Στην πολιτική επιστήμη, ο όρος δημοκρατία της Μπανάνας περιγράφει μια πολιτικά ασταθή χώρα με οικονομία που εξαρτάται από την εξαγωγή ενός προϊόντος περιορισμένων πόρων, όπως μπανάνες ή ορυκτά. Το 1901, ο Αμερικανός συγγραφέας Ο. Χένρι επινόησε τον όρο για να περιγράψει την Ονδούρα και τις γειτονικές χώρες υπό οικονομική εκμετάλλευση από αμερικανικές εταιρείες, όπως η United Fruit Company. Συνήθως, μια δημοκρατία της μπανάνας έχει μια κοινωνία εξαιρετικά στρωματοποιημένων κοινωνικών τάξεων, συνήθως μια μεγάλη φτωχή εργατική τάξη και μια κυβερνητική πλουτοκρατία, αποτελούμενη από τις επιχειρηματικές, πολιτικές και στρατιωτικές ελίτ αυτής της κοινωνίας. Η άρχουσα τάξη ελέγχει τον πρωτογενή τομέα της οικονομίας μέσω της εκμετάλλευσης της εργασίας, επομένως ο όρος δημοκρατία μπανάνας είναι μια περιφρονητική περιγραφή για μια ολιγαρχία που υπονομεύει και υποστηρίζει, για κλοπή, την εκμετάλλευση μεγάλης κλίμακας φυτείας γεωργία, ιδίως καλλιέργεια μπανάνας. Η δημοκρατία της μπανάνας είναι μια χώρα με οικονομία κρατικού καπιταλισμού, όπου η χώρα λειτουργεί ως ιδιωτική εμπορική επιχείρηση για το αποκλειστικό κέρδος της άρχουσας τάξης. Η εκμετάλλευση αυτή επιτρέπει τη συμπαιγνία μεταξύ του κράτους και των ευνοημένων οικονομικών μονοπωλίων, στα οποία το κέρδος, που προέρχεται από την ιδιωτική εκμετάλλευση δημόσιων γαιών, είναι ιδιωτική ιδιοκτησία, ενώ τα χρέη που προκύπτουν ως εκ τούτου είναι η οικονομική ευθύνη του δημόσιου ταμείου. Μια τέτοια ανισορροπημένη οικονομία παραμένει περιορισμένη από την άνιση οικονομική ανάπτυξη της πόλης και της χώρας και συνήθως μειώνει το εθνικό νόμισμα σε υποτιμημένα τραπεζογραμμάτια (χαρτονόμισμα), καθιστώντας τη χώρα μη επιλέξιμη για διεθνή πιστωτική ανάπτυξη. Τον 19ο αιώνα, ο Αμερικανός συγγραφέας O. Henry (William Sydney Porter, 1862–1910) επινόησε τον όρο δημοκρατία μπανάνας για να περιγράψει τη φανταστική Δημοκρατία της Αγκουρίας στο βιβλίο Cabbages and Kings (1904), μια συλλογή θεματικών σχετικών με διηγήματα εμπνευσμένα από τις εμπειρίες του στην Ονδούρα, όπου έζησε για έξι μήνες έως τον Ιανουάριο του 1897, κρυμμένος σε ένα ξενοδοχείο, όταν αναζητείτο στις ΗΠΑ για υπεξαίρεση από μια τράπεζα. Στις αρχές του 20ού αιώνα, η United Fruit Company, μια πολυεθνική αμερικανική εταιρεία, συνέβαλε στη δημιουργία του φαινομένου της δημοκρατίας της μπανάνας. Μαζί με άλλες αμερικανικές εταιρείες, όπως η εταιρεία φρούτων Cuyamel, και με περιστασιακή υποστήριξη από την κυβέρνηση των Ηνωμένων Πολιτειών, οι εταιρείες δημιούργησαν τις πολιτικές, οικονομικές και κοινωνικές συνθήκες που δημιούργησαν δημοκρατίες μπανάνας σε χώρες της Κεντρικής Αμερικής όπως η Ονδούρα και η Γουατεμάλα.

Ο αμερικανός συγγραφέας O. Henry που επινόησε τον όρο «Δημοκρατία της Μπανάνας»

