1. Η Ατλαντίδα ήταν μια ήπειρος του Ατλαντικού που ξαφνικά βυθίστηκε στον ωκεανό.

Η ιδέα ότι η Ατλαντίδα ήταν ένα πραγματικό ιστορικό μέρος και όχι μόνο ένας θρύλος που εφευρέθηκε από τον Πλάτωνα, δεν εμφανίστηκε μέχρι τα τέλη του 19ου αιώνα. Στο βιβλίο του το 1882, «Atlantis, the Antediluvian World», ο συγγραφέας Ignatius Donnelly υποστήριξε ότι τα επιτεύγματα του αρχαίου κόσμου (όπως η μεταλλουργία, η γλώσσα και η γεωργία) πρέπει να έχουν παραδοθεί από έναν προηγούμενο προηγμένο πολιτισμό, καθώς οι αρχαίοι δεν ήταν αρκετά εξελιγμένοι να αναπτύξουν μόνες τους αυτές τις προόδους.

Υποθέτοντας ότι ο Ατλαντικός Ωκεανός είχε βάθος μόνο μερικές εκατοντάδες πόδια, ο Ντόνελι περιέγραψε μια ήπειρο πλημμυρισμένη από τη μετατόπιση των ωκεανών που βυθίστηκαν στην ακριβή τοποθεσία που είπε ο Πλάτων: στον Ατλαντικό Ωκεανό ακριβώς έξω από τις «Ηράκλειες Πύλες», που οριοθετούν οι δύο βράχοι στην είσοδο στα Στενά του Γιβραλτάρ. Πολύ καιρό μετά τη σύγχρονη ωκεανογραφία και την καλύτερη κατανόηση της τεκτονικής των πλακών υπήρξε διάτρητη η διατριβή του, ορισμένοι συνεχίζουν να προσκολλώνται στη θεωρία του Donnelly, κυρίως λόγω της προσήλωσής του στην τοποθέτηση της Ατλαντίδας στον Πλάτωνα στα μέσα του Ατλαντικού.

2. Το Τρίγωνο των Βερμούδων κατάπιε την Ατλαντίδα

Εμπνευσμένοι από τον Donnelly, πολλοί μετέπειτα συγγραφείς επεκτάθηκαν στις θεωρίες του και πρόσθεσαν τις δικές τους εικασίες σχετικά με το πού μπορεί να ήταν η Ατλαντίδα. Ενας από αυτούς τους συγγραφείς ήταν ο Τσαρλς Μπερλίτς, εγγονός του ιδρυτή των γνωστών σχολών γλωσσών, και συγγραφέας πολλών βιβλίων για παραφυσικά φαινόμενα. Τη δεκαετία του 1970, ο Μπερλίτς ισχυρίστηκε ότι η Ατλαντίδα ήταν μια πραγματική ήπειρος που βρίσκεται έξω από τις Μπαχάμες που είχε πέσει θύμα του διαβόητου «Τριγώνου των Βερμούδων», μια περιοχή του Ατλαντικού, όπου υποτίθεται ότι ορισμένα πλοία είχαν εξαφανιστεί υπό μυστηριώδεις συνθήκες. Οι υποστηρικτές αυτής της θεωρίας επισημαίνουν την ανακάλυψη του πώς μοιάζουν με τεχνητά τείχη και δρόμους που βρέθηκαν στα παράλια του Bimini, αν και οι επιστήμονες έχουν αξιολογήσει αυτές τις δομές και τις έχουν βρει ως φυσικούς σχηματισμούς βράχου στην παραλία.

3. Η Ατλαντίδα ήταν η Ανταρκτική

Μια άλλη θεωρία – ότι η Ατλαντίδα ήταν στην πραγματικότητα μια πολύ πιο περιορισμένη εκδοχή αυτού που τώρα είναι η Ανταρκτική – βασίζεται στο έργο του Charles Hapgood, του οποίου το βιβλίο «Earth’s Shifting Crust» του 1958 παρουσίασε έναν πρόλογο του Αϊνστάιν. Σύμφωνα με τον Hapgood, περίπου 12.000 χρόνια πριν, ο φλοιός της Γης μετατοπίστηκε, εκτοπίζοντας την ήπειρο που έγινε Ανταρκτική από μια τοποθεσία πολύ πιο βόρεια από ό,τι είναι σήμερα. Αυτή η πιο εύκρατη ήπειρος ήταν το σπίτι ενός προηγμένου πολιτισμού, αλλά η ξαφνική μετατόπιση στην τρέχουσα ψυχρή του θέση καταδίκασε τους κατοίκους του πολιτισμού – τους Ατλαντικούς – και η υπέροχη πόλη τους θάφτηκε κάτω από στρώματα πάγου. Η θεωρία του Hapgood εμφανίστηκε προτού ο επιστημονικός κόσμος αποκτήσει πλήρη κατανόηση της τεκτονικής των πλακών, η οποία υποβάθμισε σε μεγάλο βαθμό την ιδέα «μετατόπισης κρούστας» στα περιθώρια των πεποιθήσεων της Ατλαντίδας.

