Τα λόγια του Ρέιγκαν αντανακλούσαν μια αλλαγή που βρισκόταν σε εξέλιξη, καθώς οι σοβιετικές μεταρρυθμίσεις και οι διαμαρτυρίες πίεζαν την κυβέρνηση της Ανατολικής Γερμανίας να ανοίξει τους φραγμούς προς τη Δύση.

Στις 12 Ιουνίου 1987, ο πρόεδρος Ρόναλντ Ρέιγκαν στάθηκε μόλις 100 μέτρα μακριά από το τσιμεντένιο φράγμα που χώριζε το Ανατολικό από το Δυτικό Βερολίνο και είπε μερικά από τα πιο αξέχαστα λόγια της προεδρίας του: «Κύριε Γκορμπατσόφ, γκρεμίστε αυτό το τείχος».

Μέχρι τη στιγμή που ο Ρέιγκαν ταξίδεψε στο Βερολίνο της Γερμανίας για να τιμήσει την 750ή επέτειο από την ίδρυση της πόλης, το Τείχος του Βερολίνου είχε χωρίσει την πόλη στα δύο για σχεδόν 26 χρόνια. Το τείχος, που χτίστηκε και έκλεισε επίσημα στις 12 Αυγούστου 1961, για να εμποδίσει τους δυσαρεστημένους Ανατολικογερμανούς να εγκαταλείψουν τις σχετικές στερήσεις της ζωής στη χώρα τους για μεγαλύτερη ελευθερία και ευκαιρίες στη Δύση, ήταν κάτι περισσότερο από ένα φυσικό εμπόδιο. Αποτελούσε επίσης ένα ζωντανό σύμβολο της μάχης μεταξύ κομμουνισμού και δημοκρατίας που χώριζε το Βερολίνο, τη Γερμανία και ολόκληρη την ευρωπαϊκή ήπειρο κατά τη διάρκεια του Ψυχρού Πολέμου.

Κάτοικοι του Βερολίνου στο νεόκτιστο τείχος, Αύγουστος 1961.

Γιατί χτίστηκε το τείχος του Βερολίνου;

Οι ρίζες του τείχους ανάγονται στα χρόνια μετά τον Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο, όταν η Σοβιετική Ενωση και οι δυτικοί σύμμαχοί της χάραξαν τη Γερμανία σε δύο ζώνες επιρροής που θα γίνονταν δύο ξεχωριστές χώρες, αντίστοιχα: η Λαϊκή Δημοκρατία της Γερμανίας (Ανατολική Γερμανία) και η Ομοσπονδιακή Δημοκρατία της Γερμανίας (Δυτική Γερμανία). Η πρωτεύουσα του Βερολίνου, που βρίσκεται βαθιά μέσα στη σοβιετικά ελεγχόμενη Ανατολική Γερμανία, χωρίστηκε επίσης στα δύο.

Κατά την επόμενη δεκαετία περίπου, περίπου 2,5 εκατομμύρια Ανατολικογερμανοί -συμπεριλαμβανομένων πολλών ειδικευμένων εργατών, διανοουμένων και επαγγελματιών- χρησιμοποίησαν την πρωτεύουσα ως την κύρια οδό διαφυγής από τη χώρα, ιδίως μετά την επίσημη σφράγιση των συνόρων μεταξύ Ανατολικής και Δυτικής Γερμανίας το 1952.

Επιδιώκοντας να σταματήσει αυτή τη μαζική έξοδο, η κυβέρνηση της Ανατολικής Γερμανίας έκλεισε τη διέλευση μεταξύ των δύο Βερολίνων κατά τη διάρκεια της νύχτας της 12ης Αυγούστου 1961. Αυτό που ξεκίνησε ως φράχτης από συρματόπλεγμα, που περιφρουρούνταν από ένοπλους φρουρούς, σύντομα ενισχύθηκε με τσιμέντο και πύργους φύλαξης, περικλείοντας πλήρως το Δυτικό Βερολίνο και χωρίζοντας τους Βερολινέζους και στις δύο πλευρές από τις οικογένειές τους, τις δουλειές τους και τη ζωή που είχαν γνωρίσει πριν. Τα επόμενα 28 χρόνια, χιλιάδες άνθρωποι θα διακινδύνευαν τη ζωή τους για να διαφύγουν από την Ανατολική Γερμανία μέσω του Τείχους του Βερολίνου, ενώ περίπου 140 σκοτώθηκαν στην προσπάθειά τους.

