Ο Ντέιβιντ Μπέρκοβιτς είναι ένας αμερικανός σειριακός δολοφόνος που δολοφόνησε έξι ανθρώπους στη Νέα Υόρκη το 1976-77, βυθίζοντας την πόλη σε πανικό και οδηγώντας σε ένα από τα μεγαλύτερα ανθρωποκυνηγητά στην ιστορία της Νέας Υόρκης. Γνωστός ως «Υιός του Σαμ», ο Μπέρκοβιτς συνελήφθη στις 10 Αυγούστου 1977, 11 ημέρες μετά την τελευταία του δολοφονία και καταδικάστηκε σε έξι φορές σε 25 χρόνια κάθειρξη.

Τα πρώτα χρόνια

Ο Richard David Falco γεννήθηκε από μια φτωχή εβραία μητέρα την 1η Ιουνίου 1953 στο Μπρούκλιν της Νέας Υόρκης, το «Berkowitz» υιοθετήθηκε από τους Εβραίους-Αμερικανούς λιανοπωλητές καταστημάτων υλικού Nathan και Pearl Berkowitz όταν ήταν μόλις λίγων ημερών. Σύμφωνα με πληροφορίες, ήταν έξυπνο παιδί, αλλά ενοχλήθηκε με τον δικό του τρόπο. Οντας κοντά στη μητέρα του, είχε μια πολύ δύσκολη στιγμή ως έφηβος όταν κλήθηκε να αντιμετωπίσει τον θάνατό της. Στην ηλικία των 18 ετών, ο Μπέρκοβιτς στρατολογήθηκε στον στρατό των ΗΠΑ και υπηρέτησε στη Νότια Κορέα όπου διακρίθηκε ως ικανός σκοπευτής.

Μετά την ολοκλήρωση της στρατιωτικής θητείας το 1974, ο Μπέρκοβιτς επέστρεψε στη Νέα Υόρκη όπου έπιασε δουλειά ως ταξινομητής επιστολών για την Ταχυδρομική Υπηρεσία των ΗΠΑ και εγκαταστάθηκε σε ένα διαμέρισμα στο Yonkers. Γείτονες και συνάδελφοι τον περιέγραψαν ως μοναχικό.

Δολοφονίες «Γιος του Σαμ»

Στις 29 Ιουλίου 1976, ο Μπέρκοβιτς ξεκίνησε τις δολοφονίες του, ξεκινώντας με δύο έφηβες, την Jody Valenti και την Donna Lauria, στο Μπρονξ. Οι δύο κάθονταν στο αυτοκίνητο της Valenti μπροστά από το σπίτι της Lauria όταν ο Μπέρκοβιτς τις πυροβόλησε, σκοτώνοντας τη Lauria και τραυματίζοντας τη Valenti.

Λίγους μήνες αργότερα, ο Berkowitz χτύπησε ξανά. Εντοπίζοντας ένα ζευγάρι σε ένα ακόμη παρκαρισμένο αυτοκίνητο, τους πυροβόλησε, με αποτέλεσμα έναν σοβαρό τραυματισμό στο κρανίο του άνδρα. Τον Νοέμβριο, ο Μπέρκοβιτς πυροβόλησε επίσης δύο έφηβες κοπέλες που περπατούσαν μαζί και άφησε τη μία παραπληγική. Η αστυνομία αυτή τη φορά δεν είχε ακόμη συγκεντρώσει αυτά τα περιστατικά πυροβολισμού για να συνειδητοποιήσει ότι είχαν σχέση.

Αλλά όλα αυτά άλλαξαν τον Ιανουάριο του 1977 όταν ο Μπέρκοβιτς επιτέθηκε σε ένα άλλο ζευγάρι σε ένα παρκαρισμένο αυτοκίνητο. Πλησιάζοντας την Christine Freund και τον αρραβωνιαστικό της, ο Berkowitz πυροβόλησε δύο φορές, χτυπώντας το κεφάλι της Freund, το οποίο αργότερα αποδείχθηκε θανατηφόρο. Επειδή ο Μπέρκοβιτς χρησιμοποίησε το ίδιο όπλο διαμετρήματος 0,44 σε όλες τις βολές του, η αστυνομία βρισκόταν στα ίχνη του, αρχικά τον ανέφεραν ως «δολοφόνος .44-διαμετρήματος», ο οποίος αργότερα εξελίχθηκε στο «Υιός του Σαμ».

