Μπορούν οι άνθρωποι να εξελιχθούν σε ένα μείγμα βιολογικών και τεχνητών όντων; Για να κατανοήσουμε τη μελλοντική μας εξέλιξη, πρέπει να κοιτάξουμε το παρελθόν μας.

Θα επηρεάσει η τεχνολογία την εξέλιξή μας;

Τα εγγόνια μας Θα είναι ένας συνδυασμός ανθρώπων και ρομπότ, με εμφυτεύματα υψηλής τεχνολογίας, χέρια και πόδια αναγέννησης, και μάτια με κάμερες που μοιάζουν να βγήκαν από ένα μυθιστόρημα επιστημονικής φαντασίας;

Θα μπορούσαν οι άνθρωποι να εξελιχθούν σε ένα υβριδικό είδος ως μείγμα βιολογικών και τεχνητών όντων; Ή θα γίνουμε πιο σύντομοι ή μακρύτεροι, λεπτότεροι ή παχύτεροι, και θα έχουμε ακόμη και διαφορετικά χαρακτηριστικά του προσώπου και τα χρώματα του δέρματος; Για να κατανοήσουμε τη μελλοντική μας εξέλιξη, πρέπει να κοιτάξουμε το παρελθόν μας.

Φυσικά, δεν γνωρίζουμε τη σωστή απάντηση, αλλά για να αντιμετωπίσουμε όλες αυτές τις ερωτήσεις, πρέπει πρώτα να επιστρέψουμε ένα εκατομμύριο χρόνια περίπου για να καταλάβουμε πώς έμοιαζαν οι άνθρωποι τότε. Πρώτον, ο Homo sapiens δεν υπήρχε ακόμη εκείνη τη στιγμή . Πριν από ένα εκατομμύριο χρόνια υπήρχαν πιθανώς διάφοροι τύποι ανθρώπων. Αυτά περιελάμβαναν τον Homo heidelbergensis , το οποίο μοιράζεται ομοιότητες τόσο με τον Homo erectus όσο και με τους σύγχρονους ανθρώπους, αλλά είναι πιο «πρωτόγονος» από τους Νεάντερταλ που ακολούθησαν .

Στο πιο πρόσφατο παρελθόν, που εκτείνεται τα τελευταία 10.000 χρόνια, σημειώθηκαν δραστικές αλλαγές που απαιτούν από τους ανθρώπους να προσαρμοστούν. Γεωργική ζωή και αφθονία τροφίμων δημιούργησε προβλήματα υγείας που χρησιμοποιούμε για να βοηθήσουμε την επιστήμη, ακριβώς όπως ο διαβήτης αντιμετωπίζεται με ινσουλίνη. Οσον αφορά την εμφάνιση, οι άνθρωποι έγιναν παχύτεροι και – σε ορισμένες περιοχές – ψηλότεροι.

«Θα μπορούσαμε να έχουμε εξελιχθεί τότε σε μικρότερα άτομα ίσως. έτσι το σώμα μας θα χρειαζόταν λιγότερη ενέργεια, κάτι που θα ήταν εξαιρετικά χρήσιμο σε έναν πολυληθή πλανήτη» λέει.

Οι απόγονοί μας θα είναι ένα μείγμα ανθρώπων και ρομπότ;

Το να ζεις δίπλα-δίπλα με πολλούς ανθρώπους είναι μια νέα κατάσταση στην οποία οι άνθρωποι πρέπει να προσαρμοστούν. Οταν ήμασταν κυνηγοί-συλλέκτες, αλληλεπιδράσαμε με λίγα άτομα καθημερινά. Ο Mailund πιστεύει ότι μπορούμε να εξελιχθούμε με τρόπους που θα μας βοηθήσουν να αντιμετωπίσουμε αυτή τη νέα κατάσταση. Για παράδειγμα, η ανάμνηση των ονομάτων των ανθρώπων μπορεί να γίνει μια πολύ σημαντική δεξιότητα σε αυτή την κατάσταση.

