Συνήθως τα κατορθώματα των «μεγάλων» ελληνικών ομάδων γίνονται πρωτοσέλιδα και απολαμβάνουν πηχιαίους τίτλους γεμάτους θριαμβολογίες, επικά οκτάστηλα, κολακευτικά λόγια και επαινετικά σχόλια, ενώ οι λιγότερο δημοφιλείς ομάδες αρκούνται σε απλές αναφορές στα ΜΜΕ, ακόμη και όταν τα επιτεύγματά τους είναι σημαντικά και έχουν πραγματοποιήσει την υπέρβαση. Φυσικά, ακριβώς το ίδιο φαινόμενο επαναλαμβάνεται και για τις επιδόσεις των πιο μικρών ομάδων όταν κατορθώνουν να περάσουν τα σύνορα και να συμμετάσχουν σε κάποια ευρωπαϊκή διασυλλογική διοργάνωση. Αυτό το αναλυτικό κείμενο είναι αφιερωμένο στις επίμονες προσπάθειες των «μικρών» να κλέψουν λίγη από τη δόξα και τη λάμψη των μεγάλων.

ΛΑΡΙΣΑ

Η «βυσσινί θύελλα» είχε κάνει ήδη το σπουδαίο άλμα προς την καταξίωση όταν για πρώτη φορά επαρχιακή ομάδα κατόρθωσε να κατακτήσει το πρωτάθλημα την περίοδο 1987-88. Ετσι, η ομάδα του κάμπου κέρδισε τη συμμετοχή της στο Κύπελλο Πρωταθλητριών, οπότε η κληρωτίδα την έφερε αντιμέτωπη με την ελβετική Νεσατέλ Ξαμάξ. Η Λάρισα κέρδισε στο Αλκαζάρ με 2-1 και στην Ελβετία ηττήθηκε με το ίδιο σκορ με αποτέλεσμα να οδηγηθεί στην παράταση και στη διαδικασία των πέναλτι όπου και έχασε με 3-0 και αποκλείστηκε.

Πιο νωρίς οι «βυσσινί» είχαν συμμετάσχει στο Κύπελλο ΟΥΕΦΑ τη σεζόν 1983-84, όταν και κληρώθηκαν με την ουγγρική Χόνβεντ. Στην έδρα της η ΑΕΛ πέτυχε σκορ που προοιωνίζονταν πρόκριση με 2-0, αλλά στη ρεβάνς έχασαν με το ίδιο αποτέλεσμα και στην παράταση δέχθηκαν και τρίτο τέρμα και αποκλείστηκαν.

Την επόμενη χρονιά η Λάρισα θα αγωνιστεί στο Κύπελλο Κυπελλούχων. Στον πρώτο γύρο θα αποκλείσει τη Σίοφοκ με 2-0 και 1-1 εκτός έδρας και θα προκριθεί στον δεύτερο γύρο, βρίσκοντας αντίπαλο την ελβετική Σερβέτ. Στο Αλκαζάρ θα νικήσει με το επισφαλές 2-1, όμως στη ρεβάνς θα αποδείξει από τι μέταλλο ήταν φτιαγμένη εκείνη η ομάδα, κερδίζοντας και στην Ελβετία με 1-0 και παίρνοντας την πρόκριση για τα προημιτελικά. Εκεί θα συναντήσει τη Δυναμό Μόσχας, θα φέρει λευκή ισοπαλία στο γήπεδό της και χάνοντας στη Ρωσία με 1-0, θα αποκλειστεί από τη συνέχεια.

Την περίοδο 1985-86 η κληρωτίδα θα φέρει την ΑΕΛ αντιμέτωπη με την πανίσχυρη ιταλική Σαμπντόρια, αλλά οι «βυσσινί» θα σταθούν αξιοπρεπώς φέρνοντας 1-1 στην έδρα τους και χάνοντας στην Ιταλία με 1-0.

Υστερα από περίοδο παρατεταμένης παρακμής, η Λάρισα, κερδίζοντας τον Παναθηναϊκό στον τελικό του Κυπέλλου Ελλάδας θα βρεθεί στο νεοσύστατο EUROPA LEAGUE, όπου θα κληθεί να αντιμετωπίσει στον προκριματικό γύρο την πολύ δυνατή αγγλική Μπλάκμπερν. Η ΑΕΛ θα κάνει όμως την έκπληξη και θα προκριθεί, νικώντας με 2-0 στο Αλκαζάρ και χάνοντας με 2-1 στην Αγγλία, πετυχαίνοντας τη μεγαλύτερη πρόκριση στην ευρωπαϊκή της ιστορία. Ετσι, θα βρεθεί στη φάση των ομίλων, αλλά θα γνωρίσει τέσσερις ήττες από την Εβερτον (3-1), τη Ζενίτ (2-3), την Αλκμααρ (1-0) και τη Νυρεμβέργη (1-3) και φυσιολογικά θα αποκλειστεί.

