Πώς τα ΑΤΙΑ κατέκτησαν τον κόσμο – χωρίς να ρίξουν ούτε έναν πυροβολισμό

Καθώς περιμένουμε την κυκλοφορία της πολυαναμενόμενης έκθεσης του Πενταγώνου για τα UFO, ο David Clarke εξηγεί πώς η ιδέα των επισκεπτών σε μυστηριώδη ιπτάμενα αντικείμενα εξελίχθηκε από τις απαρχές της στον Ψυχρό Πόλεμο στον πιο ανθεκτικό σύγχρονο μύθο

Το καθαρό, φωτεινό καλοκαιρινό απόγευμα της 24ης Ιουνίου 1947, ο πιλότος Κένεθ Aρνολντ πετούσε πάνω από τα Cascades, μια οροσειρά στην Ουάσινγκτον των ΗΠΑ, όταν είδε εννέα αντικείμενα σε σχήμα φτερούγας νυχτερίδας που «πετούσαν όπως θα πετούσε ένας δίσκος αν τον πετούσες στο νερό».

Οταν αργότερα προσπάθησε να υπολογίσει το μέγεθος και την ταχύτητά τους, διαπίστωσε έκπληκτος ότι κινούνταν με 1.200 μίλια την ώρα. Αυτή ήταν η διπλάσια ταχύτητα από την ταχύτητα των πιο εξελιγμένων αεροσκαφών τζετ εκείνη την εποχή- δεν ήταν παρά μόνο τον Οκτώβριο του 1947 που ο πιλότος δοκιμών Chuck Yeager έσπασε για πρώτη φορά το φράγμα του ήχου (760 μίλια/ώρα στο επίπεδο της θάλασσας).

Η παρατήρηση του Arnold πριν από 74 χρόνια, και το περίφημο «περιστατικό του Roswell» που ακολούθησε δύο εβδομάδες αργότερα, γέννησαν την εποχή του «ιπτάμενου δίσκου», μια φράση που επινόησε ένας βοηθός εκδότη εφημερίδας. Η ιστορία του πιλότου έγινε viral και παρακίνησε χιλιάδες άλλους να αναφέρουν τις δικές τους παρατηρήσεις περίεργων ιπτάμενων αντικειμένων που πολλοί πίστευαν ότι ήταν σκάφη που πιλοτάρονταν από προηγμένα, ευφυή όντα από άλλους κόσμους.

Περισσότερες από επτά δεκαετίες αργότερα, η γοητεία για τα ΑΤΙΑ εξακολουθεί να προσελκύει τη διεθνή προσοχή – την τελευταία από τον πρώην πρόεδρο των ΗΠΑ Μπαράκ Ομπάμα.

Οι πιλότοι E. J. Smith, Kenneth Arnold και Ralph E. Stevens εξετάζουν μια φωτογραφία ενός αγνώστου ταυτότητας ιπτάμενου αντικειμένου που είδαν ενώ βρίσκονταν καθ’ οδόν προς το Σιάτλ της Ουάσιγκτον.

Πότε ξεκίνησε η γοητεία μας για τα ΑΤΙΑ;

Το ενδιαφέρον για την ύπαρξη εξωγήινων μπορεί να εντοπιστεί από την αρχαιότητα. Ομως η ιδέα ότι τα μυστηριώδη ιπτάμενα αντικείμενα, τα UFO, είναι εξωγήινα σκάφη που επισκέπτονται τη Γη -και το γεγονός αυτό έχει συγκαλυφθεί από διαδοχικές κυβερνήσεις- μπορεί να εντοπιστεί στην αρχή του Ψυχρού Πολέμου.

Τελείωσε ποτέ πραγματικά ο Ψυχρός Πόλεμος;

Αρχικά η τρέλα για την παρατήρηση «ιπτάμενων δίσκων» συγκρίθηκε με το τέρας του Λοχ Νες και όσοι τα ανέφεραν συχνά διαψεύδονταν άδικα ή γίνονταν αντικείμενο χλευασμού. Οταν όμως πιλότοι του στρατού και άλλοι άρχισαν να αναφέρουν εμπειρίες και υποστηρίχθηκαν από ονόματα υψηλού προφίλ, όπως ο βασιλικός συγγενής λόρδος Μαουντμπάτεν και ο αστροναύτης Εντγκαρ Μίτσελ, ήταν σαφές ότι το θέμα δεν επρόκειτο να πεθάνει.

