Αδίστακτοι και βίαιοι, οι Ρωμαίοι αυτοκράτορες φημίζονται για τις τυραννικές βασιλείες του τρόμου. Αλλά ποιοι ήταν οι χειρότεροι Ρωμαίοι αυτοκράτορες; Εδώ, ο ιστορικός Sean Lang εξετάζει οκτώ από τους πιο αιματηρούς…

Στην πραγματικότητα, όπως επισημαίνουν οι ιστορικοί, πολλοί από τους αυτοκράτορες στην παρακάτω λίστα ήταν αρμόδιοι – ακόμη και προικισμένοι – διαχειριστές και οι πηγές για μερικές από τις πιο άγριες ιστορίες γι ‘αυτούς δεν είναι πάντα πάνω από την υποψία υπερβολής ή εφεύρεση. Και μερικά από τα εγκλήματα που συγκλόνισαν τους περισσότερους από τους συγχρόνους τους, δεν θα μας προσβάλλουν απαραίτητα τόσο πολύ σήμερα.

Μερικοί αυτοκράτορες, όπως ο Νέρωνας ή ο Δομιτιανός, έχουν περάσει στην ιστορία ως μοντέλα ακανόνιστων, παρανοϊκών τυράννων. Αλλοι, όπως ο Διοκλητιανός, ήταν ικανοί διαχειριστές, με καλή κυβέρνηση (εκτός κι αν τυχαίνει να είσαι χριστιανός, οπότε ήσουν σε μεγάλο κίνδυνο…). Ακόμη και κάτω από τους χειρότερους αυτοκράτορες η Ρώμη συνέχισε να λειτουργεί, αλλά η συμμετοχή στη δημόσια ζωή θα μπορούσε να γίνει μια εξαιρετικά επικίνδυνη επιχείρηση.

1. Τιβέριος (κυβέρνησε 14–37 μ .Χ.)

Κεφαλή του Ρωμαίου αυτοκράτορα Τιβέριου

Ο Τιβέριος ήταν ο διάδοχος του Αυγούστου, αν και ο Αύγουστος δεν ήθελε ιδιαίτερα τον Τιβέριο να τον διαδεχτεί, και ήταν μόνο ο πρόωρος θάνατος των εγγονών του αυτοκράτορα Γιάους και Λούσιου και η απόφαση του Αυγούστου να εξορίσει τον μικρότερο αδερφό τους, τον Αγρίππα Ποτούμιο, που έθεσε πρώτο τον Τιβέριο στη σειρά για τον αυτοκρατορικό θρόνο.

Ο Τιβέριος ήταν ταλαντούχος στρατιωτικός διοικητής και σεβάστηκε την εξουσία της συγκλήτου. Ωστόσο, είχε μια ζοφερή και ολοένα και πιο ύποπτη προοπτική που του προσέφερε λίγους φίλους και τον οδήγησε σε μια πικρή διαμάχη με την Αγρίππινα, τη χήρα του ανιψιού του ήρωα του πολέμου Germanicus. Δυστυχώς, ο Τιβέριος βασίστηκε σε μεγάλο βαθμό στον φιλόδοξο και αδίστακτο Αέλιο Σεϊνάνο, ο οποίος καθιέρωσε μια βασιλεία του τρόμου μέχρι τον Τιβέριο και, μαθαίνοντας ότι ο Σεγιάνς σχεδίαζε να καταλάβει ο ίδιος την εξουσία, τον συνέλαβε και τον εκτέλεσε.

Ο Τιβέριος βυθίστηκε σε μια νοσηρή υποψία για όλους γύρω του: υποχώρησε στο νησί Κάπρι και αναβίωσε την αρχαία κατηγορία των μαιέστας (προδοσία) και το χρησιμοποίησε για να καταδικάσει σε θάνατο όποιον υποπτευόταν. Οι Ρωμαίοι ιστορικοί Σουετόνιους και Τάκιτος μας δίνουν μια εικόνα του Τιβερίου που ζει στο Κάπρι ως κακοποιημένο σεξουαλικό αρπακτικό, το οποίο μπορεί να οφείλεται περισσότερο στην πολύχρωμη φαντασία παρά στην πραγματικότητα. Ο Τιβέριος δεν ήταν τέρας σαν ορισμένους από τους διαδόχους του, αλλά σίγουρα έθεσε το μοτίβο για το τι θα ακολουθούσε.

