Ποιοι ήταν οι θεοί και οι θεές στο ελληνικό και ρωμαϊκό Πάνθεον;

Ρίχνουμε μια πιο προσεκτική ματιά στο αρχαίο ελληνικό και ρωμαϊκό πάνθεον για να ανακαλύψουμε σύμβολα και ιστορίες που μπορούν να βοηθήσουν στον εντοπισμό θεών

Python (360–320 π.Χ.), ερυθρόμορφος κρατήρας κουδουνιών που δείχνει τον Ορέστη να γονατίζει στους Δελφούς, και η Αθηνά και ο Απόλλων να παρεμβαίνουν εκ μέρους του. Paestum, Ιταλία, 360–320 π.Χ.

Προέρχεται από τις ελληνικές λέξεις «πᾶν» παν (όλα) και «θεός» θεός (θεός), το πάνθεον σημαίνει «όλοι οι θεοί». Αν και οποιαδήποτε πολυθεϊστική θρησκεία μπορεί να έχει ένα πάνθεον – Σκανδιναβικούς, Αζτέκους και Σουμέριους πολιτισμούς, για παράδειγμα – ρίχνουμε μια ματιά στο κλασικό πάνθεον και τις 12 μεγάλες θεότητες που βρέθηκαν σε αυτό το πάνθεον. Μπορεί επίσης να γνωρίζετε αυτήν την ομάδα ως «Δώδεκα Θεοί του Ολύμπου» ή «Δώδεκα Ολυμπιακοί».

Σύμφωνα με την ελληνική μυθολογία, ο κόσμος ξεκίνησε όταν η Γαία (Γη) αναδύθηκε από το Χάος, μια κενή απουσία. Η Γαία αργότερα γέννησε τον Ουρανό (Ουρανός), τον Πόντο (Θάλασσα), και άλλους πρώτους θεούς όπως η Ουρία.

Η Γαία και ο Ουρανός είχαν 12 παιδιά γνωστά ως Τιτάνες, συμπεριλαμβανομένων των γονέων του Δία Κρόνου και Ρέα. Οι Τιτάνες επαναστάτησαν εναντίον του πατέρα τους, του Ουρανού, τον ανατρέποντας, και ο Κρόνος παρέμεινε ο κυβερνήτης των θεών έως ότου ο Δίας τον ανέτρεψε να κυριαρχήσει στους ολύμπιους θεούς.

Σήμερα έχουμε αποδείξεις ελληνικών θρησκευτικών πρακτικών με 12 θεούς, που χρονολογούνται στα τέλη του 6ου αιώνα π.Χ. Στον Ομηρικό Υμνο έως τον Ερμή, που χρονολογείται από το 500 π.Χ., ο Ερμής στέκεται στις όχθες του ποταμού Άλφειού στον Ολυμπο και χωρίζει μια θυσία για τους θεούς σε 12 μέρη. Σύμφωνα με την Ιστορία του Θουκυδίδη για τον Πελοποννησιακό Πόλεμο , ο κυβερνήτης Πεισίστρατος έχτισε βωμό 12 θεών στην Αθήνα γύρω στο 522 π. Χ.

1. Zeus / Δίας

Rafaello Guidi (fl.1585-1615), «Δίας» από τη σειρά «Gods in the Niches». Ιταλία, 1613.

Ο Δίας, βασιλιάς των θεών, κυβερνήτης του Ολύμπου, θεός του νόμου και της τάξης. Μπορείτε να αναγνωρίσετε τον Δία με σύμβολα όπως κεραυνούς, αετούς και βελανιδιές. Ως θεός του ουρανού, ο Δίας φαίνεται συχνά να κάθεται στα σύννεφα ή στην κορυφή του Ολύμπου.

Ο Δίας είναι ο γιος του Κρόνου και της Ρέας, των Τιτάνων και του νεότερου αδελφού της Εστίας, της Δήμητρας, της Ηρας, του Αδη και του Ποσειδώνα. Σύμφωνα με την ελληνική μυθολογία, ο πατέρας του Δία, ο Κρόνος, έμαθε ότι ένα από τα παιδιά του προοριζόταν να τον εκθρονίσει ως αρχηγό των θεών και έφαγε καθένα από αυτά μόλις γενννήθηκαν.