ΦΩΤΟΓΡΑΦΙΕΣ: Ολοι οι τρόποι με τους οποίους οι άνθρωποι διέφυγαν από το Τείχος του Βερολίνου

Η ομιλία του Ρέιγκαν «γκρεμίστε αυτό το τείχος» αντιμετώπισε αρχικά επικρίσεις

Παρά τη μετέπειτα φήμη της, η ομιλία του Ρέιγκαν έλαβε αρχικά σχετικά μικρή κάλυψη από τα μέσα ενημέρωσης και λίγες επαίνους, εκείνη την εποχή. Οι δυτικοί ειδήμονες την εξέλαβαν ως λανθασμένο ιδεαλισμό εκ μέρους του Ρέιγκαν, ενώ το σοβιετικό πρακτορείο ειδήσεων Tass την χαρακτήρισε «ανοιχτά προκλητική» και «πολεμοκάπηλη». Και ο ίδιος ο Γκορμπατσόφ είπε σε ένα αμερικανικό ακροατήριο χρόνια αργότερα: «Εμείς πραγματικά δεν εντυπωσιαστήκαμε. Γνωρίζαμε ότι το αρχικό επάγγελμα του κ. Ρέιγκαν ήταν ηθοποιός». (Ο Γκορμπατσόφ πρόσθεσε ότι ο Ρέιγκαν ήταν «θαρραλέα συνεργάσιμος» και ένας σπουδαίος εταίρος και πρόεδρος).

Ο πρόεδρος Ρόναλντ Ρέιγκαν μπροστά από την Πύλη του Βρανδεμβούργου στο Δυτικό Βερολίνο στις 12 Ιουνίου 1987 για να εκφωνήσει την περίφημη ομιλία του λέγοντας: “Κύριε Γκορμπατσόφ, γκρεμίστε αυτό το τείχος”.

Σύμφωνα με τον πρώην λογογράφο του Ρέιγκαν Πίτερ Ρόμπινσον, ο οποίος συνέταξε την ομιλία, ακόμη και οι σύμβουλοι του Ρέιγκαν στο Στέιτ Ντιπάρτμεντ και στο Συμβούλιο Εθνικής Ασφάλειας είχαν έντονες αντιρρήσεις, υποστηρίζοντας ότι μια τόσο άμεση πρόκληση θα έβλαπτε τη σχέση με τον νέο σοβιετικό ηγέτη Μιχαήλ Γκορμπατσόφ. Τα δύο έθνη είχαν έρθει πιο κοντά στην ειρήνη, ακόμη και στον αφοπλισμό, ιδίως μετά από μια παραγωγική σύνοδο κορυφής μεταξύ του Ρέιγκαν και του Γκορμπατσόφ στο Ρέικιαβικ τον Οκτώβριο του 1986.

Παρ’ όλα αυτά, το Τείχος του Βερολίνου -αυτό το βαριά οχυρωμένο σύμβολο των διαχωρισμών του Ψυχρού Πολέμου- φαινόταν τόσο στέρεο όσο ποτέ άλλοτε.

Στις 12 Ιουνίου 1987, στεκόμενος στη δυτικογερμανική πλευρά του Τείχους του Βερολίνου, με την εμβληματική Πύλη του Βρανδεμβούργου στην πλάτη του, ο Ρέιγκαν δήλωσε: «Γενικέ Γραμματέα Γκορμπατσόφ, αν επιδιώκετε την ειρήνη, αν επιδιώκετε την ευημερία για τη Σοβιετική Ενωση και την Ανατολική Ευρώπη, αν επιδιώκετε τη φιλελευθεροποίηση, ελάτε εδώ σε αυτή την πύλη. Κύριε Γκορμπατσόφ, ανοίξτε αυτή την πύλη». Στη συνέχεια, ο Ρέιγκαν περίμενε να κοπάσει το χειροκρότημα πριν συνεχίσει. «Κύριε Γκορμπατσόφ, γκρεμίστε αυτό το τείχος!».

Η τακτική του Ρίγκαν ήταν μια απόκλιση από τους τρεις άμεσους προκατόχους του, τους προέδρους Ρίτσαρντ Νίξον, Τζέραλντ Φορντ και Τζίμι Κάρτερ, οι οποίοι όλοι επικεντρώθηκαν σε μια πολιτική αποκλιμάκωσης με τη Σοβιετική Ενωση, υποβαθμίζοντας τις εντάσεις του Ψυχρού Πολέμου και προσπαθώντας να προωθήσουν μια ειρηνική συνύπαρξη μεταξύ των δύο εθνών. Ο Ρίγκαν απέρριψε την ήττα ως «μονόδρομο που η Σοβιετική Ενωση χρησιμοποίησε για να επιδιώξει τους δικούς της στόχους».

Χιλιάδες εορτάζοντες ανεβαίνουν στην κορυφή του Τείχους του Βερολίνου μπροστά από την Πύλη του Βρανδεμβούργου τη νύχτα της 9ης Νοεμβρίου1989. Τα πλήθη είχαν συρρεύσει στα συνοριακά περάσματα μετά από μια λανθασμένη ανακοίνωση ειδήσεων που διαδόθηκε γρήγορα ότι η κυβέρνηση της Ανατολικής Γερμανίας θα άρχιζε να χορηγεί βίζες εξόδου σε όποιον ήθελε να πάει στη Δύση.

