Πρέπει να ευχαριστήσουμε τους Βικτωριανούς για πολλές από τις αγαπημένες μας χριστουγεννιάτικες παραδόσεις.

Οι Βικτωριανοί μπορεί να μην έχουν εφεύρει τα Χριστούγεννα, αλλά σίγουρα εισήγαγαν και αναβίωσαν πολλά από τα παραδοσιακά στοιχεία που γιορτάζουμε κατά τη διάρκεια της εορταστικής περιόδου σήμερα. Πριν από τη βικτοριανή περίοδο, οι χριστουγεννιάτικοι εορτασμοί ήταν σιωπηλοί, με πολλές από τις εργατικές τάξεις να περιορίζονται σε μία μόνο ημέρα. Οταν όμως η βασίλισσα Βικτώρια παντρεύτηκε τον Αλμπερτ, η οικογένεια έγινε και πάλι η καρδιά της περιόδου των Χριστουγέννων, και οι βασιλείς οδήγησαν στο παράδειγμα.

Η Βικτώρια, ο Αλμπερτ και τα παιδιά τους θαυμάζουν το βασιλικό χριστουγεννιάτικο δέντρο

Πολλές παραδόσεις που γιορτάστηκαν στη Γερμανία διαδόθηκαν από τον πρίγκιπα Αλμπερτ, συμπεριλαμβανομένου του χριστουγεννιάτικου δέντρου. Αφού οι «The Illustrated London News» δημοσίευσαν μια εικόνα της βασιλικής οικογένειας που βρισκόταν χαρούμενη γύρω από ένα δέντρο, όλοι ήθελαν ένα και έτσι η παράδοση γεννήθηκε. Η δωρεά είχε παραδοσιακά παρατηρηθεί την Πρωτοχρονιά, αλλά, καθώς η σημασία των Χριστουγέννων αυξήθηκε, τα δώρα άρχισαν να δίνονται την Ημέρα των Χριστουγέννων, με δώρα που αγοράστηκαν από το κατάστημα να αρχίζουν να αντικαθιστούν τα σπιτικά δώρα.

Εκπληκτικό καθώς φαίνεται, δεδομένης της εξαιρετικά εύφλεκτης φύσης των χριστουγεννιάτικων δέντρων που είναι πλούσια σε ρητίνη, τα δέντρα πριν από την ηλεκτρική ενέργεια φωτίζονταν με κεριά. Φυσικά, χρειάστηκε μεγάλη προσοχή για να σταματήσει το κερί να καίει το δέντρο, ειδικά καθώς το δέντρο στεγνώνει κατά τη διάρκεια της εορταστικής περιόδου. Γι ‘αυτόν τον λόγο τα κλαδιά πάνω από το κερί έπρεπε να κοπούν προσεκτικά πίσω. Τα κεριά ήταν συνήθως τοποθετημένα σε θήκες που είχαν ένα πιάτο από λεπτό φύλλο για να πιάσουν οποιοδήποτε ζεστό κερί πριν στάξει και προκάλεσε προβλήματα.

Πιστεύεται ευρέως ότι ο προτεσταντικός μεταρρυθμιστής Μαρτίνος Λούθηρος ήταν ο πρώτος που πρόσθεσε ένα αναμμένο κερί σε ένα χριστουγεννιάτικο δέντρο γύρω στο 1525. Το κερί ανάβει την ίδια την ημέρα των Χριστουγέννων για να συμβολίσει την άφιξη του Χριστού ως «Φως του Κόσμου», μια φράση που χρησιμοποιήθηκε από τον Χριστό για να περιγράψει τον εαυτό του στο Ευαγγέλιο του Ματθαίου.

Τα κεριά ήταν ακριβά αντικείμενα εκείνη την εποχή, έτσι το κερί πάνω σε ένα δέντρο παρέμεινε η συνήθεια των γερμανών Προτεσταντών για πολλά χρόνια. Μόνο στα μέσα του 19ου αιώνα συνδυάστηκαν φθηνότερα κεριά και μεγαλύτερος πλούτος για να κάνουν ένα κερί στο δέντρο ένα βασικό μέρος της εορταστικής περιόδου για οικογένειες μεσαίας τάξης. Μέχρι το 1860 ήταν συνηθισμένο να έχουμε περισσότερα από ένα κεριά, με μερικά δέντρα να έχουν δώδεκα ή περισσότερα την ημέρα των Χριστουγέννων.

Η πρώτη χρήση ηλεκτρικών φώτων αντί για κεριά ήρθε το 1882 ως μέρος μιας διαφήμισης από την Edison Electric Light Company στη Νέα Υόρκη. Το κόστος των ηλεκτρικών λαμπτήρων σήμαινε ότι αυτά τα φώτα δεν έγιναν δημοφιλή μέχρι τη δεκαετία του 1930 όταν μειώθηκαν οι τιμές. Τον 21ο αιώνα τα LED αντικατέστησαν τους λαμπτήρες στα χριστουγεννιάτικα δέντρα.

Καθώς το επίκεντρο των Χριστουγέννων άρχισε να μετατοπίζεται στην οικογένεια και τα παιδιά, ο ρόλος που έπαιξε ο «Πατέρας των Χριστουγέννων» άλλαξε επίσης. Ο δημοφιλής… συνεργάτης είχε προηγουμένως συσχετιστεί με εορτασμούς ενηλίκων, αλλά τώρα έγινε ο έρωτας των δώρων και πρόσθεσε ένα μαγικό στοιχείο στις διακοπές. Το κάλαντα των Χριστουγέννων αναβίωσε επίσης και το έθιμο του φιλιού κάτω από το γκι – το οποίο πιθανώς είχε ειδωλολατρικές ρίζες – έγινε ένας αποδεκτός τρόπος… κλοπής ενός χριστουγεννιάτικου φιλιού. Εν τω μεταξύ, η μεταρρύθμιση του ταχυδρομικού συστήματος και η εισαγωγή της σφραγίδας Penny Black το 1840 – διευκολύνοντας την επαφή με τους φίλους και τις σχέσεις – βοήθησε στην έναρξη της παράδοσης της χριστουγεννιάτικης κάρτας, η οποία εμφανίστηκε το 1843.

Η επανάσταση των χριστουγεννιάτικων καρτών ξεκίνησε με μεταρρυθμίσεις με την ταχυδρομική υπηρεσία

Η ψητή γαλοπούλα παραμένει το συνηθισμένο γεύμα για το χριστουγεννιάτικο μεσημεριανό τραπέζι και μπορούμε επίσης να ευχαριστήσουμε τους Βικτωριανούς για αυτό. Στις αρχές του 19ου αιώνα, οι γαλοπούλες θα ήταν πολύ ακριβές για την πλειονότητα των νοικοκυριών. Αλλά η ανάπτυξη του σιδηροδρόμου τους έκανε πιο προσιτούς και σύντομα έγιναν το αστέρι στα χριστουγεννιάτικα τραπέζια. Η συμπερίληψη μιας ψητής γαλοπούλας στο τέλος του A Christmas Carol του Charles Dickens, βοήθησε επίσης στην ενίσχυση αυτής της γνωστής παράδοσης.