Πολλά ζώα διακρίνουν τους ήχους των μελών του δικού τους είδους και μερικά μπορούν ακόμη και να διακρίνουν τους ήχους άλλων ειδών, όπως των ανθρώπων. Αλλά μερικά ζώα, όπως οι γορίλες, φαίνεται ότι όχι μόνο μπορούν να διακρίνουν τους ήχους, αλλά  συνδέουν επίσης αυτούς τους ήχους με καλές ή όχι και τόσο όμορφες αναμνήσεις.

Μια νέα μελέτη του Πανεπιστημίου τής Τζόρτζια είναι η πρώτη που δείχνει ότι οι γορίλες μπορούν να διακρίνουν οικείες ανθρώπινες φωνές με βάση τη σχέση τους με το άτομο που μιλάει.

Οι ερευνητές ανακάλυψαν ότι οι εγκλωβισμένοι γορίλες αντιδρούν αρνητικά όταν ακούν τις φωνές ανθρώπων που δεν γνωρίζουν ή με τους οποίους είχαν αρνητικές αλληλεπιδράσεις. Οι απαντήσεις των γοριλών υποδηλώνουν ότι οι πίθηκοι είναι πιθανό να μπορούν να διακρίνουν σε ποιον ανήκουν οι ήχοι και τη φύση της σχέσης τους με αυτά τα άτομα.

Ενώ αυτό το έργο επικεντρώθηκε ειδικά στους γορίλες στον ζωολογικό κήπο της Ατλάντα, τα ευρήματα, που δημοσιεύθηκαν στο περιοδικό Animal Cognition , έχουν ευρύτερες επιπτώσεις για τα άγρια ​​ξαδέρφια αυτών των ζώων σε αιχμαλωσία.

«Εχω δουλέψει κυρίως με άγριους γορίλες». «Ενα από τα μειονεκτήματα της εργασίας με άγρια ​​πρωτεύοντα είναι ότι κατά τη διάρκεια της διαδικασίας εγκλιματισμού τα κάνουμε πολύ πιο ευάλωτα στα αρπακτικά επειδή συνηθίζουν να βλέπουν και να ακούν ανθρώπους». «Αν μπορούν πραγματικά να διακρίνουν τους ανθρώπους, υπάρχει ελπίδα».

Τα ζώα μπορούν να αναγνωρίσουν ήχους

Πολλά διαφορετικά ζώα φαίνεται να μπορούν να αναγνωρίζουν και να διακρίνουν ήχους του δικού τους είδους. Αλλά κάποιοι μπορούν να το κάνουν αυτό όχι μόνο για το δικό τους είδος, αλλά και για άλλα είδη.

«Τα μωρά, για παράδειγμα, μπορούν να διακρίνουν τη φωνή και τη μυρωδιά της μητέρας τους. Εξαρτάται απόλυτα από τα ζώα». λέει η Σάλμι. «Γνωρίζουμε ότι στην άγρια ​​φύση, ορισμένοι πίθηκοι αναπτύσσουν ορισμένες σχέσεις με ζώα από άλλα είδη».

Είναι μια τακτική επιβίωσης. Εάν ένας πίθηκος ακούσει και αναγνωρίσει τις εκκλήσεις κινδύνου ενός ατόμου που γνωρίζει, συνειδητοποιεί ότι κάτι δεν πάει καλά και προσπαθεί να κρυφτεί ή να ξεφύγει από τον κίνδυνο.

Αλλά το αν τα μη οικιακά ζώα μπορούν να διακρίνουν μεμονωμένους ανθρώπους είναι λίγο πιο περίπλοκο.

Η έρευνα αποκάλυψε ότι οι σκύλοι και οι γάτες μπορούν να διακρίνουν τις φωνές των ιδιοκτητών τους από αυτές των άλλων ανθρώπων. Οχι μόνο αυτό, μπορούν ακόμη και να παρατηρήσουν αλλαγές στον τόνο του ιδιοκτήτη τους, γεγονός που εξηγεί τον πραγματικό λόγο για τον οποίο ο σκύλος σας που χτυπάει το κουτί απορριμμάτων σας φαίνεται τόσο ένοχος. Ετσι ο σκύλος σας δεν αισθάνεται πραγματικά ένοχος. Αλλά οι σκύλοι και οι γάτες εξημερώθηκαν πριν από αιώνες. Αυτό δημιούργησε έναν στενό δεσμό μεταξύ των ανθρώπων και των κατοικίδιών τους.

