Οι Ταλιμπάν ενδέχεται να κυνηγούν τον πιο διάσημο θησαυρό του Αφγανιστάν

Αν και οι Ταλιμπάν αποφάσισαν να μην λεηλατήσουν ή καταστρέψουν τα τεχνουργήματα, τα αρχαιολογικά κατάλοιπα της χώρας αντιμετωπίζουν ένα απελπιστικό μέλλον.

Αυτό το χρυσό στέμμα βρέθηκε σε έναν τάφο στο Αφγανιστάν στον αρχαιολογικό χώρο του 1ου αιώνα που ονομάζεται Tillya Tepe. Το στέμμα είναι μόνο ένα από τα πολλά τεχνουργήματα που αποτελούν μέρος του Βακτριανού Θησαυρού. Α: Εικόνες Καλών Τεχνών/Εικόνες Κληρονομιάς

Με την κατάληψη του Αφγανιστάν από τους Ταλιμπάν, τα αρχαιολογικά κατάλοιπα της χώρας αντιμετώπισαν ένα απελπιστικό μέλλον, αν και η υπερ-ισλαμική ομάδα αποφάσισε να μην λεηλατήσει ή να καταστρέψει σκόπιμα αυτά τα αντικείμενα.

Ορισμένες ειδήσεις αναφέρουν ότι οι Ταλιμπάν ήδη κυνηγούν έναν από τους πιο διάσημους θησαυρούς της χώρας: τον «Βακτηριανό Θησαυρό», μια συλλογή από περισσότερα από 20.000 αντικείμενα, τα περισσότερα από αυτά από χρυσό, που ανακαλύφθηκαν το 1978 σε τάφους 2.000 ετών. στην τοποθεσία που ονομάζεται Tillya Tepe. Ο θησαυρός φυλάσσεται στο Εθνικό Μουσείο του Αφγανιστάν και εκτίθεται στο προεδρικό μέγαρο, αλλά οι αναφορές λένε ότι η τοποθεσία του υπουργείου Οικονομικών είναι άγνωστη.

Αλλα αρχαιολογικά κατάλοιπα που ενδέχεται να απειληθούν από τους Ταλιμπάν περιλαμβάνουν το Mes Aynak, μια ακμάζουσα βουδιστική πόλη πριν από περίπου 1.600 χρόνια. Η πόλη βρισκόταν κατά μήκος του περίφημου Δρόμου του Μεταξιού και χρησιμοποιούνταν τόσο για εμπόριο όσο και για λατρεία. Πολλά αρχαία βουδιστικά μοναστήρια και άλλα αρχαία βουδιστικά αντικείμενα είναι θαμμένα εδώ.

Οταν οι Ταλιμπάν κυβέρνησαν το Αφγανιστάν από το 1996 έως το 2001, κατέστρεψαν πολλά από αυτά τα βουδιστικά τεχνουργήματα, συμπεριλαμβανομένων δύο κολοσσιαίων αγαλμάτων λαξευμένων σε βράχο στο Αφγανιστάν και αποκαλούμενων «Βούδες Μπαμιάν», που χρονολογούνται στον 6ο αιώνα. Η εξτρεμιστική ομάδα χρησιμοποίησε ρουκέτες, οβίδες με δεξαμενή και δυναμίτη για να καταστρέψει αυτά τα ψηλά αγάλματα.

Σύμφωνα με τις πηγές, το μέλλον του Mes Aynak είναι μάλλον ζοφερό, καθώς όλος ο εξοπλισμός που χρησιμοποιήθηκε για την ανασκαφή και την προστασία στο χώρο έχει καταστραφεί. Οι Ταλιμπάν συνεχίζουν να επισκέπτονται την περιοχή για άγνωστους λόγους.

Αφγανός (;) περπατάει κοντά στο ψηλότερο όρθιο άγαλμα του Βούδα στον κόσμο στο Μπαμιγιάν του Αφγανιστάν, στις 7 Δεκεμβρίου 1997, πολύ πριν καταστραφεί το άγαλμα από τους Ταλιμπάν το 2002. Α: JEAN-CLAUDE CHAPON/AFP

Ο αρχαιολόγος Khair Muhammad Khairzada, ο οποίος ηγήθηκε των ανασκαφών στο Mes Aynak, δήλωσε: «Η κατάσταση της πολιτιστικής κληρονομιάς δεν είναι καθόλου καλή, επειδή προς το παρόν δεν υπάρχει κανείς που να παρακολουθεί τους αρχαιολογικούς χώρους και τα αγάλματα». λέει. «Ολοι οι αρχαιολογικοί χώροι στο Αφγανιστάν κινδυνεύουν», δήλωσε ο Khairzada. Ολα τα τμήματα στις πόλεις είναι κλειστά, στερούνται των χρημάτων ή άλλων μέσων που απαιτούνται για την προστασία αρχαιολογικών χώρων και αγαλμάτων». Ο Khairzada αναγκάστηκε πρόσφατα να φύγει από τη χώρα για τη Γαλλία για να ξεφύγει από τους Ταλιμπάν.