Τον Μάρτιο, ο Μπέρκοβιτς δολοφόνησε τη φοιτήτρια κολεγίου Βιρτζίνια Βόσεριχιαν καθώς γυρνούσε στο σπίτι από το μάθημά της. Τον επόμενο μήνα ο Μπέρκοβιτς πυροβόλησε ένα άλλο ζευγάρι, τη Βαλεντίνα Σουριάνη και τον Αλέξανδρο Esau, στο αυτοκίνητό τους, αλλά αυτή τη φορά, άφησε μια επιστολή σε κοντινό σημείο προς τον επικεφαλής του Αστυνομικού Τμήματος της Νέας Υόρκης Τζόζεφ Μπόρελι, αποκαλώντας τον εαυτό του «Γιο του Σαμ» για πρώτη φορά. Καθ’ όλη τη δολοφονική του δράση, ο Μπέρκοβιτς άφησε πολλά γράμματα κοντά στα πτώματα των θυμάτων του, χλευάζοντας την αστυνομία και αποφεύγοντας τη σύλληψή του. Ως αποτέλεσμα, η κάλυψη από τα μέσα ενημέρωσης για τα εγκλήματά του ήταν ευρεία και ο Μπέρκοβιτς απολάμβανε το επίκεντρο της δημοσιότητας. Ολο αυτό το διάστημα, οι Νεοϋορκέζοι ζούσαν φοβισμένοι ότι μπορεί να είναι το επόμενο θύμα του.

Το τελικό χτύπημα του Μπέρκοβιτς συνέβη τις πρώτες πρωινές ώρες της 31 Ιουλίου 1977, στο Μπρούκλιν. Πυροβόλησε τους Stacy Moskowitz και Bobby Violante. H Moskowitz πέθανε αργότερα και ο Βιολάντε τυφλώθηκε από το ένα μάτι και έχασε το μεγαλύτερο μέρος της όρασης στο άλλο από τους τραυματισμούς του. Ευτυχώς για την αστυνομία, ένας μάρτυρας παρατήρησε κάτι στη σκηνή που βοήθησε στη διαλεύκανση της υπόθεσης.

Σύλληψη και φυλάκιση

Στη σκηνή των πυροβολισμών Moskowitz-Violante, ένας μάρτυρας είδε έναν άνδρα να ξεφεύγει με ένα αυτοκίνητο που είχε εισιτήριο στάθμευσης. Μόνο λίγα εισιτήρια δόθηκαν εκείνη την ημέρα και ένα από αυτά ήταν για τον Berkowitz. Στις 10 Αυγούστου 1977 οι αρχές τον συνέλαβαν. Σύμφωνα με τους New York Times, ο Μπέρκοβιτς είπε, «Λοιπόν, με έχετε» όταν τον πήραν υπό κράτηση.

Σκύλος «Γιος του Σαμ»

Κατά τη διάρκεια της ανάκρισης, ο Μπέρκοβιτς εξήγησε ότι του είχε ζητηθεί να σκοτώσει ο γείτονάς του Σαμ Καρρ, ο οποίος έστελνε μηνύματα στον Μπέρκοβιτς μέσω του… σκύλου του, ενός δαίμονα που κατέλαβε το Λαμπραντόρ με το όνομα «Χάρβεϊ». Λόγω των εξωφρενικών ισχυρισμών του, ο Μπέρκοβιτς υποβλήθηκε σε πολλές ψυχολογικές αξιολογήσεις, αλλά κηρύχθηκε «ικανός» να υποβληθεί σε δίκη. Το 1978 ο Μπέρκοβιτς κηρύχθηκε ένοχος για τις έξι δολοφονίες, καθώς και περίπου 1.500 πυρκαγιές που είχε βάλει μέσα και γύρω από τη Νέα Υόρκη. Η ποινή του ήταν 25 χρόνια κάθειρξη για κάθε δολοφονία. Η ακρόαση καταδίκης του Μπέρκοβιτς ήταν δραματική – προσπάθησε να βγει από ένα παράθυρο της αίθουσας του 7ου ορόφου όταν άκουσε την απόφαση του δικαστή!