Εχει αποκαλυφθεί ότι τα ζώα που βρίσκονται κοντά στον άνθρωπο, όπως τα κοράκια, τα περιστέρια, ακόμα και οι άγριοι ελέφαντες, μπορούν να διακρίνουν οικείους και άγνωστους ήχους. Αυτές οι μελέτες δείχνουν ότι η ικανότητα διάκρισης των ήχων και ο υπολογισμός του επιπέδου απειλής μπορεί να είναι σημαντική για τα ζώα που είναι ευάλωτα στους ανθρώπους.

Η Salmi και η ομάδα της παρατήρησαν ότι οι γορίλες αντιδρούν αρνητικά στην παρουσία ορισμένων ανθρώπων που εισέρχονται στην περιοχή τους. Αυτά τα ζώα φάνηκαν ιδιαίτερα νευρικά με την παρουσία κτηνιάτρων και φροντιστή. Αλλά δεν ήταν σαφές εάν τα ζώα ανταποκρίνονταν απλώς και μόνο επειδή έβλεπαν τους ανθρώπους οπτικά.

Οι πίθηκοι μπορεί να κάνουν αξιολόγηση απειλών με βάση την αναγνώριση της ανθρώπινης φωνής

Σε διάστημα περίπου έξι μηνών, η ομάδα έπαιξε ηχογραφήσεις τριών διαφορετικών ομάδων πιθήκων: μακροχρόνιων φροντιστών που γνώρισαν, συνεργάστηκαν και ανέπτυξαν θετικές σχέσεις με τους γορίλες για τουλάχιστον τέσσερα χρόνια. Στη δεύτερη, οι άνθρωποι όπως οι κτηνίατροι και οι εργαζόμενοι στον τομέα της φροντίδας με τους οποίους οι πίθηκοι γνωρίζουν και έχουν αρνητικές αλληλεπιδράσεις. στο τρίτο, υπήρχαν άνθρωποι που αυτά τα ζώα δεν γνώριζαν καθόλου. Ολοι οι συμμετέχοντες είπαν την ίδια φράση: «Καλημέρα. Γεια σου.» Αυτή η φράση επιλέχθηκε επειδή έτσι χαιρετούν συνήθως οι φύλακες τους γορίλες.

Οι πίθηκοι έδειξαν μικρή αντίδραση στις φωνές των επιστατών τους. Αλλά οι γορίλες που άκουγαν τις φωνές ανθρώπων που δεν γνώριζαν ή είχαν αρνητικές αλληλεπιδράσεις και τους έδειξαν σημάδια αυξημένης εγρήγορσης και άγχους με τις φωνές τους.

«Το πρώτο πράγμα που είδαμε ήταν κάτι που έχουμε δει πραγματικά στην άγρια ​​φύση: τη στιγμή που εμφανίστηκε ένας ήχος που ακουγόταν απειλητικός ή εξωγήινος, σταμάτησαν ό,τι έκαναν και εστίασαν στον ήχο». λέει η Σάλμι. «Αυτό είναι κάτι που κάνουμε κι εμείς. Αν δεν ακούγεται απειλητικός ήχος, θα συνεχίσω να ασχολούμαι με τη δική μου επιχείρηση. Αλλά αν ακούσω ότι κάποιος είναι στο σπίτι μου, θα σταματήσω αμέσως τη δουλειά μου για να μάθω τι συμβαίνει».

Για τους γορίλες, αυτό είναι το πρώτο σημάδι επαγρύπνησης. Αφού άκουσαν τους ήχους άγνωστων ήχων ή ανθρώπων με τους οποίους είχαν αρνητικές αλληλεπιδράσεις, οι πίθηκοι της μελέτης σταμάτησαν να τρώνε τις λιχουδιές τους ή να κάνουν ό,τι έκαναν και κοίταξαν προς την κατεύθυνση του ήχου για να δουν αν οι ήχοι ήταν απειλή. Το αν οι γορίλες βλέπουν τους ξένους ως απειλητικούς όπως οι κτηνίατροι και οι εργαζόμενοι στον τομέα της φροντίδας παραμένει άγνωστο.

«Μερικά πρωτεύοντα είναι σε θέση να διακρίνουν τους ανθρώπους και να ανταποκρίνονται διαφορετικά στους ανθρώπους, είτε είναι κυνηγοί είτε ερευνητές». λέει η Σάλμι. «Αν οι γορίλες μπορούν να διακρίνουν τους ανθρώπους που συμπεριφέρονται διαφορετικά, όχι μόνο από την εμφάνισή τους αλλά και από τη φωνή τους, μπορεί να είναι απίστευτα χρήσιμο. «Γνωρίζοντας ότι οι ερευνητές δεν έκαναν τους γορίλες ευάλωτους στα αρπακτικά, θα με βοηθήσει να κοιμηθώ καλύτερα τη νύχτα».