Ο Khairzada λέει ότι όλος ο εξοπλισμός που χρησιμοποίησαν για ανασκαφές και προστασία στο Mes Aynak καταστράφηκε. Η Κίνα διαθέτει δικαιώματα λειτουργίας ορυκτών για κοντινές περιοχές. Ακόμη και πριν από την ανάληψη του ελέγχου από τους Ταλιμπάν, οι αρχαιολόγοι φοβόντουσαν ότι αυτά τα μέρη του χώρου θα καταστραφούν εάν εξορύσσονταν. Αφού οι Ταλιμπάν ανέλαβαν τον έλεγχο της Καμπούλ, ανακοίνωσαν ότι θα περίμεναν οικονομική υποστήριξη από την Κίνα, αλλά δεν είναι σαφές εάν η Κίνα σκοπεύει να δημιουργήσει ορυχείο στην περιοχή.

Ο Julio Bendezu-Sarmiento, επικεφαλής της Γαλλικής Αρχαιολογικής Αποστολής στο Αφγανιστάν, δηλώνει ότι έμαθε ότι οι Ταλιμπάν επισκέφθηκαν το Mes Aynak, αλλά ο λόγος αυτής της επίσκεψης είναι άγνωστος: «Είναι δύσκολο να πούμε ποιοι ήταν οι άμεσοι λόγοι αυτής της επίσκεψης». Μια έκθεση τεχνουργημάτων που βρέθηκαν στο Mes Aynak και σε άλλους αρχαιολογικούς χώρους στο Αφγανιστάν είχε προγραμματιστεί να πραγματοποιηθεί στη Γαλλία το 2022, αλλά οι Ταλιμπάν κατέλαβαν την Καμπούλ πριν τα αντικείμενα μεταφερθούν στη Γαλλία.

Μέχρι στιγμής, δεν υπάρχουν αναφορές ότι οι Ταλιμπάν σκόπιμα κατέστρεψαν τα αντικείμενα, αλλά οι ηγέτες των Ταλιμπάν έχουν κάνει δηλώσεις ότι θα προστατεύσουν τους αρχαιολογικούς χώρους. Ωστόσο, παραμένει άγνωστο εάν οι Ταλιμπάν θα τηρήσουν την υπόσχεσή τους.

Δορυφορικές εικόνες

Ο Gil Stein, καθηγητής στο Πανεπιστήμιο του Chicago Eastern Institute, ο οποίος ηγείται της Εταιρείας Χαρτογράφησης της Κληρονομιάς του Αφγανιστάν και η ομάδα του χρησιμοποιούν δορυφορική απεικόνιση για να χαρτογραφήσουν και να παρατηρήσουν χιλιάδες αρχαιολογικούς χώρους στο Αφγανιστάν. Ο Stein εκτιμά ότι έχουν εντοπίσει περίπου 25.000 αρχαιολογικούς χώρους στο Αφγανιστάν μέχρι στιγμής. Η λεηλασία είναι ένα μακροχρόνιο πρόβλημα στο Αφγανιστάν, αλλά ο Στάιν λέει ότι δεν έχουν βρει μέχρι στιγμής στοιχεία που να πιστοποιούν ότι οι Ταλιμπάν το υποστηρίζουν.

«Οι Ταλιμπάν έχουν πάρει πρόσφατα τον έλεγχο της Καμπούλ και τμήματα του βόρειου Αφγανιστάν, αλλά περιοχές στο νότιο Αφγανιστάν έχουν ήδη τεθεί υπό τον έλεγχο των Ταλιμπάν εδώ και αρκετά χρόνια. Στις νότιες περιοχές που οι Ταλιμπάν κυβερνούν εδώ και χρόνια, δεν υπάρχουν τόσες λεηλασίες στη Συρία και το Ιράκ όσο σε εδάφη που κυβερνούνται από το Ισλαμικό Κράτος (ISIS). λέει ο Στάιν.

Η ιστορία της βουδιστικής πόλης Mes Aynak χρονολογείται περίπου 1.600 χρόνια πριν. Α: CPA Media Pte Ltd / Alamy

“Βασικά, οι Ταλιμπάν, σε αντίθεση με το ISIS, δεν υποστήριξαν τη λεηλασία ως πηγή εισοδήματος”. λέει ο Στάιν. Ωστόσο, η ομάδα διαπίστωσε ότι γεωργικά εδάφη καλλιέργειας οπίου δημιουργήθηκαν πάνω από μερικούς αρχαιολογικούς χώρους στο νότιο Αφγανιστάν. «Οι Ταλιμπάν δεν χρειάστηκε να υποστηρίξουν τη λεηλασία γιατί ήδη έβγαζαν τεράστιο κέρδος από το εμπόριο οπίου».