Από τη σύλληψή του, ο Μπέρκοβιτς απέσυρε την ιστορία του σκύλου τού «Son of Sam» – ισχυριζόμενος ότι «ήταν όλα μια φάρσα, μια ανόητη φάρσα», όπως φαίνεται στην επιστολή του στις 20 Μαρτίου 1979 προς τον ψυχίατρό του, δρ David Abrahamsen. Αυτός επίσης έκανε δηλώσεις ότι ήταν μέρος μιας βίαιης λατρείας που τον βοήθησε να πραγματοποιήσει τις δολοφονίες και ότι οι συνάδελφοί του John και Michael Carr (γιοι του Sam Carr) τον βοήθησαν. Ο Μπέρκοβιτς έχει πληρωθεί πολλά χρήματα για να μοιραστεί την ιστορία του. Ωστόσο, σχεδόν όλες οι πολιτείες – συμπεριλαμβανομένης της Νέας Υόρκης – έκτοτε έχουν εκδώσει νόμους, γνωστοί μερικές φορές ως “νόμοι του Γιου του Σαμ”, που εμποδίζουν τους καταδικασμένους εγκληματίες να επωφεληθούν οικονομικά από βιβλία, ταινίες ή άλλες επιχειρήσεις που σχετίζονται με τα εγκλήματά τους. Παρόλο που υπάρχουν πολλές παραδόσεις μέσων για την υπόθεση Son of Sam, ο Μπέρκοβιτς δεν επωφελείται οικονομικά από έργα από αυτόν ή οποιονδήποτε άλλον.

Το 1996 η αστυνομία του Yonkers άνοιξε ξανά την υπόθεση του Μπέρκοβιτς για να διερευνήσει ορισμένους από τους ισχυρισμούς του, αλλά επειδή δεν υπήρξαν σημαντικά ευρήματα, η έρευνα έχει ανασταλεί, αλλά παραμένει κλειστή. Αν και έχει υποβληθεί σε απαλλαγή σε πολλές περιπτώσεις (πιο πρόσφατα το 2016 και θα ήταν επιλέξιμος για απαλλαγή για 16η φορά το 2018), του αρνήθηκαν συνεχώς την απελευθέρωσή του. Ο Berkowitz εργάζεται επί του παρόντος στο Shawangunk Correctional Facility στο Wallkill της Νέας Υόρκης.

Βιβλία και άλλα έργα

Ενώ βρίσκεται στη φυλακή, το Berkowitz έχει γίνει ευαγγελιστής χριστιανός. Αντί του «Son of Sam», προτιμά τώρα το «Son of Hope»όπως φαίνεται στο βιβλίο του, «Son of Hope: The Prison Journals of David Berkowitz» (2006) και εμφανίζεται στον ιστότοπό του (διευθύνεται από τους υποστηρικτές του) επειδή δεν είναι επιτρεπόμενη η πρόσβασή του στο Διαδίκτυο). Στο βιβλίο του και στον ιστότοπο, ζητά συγγνώμη για τα θύματα και τις οικογένειές τους. Στη φυλακή, ο Μπέρκοβιτς συνεχίζει να γράφει δοκίμια περιοδικών για την πίστη και τη μετάνοια καθώς και να συνεισφέρει σε σχολικά προγράμματα για μαθητές. στην ψυχολογία, την εγκληματολογία και την κοινωνιολογία που θέλουν να μάθουν περισσότερα για το εγκληματικό μυαλό και το σύστημα ποινικής δικαιοσύνης.

Προβλήματα υγείας

Στις 12 Δεκεμβρίου 2017, αξιωματούχοι της φυλακής αποκάλυψαν ότι ο Berkowitz είχε μεταφερθεί από το Shawangunk Correctional Facility σε κοντινό νοσοκομείο. Αν και οι αξιωματούχοι δεν θα προσφέρουν συγκεκριμένες ιατρικές λεπτομέρειες, η New York Post και η Times-Union of Albany ανέφεραν ότι ο Μπέρκοβιτς θα υποβληθεί σε χειρουργική επέμβαση καρδιάς.

Τον Φεβρουάριο του 2018, η New York Post ανέφερε ότι ο Μπέρκοβιτς είχε πάθει καρδιακή προσβολή πριν από την πρώτη του επέμβαση τον Δεκέμβριο. Στα τέλη Ιανουαρίου 2018, έπρεπε να υποβληθεί σε περαιτέρω θεραπεία και επέστρεψε στο νοσοκομείο μετά από επιπλοκές.