2. Γάιος (Καλιγούλας) (κυβέρνησε το 37-41 μ.Χ.)

Ο Γάιος («Καλιγούλας, ή« μικρό μποτάκι »- ένα ψευδώνυμο παιδικής ηλικίας που του δόθηκε από τα στρατεύματα του πατέρα του) είναι περισσότερο γνωστός για μια σειρά εκκεντρικών ενεργειών, όπως η κήρυξη πολέμου στη θάλασσα και η ανακήρυξή του ως θεού.

Η βασιλεία του ξεκίνησε στην πραγματικότητα αρκετά ελπιδοφόρα, αλλά μετά από μια σοβαρή περίοδο αρρώστιας ανέπτυξε παράνοια που τον οδήγησε σε ανησυχητικά ακανόνιστη συμπεριφορά, πιθανώς συμπεριλαμβανομένης της αιμομιξίας με την αδελφή του, Τζούλια Ντροσίλα, την οποία ονόμασε ως κληρονόμο του.

Ο Γάιος χαιρόταν ιδιαίτερα να εξευτελίζει τη γερουσία, ισχυριζόμενος ότι θα μπορούσε να κάνει μέλος της ακόμα και το άλογό του (αν και, αντίθετα με τη δημοφιλή ιστορία, δεν το έκανε αυτό). Ως γιος του Germanicus (ένας εξέχων στρατηγός]), ο Γάιος ήταν πρόθυμος να δώσει τα στρατιωτικά του διαπιστευτήρια, αν και η εκστρατεία του στη Γερμανία πέτυχε ελάχιστα και η εισβολή του στη Βρετανία έπρεπε να μετατραπεί σε μάχη με τον θαλάσσιο θεό Ποσειδώνα: λέγεται ότι είχε πει στα στρατεύματά του να επιτεθούν στα κύματα με τα σπαθιά τους και να μαζέψουν κοχύλια ως λεία.

Ο Γάιος ανακήρυξε τον εαυτό του θεό και χρησιμοποίησε τη θεϊκή του ιδιότητα για να αποδείξει, στην πραγματικότητα, μια απόλυτη μοναρχία στη Ρώμη. Ακολούθησε το παράδειγμα του Τιβερίου να χρησιμοποιεί δοκιμές προδοσίας για την εξάλειψη εχθρών, πραγματικών ή φανταστικών. Τελικά, ήταν ο μάλλον παιδικός του χλευασμός του Κάσιου Χαιρέα, μέλους της Πραιτωριανής φρουράς, που έριξε τον Γάιο. Ο Χαιρέα ενορχήστρωσε τη δολοφονία του στους Παλατινούς Αγώνες. Υποτίθεται ότι είχε διαμαρτυρηθεί ότι δεν μπορούσε να σκοτωθεί επειδή ήταν αθάνατος θεός, αλλά αποδείχθηκε μάλλον λιγότερο αθάνατος από ό, τι νόμιζε…

3. Νέρων (κυβέρνησε 54-68 μ.Χ.)

Ο Ρωμαίος αυτοκράτορας Νέρωνας

Ο Νέρωνας είναι ο Ρωμαίος Αυτοκράτορας που όλοι αγαπάμε να μισούμε και όχι χωρίς λόγο. Ηταν πραγματικά ικανός διαχειριστής και βοήθησε μερικούς πολύ ικανούς άντρες, συμπεριλαμβανομένου του δασκάλου του – του συγγραφέα Σενέκα. Ωστόσο, ήταν επίσης αναμφισβήτητα δολοφόνος, ξεκινώντας από τον αδελφό του Βρετανικό, με τον οποίο έπρεπε να μοιραστεί την εξουσία, και προχώρησε στη σύζυγό του Οκταβία, την οποία εγκατέλειψε για την ερωμένη του, την Ποπέα, και στη συνέχεια την εκτέλεσε γιατί της χρέωσε μοιχεία.

Πιθανότατα με την προτροπή της Ποπέα δολοφόνησε τη μητέρα του, αν και η αρχική προσπάθεια, χρησιμοποιώντας πτυσσόμενο καράβι, πήγε στραβά και έπρεπε να την ξυλοκοπήσει αντ ‘αυτού. Στη συνέχεια, κλωτσούσε την Πόπαια μέχρι θανάτου, ενώ ήταν έγκυος με το παιδί του.

