημαντική, ενώ οι ΗΠΑ θα πρέπει να βασίζονται στην Τουρκία ως την πιο σημαντική δύναμη στην περιοχή για να αποτρέψουν την επανεμφάνιση απειλών ασφαλείας που θα επηρεάσουν τα αμερικανικά και ευρωπαϊκά συμφέροντα.

Δεύτερον, υπήρξε λίγη «αγάπη» στη σχέση αγάπης-μίσους με τη Ρωσία το τελευταίο έτος. Η Τουρκία μπορεί κάλλιστα να ενδιαφέρεται περισσότερο για την ενίσχυση των δεσμών με τις Ηνωμένες Πολιτείες και το ΝΑΤΟ ως διαβεβαίωση έναντι των ρωσικών κινήσεων στην περιοχή. Μπορεί να υπάρχει περιθώριο διαπραγμάτευσης για μια λύση στην τρέχουσα αντιπαράθεση για τους πυραύλους S-400 (και την έλλειψη πρόσβασης της Τουρκίας στα μαχητικά F-35).

Τρίτον, η τουρκική οικονομία και τα δημοσιονομικά αγωνίζονται και πάλι. Ενώ ο Ερντογάν θα μπορούσε να στηριχθεί σε επαρκή δημόσια υποστήριξη και θα μπορούσε να αντέξει οικονομικά να σκληρύνει την Ευρώπη σε περιόδους ευημερίας, θα πρέπει να αλλάξει πορεία για να αναζωογονήσει την τουρκική οικονομία σήμερα. Παρά την επιθετική στάση του Ερντογάν σε εδαφικές διαφορές που έχουν άμεση σχέση με τα κοιτάσματα φυσικού αερίου στην Ανατολική Μεσόγειο, η Τουρκία θα έχει συμφέρον να διαπραγματευτεί λύσεις ώστε να μπορέσει να πραγματοποιήσει κέρδη στο εγγύς μέλλον.

Τέταρτον, και πιο σημαντικό, η εξουσία του Ερντογάν στην Τουρκία θα φτάσει πιθανότατα στο τέλος της κατά τη διάρκεια της διακυβέρνησης Μπάιντεν. Σε μια πρόσφατη επίσκεψή μου στην Κωνσταντινούπολη, μου έκανε εντύπωση το πόσοι άνθρωποι -είτε συνεργάζονταν με την κυβέρνηση Ερντογάν είτε αντιδρούσαν σε αυτήν- πίστευαν ότι η ηγεσία του Ερντογάν στην Τουρκία θα τελείωνε μέσα στα επόμενα 1-3 χρόνια.

Παρά τις διαφορές που έχουν προκύψει με την Τουρκία του Ερντογάν τα τελευταία χρόνια, σε θεμελιώδες επίπεδο, τα συμφέροντα των ΗΠΑ και της Τουρκίας παραμένουν στρατηγικά ευθυγραμμισμένα. Με τη νέα ηγεσία στις Ηνωμένες Πολιτείες, και τελικά ίσως και στην Τουρκία, μπορεί να υπάρξει μια ευκαιρία για έναν νέο, «όλα στο τραπέζι» διάλογο μεταξύ νέων συνομιλητών που μπορεί να ωφελήσει και τις δύο χώρες – καθώς και την ΕΕ, το ΝΑΤΟ και την ευρύτερη περιοχή γύρω από την Τουρκία.