4. Η ιστορία της Ατλαντίδας ήταν μια μυθική επανάληψη της πλημμύρας της Μαύρης Θάλασσας

Αυτή η θεωρία υποθέτει ότι η ίδια η Ατλαντίδα ήταν φανταστική, αλλά η ιστορία του θανάτου της εμπνεύστηκε από ένα πραγματικό ιστορικό γεγονός: την παραβίαση του Βοσπόρου από τη Μεσόγειο Θάλασσα και τις επακόλουθες πλημμύρες της Μαύρης Θάλασσας, γύρω στο 5600 π.Χ. Εκείνη την εποχή, η Μαύρη Θάλασσα ήταν μια λίμνη γλυκού νερού, το ήμισυ του τρέχοντος μεγέθους της. Οι πλημμύρες κατέστρεψαν πολιτισμούς που είναι γνωστό ότι ανθίζουν κατά μήκος της ακτής της με εκατοντάδες πόδια θαλάσσιου νερού σε σύντομο χρονικό διάστημα (ίσως λιγότερο από ένα χρόνο). Καθώς οι κάτοικοι της περιοχής διασκορπίστηκαν, διαδίδουν ιστορίες για τον κατακλυσμό, και ίσως οδήγησαν – χιλιάδες χρόνια αργότερα – στην αναφορά του Πλάτωνα για την Ατλαντίδα.

5. Η Ατλαντίδα είναι η ιστορία του μινωικού πολιτισμού, που άκμασε στα ελληνικά νησιά γύρω στο 2500-1600 π.Χ.

Το νησί της Θήρας (Σαντορίνη) σε έκρηξη που μπορεί να δημιούργησε παλιρροιακό κύμα κατέστρεψε την Κνωσό και εξάλειψε τους Μινωίτες. Μία από τις πιο πρόσφατες θεωρίες της Ατλαντίδας αφορά τον πολιτισμό που άκμασε στα ελληνικά νησιά της Κρήτης και της Θήρας (τώρα Σαντορίνη) πριν από περισσότερα από 4.000 χρόνια: οι Μινωίτες, που ονομάστηκαν από τον θρυλικό βασιλιά Μίνωα. Πιστεύεται ότι είναι ο πρώτος μεγάλος πολιτισμός της Ευρώπης, οι Μινωίτες έχτισαν υπέροχα παλάτια, κατασκεύασαν πλακόστρωτους δρόμους και ήταν οι πρώτοι Ευρωπαίοι που χρησιμοποίησαν γραπτή γλώσσα (Γραμμική Α). Στο αποκορύφωμα της δύναμής τους, ωστόσο, οι Μινωίτες ξαφνικά εξαφανίστηκαν από την ιστορία – ένα διαρκές μυστήριο που πυροδότησε την πίστη σε μια σχέση μεταξύ αυτού του μεγάλου, καταδικασμένου πολιτισμού και της Ατλαντίδας του Πλάτωνα. Οι ιστορικοί πιστεύουν ότι περίπου το 1600 π.Χ., ένας τεράστιος σεισμός συγκλόνισε το ηφαιστειακό νησί της Θήρας, πυροδοτώντας μια έκρηξη που έστρεψε 10 εκατομμύρια τόνους βράχου, τέφρας και αερίου στην ατμόσφαιρα. Τα τσουνάμι που ακολούθησαν την έκρηξη ήταν αρκετά μεγάλα για να εξαλείψουν τις μινωικές πόλεις σε ολόκληρη την περιοχή, μια καταστροφή που μπορεί να έκανε τους Μινωίτες ευάλωτους σε εισβολείς από την ελληνική ηπειρωτική χώρα.

6. Η Ατλαντίδα δεν υπήρχε καθόλου – ο Πλάτων την εφηύρε

Οι περισσότεροι ιστορικοί και επιστήμονες σε όλη την ιστορία καταλήξανε στο συμπέρασμα ότι η αναφορά του Πλάτωνα για το χαμένο βασίλειο της Ατλαντίδας ήταν φανταστική. Σύμφωνα με αυτό το επιχείρημα, ο Ελληνας φιλόσοφος εφηύρε την Ατλαντίδα ως το όραμά του για έναν ιδανικό πολιτισμό, και σκόπευε η ιστορία του θανάτου της να είναι μια προειδοποιητική ιστορία των θεών που τιμωρούν την ανθρώπινη ύβρη. Δεν υπάρχουν γραπτά αρχεία της Ατλαντίδας εκτός των διαλόγων του Πλάτωνα, συμπεριλαμβανομένων σε οποιοδήποτε από τα πολλά άλλα κείμενα που σώζονται από την αρχαία Ελλάδα. Επιπλέον, παρά τις σύγχρονες εξελίξεις στην ωκεανογραφία και τη χαρτογράφηση του ωκεανού, δεν έχει βρεθεί κανένα ίχνος τέτοιου βυθισμένου πολιτισμού.