Οι βόρειες περιοχές του Αφγανιστάν, που καταλήφθηκαν πρόσφατα από τους Ταλιμπάν, έχουν πολύ περισσότερους αρχαιολογικούς χώρους από τις νότιες περιοχές. Εξετάζοντας πρόσφατες δορυφορικές εικόνες του βόρειου Αφγανιστάν, η ομάδα του Στάιν συνάντησε ζημιές που σχετίζονται με τον πόλεμο και όχι νέες περιπτώσεις λεηλασιών μεγάλης κλίμακας.

Μόνο ο χρόνος θα δείξει, λέει ο Στάιν, εάν οι Ταλιμπάν θα απέχουν από λεηλασίες ή καταστροφές αρχαιολογικών χώρων. «Το ελπιδοφόρο είναι ότι οι Ταλιμπάν έχουν τοποθετήσει φρουρούς έξω από το Εθνικό Μουσείο του Αφγανιστάν. Οταν στο Ιράκ εισέβαλαν από τις ΗΠΑ το 2003, καμία προστασία δεν τοποθετήθηκε μπροστά από το Μουσείο της Βαγδάτης και το Μουσείο λεηλατήθηκε μέσα σε αυτό το χάος».

«Ακόμα κι αν οι ηγέτες των Ταλιμπάν στην Καμπούλ αποφάσισαν να διατηρήσουν τα αρχαιολογικά κατάλοιπα, δεν υπάρχει καμία εγγύηση ότι οι ομάδες Ταλιμπάν σε άλλα μέρη του Αφγανιστάν θα συμμορφωθούν με αυτές τις εντολές», είπε ο Στάιν.

Επιπλέον, πολλοί ειδικοί της πολιτιστικής κληρονομιάς που εξακολουθούν να βρίσκονται στο Αφγανιστάν φοβούνται για τη ζωή τους. «Γνωρίζω ότι οι άνθρωποι που ασχολούνται με τη διατήρηση της κληρονομιάς ανησυχούν πολύ, γιατί κανείς δεν μπορεί να προβλέψει τι θα συμβεί στο μέλλον. Και αν ρίξετε μια ματιά στο τι έχουν κάνει οι Ταλιμπάν στο παρελθόν, θα βρείτε πολλούς λόγους για να φοβάστε εξαιρετικά, τόσο για τη ζωή εκείνων όσο και για την κληρονομιά του Αφγανιστάν».

Ακούγοντας ότι οι Ταλιμπάν σταματούσαν ανθρώπους στο δρόμο και έλεγχαν τα τηλέφωνα των ανθρώπων για να ελέγξουν αν υπήρχαν άγνωστοι στις επαφές τους, ο Στάιν είπε: «Είναι πολύ επικίνδυνο για τους ειδικούς της κληρονομιάς στη χώρα να επικοινωνούν με οποιονδήποτε εκτός Αφγανιστάν». λέει. «Τον Αύγουστο, οι Ταλιμπάν σκότωσαν έναν αφγανό λαϊκό τραγουδιστή. Δεν υπάρχουν αναφορές ότι οι Ταλιμπάν σκότωσαν αρχαιολόγους το τελευταίο διάστημα. Ορισμένοι εμπειρογνώμονες πολιτιστικής κληρονομιάς ήλπιζαν να φύγουν από το Αφγανιστάν, αλλά απέτυχαν να φύγουν πριν αποσυρθούν οι Αμερικανοί από το αεροδρόμιο της Καμπούλ στα τέλη Αυγούστου ».

Ορισμένα αντικείμενα λεηλατημένα ή κλεμμένα από το Αφγανιστάν τα τελευταία 20 χρόνια βρέθηκαν στις Ηνωμένες Πολιτείες και επέστρεψαν στο Αφγανιστάν. Από όσο γνωρίζει ο Stein, τα επιστραφέντα αντικείμενα βρίσκονται ακόμα στο Εθνικό Μουσείο του Αφγανιστάν.

Η Live Science επικοινώνησε επίσης με τις Υπηρεσίες Μετανάστευσης και Τελωνείων των ΗΠΑ (ICE) για να ρωτήσει ποια θα ήταν η πολιτική τους εάν τα αντικείμενα που είχαν κλαπεί από το Αφγανιστάν θα βρεθούν στις ΗΠΑ στο μέλλον. Ωστόσο, ο οργανισμός δεν έδωσε καμία απάντηση μέχρι την ημερομηνία δημοσίευσης.