Επτά δεκαετίες ιστοριών, συγκλονιστικών ισχυρισμών και αντεπιχειρημάτων έχουν γεννήσει βιβλία, ταινίες, τηλεοπτικές εκπομπές και άρθρα στα μέσα ενημέρωσης που όλα προσπαθούν να ικανοποιήσουν την ακόρεστη ζήτηση του κοινού για οτιδήποτε έχει σχέση με τα ΑΤΙΑ. Η ιστορικός Χίλαρι Εβανς παρατήρησε κάποτε ότι οι περισσότεροι από εμάς δεν έχουμε γνωρίσει ποτέ μια εποχή που δεν υπήρχε τέτοιο πράγμα όπως τα ΑΤΙΑ. «Τα ΑΤΙΑ είναι δημιούργημα της εποχής μας», έγραψε. «Και όταν ήρθε η ώρα τους, γεννήθηκαν».

Ενας εξωγήινος πλησιάζει έναν άνθρωπο σε κελί σε μια σκηνή από την ταινία «Η μέρα που η γη έμεινε ακίνητη», 1951. Από τη γέννηση της UFOλογίας το εξελισσόμενο μυστήριο προσέλκυσε αμερικανούς προέδρους και βρετανούς πρωθυπουργούς. Ο Ρόναλντ Ρίγκαν, ήταν (σύμφωνα με τον βιογράφο του Λου Κάνον) θαυμαστής της ταινίας επιστημονικής φαντασίας του Ψυχρού Πολέμου «Η μέρα που η Γη έμεινε ακίνητη» (1951). Το 1985 εξέπληξε τον πρόεδρο της ΕΣΣΔ Μιχαήλ Γκορμπατσόφ σε μια σύνοδο κορυφής στη Γενεύη λέγοντας ότι ήταν βέβαιος ότι οι δύο υπερδυνάμεις θα συνεργάζονταν αν η Γη απειλούνταν ποτέ με εξωγήινη εισβολή. Ο Τζίμι Κάρτερ ανέφερε τη δική του παρατήρηση ενός φωτεινού λευκού φωτός το 1969, δύο χρόνια πριν γίνει κυβερνήτης της Γεωργίας, το οποίο αργότερα αναγνωρίστηκε ως ο πλανήτης Αφροδίτη. Και κατά τη διάρκεια μιας ζωντανής τηλεοπτικής συνέντευξης το 2014 ο Μπιλ Κλίντον αποκάλυψε πώς, λίγο μετά την επανεκλογή του για δεύτερη θητεία ως πρόεδρος, διέταξε να επανεξεταστούν τα αρχεία σχετικά με το περίφημο περιστατικό του Ρόσγουελ που είχε εγκαινιάσει την εποχή των UFO 50 χρόνια νωρίτερα.

Η τελευταία προεδρική παρέμβαση ήρθε από τον Μπαράκ Ομπάμα, ο οποίος, όταν ρωτήθηκε για τα UFO που είδαν τα πληρώματα του Πολεμικού Ναυτικού των ΗΠΑ στην εκπομπή «The Late Late Show», έκανε μερικά αστεία και στη συνέχεια είπε: «Υπάρχουν πλάνα και καταγραφές αντικειμένων στον ουρανό, που δεν ξέρουμε τι ακριβώς είναι. Δεν μπορούμε να εξηγήσουμε πώς κινούνται, την τροχιά τους. Δεν είχαν ένα εύκολα εξηγήσιμο μοτίβο. Και έτσι… οι άνθρωποι εξακολουθούν να παίρνουν (τα ΑΤΙΑ) στα σοβαρά, προσπαθώντας να ερευνήσουν και να καταλάβουν τι είναι αυτό».