Προέλευση του όρου

Η ιστορία της δημοκρατίας της μπανάνας ξεκίνησε με την εισαγωγή του καρπού της μπανάνας στις ΗΠΑ το 1870, από τον Lorenzo Dow Baker, αρχηγό του Schooner Telegraph, ο οποίος αγόρασε μπανάνες στην Τζαμάικα και τις πούλησε στη Βοστώνη με κέρδος 1.000%. Η μπανάνα αποδείχθηκε δημοφιλής στους Αμερικανούς, ως ένα θρεπτικό τροπικό φρούτο που ήταν λιγότερο ακριβό από τα τοπικά φρούτα στις ΗΠΑ, όπως τα μήλα. Το 1913, 25 σεντ (ισοδύναμα με 6,47 δολάρια το 2019) αγόραζαν δώδεκα μπανάνες, αλλά μόνο δύο μήλα. Το 1873, για να παράγουν τρόφιμα για τους εργάτες του σιδηροδρόμου, οι αμερικανοί μεγιστάνες σιδηροδρόμου Henry Meiggs και ο ανιψιός του, Minor C. Keith, δημιούργησαν φυτείες μπανάνας κατά μήκος των σιδηροδρόμων που έχτισαν στην Κόστα Ρίκα. Αναγνωρίζοντας την αποδοτικότητα της εξαγωγής μπανανών, άρχισαν να εξάγουν τα φρούτα στις Νοτιοανατολικές ΗΠΑ. Ο καλλιεργητής μπανανών Minor C. Keith, αμερικανός επιχειρηματίας στα μέσα της δεκαετίας του 1870, για τη διαχείριση της νέας βιομηχανικής-γεωργικής επιχείρησης στις χώρες της Κεντρικής Αμερικής, ο Keith ίδρυσε την Tropical Trading and Transport Company: το μισό από αυτό που θα γίνει αργότερα η United Fruit Company (UFC), αργότερα η Chiquita Brands International, δημιουργήθηκε το 1899 με συγχώνευση με την εταιρεία Boston Fruit Company και ανήκει στον Andrew Preston. Μέχρι τη δεκαετία του 1930, οι διεθνείς πολιτικές και οικονομικές εντάσεις που δημιουργήθηκαν από την United Fruit Company επέτρεψαν στην εταιρεία να ελέγξει το 80-90% των επιχειρήσεων μπανάνας στις ΗΠΑ Μέχρι τα τέλη του 19ου αιώνα, τρεις αμερικανικές πολυεθνικές εταιρείες (η United Fruit Company, η Standard Fruit Company και η Cuyamel Fruit Company) κυριάρχησαν στην καλλιέργεια, τη συγκομιδή και την εξαγωγή μπανανών και έλεγξαν την οδική, σιδηροδρομική και λιμενική υποδομή της Ονδούρας . Στις βόρειες παράκτιες περιοχές κοντά στη Θάλασσα της Καραϊβικής, η κυβέρνηση της Ονδούρας παραχώρησε στις εταιρείες μπανάνας 500 εκτάρια ανά χιλιόμετρο (2.000 στρέμματα / μίλι) ενός λιθόστρωτου σιδηροδρόμου, παρά το γεγονός ότι δεν υπήρχε ούτε υπηρεσία μεταφοράς επιβατών ούτε εμπορευματικών σιδηροδρόμων στην Τεγκουσιγκάλπα, την πρωτεύουσα. Μεταξύ των ανθρώπων της Ονδούρας, η United Fruit Company ήταν γνωστή ως El Pulpo (“Το χταπόδι”), επειδή η επιρροή της διαπερνούσε την κοινωνία της Ονδούρας, έλεγχε τη μεταφορά της χώρας τους και τις υποδομές, και μερικές φορές ασκούσε χειραγωγημένη εθνική πολιτική της Ονδούρας με αντι-εργατική βία. Το 1924, παρά το μονοπώλιο του UFC, οι Vaccaro Brothers ίδρυσαν τη Standard Fruit Company (αργότερα την εταιρεία Dole Food Company) για την εξαγωγή μπανανών Ονδούρας στο λιμάνι της Νέας Ορλεάνης των ΗΠΑ. Οι εταιρείες εξαγωγής φρούτων διατήρησαν τις τιμές των ΗΠΑ χαμηλές με νομική χειραγώγηση των εθνικών νόμων για τη χρήση γης της Λατινικής Αμερικής για να αγοράσουν φθηνά μεγάλες εκτάσεις γεωργικής γης για εταιρικές φυτείες μπανάνας στις δημοκρατίες της λεκάνης της Καραϊβικής, του ισθμού της Κεντρικής Αμερικής και της τροπικής Νότιας Αμερικής. Στη συνέχεια, οι αμερικανικές εταιρείες φρούτων χρησιμοποίησαν τους εκτοπισθέντες ιθαγενείς της Λατινικής Αμερικής ως εργαζόμενους χαμηλού μισθού. Μέχρι τη δεκαετία του 1930, η United Fruit Company κατείχε 1.400.000 εκτάρια (3,5 εκατομμύρια στρέμματα) γης στην Κεντρική Αμερική και την Καραϊβική και ήταν ο μοναδικός μεγαλύτερος γαιοκτήμονας στη Γουατεμάλα. Τέτοιες συμμετοχές τής έδωσαν μεγάλη δύναμη στις κυβερνήσεις των μικρών χωρών, ένας από τους παράγοντες που επιβεβαιώνουν την καταλληλότητα της φράσης «δημοκρατία μπανάνας».