ΠΑΝΙΩΝΙΟΣ

Οι σποραδικές επιτυχίες του Πανιωνίου στο Κύπελλο Ελλάδας (δύο κατακτήσεις το 1979 και το 1998 και μία συμμετοχή σε τελικό το 1989) του έχουν δώσει το δικαίωμα να συμμετάσχει αρκετές φορές σε διασυλλογική ευρωπαϊκή διοργάνωση.

Τη σεζόν 1969-70 οι «κυανέρυθροι» θα πάρουν το βάπτισμα του πυρός κόντρα στη Χάνσα Ροστόκ της Ανατολικής Γερμανίας. Θα κερδίσουν με 2-0 στην έδρα τους αλλά θα χάσουν εκτός με 0-3 και θα αποκλειστούν.

Επειτα από δυο χρονιές ο Πανιώνιος θα συμμετάσχει ξανά στο Κύπελλο ΟΥΕΦΑ. Στην πρώτη φάση θα βρει απέναντί του την πανίσχυρη Ατλέτικο Μαδρίτης, όμως θα πετύχει μια επική πρόκριση, νικώντας στη Ν. Σμύρνη με 1-0 και χάνοντας στην Ισπανία με 2-1. Επόμενος αντίπαλος για τους «κυνέρυθρους» θα είναι η ουγγρική Φερεντσβάρος, η οποία θα περάσει με 0-2 άνευ αγώνα από την Ελλάδα και θα συντρίψει τον Πανιώνιο με 6-0 στην Ουγγαρία.

Τη σεζόν 1979-80 ο Πανιώνιος συμμετέχει στο Κύπελλο Κυπελλούχων και στον πρώτο γύρο κληρώνεται με την ολλανδική Τβέντε. Σε μια μαγική βραδιά στην έδρα του θα κατανικήσει με 4-0 τους Ολλανδούς και θα υποστεί… γλυκιά ήττα με 3-1 εκτός, οπότε θα περάσει στην επόμενη φάση. Η επόμενη αντίπαλός του Γκέτεμποργκ θα αποδειχθεί πολύ ισχυρό εμπόδιο και, παρά τη νίκη του στην Ελλάδα με 1-0, θα ηττηθεί στη Σουηδία με 2-0 και θα αποκλειστεί.

Την περίοδο 1987-88 ο Πανιώνιος επιστρέφει μετά από σχεδόν μια δεκαετία στα Κύπελλα Ευρώπης. Για τον πρώτο γύρο του ΟΥΕΦΑ θα αντιμετωπίσει τη γαλλική Τουλούζ και θα υποστεί δύο ήττες (0-1, 1-5), αποχαιρετώντας νωρίς τον θεσμό.

Την τελευταία χρονιά που θα διεξαχθεί το Κύπελλο Κυπελλούχων, το 1998-99, οι Νεοσμυρνιώτες θα πραγματοποιήσουν την καλύτερη πορεία τους στην Ευρώπη, αποκλείοντας κατά σειρά τη φινλανδική Χάκα με δύο νίκες (2-0, 3-1) και τον Απόλλωνα Λεμεσού (3-2, 1-0). Στα προημιτελικά ο Πανιώνιος θα αντιμετωπίσει τη μετέπειτα νικήτρια του θεσμού Λάτσιο και με δύο ήττες 0-4 και 3-0 θα αποκλειστεί.

Φθάνουμε στο 2004, οπότε για το Κύπελλο ΟΥΕΦΑ οι «κυανέρυθροι» κληρώνονται με την Ουντινέζε. Πολλοί θεωρούν την ελληνική ομάδα ξεγραμμένη, όμως ο Πανιώνιος ανέλπιστα θα προκριθεί, κερδίζοντας 3-1 στο γήπεδό του και χάνοντας στην Ιταλία με 1-0. Στους ομίλους θα συναντήσει πολύ δυνατούς αντιπάλους όπως την αγγλική Νιούκαστλ (0-1), τη Σπόρτινγκ Λισσαβόνας (1-4), την Ντιναμό Τιφλίδας (5-2) και τη Σοσό (0-1) και, όπως ήταν αναμενόμενο, θα αποκλειστεί.