Μια κυβερνητική συγκάλυψη;

Για τις κυβερνήσεις και τις στρατιωτικές υπηρεσίες πληροφοριών, οι αναφορές για ιπτάμενους δίσκους και ΑΤΙΑ εξελίχθηκαν από ενοχλητική κατάσταση σε πιθανή απειλή που δεν μπορούσε να αγνοηθεί στο πλαίσιο των αυξανόμενων διεθνών εντάσεων. Από την έκθεση του Arnold η κυβέρνηση των ΗΠΑ – και σε μικρότερο βαθμό οι βρετανοί σύμμαχοί τους – κατηγορούνται ότι συγκάλυψαν την αλήθεια για τα UFO. Η μυστικότητα του Ψυχρού Πολέμου και οι φήμες για κρυμμένα στοιχεία συνδυάστηκαν για να γεννήσουν θεωρίες συνωμοσίας και να δώσουν αφορμή για ένα διεθνές κίνημα που απαιτεί την αποκάλυψη αυτού που πολλοί πιστεύουν ότι είναι ένα

Εξωγήινες παρουσίες.

c1995: Μια ομάδα διαδηλωτών διαδηλώνει στην Ουάσιγκτον για να ευαισθητοποιήσει την κοινή γνώμη σχετικά με τη συντριβή μετεωρολογικού μπαλονιού το 1947 στο Ρόσγουελ του Νέου Μεξικού. Οι διαδηλωτές πιστεύουν ότι το αερόστατο ήταν ένα UFO που συνετρίβη.

Το γεγονός αυτό έχει θέσει τις υπηρεσίες πληροφοριών μπροστά στο ακατόρθωτο έργο να αποδείξουν ότι τα ΑΤΙΑ δεν υπάρχουν. Οπως το έθεσε ένας εξοργισμένος βρετανός δημόσιος υπάλληλος σε ένα σημείωμα του 1958: «Καθώς δεν είναι δυνατόν να δημοσιεύσουμε επίσημες πληροφορίες για κάτι που δεν υπάρχει, είναι δύσκολο να ικανοποιήσουμε όσους έχουν προκαταλήψεις για το αντίθετο».

Δράση με τη μορφή δαπανηρών ερευνών και ανάλυσης στατιστικών στοιχείων και δεδομένων προέκυψε μόνο λόγω της πίεσης των μέσων ενημέρωσης ή της παρέμβασης των πιο ανοιχτόμυαλων πολιτικών. Το 1952 ο βρετανός πρωθυπουργός Ουίνστον Τσώρτσιλ απαίτησε ως γνωστόν να του πουν «την αλήθεια για τους ιπτάμενους δίσκους», αφού ένας καταιγισμός θεάσεων με ραντάρ και οπτική επαφή πάνω από την Ουάσινγκτον οδήγησε την USAF να στείλει μαχητικά αεροσκάφη πάνω από την πρωτεύουσα της χώρας.

Πώς συνδέθηκε η περιοχή 51 με τους εξωγήινους;

Στον Τσόρτσιλ είπαν ότι το υπουργείο Αμυνας είχε εκπονήσει «πλήρη μελέτη πληροφοριών», η οποία εξηγούσε επαρκώς όλες τις αναφερόμενες θεάσεις ως φυσικά φαινόμενα, λανθασμένες αναγνωρίσεις αεροσκαφών και μπαλονιών, οπτικές ψευδαισθήσεις και φάρσες. Ομως, μέσα σε λίγους μήνες από την παράδοση αυτού του συμπεράσματος, ένας νέος καταιγισμός εμφανίσεων δίσκων από πληρώματα της RAF ανάγκασε το υπουργείο Αεροπορίας να ανοίξει το δικό του γραφείο UFO για να συγκεντρώνει και να εξετάζει τις αναφορές για τυχόν «αμυντική σημασία».

