Οι αστέρες Μπιλ Ράσελ, Μοχάμεντ Αλι και Μπίλι Τζιν Κινγκ χρησιμοποίησαν τις πλατφόρμες τους για να επιδιώξουν την αλλαγή.

Πριν από έναν αγώνα προετοιμασίας την 1η Σεπτεμβρίου 2016, ο πασαδόρος των San Francisco 49ers Colin Kaepernick γονάτισε κατά τη διάρκεια του εθνικού ύμνου για να επιστήσει την προσοχή σε θέματα φυλετικής ανισότητας και αστυνομικής βίας – μια διαμαρτυρία που συνεχίζει να προκαλεί έντονες συζητήσεις. Εδώ και δεκαετίες, οι Αμερικανοί αθλητές χρησιμοποιούν τις πλατφόρμες τους για διαμαρτυρίες. Ακολουθούν μερικά από τα πιο αξιοσημείωτα παραδείγματα.

1. 1995: Η στάση του Μαχμούντ Αμπντούλ-Ραούφ στον εθνικό ύμνο

Κατά τη διάρκεια της σεζόν 1995-96 του NBA, ο σταρ των Denver Nuggets αρνήθηκε να σταθεί όρθιος στον εθνικό ύμνο, δηλώνοντας ότι αυτό θα αποτελούσε παραβίαση της μουσουλμανικής του πίστης. Ο Μαχμούντ Αμπντούλ-Ραούφ δήλωσε στους δημοσιογράφους ότι η αμερικανική σημαία ήταν «σύμβολο της καταπίεσης, της τυραννίας». Το NBA τον απέβαλε για ένα παιχνίδι πριν καταλήξει σε συμβιβασμό -ο Abdul-Rauf θα σηκωνόταν και θα προσευχόταν κατά τη διάρκεια του ύμνου. Αλλά ο Abdul-Rauf πλήρωσε ένα τίμημα για τη στάση του: Το Ντένβερ τον αντάλλαξε με το Σακραμέντο μετά τη σεζόν, και παρά το πλούσιο σκοράρισμά του, έφυγε από το ΝΒΑ σε ηλικία 29 ετών.

2. 1961: Μπιλ Ράσελ, Σέλτικς μποϊκοτάρουν τον αγώνα στο Κεντάκι

Οταν στον ίδιο και σε τέσσερις μαύρους συμπαίκτες του στους Boston Celtics αρνήθηκαν να εξυπηρετηθούν σε ένα εστιατόριο στο Λέξινγκτον του Κεντάκι, ο Bill Russell είπε στον προπονητή Red Auerbach ότι δεν θα έπαιζαν σε έναν αγώνα επίδειξης στην πόλη. Δύο μέλη των Σεντ Λούις Χοκς, του αντιπάλου της Βοστώνης, ενώθηκαν μαζί τους στο μποϊκοτάζ. Ο Auerbach δεν υπερασπίστηκε ακριβώς τους παίκτες του, λέγοντας στο Associated Press: «Τα νέγρικα αγόρια έγιναν πραγματικά συναισθηματικά φορτισμένα. Είπαν ότι θα ήθελαν να πάνε σπίτι τους. Μιλήσαμε για δύο ώρες και δεν μπόρεσα να τους αλλάξω γνώμη».

Ο Ράσελ και οι συμπαίκτες του επέστρεψαν αεροπορικώς στη Βοστώνη, όπου ο σταρ δήλωσε: «Οι νέγροι βρίσκονται σε έναν αγώνα για τα δικαιώματά τους, έναν αγώνα για επιβίωση σε έναν κόσμο που αλλάζει. Είμαι με αυτούς τους νέγρους». Μια μέρα αργότερα, ο ιδιοκτήτης των Σέλτικς Γουόλτερ Α. Μπράουν δήλωσε στη Boston Globe ότι οι Σέλτικς δεν θα έδιναν ξανά αγώνες στον Νότο, προσθέτοντας: «Δεν είμαι τόσο πεινασμένος για χρήματα ώστε να οργανώσω αγώνες που θα μπορούσαν να φέρουν σε δύσκολη θέση τους παίκτες μου». Εκείνη την εποχή, το πρωτάθλημα αποτελούνταν μόνο από εννέα ομάδες.

3. 1965: AFL μεταφέρει το παιχνίδι All-Star μετά από διαμαρτυρία των παικτών

Το AFL All-Star Game στη Νέα Ορλεάνη ήταν ένας εφιάλτης για τους μαύρους All-Stars. Τα ταξί αρνήθηκαν να παραλάβουν μαύρους παίκτες, τα νυχτερινά κέντρα στην Bourbon Street ήταν διαχωρισμένα και ένας πορτιέρης τράβηξε όπλο εναντίον του Ernie Ladd. Μετά από αυτό, οι παίκτες αρνήθηκαν να παίξουν. Ο δήμαρχος της Νέας Ορλεάνης Victor Schiro δήλωσε στο Associated Press ότι η διαμαρτυρία θα «επιδείνωνε την ίδια την κατάσταση που επιδιώκουν, εν καιρώ, να εξαλείψουν».