Σε αντίθεση με τον μύθο, ο Νέρωνας δεν ξεκίνησε τη μεγάλη φωτιά της Ρώμης, ούτε βιολί έπαιξε ούτε… λύρα, ενώ η πόλη καιγόταν – στην πραγματικότητα, οργάνωσε έργα ανακούφισης για τα θύματά της και σχεδίασε την ανοικοδόμηση. Αλλά η αγάπη του Νέρωνα για τη μουσική και την ποίησή του, που ανάγκασε τους γερουσιαστές να καθίσουν στα δικά του ατελείωτα ρεσιτάλ, σήμαινε ότι οι άνθρωποι μπορούσαν εύκολα να το πιστέψουν.

Ο Νέρωνας μισούσε πολύ το τεράστιο, άγευστο συγκρότημα «χρυσού σπιτιού» του (γνωστού και ως του Domus Aurea, μιας μεγάλης διαμορφωμένης βίλας) στα ερείπια μιας παλιάς περιοχής της κεντρικής Ρώμης. Αναμφίβολα εκδίωξε τους Χριστιανούς σε μεγάλο αριθμό και η παιδική του επιμονή να κερδίσει τις δάφνες στους Ολυμπιακούς Αγώνες της Ελλάδας – ανεξάρτητα από το αν κέρδισε ή όχι, ή όντως τελείωσε τον αγώνα – έφερε ολόκληρη τη Ρωμαϊκή αυτοκρατορία σε αναταραχή.

Ο Νέρων ανατράπηκε από μια εξέγερση του στρατού που βυθίστηκε σε έναν καταστροφικό τριμερή εμφύλιο πόλεμο.

4. Δομιτιανός (κυβέρνησε το 81–96 μ.Χ.)

Ο Δομιτιανός ήταν ο νεότερος γιος του Βεσπασιανού, ο στρατηγός που είχε αναδυθεί από το χάος μετά την πτώση του Νέρωνα και αποκατέστησε μια σταθερότητα και κανονικότητα στη ρωμαϊκή δημόσια ζωή.

Ο Δομιτιανός δεν κληρονόμησε καμία από τη γοητεία του πατέρα του και, όπως και άλλοι στη λίστα, υπέφερε από βαθιά υποψία για τους γύρω του, που ισοδυναμούσαν με παράνοια, πιθανώς αποτέλεσμα της στενής διαφυγής του από το θάνατό του κατά τη διάρκεια του εμφυλίου πολέμου. Ηταν ιδιαίτερα ύποπτος για τη γερουσία και είχε εκτελέσει πολλούς κορυφαίους πολίτες για συνωμοσία εναντίον του, συμπεριλαμβανομένων 12 πρώην πρόξενων και δύο από τα δικά του ξαδέλφια.

Η κυριαρχία του Δομιτιανού έγινε σταθερά πιο αυταρχική και ζήτησε να αντιμετωπιστεί σαν θεός. Στράφηκε εναντίον των φιλοσόφων, στέλνοντας πολλούς από αυτούς σε εξορία, και οργάνωσε τη δικαστική δολοφονία της επικεφαλής παρθένου, αφού την έθαψε ζωντανή σε έναν ειδικά κατασκευασμένο τάφο.

Ο Δομιτιανός τελικά κατέρρευσε από μια συνωμοσία που διοργάνωσε η σύζυγός του, η Δομιτία, και μαχαιρώθηκε από έναν υπάλληλο του παλατιού. Μερικοί ιστορικοί πιστεύουν ότι η τυραννία του Δομιτιανού έχει υπερεκτιμηθεί. Αλλοι τον έχουν συγκρίνει με τον Σαντάμ Χουσεΐν στο πιο εκδικητικό του.

5. Κόμμοδος (κυβέρνησε 180–192 μ. Χ.)

Προτομή του αυτοκράτορα Κόμμοδου

Ο Κόμμοδος ήταν ο αυτοκράτορας που υποδύθηκε ο Γιοακίν Φοίνιξ στον «Μονομάχο» του Ρίντλεϊ Σκοτ (2000). Ο Κόμμοδος ήταν όντως παθιασμένος οπαδός της μονομαχίας, και ο ίδιος πολεμούσε στην αρένα, μερικές φορές ντυμένος σαν τον Ηρακλή, για τον οποίον απένειμε θεϊκές τιμές, δηλώνοντας ότι ήταν Ρωμαίος!

