Τον τέταρτο αιώνα, ένας χριστιανός μοναχός με το όνομα Ευάγκριους Πόντικους έγραψε αυτό που είναι γνωστό ως «οκτώ κακές σκέψεις»: λαιμαργία, λαγνεία, φιλαργυρία, θυμό, νωθρότητα, θλίψη, αλαζονεία και υπερηφάνεια.

Ο Ευάγκριους δεν έγραφε για ένα κοινό. Ως ασκητής μοναχός στην ανατολική χριστιανική εκκλησία, έγραφε σε άλλους μοναχούς για το πώς αυτές οι οκτώ σκέψεις θα μπορούσαν να επηρεάσουν την πνευματική τους πρακτική. Ο μαθητής του Ευάγκριου, John Cassian, έφερε αυτές τις ιδέες στη δυτική εκκλησία, όπου μεταφράστηκαν από τα ελληνικά στα λατινικά. Τον έκτο αιώνα, ο Αγιος Γρηγόριος ο Μέγας – ο οποίος θα γινόταν Πάπας Γρηγόριος Ι – τους αναδιάταξε στον σχολιασμό του για το Βιβλίο του Ιώβ, αφαιρώντας το «νωθρότητα» και προσθέτοντας «φθόνο». Αντί να δώσει την «υπερηφάνεια» τη θέση της στη λίστα, την περιέγραψε ως τον κυβερνήτη των άλλων επτά κακών, οι οποίες έγιναν γνωστές ως οι επτά θανατηφόρες αμαρτίες.

«Ονομάζονται« θνητές »ή «θανατηφόρες» επειδή οδηγούν στον θάνατο της ψυχής», λέει ο Richard G. Newhauser, καθηγητής αγγλικών στο κρατικό πανεπιστήμιο της Αριζόνα, ο οποίος έχει εκδώσει βιβλία σχετικά με τις επτά θανατηφόρες αμαρτίες. «Η διάπραξη μίας από αυτές τις θνητές αμαρτίες και η μη ομολογία, η μη μετάνοια και ούτω καθεξής, θα έχει ως αποτέλεσμα τον θάνατο της ψυχής. Και τότε θα είσαι στην κόλαση για την αιωνιότητα, ή η ψυχή σου θα είναι στην κόλαση για την αιωνιότητα. ”

Ο Θωμάς Ακινάτης επανεξετάζει τη λίστα

Αγιος Θωμάς Aκινάτης (1225-1274)

Γρήγορα προχωρούμε στον 13ο αιώνα, όταν ο θεολόγος Θωμάς Ακινάτης επανεξέτασε τη λίστα στη Summa Theologica («Περίληψη της Θεολογίας»). Στη λίστα του, επέστρεψε το «νωθρότητα» και εξάλειψε τη «θλίψη». Οπως ο Γρηγόριος, ο Ακινάτης χαρακτήρισε την «υπερηφάνεια» ως τον κυρίαρχο κυβερνήτη των επτά αμαρτιών. Ο Κατηχισμός των σημερινών κεφαλαιακών αμαρτιών της Καθολικής Εκκλησίας είναι βασικά ο ίδιος με τον Aκινάτη, εκτός από το ότι η «υπερηφάνεια» αντικαθιστά τον «θησαυρό».

Οι επτά θανατηφόρες αμαρτίες ήταν ένα δημοφιλές μοτίβο στη μεσαιωνική τέχνη και λογοτεχνία, και αυτό πιθανότατα τους βοήθησε να επιμείνουν ως έννοια μέσα στους αιώνες, που τελικά μπήκαν στον κινηματογράφο και την τηλεόραση. Οι ταινίες Seven (1995) και Shazam (2019) ασχολούνται με τις επτά θανατηφόρες αμαρτίες. Ακόμα και στο νησί τού Gilligan, η αμερικανική κωμική σειρά που προβλήθηκε από το 1964-1967, κάθε χαρακτήρας έπρεπε να αντιπροσωπεύει μια διαφορετική θανατηφόρα αμαρτία, σύμφωνα με τον δημιουργό της παράστασης (ο Gilligan ήταν η «νωθρότητα»). Εδώ, ρίχνουμε μια ματιά στη λίστα που έχει γοητεύσει τους ανθρώπους εδώ και πολύ καιρό.

Χαρακτική των επτά θανατηφόρων αμαρτιών.

1. Vainglory / Ματαιοδοξία

Οι λίστες από τις επτά αμαρτίες συχνά χρησιμοποιούν εναλλάξ και υπερηφάνεια. Αλλά τεχνικά, δεν είναι το ίδιο πράγμα, λέει ο Kevin M. Clarke, καθηγητής γραφής και πατερικής στο Σεμινάριο και Πανεπιστήμιο του Αγίου Πατρικίου, ο οποίος έχει επιμεληθεί ένα βιβλίο ιστορικών κειμένων για τις επτά θανατηφόρες αμαρτίες.

«Το Vainglory είναι κάτι τέτοιο που μας κάνει να ελέγξουμε τα« like »μας στα κοινωνικά μέσα», λέει. «Το Vainglory είναι το σημείο που αναζητούμε ανθρώπινη αναγνώριση.» Αντιθέτως, «η υπερηφάνεια είναι μια αμαρτία όπου ουσιαστικά παίρνω πνευματική πίστη για όσα έχω κάνει», αντί να «αποδίδω καλές πράξεις στον Θεό».