Πότε έπεσε το τείχος του Βερολίνου;

Στις 9 Νοεμβρίου 1989, ο Ψυχρός Πόλεμος άρχισε επίσημα να ξεπαγώνει, όταν ο Γκίντερ Σαμπόφσκι, ο επικεφαλής του Κομμουνιστικού Κόμματος της Ανατολικής Γερμανίας, ανακοίνωσε ότι οι πολίτες μπορούσαν πλέον να περάσουν ελεύθερα στη Δυτική Γερμανία. Εκείνη τη νύχτα, χιλιάδες Ανατολικοί και Δυτικοί Γερμανοί κατευθύνθηκαν προς το Τείχος του Βερολίνου για να το γιορτάσουν, πολλοί οπλισμένοι με σφυριά, καλέμια και άλλα εργαλεία. Τις επόμενες εβδομάδες, το τείχος θα γκρεμιζόταν σχεδόν ολοκληρωτικά. Μετά από συνομιλίες κατά τη διάρκεια του επόμενου έτους, η Ανατολική και η Δυτική Γερμανία επανενώθηκαν επίσημα στις 3 Οκτωβρίου 1990.

Αυτό ήταν αποτέλεσμα πολλών αλλαγών κατά τη διάρκεια δύο ετών. Οι μεταρρυθμίσεις του Γκορμπατσόφ εντός της Σοβιετικής Ένωσης έδωσαν στα έθνη του Ανατολικού Μπλοκ μεγαλύτερη ελευθερία να καθορίζουν τη δική τους κυβέρνηση και την πρόσβασή τους στη Δύση. Οι διαμαρτυρίες στο εσωτερικό της Ανατολικής Γερμανίας δυνάμωσαν και αφού η Ουγγαρία και η Τσεχοσλοβακία άνοιξαν τα σύνορά τους, οι Ανατολικογερμανοί άρχισαν να αυτομολούν μαζικά.

Η μόνιμη κληρονομιά της ομιλίας του Ρέιγκαν

Η ομιλία «Γκρεμίστε αυτό το τείχος» δεν σήμανε το τέλος των προσπαθειών του Ρίγκαν να συνεργαστεί με τον Γκορμπατσόφ για τη βελτίωση των σχέσεων μεταξύ των δύο αντίπαλων εθνών: Θα συναντούσε τον σοβιετικό ηγέτη σε μια σειρά συναντήσεων κορυφής μέχρι το τέλος της προεδρίας του στις αρχές του 1989, υπογράφοντας μάλιστα μια σημαντική συμφωνία ελέγχου των εξοπλισμών, τη Συνθήκη για τα Πυρηνικά Οπλα Μέσου Βεληνεκούς (INF).

Μετά την πτώση του Τείχους του Βερολίνου, πολλοί άρχισαν να επανεκτιμούν την προηγούμενη ομιλία του Ρέιγκαν, θεωρώντας την ως προάγγελο των αλλαγών που συνέβαιναν τότε στην Ανατολική Ευρώπη. Στις Ηνωμένες Πολιτείες, η πρόκληση του Ρέιγκαν προς τον Γκορμπατσόφ γιορτάστηκε ως μια θριαμβευτική στιγμή της εξωτερικής του πολιτικής και, όπως το έθεσε αργότερα το περιοδικό Time, «οι τέσσερις πιο διάσημες λέξεις της προεδρίας του Ρόναλντ Ρέιγκαν».

Τελικά, οι μεταρρυθμίσεις του Γκορμπατσόφ και τα συνακόλουθα κινήματα διαμαρτυρίας άσκησαν πίεση στην κυβέρνηση της Ανατολικής Γερμανίας να ανοίξει τα εμπόδια προς τη Δύση. Ο Γκορμπατσόφ τιμήθηκε με το Νόμπελ Ειρήνης το 1990 για το έργο του στον τερματισμό του Ψυχρού Πολέμου, συμπεριλαμβανομένης της πτώσης του Τείχους του Βερολίνου.

Ενώ ο ρόλος του Γκορμπατσόφ στην… απόψυξη του Ψυχρού Πολέμου ήταν σαφής, τα λόγια του Ρέιγκαν έμειναν αξέχαστα. Οπως δήλωσε ο Douglas Brinkley, καθηγητής ιστορίας στο Πανεπιστήμιο Rice, στο CBS News το 2012, η ομιλία του Reagan «θεωρείται ως σημείο καμπής στον Ψυχρό Πόλεμο» επειδή «ενίσχυσε το ηθικό του φιλοδημοκρατικού κινήματος στην Ανατολική Γερμανία». Ωστόσο, ο μεγαλύτερος αντίκτυπος της ομιλίας μπορεί να ήταν ο ρόλος που διαδραμάτισε στη δημιουργία της διαρκούς κληρονομιάς του Ρίγκαν ως προέδρου και στην εδραίωση της θρυλικής ιδιότητάς του μεταξύ των υποστηρικτών του ως «μεγάλου επικοινωνιολόγου».