Ο Κόμμοδος ήταν γιος του φιλόσοφου αυτοκράτορα Μάρκου Αυρήλιου και, παρόλο που η σκηνή της ταινίας στην οποία ο Κόμμοδος σκοτώνει τον πατέρα του είναι εφεύρεση, είναι αλήθεια ότι ο Κόμμοδος ήταν το αντίθετο από όλα όσα είχε ο πατέρας του. Ματαιόδοξος και αναζητώντας ευχαρίστηση, ο Κόμμοδος χρεοκόπησε ουσιαστικά το ρωμαϊκό θησαυροφυλάκιο και προσπάθησε να το γεμίσει ξανά κάνοντας εκτελέσεις πλούσιων πολιτών για προδοσία, ώστε να κατασχεθεί η περιουσία τους.

Σύντομα, οι άνθρωποι άρχισαν να συνωμοτούν πραγματικά, συμπεριλαμβανομένης της αδερφής του. Ωστόσο, οι συνωμοσίες απέτυχαν και ο Κόμμοδος άρχισε να εκτελεί ακόμη περισσότερους ανθρώπους, είτε επειδή συνωμοτούσαν εναντίον του είτε επειδή πίστευε ότι θα μπορούσαν να το πράξουν στο μέλλον. Τελικά ο Πραιτωριανός νομάρχης και το δικαστήριο του αυτοκράτορα προσέλαβε έναν επαγγελματία αθλητή για να στραγγαλίσει τον Κόμμοδο στο λουτρό.

6. Διοκλητιανός (284-305 μ. Χ.)

Μπορεί να φαίνεται άδικο να συμπεριληφθεί ο Διοκλητιανός σε αυτή την ομάδα, δεδομένου ότι είναι γνωστός για την επικίνδυνη αλλά λογική απόφαση να χωρίσει την κυβέρνηση της Ρωμαϊκής αυτοκρατορίας σε δύο, αναθέτοντας τη θέση του συν-αυτοκράτορα στον Μάρκο Αυρήλιο Μαξιμιάνο, καθένας με έναν υποδεέστερο γνωστό ως «Ο Καίσαρας», σε μια τετράπλευρη κατανομή εξουσίας που ονομάζεται τετραρχία.

Ο Διοκλητιανός ήταν καλός διαχειριστής και κατάφερε να συγκρατήσει τη δομή της διχοτομημένης διοίκησής του σε μια εποχή που η Ρωμαϊκή αυτοκρατορία δεχόταν αυξανόμενη πίεση από τους εχθρούς της έξω από τα σύνορά της. Αυτό που συμπεριλαμβάνει τον Διοκλητιανό εδώ, ωστόσο, είναι η εντελώς αδίστακτη δίωξη των Χριστιανών.

Οι χριστιανοί θεωρούνταν από καιρό οι περισσότεροι Ρωμαίοι με ένα μείγμα απόχρωσης και μάλλον διασκεδαστικής ανοχής, αλλά ο Διοκλητιανός ξεκίνησε την πλήρη εξάλειψη της θρησκείας. Οι εκκλησίες έπρεπε να καταστραφούν, οι γραφές κάηκαν δημόσια, και οι χριστιανοί ιερείς φυλακίστηκαν και αναγκάστηκαν να κάνουν θυσίες στον αυτοκράτορα με πόνο θανάτου. Οι Χριστιανοί που αρνήθηκαν να εγκαταλείψουν την πίστη τους βασανίστηκαν και εκτελέστηκαν.

Ηταν μια ασυνήθιστα φαύλη δίωξη, δεδομένου ότι οι Ρωμαίοι αποδέχονταν συνήθως άλλες θρησκείες και αντανακλά τον φόβο του Διοκλητιανού ότι, σε μια εποχή που η ενότητα του σκοπού ήταν απαραίτητη για την επιβίωση της αυτοκρατορίας, ο Χριστιανισμός αντιπροσώπευε την απόρριψη των ρωμαϊκών θρησκευτικών αξιών, κάτι που δεν μπορούσε να επιτρέψει.