Εδώ μπαίνει η τεχνολογία στο παιχνίδι. «Ενα εμφύτευμα στον εγκέφαλο θα μπορούσε να μας επιτρέψει να θυμόμαστε τα ονόματα των ανθρώπων» λέει ο Τόμας. «Γνωρίζουμε ποια γονίδια εμπλέκονται στη διαμόρφωση του εγκεφάλου και μας κάνουν να θυμόμαστε τα ονόματα των ανθρώπων. Μπορούμε να το αλλάξουμε αυτό. Ακούγεται περισσότερο σαν επιστημονική φαντασία, αλλά μπορούμε να το κάνουμε να συμβεί τώρα. Μπορούμε να κάνουμε αυτό το εμφύτευμα, αλλά δεν ξέρουμε πώς να το συνδέσουμε για να το κάνουμε πιο χρήσιμο. Είμαστε πολύ κοντά στον στόχο μας, αλλά ο πειραματισμός καταλαμβάνει ακόμα πολύ χώρο».

«Αυτό δεν είναι πλέον βιολογικό, αλλά τεχνολογικό» λέει ο Mailund.

Σήμερα, οι άνθρωποι έχουν εμφυτεύματα που διορθώνουν το σπασμένο μέρος του σώματος, όπως βηματοδότη ή αντικατάσταση ισχίου. Ισως στο μέλλον, τα εμφυτεύματα θα χρησιμοποιηθούν για τη βελτίωση των ανθρώπων. Εκτός από τα εμφυτεύματα εγκεφάλου, μπορούμε να χρησιμοποιήσουμε την τεχνολογία σε μέρη της εμφάνισής μας για να την κάνουμε πιο ορατή. Για παράδειγμα, ένα τεχνητό μάτι με κάμερα μέσα μπορεί να ανιχνεύσει διαφορετικές συχνότητες χρωμάτων και εικόνων.

Ολοι έχουμε ακούσει τον όρο «μωρό σχεδιαστής». Αν και οι επιστήμονες έχουν από καιρό την τεχνολογία για να αλλάξουν τα γονίδια ενός εμβρύου, αυτό το ζήτημα εξακολουθεί να είναι αμφιλεγόμενο και κανείς δεν είναι σίγουρος σε τι μπορεί να οδηγήσει αυτή η τεχνολογία. Αλλά η αλλαγή ορισμένων γονιδίων στο μέλλον μπορεί να θεωρηθεί ανήθικη, σύμφωνα με τον Mailund. Με αυτόν τον τρόπο, τα χαρακτηριστικά του μωρού μπορούν να επιλεγούν έτσι ώστε οι άνθρωποι να φαίνονται με τον τρόπο που θέλουν οι γονείς τους να φαίνονται.

γενετική ποικιλομορφία; θα αυξηθεί στις πόλεις και θα μειωθεί στις αγροτικές περιοχές. Α: Ryan Deberardinis / EyeEm

«Αυτή είναι επίσης μια επιλογή, αν και τεχνητή. Αυτό που έχει γίνει στις φυλές σκύλων θα γίνει στον άνθρωπο». λέει ο Mailund.

Ολα αυτά βασίζονται σε υποθέσεις, αλλά μπορούν οι δημογραφικές τάσεις να μας δώσουν ιδέα για το πώς θα μπορούσαμε να μοιάσουμε στο μέλλον;

Εκπαιδευτής στο κέντρο «Μεγάλες προκλήσεις στα οικοσυστήματα και το περιβάλλον» ο δρ. Jason A. Hodgson λέει, «Η πρόβλεψη ενός χρονικού πλαισίου ενός εκατομμυρίου ετών είναι καθαρή κερδοσκοπία, αλλά χρησιμοποιώντας έναν συνδυασμό βιοπληροφορικής και μοντέλων όπου κατευθύνονται οι δημογραφικές αλλαγές, είναι δυνατό να προβλέψουμε ένα πιο ακριβές μέλλον με γνωστές γενετικές παραλλαγές».

