Αυτές οι έξι δίκες ήταν μέρος της παγκόσμιας φρενίτιδας κυνηγιού μάγισσας

1. Valais: Γαλλία / Ελβετία, 1428–1447

Συχνά θεωρούνται οι πρώτες στην Ευρώπη, οι δίκες στο Valais ξεκίνησαν στη γαλλόφωνη νότια περιοχή Valais και εξαπλώθηκαν σε γερμανόφωνους Wallis. Σύμφωνα με τις δίκες, τουλάχιστον 367 θύματα (τα πραγματικά ποσοστά ενδέχεται να είναι υψηλότερα), με τον ίδιο αριθμό νεαρών ανδρών και γυναικών. Ολα ξεκίνησαν τον Αύγουστο του 1428, όταν εκπρόσωποι από επτά διαφορετικές περιοχές απαίτησαν έρευνες για τυχόν κατηγορούμενους μάγους ή μάγισσες. Καθιέρωσαν έναν κανόνα ότι αν κάποιος κατηγορήθηκε για μαγεία τρεις φορές, έπρεπε να συλληφθεί. Μόλις συνελήφθη, δεν υπήρχε τρόπος να ξεφύγει: αυτοί που εξομολογήθηκαν κάηκαν ζωντανοί , ενώ αρκετοί βασανίστηκαν μέχρι να ομολογήσουν. Ενώ οι δίκες δεν ήταν επαρκώς τεκμηριωμένες, υπάρχουν μερικά αρχεία που απομένουν από τον τοπικό γραμματέα του δικαστηρίου, Johannes Fründ.

2. Τρίερ: Γερμανία, 1581–1593

Μία από τις μεγαλύτερες δίκες μάγων και μαγισσών στην ευρωπαϊκή ιστορία ξεκίνησε στην αγροτική επισκοπή Τρίερ το 1581, φτάνοντας τελικά στην ίδια την πόλη έξι χρόνια αργότερα. Τα κίνητρα πίσω από αυτή τη μαζική εκκαθάριση των μαγισσών ήταν πιθανώς πολιτικά. Θέλοντας να αποδείξει την πίστη του στους Ιησουίτες, ο νεοδιορισμένος αρχιεπίσκοπος Johann von Schöneburg διέταξε την εκκαθάριση τριών ομάδων μη συμμορφωμένων: Προτεστάντες, Εβραίοι και μάγισσες. Πολύ λίγοι από αυτούς που κατηγορούνται για μαγεία απελευθερώθηκαν. Μεταξύ 1587 και 1593, 368 από τους κατηγορούμενους από 22 χωριά κάηκαν ζωντανοί, σχεδόν όλοι ομολογούσαν με βασανιστήρια. Σχεδόν το ένα τρίτο των θυμάτων ήταν ευγενείς ή κατείχαν θέσεις στην κυβέρνηση ή την τοπική διοίκηση, συμπεριλαμβανομένων δικαστών, υπουργών, συμβούλων, κανόνων και ιερέων ενοριών.

3. Βόρειο Berwick: Σκωτία, 1590–1592

Οταν ο βασιλιάς James VI της Σκωτίας έπλευσε στην Κοπεγχάγη για να παντρευτεί την πριγκίπισσα Αννα της Δανίας, μια σοβαρή παράκτια καταιγίδα τον ανάγκασε να αράξει στη Νορβηγία και να καταφύγει εκεί για αρκετές εβδομάδες. Η καταιγίδα κατηγορήθηκε για… μαγεία, η οποία προκάλεσε την εμμονή του βασιλιά με την εξάλειψη της πρακτικής. Εγινε τόση η εμμονή που έγραψε ακόμη και ένα βιβλίο, το Daemonologie, υποστηρίζοντας το κυνήγι μαγισσών. Η πρώτη που έπεσε θύμα ήταν η Gilly Duncan. Κατηγορούμενη ότι χρησιμοποίησε θεραπευτικές μεθόδους και, αφού υπέστη παρατεταμένα βασανιστήρια, η Ντάνκαν ομολόγησε ότι είχε συμβόλαιο με τον διάβολο. Κάηκε ζωντανή για το έγκλημά της. Συνολικά, 70 άτομα κατηγορήθηκαν για μαγεία, συμπεριλαμβανομένων πολλών μελών της σκωτσέζικης αριστοκρατίας, αν και ο πραγματικός αριθμός αυτών που σκοτώθηκαν παραμένει άγνωστος. Αυτά τα γεγονότα είχαν τόσο βαθιά επίδραση που πιστεύεται ότι ο Σαίξπηρ προσάρμοσε τμήματα της δίκης – συμπεριλαμβανομένων των τελετουργιών βασανιστηρίων – στον «Macbeth». Οι δίκες μαγισσών του North Berwick ήταν οι πρώτες μεγάλες στη Σκωτία, αλλά πολλές ακολούθησαν, αφαιρώντας συνολικά 3.000-4.000 ζωές μεταξύ 1560 και 1707.

4. Fulda: Γερμανία, 1603-1606

Ο πύργος χρησιμοποιήθηκε ως φυλακή κατά τη διάρκεια των δικών μαγισσών στη Φούλντα.