Ενα παγκόσμιο μυστήριο που αρνείται να πεθάνει γίνεται και πάλι πρωτοσέλιδο σε όλο τον κόσμο

Καθώς πλησιάζει η “Παγκόσμια Ημέρα ΑΤΙΑ” στις 2 Ιουλίου, ένα παγκόσμιο μυστήριο που αρνείται να πεθάνει γίνεται και πάλι πρωτοσέλιδο σε όλον τον κόσμο. Σε μια από τις τελευταίες του πράξεις ως πρόεδρος των ΗΠΑ, ο Ντόναλντ Τραμπ υπέγραψε το αίτημα για μια έκθεση σχετικά με τις «προηγμένες εναέριες απειλές» που ζητούσαν γερουσιαστές με επιρροή ως μέρος του νομοσχεδίου για την ανακούφιση του Κόβιντ. Η εντολή, που υποστηρίχθηκε από τον πρόεδρο Μπάιντεν, ζητά «λεπτομερή ανάλυση των δεδομένων και των αναφορών πληροφοριών σχετικά με τα μη αναγνωρισμένα εναέρια φαινόμενα» που θα παραδοθούν στην επιτροπή ενόπλων υπηρεσιών του Κογκρέσου, μαζί με τον προσδιορισμό τυχόν απειλών για την εθνική ασφάλεια που «μπορούν να αποδοθούν σε έναν ή περισσότερους ξένους αντιπάλους».

Η πίεση έχει αυξηθεί μετά από τρία χρόνια ειδησεογραφικής κάλυψης των θεάσεων που έγιναν από πιλότους μαχητικών αεροσκαφών του Πολεμικού Ναυτικού των ΗΠΑ, οι οποίες ανάγκασαν το Γραφείο Ναυτικών Πληροφοριών να συστήσει μια «Ομάδα Εργασίας UAP». UAP σημαίνει «αγνώστου ταυτότητας εναέρια φαινόμενα», ένα ακρωνύμιο που επινόησαν οι δυτικές υπηρεσίες πληροφοριών για να αντικαταστήσουν το UFO. Το αντικείμενο υπονοεί την παρουσία ενός πιλοτικού σκάφους, ενώ το «φαινόμενο» περιλαμβάνει άλλες λιγότερο εξωτικές πηγές για μυστηριώδη πράγματα στον ουρανό.

Καθώς αυξάνονται οι εικασίες σχετικά με το περιεχόμενο και τα συμπεράσματα της έκθεσης, αξίζει να επανεξετάσουμε το συμπέρασμα μιας προηγούμενης μελέτης πληροφοριών που ανατέθηκε για το υπουργείο Αμυνας της Βρετανίας το 2000 με πολύ πιο περιορισμένο προϋπολογισμό.

«Το ότι υπάρχουν UAPs είναι αδιαμφισβήτητο», δήλωσε με τόλμη ο συγγραφέας Ron Haddow στην εισαγωγή του στη μελέτη του Αμυντικού Επιτελείου Πληροφοριών για τα UAPs, την οποία απέκτησα μέσω αιτήματος Ελευθερίας Πληροφοριών το 2006. «Πιστώνονται με την ικανότητα να αιωρούνται, να προσγειώνονται, να απογειώνονται, να επιταχύνονται σε εξαιρετικές ταχύτητες και να εξαφανίζονται, μπορούν, σύμφωνα με πληροφορίες, να αλλάζουν ξαφνικά την κατεύθυνση της πτήσης τους και σαφώς μπορούν να παρουσιάζουν αεροδυναμικά χαρακτηριστικά πολύ πέρα από εκείνα οποιουδήποτε γνωστού αεροσκάφους ή πυραύλου -είτε επανδρωμένου είτε μη επανδρωμένου».

Παρά την εκπληκτική αυτή παραδοχή, όταν το υπουργείο Αμυνας και το Πεντάγωνο αναφέρονται σε UAPs δεν μιλούν για προηγμένα σκάφη που παράγονται από «μη ανθρώπινη νοημοσύνη». Η πιο πρόσφατη μελέτη του υπουργείου Αμυνας κατέληξε στο συμπέρασμα ότι ορισμένα UAPs που δεν μπορούν να εξηγηθούν εύκολα είναι παρατηρήσεις ενός τύπου σπάνιων φυσικών φαινομένων παρόμοιων με τις σφαιρικές αστραπές, τα οποία η έκθεση αποκαλεί «ατμοσφαιρικά πλάσματα». Φαίνεται όμως περίεργο να επικαλείται κανείς ένα εντελώς νέο και θεωρητικό φαινόμενο για να εξηγήσει ένα άλλο, όταν μια σειρά από λιγότερο εξωτικές και πιο πιθανές εξηγήσεις συνεχίζουν να ισχύουν για τις περισσότερες αναφορές ΑΤΙΑ.