Οταν γεννήθηκε ο Δίας, η μητέρα του η Ρέα τον έκρυψε σε μια σπηλιά στο νησί της Κρήτης και αντ ‘αυτού έβαζε μια πέτρα τυλιγμένη με φουσκωτά ρούχα για να μην καταλάβει ο Κρόνος. Οταν ο Δίας μεγάλωσε, ανάγκασε τον Κρόνο να κάνει εμετό τους αδελφούς και τις αδελφές του και στη συνέχεια κήρυξε πόλεμο εναντίον του πατέρα του και τελικά έγινε βασιλιάς των θεών.

2. Hera / Juno

Χρυσά κοσμήματα με καπέλο που απεικονίζουν την ανακούφιση της Κρίσης του Παρισιού. 1525-1575.

Η Ηρα, στη ρωμαϊκή θρησκεία Juno, είναι και η σύζυγος και η αδερφή του Δία και είναι η βασίλισσα των θεών.

Τα σύμβολά της είναι το παγώνι, ο κούκος και η αγελάδα, τα ζώα που θεωρεί ιερά. Αντί για άλογα, τραβά τα παγώνια.
Σε ένα χρυσό καπέλο που κατασκευάστηκε τον 16ο αιώνα, η Ηρα εμφανίζεται στην κρίση του Παρισιού συνοδευόμενη από ένα μπλε παγώνι.

Είναι η θεά του γάμου, της γέννησης και της γονιμότητας. Αν και συχνά απεικονίζεται ως συνεσταλμένη και ήρεμη, επανειλημμένα επιδίωξε εκδίκηση για τις πολλές υποθέσεις του Δία με θνητές και αθάνατες γυναίκες και τιμωρούσε αυτές και τα παιδιά τους.

3. Ποσειδώνας / Ποσειδώνας

Ασημένιο επιχρυσωμένο δοχείο από κέλυφος nautilus Ουτρέχτη, Ολλανδία, 1594.

Ο Ποσειδώνας, ο θεός των θαλασσών, των αλόγων και των σεισμών, συχνά φαίνεται να οδηγεί ένα άρμα αλόγων ή θαλάσσιων πλασμάτων και να χρησιμοποιεί την τρίαινα του για τον έλεγχο των κυμάτων.

Τα σύμβολα του Ποσειδώνα είναι η τρίαινά του, καθώς και τα άλογα και τα δελφίνια.  Δεδομένου του ελέγχου της θάλασσας, ο Ποσειδώνας προστάτευε τους ναυτικούς, ενώ τα αδέρφια του Δία και Αδης κυβερνούσαν τους ουρανούς και τον κάτω κόσμο.

4. Αρης / Αρης

Φιγούρα από κράμα χαλκού του Αρη. Ρωμαιο-Βρετανοί, Earith, Cambridgeshire, 2ος αιώνας μ.Χ.

Αυτό το ρωμαϊκό-βρετανικό ειδώλιο δείχνει τον Αρη, τον θεό του πολέμου, πλήρως ντυμένο με τη χαρακτηριστική του πανοπλία, χάνοντας το αρχικό δόρυ και ασπίδα που κάποτε είχε.

Μπορείτε να αναγνωρίσετε τον Αρη (Ares) με την πανοπλία και τα όπλα του, συνήθως ένα δόρυ και ασπίδα. Ο θεός μερικές φορές συνοδεύεται από έναν αγριόχοιρο ή ένα όρνιο.

Ο γιος του Δία και της Ηρας, ο Αρης ήταν ο θεός της αιματοχυσίας και του άγριου πολέμου. Η αδελφή του, η Αθηνά, αντιπροσώπευε τις πιο «ευγενείς» πτυχές του πολιτικού κινήματος κατά τη διάρκεια του πολέμου.

Αν και δεν αγαπήθηκε μεταξύ των άλλων θεών του κλασικού πάνθεου, ο Αρης ήταν ένας θεός που θαυμάζονταν ιδιαίτερα από τους Σπαρτιάτες ως ιδανικός στρατιώτης.

Αντίθετα, ο ρωμαϊκός Αρης ήταν πολύ πιο δημοφιλής, θεωρείται δεύτερος μετά τον Δία και θεωρήθηκε προστάτης της Ρώμης.