Αφού επέστρεψε από μια 20ετή εξορία από το αξίωμά του, ο Balthasar von Dernbach, ο πρεσβύτερος ηγούμενος του μοναστηριού Fulda, εντάχθηκε στις συνεχιζόμενες προσπάθειες της Καθολικής Αντιστάθμισης για να αποτρέψει τον αντιληπτό θρησκευτικό φιλελευθερισμό. Ο Dernbach ξεκίνησε μια επιθετική έρευνα για τη μαγεία για να καθαρίσει την πόλη Fulda από «ακατάλληλα» πράγματα. Το πιο γνωστό θύμα ήταν μια έγκυος γυναίκα με το όνομα Merga Bien. Κατηγορούμενη για δολοφονία του δεύτερου συζύγου της, των παιδιών τους και ενός μέλους της οικογένειας του εργοδότη του συζύγου της, βασανίστηκε και αναγκάστηκε να ομολογήσει. Βρέθηκε ένοχη, η Μπιεν κάηκε στον πάσσαλο. Το κυνήγι μαγισσών σταμάτησαν μετά τον θάνατο του Ντέρνμπαχ το 1605.

5. Πέντλ: Αγγλία, 1612–1634

Λαμβάνοντας χώρα στο Pendle Hill – μια φτωχή, παράνομη περιοχή στο Lancashire της Αγγλίας, όπου η επαιτεία και η μαγική θεραπεία ήταν συχνή – αυτές οι δίκες ήταν από τις πιο διάσημες και καλά τεκμηριωμένες του 17ου αιώνα. Οι προηγούμενες δεκαετίες ήταν γεμάτες φόβο για μαγεία, ο οποίος ενισχύθηκε μόνο από την εμμονή του Τζέιμς ΣΤ΄ (τώρα επίσης Βασιλιάς Τζέιμς Α΄ της Αγγλίας) να καθαρίσει τα εδάφη του από μάγισσες και μάγους. Απαιτούσε να αναφερθεί όποιος αρνήθηκε να παρευρεθεί στην Αγγλική Εκκλησία ή να λάβει κοινωνία, ο τοπικός Δικαστής της Ειρήνης, Roger Nowell, ήταν επίσης επιφορτισμένος με τη διερεύνηση ισχυρισμών για μαγεία. Ενας τέτοιος ισχυρισμός έγινε από έναν τοπικό έμπορο Halifax που κατηγόρησε μια τοπική γυναίκα, την Alizon Device, ότι ήταν υπεύθυνη για ένα εγκεφαλικό επεισόδιο μέσω μαγείας. Η κατηγορούμενη ομολόγησε ελεύθερα για το έγκλημα και ενεπλάκησαν πολλά από τα μέλη της οικογένειάς της Αλλοι ντόπιοι Ενέπλεκαν τις οικογένειές τους μόνο για να κατηγορηθούν αργότερα. Συνολικά, 12 κατηγορήθηκαν για χρήση μαγείας και για δολοφονία 10 ατόμων. Εντεκα από τους κατηγορούμενους πήγαν στη δίκη – εννέα γυναίκες και δύο άνδρες – και 10 βρέθηκαν ένοχοι και απαγχονίστηκαν.

6. Torsåker: Σουηδία, 1674–1675

Η μεγαλύτερη δίκη μαγισσών στη σουηδική ιστορία – και μία από τις μεγαλύτερες μαζικές δολοφονίες μαγισσών στην καταγεγραμμένη ιστορία – 71 κατηγορούμενες μάγισσες, συμπεριλαμβανομένων 65 γυναικών, ή περίπου το ένα πέμπτο όλων των γυναικών στην περιοχή, αποκεφαλίστηκαν και κάηκαν σε μια μέρα. Η αιματοχυσία ξεκίνησε όταν ο υπουργός Λόρεντιος Κριστοφόρι Χόρνους τού Ytterlännäs έλαβε εντολή να ερευνήσει μαγεία μέσα στην ενορία του. Διέταξε δύο νεαρά αγόρια να σταθούν στις πόρτες και να εντοπίσουν μάγισσες από το σημάδι του αόρατου διαβόλου στο μέτωπό τους καθώς περπατούσαν στην εκκλησία. Πολύ απογοητευμένο από τον Χόρνους, ένα από τα αγόρια αναγνώρισε τη γυναίκα του υπουργού, μια κατάσταση που γρήγορα ανατράπηκε. Οι κατηγορούμενοι ήταν ύποπτοι ότι απήγαγαν παιδιά και τα πήγαν στο Σαββατοκύριακο του Σατανά (οκτώ φεστιβάλ που γιορτάστηκαν από τους Wiccans και Neopagans) στο Blockula (ένα λιβάδι δημοφιλές στη σουηδική λαογραφία όπου ο διάβολος διατηρούσε δικαστήριο). Βασιζόμενοι κυρίως στα παιδιά, οι μαρτυρίες εξήχθησαν με μαστίγια, με κολύμπι σε παγωμένες λίμνες ή από απειλές να ψήσουν τα παιδιά σε φούρνο. Υπήρξαν πολύ λίγα αρχεία αυτών των δικών, και η κύρια πηγή καταγράφηκε 60 χρόνια μετά την ολοκλήρωσή τους από τον εγγονό του υπουργού Χόρνους, ο οποίος κατέγραψε τη μαρτυρία της γιαγιάς του στη διαδικασία. Οι δίκες θεωρήθηκε ότι δεν είχαν νόμιμη εξουσία, καθώς η επιτροπή και τα τοπικά δικαστήρια δεν κατάφεραν να αναφέρουν τις θανατικές ποινές σε ανώτερο δικαστήριο προτού τις εκτελέσουν.