Η μελέτη του υπουργείου Αμυνας παραδέχεται επίσης ότι ένας ακόμη μικρότερος αριθμός προκαλείται από τις δραστηριότητες πειραματικών αεροσκαφών, επανδρωμένων και μη, τα οποία δοκιμάζονται και πετούν από φίλους και ίσως εχθρούς. Και εδώ έγκειται ένα δίλημμα για εκείνους στις υπηρεσίες πληροφοριών του προέδρου Μπάιντεν που εργάζονται πάνω στην έκθεση UAP. Πώς είναι δυνατόν να αποδειχθεί μια αρνητική απάντηση (ότι εξωγήινα σκάφη δεν επισκέπτονται τη Γη), ενώ ταυτόχρονα αποκρύπτεται η ύπαρξη των δικών σας μυστικών πειραματικών αεροσκαφών και προγραμμάτων μη επανδρωμένων αεροσκαφών;

Η νέα έκθεση του Διευθυντή Εθνικής Υπηρεσίας Πληροφοριών των ΗΠΑ θα αναλύσει τα δεδομένα που έχουν συλλέξει οι αμερικανικές υπηρεσίες πληροφοριών μαζί με το FBI. Δεν είναι όμως η πρώτη φορά που οι αμερικανικές υπηρεσίες πληροφοριών αναλαμβάνουν δράση για να αξιολογήσουν τις πιθανές απειλές που προέρχονται από τα ΑΤΙΑ. Το 1953, στο αποκορύφωμα του Ψυχρού Πολέμου, μια ομάδα επιστημόνων με άδεια ασφαλείας, υπό την προεδρία του φυσικού δρ Μπομπ Ρόμπερτσον, κλήθηκε να εξετάσει τα «καλύτερα στοιχεία» κατόπιν αιτήματος της CIA. Μετά από τρεις ημέρες εξέτασης στοιχεία που παρείχε η USAF, αποφάσισαν ότι δεν υπήρχαν στοιχεία που να αποδεικνύουν ότι τα μυστηριώδη ιπτάμενα αντικείμενα αποτελούσαν απειλή για την εθνική άμυνα. Η έκθεσή τους, η οποία ήταν απόρρητη επί 13 χρόνια, αναγνώριζε τον κίνδυνο που εγκυμονούσαν οι «ψευδείς συναγερμοί» των UFO για τη διακοπή των στρατιωτικών διαύλων επικοινωνίας σε περιόδους διεθνούς έντασης.

Η παρανοϊκή γλώσσα της επιτροπής Robertson ήταν χαρακτηριστική της εποχής McCarthy. Αυτό αντανακλάται στη σύστασή τους να λάβουν οι ομοσπονδιακές υπηρεσίες «άμεσα μέτρα για να αφαιρέσουν από τα Αγνώστου Ταυτότητας Ιπτάμενα Αντικείμενα το ειδικό καθεστώς που τους έχει δοθεί και την αύρα μυστηρίου που έχουν δυστυχώς αποκτήσει». Η επιτροπή έπαιξε ακόμη και με το ενδεχόμενο να επιστρατεύσει τους πόρους της εταιρείας Walt Disney για να τους βοηθήσει να δημιουργήσουν μια εκστρατεία δημόσιας εκπαίδευσης για την απομυθοποίηση των παρατηρήσεων ΑΤΙΑ.