Αλλά ο επίτροπος του AFL, Joe Foss, δεν κατηγόρησε τους παίκτες για την απόσυρση και μετέφερε γρήγορα το παιχνίδι στο Χιούστον. Η διαμαρτυρία επιτάχυνε την αποσυμφόρηση της Νέας Ορλεάνης, καθώς οι ιδιοκτήτες επιχειρήσεων φοβήθηκαν τις οικονομικές απώλειες από την απώλεια μεγάλων αθλητικών γεγονότων.

4. 1967: Μοχάμεντ Αλι αρνείται τη στράτευση

Ο πρώην παγκόσμιος πρωταθλητής πυγμαχίας βαρέων βαρών Μοχάμεντ Αλι περιβάλλεται από δημοσιογράφους καθώς φεύγει από το ομοσπονδιακό δικαστήριο, αφού οι ένορκοι τον έκριναν ένοχο για την κατηγορία της άρνησης κατάταξης στις αμερικανικές ένοπλες δυνάμεις. Ο Κλέι υποστήριξε ότι ήταν ιερέας του Εθνους του Ισλάμ και δεν υπόκειτο στη στράτευση.

Ο Μοχάμεντ Αλι προσέφυγε στο Ανώτατο Δικαστήριο των ΗΠΑ για την καταδίκη του επειδή αρνήθηκε να καταταγεί στον αμερικανικό στρατό. Η καταδίκη ανατράπηκε ομόφωνα.

Οταν ο στρατός των ΗΠΑ δήλωσε ότι ο Μοχάμεντ Αλι ήταν στρατεύσιμος, δήλωσε ότι ήταν αντιρρησίας συνείδησης για τη στρατιωτική θητεία, καθώς ο πόλεμος ήταν αντίθετος με τη μουσουλμανική του πίστη. «Δεν έχω καμία διαμάχη με τους Βιετκόνγκ», δήλωσε στους δημοσιογράφους. Στις 28 Απριλίου 1967, ο Αλι αρνήθηκε να καταταγεί στο στρατό και του αφαιρέθηκε ο τίτλος του στα βαρέα βάρη και του απαγορεύτηκε η πυγμαχία για τρία χρόνια.

Δύο μήνες αργότερα, ο Αλι καταδικάστηκε από ένα αμιγώς λευκό σώμα ενόρκων σε πέντε χρόνια φυλάκιση για την άρνησή του. Η κοινή γνώμη ήταν εναντίον του, με το «Atlanta Constitution» να υποστηρίζει: «Ο Κλέι έχει πολλές παρέες στο πρωτάθλημα της αποχής από το σχέδιο». (Εκείνη την εποχή, λίγοι στα μέσα ενημέρωσης αναφέρονταν σε αυτόν ως Μοχάμεντ Αλι.) Τέσσερα χρόνια αργότερα, ωστόσο, το Ανώτατο Δικαστήριο ανέτρεψε

Τέσσερα χρόνια αργότερα, ωστόσο, το Ανώτατο Δικαστήριο ακύρωσε την καταδίκη του Αλι με ομόφωνη απόφαση. Ο Αλι, ένας από τους μεγαλύτερους αθλητές όλων των εποχών, αποσύρθηκε από την πυγμαχία το 1981.

5. 1968: Tommy Smith, John Carlos στους Θερινούς Ολυμπιακούς Αγώνες

Ο Τόμι Σμιθ κέρδισε το χρυσό μετάλλιο και ο Τζον Κάρλος το χάλκινο στα 200 μέτρα στην Πόλη του Μεξικού, αλλά η ιστορία θυμάται τι έκαναν στο βάθρο των μεταλλίων. Ενώ έπαιζε το «Star-Spangled Banner»ο καθένας σήκωσε μια γροθιά με μαύρα γάντια – ένας χαιρετισμός της «Μαύρης Δύναμης». Και οι τρεις αθλητές που ανέβηκαν στο βάθρο φορούσαν κονκάρδες για τα ανθρώπινα δικαιώματα, συμπεριλαμβανομένου του αργυρού Αυστραλού, Πίτερ Νόρμαν.