2. Avarice / Φιλαργυρία

«Ο Γρηγόριος ο Μέγας έγραψε ότι η εχθροπραξία δεν είναι απλώς μια επιθυμία για πλούτο, αλλά και για τιμές και υψηλές θέσεις», λέει ο Newhauser. «Γνώριζε λοιπόν ότι πράγματα που θα θεωρούσαμε άυλα θα μπορούσαν επίσης να είναι το αντικείμενο της εχθροπραξίας». Ενώ μερικές από τις αμαρτίες μπορεί να διαφέρουν μεταξύ λιστών, εμφανίζεται η απληστία σε όλες.

3. Envy / Φθόνος

«Ο Ευάγκριους δεν έχει τον φθόνο στη λίστα του», λέει ο Κλαρκ, αλλά ο Ευάγκριους περιλάμβανε τη θλίψη. «Η θλίψη σχετίζεται στενά με τον φθόνο, επειδή ο φθόνος αφορά πραγματικά δύο πράγματα: το ένα είναι χαρά για την ατυχία του άλλου και (το άλλο) θλίψη για την τύχη κάποιου άλλου».

Ο Γρηγόριος το διατύπωσε όταν πρόσθεσε φθόνο στον κατάλογο των κακών του, γράφοντας ότι ο φθόνος προκάλεσε «ενθουσιασμό στις ατυχίες ενός γείτονα, και ταλαιπωρία στην ευημερία του».

4. Wrath / Οργή

Ο θυμός μπορεί να είναι μια φυσιολογική αντίδραση στην αδικία, αλλά η οργή είναι κάτι περισσότερο. Ο Κατεχισμός λέει ότι «Εάν ο θυμός φτάσει στο σημείο της σκόπιμης επιθυμίας να σκοτώσει ή να τραυματίσει σοβαρά έναν γείτονα, είναι απόλυτα εναντίον της φιλανθρωπίας. είναι μια θανάσιμη αμαρτία». Οι μεσαιωνικοί καλλιτέχνες απεικόνισαν την οργή με σκηνές ανθρώπων που αγωνίζονται καθώς και σκηνές αυτοκτονίας.

5. Lust /Λαγνεία

Η λαγνεία είναι τόσο ευρεία που περιλαμβάνει το σεξ έξω από τον ετεροφυλόφιλο γάμο, καθώς και το σεξ μέσα στον ετεροφυλόφιλο γάμο. Ο Κατεχισμός ορίζει τη λαγνεία ως «επιθυμία-αναταραχή ή υπερβολική ηδονή της σεξουαλικής απόλαυσης. Η σεξουαλική ευχαρίστηση διαταράσσεται ηθικά όταν αναζητείται για τον εαυτό της, απομονωμένη από τους προληπτικούς και ενιαίους σκοπούς της».

Από όλες τις αμαρτίες, αυτή είναι πιθανώς αυτή που έχει αλλάξει περισσότερο η κοινή γνώμη. Παρ’ όλο που η καθολική εκκλησία αντιτίθεται επίσημα στον έλεγχο των γεννήσεων και στον γάμο των ομοφυλοφίλων, οι δημοσκοπήσεις του Gallup και του ερευνητικού κέντρου Pew δείχνουν ότι η πλειοψηφία των Καθολικών στις Ηνωμένες Πολιτείες πιστεύουν ότι η εκκλησία πρέπει να επιτρέπει τον έλεγχο των γεννήσεων και ότι ο γάμος των ομοφυλοφίλων πρέπει να παραμείνει νόμιμος.

6. Gluttony / Λαιμαργία

Οι παλαιοχριστιανικοί θεολόγοι αντιλαμβάνονταν τη λαιμαργία να περιλαμβάνει την κατανάλωση υπερβολικού αλκοόλ και την επιθυμία για πάρα πολύ καλό φαγητό, εκτός από την υπερκατανάλωση τροφής.

«Αν απλά πρέπει να έχω το πιο… γκουρμέ φαγητό, το πιο ακριβό φαγητό, αυτό μπορεί να είναι μια μορφή λαιμαργίας», λέει ο Clarke.

7. Sloth / Νωθρότητα

Ο νωθρός σημαίνει σήμερα «τεμπέλης», αλλά για τους παλαιοχριστιανούς θεολόγους, σήμαινε «έλλειψη φροντίδας για την εκτέλεση πνευματικών καθηκόντων», λέει ο Newhauser. Αν και ο Γρηγόριος δεν συμπεριέλαβε τη νωθρότητα στον κατάλογο των επτά αμαρτιών του, το ανέφερε όταν μιλούσε για την αμαρτία της θλίψης ή της μελαγχολίας, γράφοντας ότι η μελαγχολία προκαλεί «νωθρότητα στην εκπλήρωση των εντολών».

Οταν ο Aκινάτης αντικατέστησε τη θλίψη με τη νωθρότητα στη λίστα των κεφαλαιακών αμαρτιών του, διατήρησε τη σύνδεση μεταξύ των δύο. «Η νωθρότητα είναι ένα είδος θλίψης», έγραψε, «οπότε ένας άνθρωπος καθυστερεί στις πνευματικές ασκήσεις επειδή κουράζει το σώμα».