Καθώς έχουμε τώρα δείγματα ολόκληρων γονιδιωμάτων από ανθρώπους σε όλον τον κόσμο, οι επιστήμονες γίνονται όλο και καλύτεροι στην κατανόηση της γενετικής παραλλαγής και του πώς αυτές οι παραλλαγές κατασκευάζονται εντός ενός ανθρώπινου πληθυσμού. Δεν μπορούμε να προβλέψουμε ακριβώς πώς αλλάζουν οι γενετικές παραλλαγές, αλλά οι επιστήμονες που εργάζονται στη βιοπληροφορική επικεντρώνονται στις δημογραφικές τάσεις για να αποκτήσουν πληροφορίες.

Ο Hodgson προβλέπει ότι οι αστικές και αγροτικές περιοχές θα διαφοροποιούνται όλο και περισσότερο μέσα στους ανθρώπους. «Ολη η μετανάστευση γίνεται από αγροτικές περιοχές σε πόλεις, οπότε αν κοιτάξετε τις πόλεις υπάρχει μια αυξανόμενη γενετική ποικιλομορφία και όταν κοιτάξετε τις αγροτικές περιοχές υπάρχει μια φθίνουσα γενετική ποικιλομορφία» λέει. «Αυτό που βλέπετε είναι η διαφοροποίηση σύμφωνα με τις γραμμές στις οποίες ζουν οι άνθρωποι».

Η γενετική ποικιλομορφία ποικίλλει επίσης σε όλο τον κόσμο, αλλά στο Ηνωμένο Βασίλειο, για παράδειγμα, οι αγροτικές περιοχές έχουν πολύ λιγότερη γενετική ποικιλομορφία και έχουν περισσότερα προγονικά χαρακτηριστικά που έχουν ζήσει στη Βρετανία για πολύ μεγάλο χρονικό διάστημα σε σύγκριση με τις αστικές περιοχές με υψηλότερο πληθυσμό μεταναστών.

Ορισμένες ομάδες αναπαράγονται με υψηλότερα ή χαμηλότερα ποσοστά. Για παράδειγμα, οι πληθυσμοί στην Αφρική επεκτείνονται γρήγορα. Ως εκ τούτου, τα γονίδια εκεί αυξάνονται σε υψηλότερη συχνότητα σε παγκόσμιο επίπεδο πληθυσμού. Σε περιοχές με ανοιχτόχρωμο δέρμα, ο πολλαπλασιασμός εμφανίζεται με χαμηλότερο ρυθμό. Για τον λόγο αυτόν, ο Hodgson προβλέπει από παγκόσμια άποψη ότι το χρώμα του δέρματος των ανθρώπων θα γίνει πιο σκούρο.

«Η παγκόσμια αύξηση των τόνων του σκούρου δέρματος λόγω του ανοιχτού δέρματος είναι κάτι για το οποίο είμαστε σχεδόν σίγουροι» λέει. «Οι προσδοκίες μου είναι ότι ο μέσος άνθρωπος που ζει αρκετές γενιές από τώρα θα έχει μια πιο σκοτεινή επιδερμίδα από σήμερα».

Τι γίνεται με το διάστημα; Εάν οι άνθρωποι μπορούσαν να αποικίσουν τον Αρη, πώς θα επηρέαζε την εξέλιξη της εμφάνισής μας; Λόγω της χαμηλότερης βαρύτητας, η δομή των μυών στο σώμα μας θα μπορούσε να αλλάξει. Ίσως θα είχαμε μακρύτερα χέρια και πόδια. Σε ένα ψυχρότερο κλίμα εποχής των παγετώνων, θα ήταν δυνατόν να γινόμαστε όλο και πιο αδέξιοι και ακόμη και να έχουμε μονωτικά μαλλιά στο σώμα, όπως οι συγγενείς μας του Νεάντερταλ;

Δεν γνωρίζουμε την απάντηση, αλλά ένα πράγμα είναι σίγουρο, η ανθρώπινη γενετική ποικιλομορφία αυξάνεται. «Υπολογίζεται ότι δύο νέες μεταλλάξεις εμφανίζονται για κάθε 3,5 εκατομμύρια ζεύγη βάσεων στο ανθρώπινο γονιδίωμα κάθε χρόνο παγκοσμίως» λέει ο Χόντσον. Αυτό είναι εκπληκτικό, αλλά μέσα σε ένα εκατομμύριο χρόνια είναι αδύνατο να παραμείνουμε οι ίδιοι.