Ενας “δεύτερος ψυχρός πόλεμος

Σήμερα, καθώς οι εντάσεις μεταξύ των ΗΠΑ και των κύριων αντιπάλων τους, της Ρωσίας και της Κίνας, αυξάνονται, πόσο ταιριαστό είναι το γεγονός ότι τα αγνώστου ταυτότητας ιπτάμενα αντικείμενα θα πρέπει να αποτελέσουν και πάλι παράγοντα σε αυτό που ορισμένοι ιστορικοί έχουν ονομάσει «Δεύτερο Ψυχρό Πόλεμο». Οπως επισημαίνουν οι σκεπτικιστές, το U στο UFO σημαίνει «αγνώστου ταυτότητας». Δεν σημαίνει εξωγήινο σκάφος. Οπως εξήγησε η εκπρόσωπος Τύπου του Λευκού Οίκου Τζεν Ψάκι απαντώντας σε ερώτηση σχετικά με την έκθεση, «λαμβάνουμε πολύ σοβαρά υπόψη τις αναφορές για εισβολές στον εναέριο χώρο μας από οποιοδήποτε αεροσκάφος, αναγνωρισμένο ή μη, και διερευνούμε κάθε μία».

Ουσιαστικά αυτή είναι η ίδια θέση που τηρούσε το βρετανικό υπουργείο Αμυνας μέχρι το 2009, όταν, στον απόηχο του παγκόσμιου οικονομικού κραχ, οι σαρωτικές αμυντικές περικοπές το οδήγησαν να καταργήσει το λεγόμενο «γραφείο UFO”» και τον τηλεφωνητή που επέτρεπε στο κοινό να αναφέρει ασυνήθιστες θεάσεις. Με τους πόρους να δεσμεύονται για έναν μακρύ και δαπανηρό χερσαίο πόλεμο στο Αφγανιστάν, το έργο της αξιολόγησης των αναφορών ΑΤΙΑ ήταν πολύ χαμηλά στον κατάλογο των βασικών προτεραιοτήτων της.

Ανακοινώνοντας το κλείσιμο, ο υπουργός Αμυνας Bob Ainsworth δήλωσε ότι «σε περισσότερα από 50 χρόνια καμία παρατήρηση ΑΤΙΑ που αναφέρθηκε στο (ΥΠΕΘΑ) δεν υπέδειξε την ύπαρξη οποιασδήποτε στρατιωτικής απειλής για το Ηνωμένο Βασίλειο» και ότι «δεν υπάρχει κανένα αμυντικό όφελος… από την καταγραφή, τη συγκέντρωση, την ανάλυση ή τη διερεύνηση των παρατηρήσεων ΑΤΙΑ». Βάζοντας μια γραμμή στις δικές τους έρευνες για ΑΤΙΑ, το ΥΠΕΘΑ βασίστηκε άμεσα στο παράδειγμα των Αμερικανών, οι οποίοι έκλεισαν την τελευταία επίσημα αναγνωρισμένη δημόσια έρευνά τους, το «Πρόγραμμα Μπλε Βιβλίο», το 1969 και μετέφεραν τα αρχεία του στα Εθνικά Αρχεία.

Πριν από το κλείσιμό του, η USAF ανέθεσε σύμβαση ύψους 313.000 δολαρίων στο Πανεπιστήμιο του Κολοράντο για τη μελέτη των 12.618 αναφορών του, με επικεφαλής τον φυσικό δρ Edward Condon. Η έκθεσή τους κατέληξε στο συμπέρασμα ότι περίπου το έξι τοις εκατό παρέμενε αγνώστου ταυτότητας, αλλά, παρά τις 700 ανεξήγητες περιπτώσεις, «καμία αναφορά ΑΤΙΑ δεν είχε δώσει ποτέ καμία ένδειξη απειλής για την εθνική ασφάλεια». Πρόσθεσε επίσης ότι δεν υπήρχε καμία απόδειξη ότι οι εμφανίσεις που κατηγοριοποιήθηκαν ως «ανεξήγητες» ήταν εξωγήινα διαστημόπλοια.