Επειτα από τρία χρόνια ο Πανιώνιος κερδίζει την έξοδό του στην Ευρώπη, οπότε και θα ξαναβρεί μπροστά του τη γαλλική Σοσό την οποία θα κερδίσει με 2-0 και με ήττα 0-1 θα προκριθεί. Στη φάση των ομίλων θα αγωνιστεί για την πρόκριση φέρνοντας 1-1 με τη Χέλσινμποργκ, χάνοντας από τη Γαλατασαράι με 0-3, κερδίζοντας την Αούστρια εκτός έδρας με 1-0 και χάνοντας από την Μπορντό με 2-3 αλλά θα αποκλειστεί.

Αξίζει να αναφέρουμε ότι το 2008 ο Πανιώνιος θα συμμετάσχει στο Ιντερτότο και θα αποκλείσει την Μπέογκραντ (0-1, 3-1), ενώ με δύο ήττες από τη Νάπολι με 1-0 δεν θα προχωρήσει.

Το 2018 οι Νεοσμυρνιώτες επιστρέφουν στο Europa League και καλούνται να αντιμετωπίσουν την Γκόριτσα. Η σλοβένικη ομάδα δεν θα τους δυσκολέψει ιδιαίτερα και με δύο νίκες (2-0, 3-2) θα περάσουν στην επόμενη φάση. Εκεί όμως τους περιμένει η Μακάμπι που θα τους αποκλείσει (0-1, 0-1).

ΟΦΗ

Χωρίς πολλές συμμετοχές στα Κύπελλα Ευρώπης, η πιο δημοφιλής ομάδα της Κρήτης έχει κι αυτή να επιδείξει μερικές αξιοθαύμαστες επιτυχίες. Ως δεύτερος το 1986, ο ΟΦΗ κερδίζει τη συμμετοχή του στο Κύπελλο ΟΥΕΦΑ. Θα κληρωθεί με τη Χάιντουκ και θα κερδίσει 1-0 αλλά στη ρεβάνς θα χάσει με 4-0 και θα αποκλειστεί.

Την επόμενη χρονιά οι Κρήτες, κυπελλούχοι Ελλάδας, θα συναντήσουν τη βουλγαρική Βίτοσα και θα προκριθούν στον επόμενο γύρο του Κυπελλούχων με ήττα 0-1 και νίκη 3-1. Η ιταλική Αταλάντα είναι ο νέος αντίπαλος του ΟΦΗ και παρά την επικράτησή του με 1-0 στο Ηράκλειο, στην Ιταλία θα ηττηθεί με 2-0 και θα αποκλειστεί.

Τη σεζόν 1993-94 ο ΟΦΗ βγαίνει και πάλι στην Ευρώπη. Πρώτος του αντίπαλος η Σλάβια Πράγας που με νίκη 1-0 και ισοπαλία 1-1 θα αποκλείσει. Στη συνέχεια θα βρεθεί στον δρόμο του η Ατλέτικο Μαδρίτης. Πολύ δύσκολο εμπόδιο που όμως θα υπερπηδήσουν οι Κρητικοί νικώντας με 2-0 και χάνοντας με 1-0. Στην τρίτη φάση ο ΟΦΗ θα βρεθεί αντιμέτωπος με τη σκληροτράχηλη πορτογαλική Μποαβίστα και θα υποκύψει με δύο ήττες 4-1 και 2-0.

Μετά από 4 χρόνια επιστρέφει ο ΟΦΗ στο Κύπελλο ΟΥΕΦΑ και τίθεται αντιμέτωπος με την ισλανδική Ρέικιαβικ. Με μια νίκη 3-1 και μια λευκή ισοπαλία οι Κρητικοί θα προκριθούν. Επόμενο εμπόδιο στην ευρωπαϊκή πορεία του ΟΦΗ είναι η Φερεντσβάρος, την οποία επίσης θα αποκλείσει με 3-0 και 1-2. Η κληρωτίδα φέρνει την Οσέρ αντίπαλο της ομάδας του Ηρακλείου στον τρίτο γύρο. Ο ΟΦΗ θα παλέψει νικώντας με 3-2 αλλά θα χάσει με 3-1 από τους Γάλλους και θα αποκλειστεί.

Τέλος, το 2000 ο ΟΦΗ για τον θεσμό του Κυπέλλου ΟΥΕΦΑ θα διαλύσει τη σερβική Νάπρεντακ με 6-0 στην έδρα του και με λευκή ισοπαλία εκτός θα προκριθεί στην επόμενη φάση, όπου θα βρει ξανά τη Σλάβια Πράγας. Αυτή τη φορά όμως ο ΟΦΗ θα αποκλειστεί, φέρνοντας 2-2 και χάνοντας με 1-4.