Ο πρόεδρος της Διεθνούς Ολυμπιακής Επιτροπής Avery Brundage απαγόρευσε αμέσως την περαιτέρω ενασχόληση με τον αθλητισμό στον Smith και τον Carlos, οι οποίοι διασύρθηκαν στα μέσα ενημέρωσης – ο Brent Musburger, αθλητικός συντάκτης του Σικάγο τότε, τους αποκάλεσε «ένα ζευγάρι μαυροφορεμένων ταγμάτων εφόδου». Ούτε ο Smith ούτε ο Carlos κέρδισαν άλλο μετάλλιο στους Ολυμπιακούς Αγώνες. Δεκαετίες αργότερα, ο Smith δήλωσε ότι η διαμαρτυρία στο περίπτερο των μεταλλίων έγινε για την υποστήριξη των ανθρωπίνων δικαιωμάτων.

6. 1969: Το Ουαϊόμινγκ αποκλείει 14 μαύρους παίκτες για προγραμματισμένη διαμαρτυρία

Η ομάδα ποδοσφαίρου του Wyoming ήταν αήττητη και 12η στην κατάταξη την εβδομάδα του αγώνα της με το Πανεπιστήμιο Brigham Young. Αλλά όταν 14 μαύρα μέλη της ομάδας επισκέφθηκαν τον προπονητή Lloyd Eaton για να συζητήσουν μια επικείμενη διαμαρτυρία για τις υποτιθέμενες ρατσιστικές πολιτικές της Εκκλησίας των Μορμόνων, ο Eaton τους απέκλεισε. «Κύριοι, μπορείτε να εξοικονομήσετε χρόνο και ανάσα», είπε, σύμφωνα με έναν από τους μαύρους παίκτες. «Από τώρα και στο εξής, είστε εκτός ποδοσφαιρικής ομάδας».

Μια εβδομάδα αργότερα, τέσσερις μαύροι αθλητές του στίβου στο Γουαϊόμινγκ παραιτήθηκαν σε ένδειξη αλληλεγγύης προς τους ποδοσφαιριστές και η ποδοσφαιρική ομάδα συναντήθηκε με διαμαρτυρίες σε κάθε εκτός έδρας αγώνα. Στα επόμενα 38 παιχνίδια τους μετά τη μαζική απόλυση, οι Cowboys κέρδισαν μόνο 12. Ο Eaton έφυγε από προπονητής μετά τη σεζόν του 1970. Το 2019, το πανεπιστήμιο ζήτησε συγγνώμη από τους «Μαύρους 14».

7. 1970: H Billie Jean King απαιτεί καλύτερη αμοιβή

Το 1973, η Billie Jean King έγινε η πρώτη πρόεδρος της Ενωσης Γυναικείου Τένις.

Μετά την έναρξη της Open Era στο τένις το 1968, οι άνδρες κέρδιζαν πολύ περισσότερα χρηματικά έπαθλα από τις γυναίκες. Η Billie Jean King αποφάσισε να πολεμήσει, μποϊκοτάροντας ένα τουρνουά του 1970, επειδή οι άνδρες κέρδιζαν 12.500 δολάρια και οι γυναίκες μόνο 1.500 δολάρια. Η King οργάνωσε ένα αντίπαλο τουρνουά, παρά το γεγονός ότι αντιμετώπιζε αναστολή από την Αμερικανική Ενωση Αντισφαίρισης.

Μέχρι τον Σεπτέμβριο του 1970, τα τουρνουά αύξησαν τα χρηματικά έπαθλα για τις γυναίκες για να αποφύγουν το μποϊκοτάζ της King και των ομοϊδεατών της, Τον Ιούνιο του 1973, η King έγινε η πρώτη πρόεδρος της Ενωσης Γυναικείου Τένις. Εναν μήνα αργότερα, το U.S. Open ανακοίνωσε ότι άνδρες και γυναίκες θα λάμβαναν ίσα χρηματικά έπαθλα.

8. 1970: Syracuse Players Sit Out Season

Εννέα μαύροι παίκτες μποϊκοτάρισαν την εαρινή προπόνηση για να διαμαρτυρηθούν για την έλλειψη μαύρων βοηθών ή πρόσβασης στους ίδιους ακαδημαϊκούς και ιατρικούς πόρους με τους λευκούς παίκτες. Επίσης, το Syracuse δεν έπαιρνε μαύρους παίκτες σε εκτός έδρας αγώνες σε πόλεις του Νότου. Οι λευκοί συμπαίκτες τους απείλησαν να παραιτηθούν αν αποκατασταθούν, με τον αμυντικό Bill Coghill να λέει στο Associated Press: «Δεν με νοιάζει αν με αποκαλέσετε φανατικό. Δεν πρόκειται να το ανεχτώ». Οι μαύροι παίκτες έμειναν εκτός αγωνιστικής περιόδου, εκτροχιάζοντας την ποδοσφαιρική τους καριέρα, αν και οι εννέα φοιτητές-αθλητές αποφοίτησαν.