5. Αθηνά / Μινέρβα

Ασημένιο τετράδραχμο με το κεφάλι της Αθηνάς στην εμπρόσθια όψη και μια κουκουβάγια στο πίσω μέρος. Αθήνα, 450–406 π. Χ.

Η αδελφή του Αρη είναι η θεά Αθηνά. Η θεά της λογικής, της τέχνης, της σοφίας και του πολέμου, είναι κόρη του Δία. Σύμφωνα με τον μύθο, γεννήθηκε ντυμένη με πανοπλία από το μέτωπο του Δία. Είναι η θεά που έδωσε το όνομά της στην Αθήνα.

Η Αθηνά – η ρωμαϊκή της ισοδύναμη Μινέρβα – φορά συχνά κράνος για να δείξει τις ικανότητές της στη μάχη, και τα σύμβολα της περιλαμβάνουν την κουκουβάγια και την ελιά. Στον μύθο της ίδρυσης της Αθήνας, η Αθηνά νίκησε τον Ποσειδώνα σε διαγωνισμό για την προστασία της πόλης αναπτύσσοντας την πρώτη ελιά. Με τη σειρά του, ο Ποσειδώνας έδωσε στην Αθήνα μια πηγή θαλασσινού νερού που ήταν πολύ λιγότερο ευεργετική για την πόλη.

Αυτό το τετράδραχμο νόμισμα, που χρονολογείται από τον 5ο αιώνα π.Χ., δείχνει την Αθηνά να φορά ένα λοφιοφόρο κράνος διακοσμημένο με φύλλα ελιάς στην όπισθεν, και μια κουκουβάγια με ένα ελαιόδεντρο στην πίσω πλευρά.

6. Δήμητρα / Ceres

 

Η Δήμητρα – Ceres στη Ρώμη – ήταν η θεά της γεωργίας και της συγκομιδής. Συχνά απεικονίζεται με καλλιέργειες όπως το κριθάρι και το σιτάρι, ή με ένα κέρατο γονιμότητας. Η Δήμητρα οδήγησε επίσης τη γονιμότητά της γης και τον φυσικό κύκλο ζωής και θανάτου.

Ηταν η μητέρα της Περσεφόνης, η οποία απήχθη από τον Αδη και αναγκάστηκε να ζήσει υπόγεια για έξι μήνες του έτους. Σύμφωνα με την ελληνική μυθολογία, όταν η κόρη της απήχθη, τα φυτά άρχισαν να πεθαίνουν επειδή η Δήμητρα την αναζητούσε συνεχώς με θλίψη και η προσοχή της εκτρέπεται από τη συγκομιδή. Οταν η Περσεφόνη επιστρέψει, η Δήμητρα φροντίζει ξανά τη γη και όλα αρχίζουν να μεγαλώνουν. Αυτός ο κύκλος λέγεται ότι δημιουργεί τις εποχές.

Αυτό το άγαλμα του 2ου αιώνα π.Χ. δείχνει τη Δήμητρα να φέρει έναν πυρσό που συνδέεται με την αιώνια αναζήτηση της κόρης της.

7. Απόλλωνας

Python (360–320 π.Χ.), ερυθρόμορφος κρατήρας κουδουνιών που δείχνει τον Ορέστη να γονατίζει στους Δελφούς, και η Αθηνά και ο Απόλλων να παρεμβαίνουν εκ μέρους του. Paestum, Ιταλία, 360–320 π.Χ.

Ο Απόλλωνας είναι ο μόνος θεός στο κλασικό πάνθεον που έχει το ίδιο όνομα τόσο στην ελληνική όσο και στη ρωμαϊκή παράδοση. Ο Απόλλωνας, ο δίδυμος αδερφός της Αρτεμης-Ντιάνα, έχει πολλά αντικείμενα όπως ο ήλιος, η μουσική, η τοξοβολία, η μαντεία και η θεραπεία.

Τα σύμβολα του περιλαμβάνουν τον ήλιο, ένα τόξο και βέλος, μια λύρα και έναν κύκνο. Απεικονίζεται σε ένα μεγάλο μπολ ανάμειξης κρασιού (κρατήρας Paestan) από τον 4ο αιώνα π. Χ. με έναν λαμπερό λευκό ήλιο πάνω από το κεφάλι του.