7. Marcus Aurelius Antoninus I (Caracalla) (κυβερνήθηκε το 211-217 μ.Χ.)

Ο Μάρκος Αυρήλιος Αντωνίνος ήταν γιος του εξαιρετικά ικανού και αποτελεσματικού αυτοκράτορα Σεπτίμιου Σεβήρου. Το «Caracalla» ήταν ένα ψευδώνυμο, που προήλθε από ένα παλτό με κουκούλα που εισήγαγε στη Ρώμη.

Ο Σεβέρος ονόμασε τον μικρότερο γιο του, τον Γκέτα, ως συνάδελφο με τον Καρακάλλα, αλλά οι δύο έπεσαν γρήγορα και ο εμφύλιος πόλεμος έμοιαζε επικείμενος έως ότου ο Καρακάλλα απέτρεψε αυτό το σενάριο με τη δολοφονία του Γκέτα.

Ο Καρακάλλα αντιμετώπισε βάναυσα τους αντιπάλους του: ξεκίνησε να εξοντώσει τους υποστηρικτές του Γκέτα και εξάλειψε όσους παγιδεύτηκαν σε μια από τις τακτικές τοπικές εξεγέρσεις της πόλης της Αλεξάνδρειας κατά της ρωμαϊκής κυριαρχίας.

Ο Καρακάλα έμεινε στη μνήμη για το υπέροχο συγκρότημα μπάνιου που πήρε το όνομά του στη Ρώμη και για την επέκταση της ρωμαϊκής ιθαγένειας σε όλους τους ελεύθερους άντρες της αυτοκρατορίας – αν και πιθανότατα απλώς προσπαθούσε να συγκεντρώσει τα χρήματα που χρειαζόταν για τις δικές του πολυτελείς δαπάνες. Σίγουρα μετέτρεψε το πλεόνασμα που κληρονόμησε από τον πατέρα του σε μεγάλο έλλειμμα.

Ο Καρακάλλα ήταν ένας επιτυχημένος, αν και αδίστακτος, στρατιωτικός διοικητής, αλλά δολοφονήθηκε από μια ομάδα φιλόδοξων αξιωματικών του στρατού, συμπεριλαμβανομένου του Πραιτωριανού νομάρχου Οπέλιου Μακρινίου, ο οποίος αμέσως ανακηρύχθηκε αυτοκράτορας.

8. Marcus Aurelius Antoninus II (Elagabalus) (κυβέρνησε το 218–222 μ.Χ.)

Ο Ελαγαμπάλος ήταν συγγενής της συζύγου του Σεπτίμιου Σεβήρου, που πρότεινε τον Μακρινό για τον θρόνο μετά τη δολοφονία του Καρακάλλα. Ο Ελαμπαγάλος ανέτρεψε τον Μακρινό και αμέσως ξεκίνησε μια ολοένα και πιο εκκεντρική βασιλεία. Το ψευδώνυμό του προήλθε από τον ρόλο του ως ιερέα της λατρείας του συριακού θεού.

Ο θεός Elah-Gabal, τον οποίο προσπάθησε να εισαγάγει στη Ρώμη προκάλεσε καθολική ανησυχία, ενώ έκανε ακόμη και περιτομή για να δείξει την αφοσίωσή του στη λατρεία.
Ο Ελαγαμπάλους προσβάλλει εσκεμμένα τις ρωμαϊκές ηθικές και θρησκευτικές αρχές, δημιουργώντας ένα κωνικό φετίχ μαύρης πέτρας – σύμβολο του θεού του ήλιου Sol Invictus Elagabalus – στο λόφο του Παλατίνου και παντρεύτηκε τον επικεφαλής, για το οποίο υπό κανονικές συνθήκες, θα έπρεπε να είχε καταδικαστεί σε θάνατο.

Οι Ρωμαίοι ήταν ιδιαίτερα προσβεβλημένοι από τη σεξουαλική συμπεριφορά του Ελαγαμπάλου – καθώς και μια σειρά από γάμους που πήρε επίσης ανοιχτά τους άντρες εραστές και φαίνεται να ήταν αυτό που σήμερα θα αναγνωριζόταν ως τρανσέξουαλ.

Λίγοι ιστορικοί έχουν πολλά να πουν για τον Ελαγκάμπαλο και τελικά η υπομονή των Ρωμαίων τελείωσε: Ο Ελαγαμπάλος δολοφονήθηκε σε συνωμοσία που οργάνωσε η γιαγιά του…