Υπάρχουν όμως ενδείξεις ότι οι υπηρεσίες πληροφοριών, συμπεριλαμβανομένης της CIA, της Υπηρεσίας Πληροφοριών Αμυνας (DIA) και οι αντίστοιχες βρετανικές, συνεχίζουν να συλλέγουν και να παρακολουθούν ασυνήθιστες αναφορές από στρατιωτικές πηγές μακριά από αδιάκριτα μάτια. Τα αρχεία του βρετανικού υπουργείου Αμυνας που δημοσιεύτηκαν στα βρετανικά εθνικά αρχεία αποκαλύπτουν ότι το DI55, ο κλάδος της βρετανικής υπηρεσίας πληροφοριών που ήταν υπεύθυνος για τα ΑΤΙΑ μέχρι το 2000, παρακολουθούσε ξένες ειδησεογραφικές αναφορές προκειμένου να εντοπίσει ρωσικούς κατασκοπευτικούς δορυφόρους και να συλλέξει συντρίμμια από τόπους συντριβής.

Η CIA παραδέχτηκε ότι οι αναλυτές της χρησιμοποιούσαν το Blue Book της USAF ως κάλυψη για να παρακολουθούν πτήσεις προηγμένων αναγνωριστικών αεροσκαφών, συμπεριλαμβανομένου του SR-71 Blackbird, που απεικονίζεται στη φωτογραφία.

Και νωρίτερα κατά τη διάρκεια του Ψυχρού Πολέμου, η CIA παραδέχθηκε ότι οι αναλυτές της χρησιμοποιούσαν το Blue Book της USAF ως κάλυψη για να παρακολουθούν πτήσεις προηγμένων αναγνωριστικών αεροσκαφών, όπως το κατασκοπευτικό U2, το SR-71 Blackbird και τα άλλα προϊόντα του προηγμένου προγράμματος stealth της CIA. Οι λεγόμενες αποστολές του «μαύρου προγράμματος» γίνονταν με σιγή ασυρμάτου, συχνά χωρίς ειδοποίηση ακόμη και σε φιλικές χώρες που βρίσκονταν στις διαδρομές πτήσης τους. Σε ορισμένες περιπτώσεις πρωτότυπα αεροσκάφη σε δοκιμαστικές πτήσεις ενεργοποίησαν συστήματα έγκαιρης προειδοποίησης στο Ηνωμένο Βασίλειο και κατά μήκος των συνόρων του σοβιετικού μπλοκ στη Γερμανία.

Οι εικασίες σχετικά με το ανανεωμένο ενδιαφέρον του στρατού των Ηνωμένων Πολιτειών για τα UFO/UAP είχαν αυξηθεί από τον Δεκέμβριο του 2017, όταν οι New York Times αποκάλυψαν για πρώτη φορά την ύπαρξη ενός ημι-μυστικού προγράμματος που ερευνούσε UFO και χρηματοδοτούνταν με 22 εκατομμύρια δολάρια από τους προϋπολογισμούς του υπουργείου Αμυνας. Η αποκάλυψη αυτή συνέβαλε στη νομιμοποίηση της ιδέας ότι τα ΑΤΙΑ πρέπει να λαμβάνονται σοβαρά υπόψη από τις κυβερνήσεις και προκάλεσε ένα νέο κύμα ενδιαφέροντος από τα μέσα ενημέρωσης που φαίνεται ότι θα ξεπεράσει ακόμη και την κάλυψη της 50ής επετείου από τη γέννηση της ΑΤΙΑ το 1997.