Ο Απόλλωνας και η Αρτεμις είναι παιδιά του Δία και της Λητούς. Ακούγοντας ότι η Λητώ ήταν έγκυος, η σύζυγος του Δία Ήρα απαγόρευε στη Λητώ να γεννήσει στη γη.Η Λητώ βρήκε το «πλωτό» νησί της Δήλου (στο αρχιπέλαγος των Κυκλάδων της Ελλάδας), το οποίο δεν είναι συνδεδεμένο με την ηπειρωτική χώρα και γέννησε με ασφάλεια τον Απόλλωνα και την Αρτεμη εκεί.

Οταν γεννήθηκαν τα δίδυμα, οι κύκνοι λέγεται ότι είχαν περιβάλει το νησί επτά φορές, έχοντας έτσι σχέση με τον Απόλλωνα – και το νησί αργότερα έγινε ιερό γι ‘αυτόν. Ο Δίας έδωσε στον γιο του ένα χρυσό άρμα σχεδιασμένο από κύκνους.

8. Αρτεμις / Ντιάνα

Χάλκινη φιγούρα της Αρτεμης. Ελληνιστική, Εφεσος, 2ος-1ος π. Χ. αιώνας.

Η δίδυμη αδερφή του Απόλλωνα Αρτεμις – ή η Ντιάνα – ήταν η θεά του κυνηγιού, των άγριων ζώων, της αγνότητας και του τοκετού.

Εμφανίζεται συνήθως με ένα ελάφι ή ένα σκυλί κυνηγιού. Ισως να την αναγνωρίσετε ως τη μόνη θεά που φορούσε ένα κοντό φόρεμα, με υψωμένο στρίφωμα και δεμένο με ζώνη, ώστε να μπορούσε να τρέξει εύκολα.

Ενας από τους πιο διάσημους θρύλους της είναι η ιστορία του κυνηγού Actaeon. Σύμφωνα με τις μεταμορφώσεις του Οβίδιου, ο Actaeon είδε κατά λάθος την Diana γυμνή ενώ έκανε μπάνιο. Ως εκδίκηση, η Ντιάνα τον έριξε με νερό, τον καταράστηκε και τον μετέτρεψε σε ελάφι. Αργότερα σκοτώθηκε από τα δικά του σκυλιά κυνηγιού.

Αυτή η χάλκινη μορφή της Αρτεμις από την Εφεσο στη δυτική ακτή της σύγχρονης Τουρκίας χρονολογείται στον δεύτερο ή πρώτο αιώνα π. Χ. Η θεά εμφανίζεται με τη φούστα της ανυψωμένη, έτοιμη να τρέξει. Στην Εφεσο υπήρχε ο μεγάλος Ναός της Αρτέμιδος, ένα από τα επτά θαύματα του αρχαίου κόσμου.

9. Αφροδίτη / Αφροδίτη

Πορτρέτο μιας γυναίκας που απεικονίζεται ως Αφροδίτη σε ανάγλυφο μαρμάρινο τάφο. Ρώμη, 100–120 μ .Χ.

Η θεά του έρωτα, του σεξ και της ομορφιάς, η Αφροδίτη λέγεται ότι αναδύθηκε από τον λευκό αφρό που σχηματίστηκε όταν ο Τιτάνας Κρόνος έριξε τους κομμένους όρχεις του Ουρανού στη θάλασσα.

Τα σύμβολα της Αφροδίτης περιλαμβάνουν περιστέρια, τριαντάφυλλα και μυρτιά. Αυτό το μαρμάρινο ανάγλυφο δείχνει τη θεά να κρατάει ένα περιστέρι στο δεξί της πόδι και ένα κλαδί παλάμης στο αριστερό της χέρι, ένα σύμβολο της νίκης.

Αν και η Αφροδίτη ήταν παντρεμένη με τον σιδηρουργό Ηφαιστο, είχε πολλές σχέσεις, συμπεριλαμβανομένου του θεού Αρη. Συνοδεύεται σχεδόν πάντα από τον Ερωτα, τον θεό της αγάπης ή της λαγνείας. Το όνομά της μας δίνει τη λέξη «αφροδισιακό» ενώ η λέξη «venereal» προέρχεται από την Αφροδίτη.

10. Hephaestus / Vulcan

Francesco Xanto Avelli (1527-1542), ρηχό πιάτο. Urbino, Ιταλία, 1539.