ΗΡΑΚΛΗΣ

Δυσκολευτήκαμε είναι η αλήθεια να εντάξουμε τον «Γηραιό» στις «μικρές» ομάδες αλλά θα πρέπει να αναφέρουμε και τα δικά του-λίγα-κατορθώματα στις ευρωπαϊκές διοργανώσεις. Στο Κύπελλο Διεθνών Εκθέσεων την περίοδο 1961-62 βρίσκουμε την πρώτη συμμετοχή του Ηρακλή στην Ευρώπη. Αφού πέρασε από τον πρώτο γύρο χωρίς αγώνα, στην επόμενη φάση θα συναντήσει τη Νόβισαντ. Θα κερδίσει στη γήπεδό του με 2-1 αλλά στη ρεβάνς θα συντριβεί με το ντροπιαστικό 9-1 και, φυσικά, θα αποκλειστεί. Για την ίδια διοργάνωση, ο «Γηραιός», δυο χρόνια αργότερα θα βρεθεί στον πρώτο γύρο αντιμέτωπος με την πανίσχυρη Σαραγόσα. Οι Ισπανοί θα νικήσουν στη Θεσσαλονίκη με 3-0 και με 6-1στην έδρα τους θα προκριθούν αυτοί στον επόμενο γύρο.

Επειτα από την πολύ σημαντική επιτυχία της κατάκτησης του Κυπέλλου απέναντι στον Ολυμπιακό, ο Ηρακλής θα αγωνιστεί στο Κύπελλο Κυπελλούχων το 1977. Θα βρει μπροστά του τον ΑΠΟΕΛ με τον οποίον θα φέρει λευκή ισοπαλία στην έδρα του, θα ηττηθεί με 2-0 στην Κύπρο και θα αποκλειστεί. Την περίοδο 1989-90 ο Ηρακλής θα συμμετάσχει για πρώτη φορά στην ιστορία του στο ΚΥΠΕΛΛΟ ΟΥΕΦΑ. Στην πρώτη φάση καλείται να αντιμετωπίσει την ελβετική Σιόν. Θα κερδίσει στο Καυτανζόγλειο με 1-0 αλλά θα χάσει στη ρεβάνς με 2-0 και δεν θα προκριθεί. Την επόμενη χρονιά οι Θεσσαλονικείς βγαίνουν ξανά στην Ευρώπη για να παίξουν στον πρώτο γύρο με τη Βαλένθια. Η τελευταία θα δείξει την ανωτερότητά της  και, παρά την υπερπροσπάθεια του Ηρακλή, θα αποσπάσει λευκή ισοπαλία στη Θεσσαλονίκη και με 2-0 στην παράταση θα τον αποκλείσει. Τη σεζόν 1996-97 ο «Γηραιός» βρίσκει και πάλι μπροστά του τον ΑΠΟΕΛ. Αυτή τη φορά θα υποστεί δύο ήττες (0-1, 1-2) και δεν θα μπορέσει ούτε τότε να πάρει την πρόκριση… Η πολυπόθητη επιτυχία θα έρθει εν έτει 2001. Εκείνη τη χρονιά ο Ηρακλής θα αποκλείσει τη γαλλική Γκενιόν με νίκη 1-0 στην έδρα του και ισοπαλία 0-0 εκτός. Στον δεύτερο γύρο… παραμονεύει η πολύ δυνατή γερμανική Καϊζερσλάουτερν, η οποία θα τον κερδίσει στο γήπεδό του με 3-1. Ολοι θεωρούν χαμένη υπόθεση τη ρεβάνς αλλά, πραγματοποιώντας εντυπωσιακή εμφάνιση, ο Ηρακλής θα επιβληθεί με 3-2 των Γερμανών!

Δυο χρόνια αργότερα η ομάδα της Θεσσαλονίκης θα συναντήσει άλλη μια κυπριακή ομάδα, την Ανόρθωση. Θα την κερδίσει εντός έδρας με 4-2 αλλά θα ηττηθεί στην Κύπρο με 3-1 και θα αποκλειστεί.

Και το 2007 βρίσκει τον Ηρακλή στην… Ευρώπη. Αντίπαλός του η πολωνική Βίσλα Κρακοβίας. Ο «Γηραιός» θα νικήσει εκτός έδρας με 1-0, θα χάσει στο γήπεδό του με το ίδιο σκορ και θα αποκλειστεί στην παράταση, όπου θα δεχθεί και δεύτερο γκολ.

Άρης Νόμπελης