Η διαρροή τριών βίντεο από το πιλοτήριο που δείχνουν UAPs που κατέγραψαν τα πληρώματα των Super-Hornet του Πολεμικού Ναυτικού των ΗΠΑ στον Ειρηνικό και τον Ατλαντικό οδήγησε το υπουργείο Αμυνας, τον Απρίλιο του 2020, να επιβεβαιώσει επίσημα ότι το υλικό ήταν γνήσιο και «αγνώστου ταυτότητας». Στη συνέχεια, τον Αύγουστο, το Γραφείο Ναυτικών Πληροφοριών ανέλαβε την ηγεσία μιας νέας ομάδας εργασίας UAP, της οποίας αποστολή είναι «η ανίχνευση, ανάλυση και καταγραφή UAPs που θα μπορούσαν ενδεχομένως να αποτελέσουν απειλή για την εθνική ασφάλεια των ΗΠΑ». Η εξέλιξη αυτή ακολούθησε μια σειρά παραλίγο περιστατικών με μικρά, μη επανδρωμένα αεροσκάφη που είχαν αναφερθεί από τα πληρώματα των αμερικανικών αεροσκαφών στα ανοικτά των ακτών του Βόρειου Ατλαντικού από το 2014. Το υπουργείο Αμυνας δήλωσε ότι η ασφάλεια του στρατιωτικού προσωπικού και η ασφάλεια των επιχειρήσεών του ήταν «ύψιστης σημασίας”»και ότι περιλάμβανε εισβολές «που αρχικά αναφέρονται ως UAP όταν ο παρατηρητής δεν μπορεί να αναγνωρίσει αμέσως τι παρατηρεί».

Κοινωνικό φαινόμενο;

Οι ιστορικοί έχουν την τάση να αποφεύγουν τα UFO παρά τη γοητεία που ασκεί σε όλους τους άλλους, συμπεριλαμβανομένων των λαογράφων, όπως εγώ, οι οποίοι ενδιαφέρονται για το γιατί οι άνθρωποι πιστεύουν αυτό που πιστεύουν και όχι για το αν οι ιστορίες και οι εμπειρίες τους είναι αληθινές ή ψευδείς. Ο Greg Eghigian, καθηγητής Ιστορίας στο Πολιτειακό Πανεπιστήμιο της Πενσυλβάνια, είναι ένας από τους λίγους που έχουν αναγνωρίσει την αξία των ΑΤΙΑ ως κοινωνικό φαινόμενο «ελλείψει οποιασδήποτε γενικά αποδεκτής, επαληθευμένης εγκληματολογικής απόδειξης» για επισκέψεις εξωγήινων. Ο Eghigian γράφει επί του παρόντος ένα βιβλίο για την παγκόσμια ιστορία του φαινομένου των ΑΤΙΑ και των επαφών. Επισημαίνει μια πρώιμη δημοσκόπηση της Gallup, το 1947, η οποία διαπίστωσε ότι εννέα στους δέκα Αμερικανούς είχαν ακούσει για ιπτάμενους δίσκους μέσα σε λίγες εβδομάδες από την πρώτη «παρατήρηση» από τον πιλότο Kenneth Arnold.

«Σίγουρα κάτι τέτοιας κλίμακας δικαιολογεί την ανάλυση από τους ιστορικούς», λέει. “Είναι κάτι περισσότερο από μια ανόητη ιστορία της εποχής ή ένας αστικός μύθος. Η μακροβιότητα του θέματος το καθιστά ενδιαφέρον και μοναδικό».

Ο Eghigian υποστηρίζει ότι η ιδέα των ΑΤΙΑ, με έναν πολύ συγκεκριμένο τρόπο, τροφοδοτήθηκε από τον Ψυχρό Πόλεμο με το «όραμα των ανταγωνιστικών πολιτικών ιδεολογιών, την επένδυση σε επιστημονικές και τεχνολογικές καινοτομίες μεγάλης κλίμακας και το φάσμα ενός πυρηνικού ολοκαυτώματος». Σε συνδυασμό με την κυβερνητική μυστικότητα, όλοι αυτοί οι φόβοι και οι ανησυχίες έπαιξαν τον ρόλο τους στην κατασκευή του σύγχρονου φαινομένου των ΑΤΙΑ και των θεωριών συνωμοσίας που αποτελούν πλέον μέρος του DNA του. Το μεταπολεμικό πλαίσιο στο οποίο πρωτοεμφανίστηκαν τα ΑΤΙΑ είναι θεμελιώδες για την κατανόηση του τρόπου με τον οποίο η ιδέα των ΑΤΙΑ εξαπλώθηκε, εξελίχθηκε και κατέκτησε τον κόσμο χωρίς να έχει πέσει ούτε ένας πυροβολισμός, ούτε καν μια ριπή από όπλο ακτινών.