Ο σύζυγος της Αφροδίτης, ο θεός της φωτιάς Ηφαιστος – ή ο Βουλκάν – ήταν κύριος σιδηρουργός και τεχνίτης. Ο Ηφαιστος έφτιαξε όπλα και εργαλεία για τους θεούς και τους ελίτ θνητούς, όπως το κράνος και τα φτερωτά σανδάλια του Ερμή, η πανοπλία του Αχιλλέα και η ασπίδα του Αινέα.

Τα σύμβολά του περιλαμβάνουν το αμόνι, το σφυρί και τις λαβίδες, και αυτό το πιάτο τον δείχνει να σφυρηλατεί ένα βέλος μαζί με τη σύζυγό του και το μωρό του.

Ο Ηφαιστος έγινε ο προστάτης των τεχνιτών και οι ηφαιστειακές πυρκαγιές θεωρούνταν συχνά εργαστήριά του. Το Vulcan δίνει το όνομά του σε «ηφαίστειο» και λιγότερο συναρπαστικό σε βουλκανισμένο καουτσούκ.

11. Ερμής / Υδράργυρος

Farnese Ερμής. Μάρμαρο, Ρώμη, 1ος αιώνας μ.Χ.

Ο αγγελιοφόρος των θεών ήταν ο Ερμής ήταν επίσης ποιμαντικός θεός που προστάτευε τα ζώα και τους ταξιδιώτες.

Τα σύμβολα του Ερμή περιλαμβάνουν το κηρύκειο, ένα ραβδί πλεγμένο με δύο φίδια, καθώς και φτερωτά σανδάλια, ένα καπέλο και μια χελώνα.

Ο Ερμής ήταν ο δεύτερος νεότερος από τους Ολύμπιους θεούς. Ο γιος του Δία και της νύμφης Μαία, ο Ερμής ήταν μεγαλύτερος από τον Διόνυσο σε ολόκληρο το πάνθεον. Θα μπορούσε να ταξιδέψει γρήγορα μεταξύ των θεϊκών και θνητών κόσμων στα φτερωτά σανδάλια του και ήταν υπεύθυνος για τη μεταφορά ψυχών στον κάτω κόσμο. Ηταν επίσης ο προστάτης θεός των εμπόρων και των… κλεφτών.

Ο Farnese Hermes δείχνει στον θεό να φοράει φτερωτά σανδάλια, να κρατάει το κηρύκειο στο αριστερό του χέρι, και να φοράει τα χλαμύδια, έναν μικρό ελληνικό μανδύα που ήταν συχνά το μόνο ένδυμα για νεαρούς στρατιώτες και αγγελιοφόρους, συσχετίζοντας έτσι τον Ερμή.

12. Διόνυσος / Βάκχος

Η τοιχογραφία δείχνει τον Βάκχο (Διόνυσο) να χύνει κρασί για τον πάνθηρά του, ενώ ο φίλος του Σίλενος παίζει τη λύρα. Στολίζει μια βίλα που καταστράφηκε από την έκρηξη του Βεζούβιου στο Boscoreale, γύρω στο 30 π.Χ.

Τέλος, ερχόμαστε στον Διόνυσο, τον νεότερο των Ολυμπίων θεών, γιο του Δία και της θνητής γυναίκας Σεμελης. Σε ορισμένες εκδόσεις, η Εστία (ένα από τα παιδιά του Κρόνου και της Ρέας) μετρά ως η ενδέκατη θεά αντί του Διονύσου.

Ο Διόνυσος ήταν ο θεός του κρασιού, των αμπελιών, της γονιμότητας και της γιορτής. Εμφανίζεται συχνότερα με αμπέλια, αλλά και με μεγάλες γάτες όπως πάνθηρες, λεοπαρδάλεις και τίγρεις. Στους Ρωμαίους ήταν γνωστός ως Βάκχος, και η Βαχανία – ή η Διονύσια – ήταν θορυβώδεις γιορτές που γιόρταζαν τον θεό.

Αυτή η τοιχογραφία της Πομπηίας δείχνει τον θεό μαζί με έναν πάνθηρα, κρατώντας ένα ποτήρι κρασί με αμπέλι και σταφύλια στα μαλλιά του.