Οι ψεύτικες πληροφορίες και εικόνες για το παρελθόν μπορούν τώρα να εξαπλωθούν πιο γρήγορα από ποτέ. Εχουμε επικοινωνήσει με την Jo Hedwig Teeuwisse, τη Fake History Hunter των κοινωνικών μέσων μαζικής ενημέρωσης, η οποία εξηγεί περισσότερα για την άνοδο της «ψεύτικης» ιστορίας, συμβουλές για τον εντοπισμό μιας ψεύτικης εικόνας και τις πιο συχνές παρανοήσεις που συναντά στο διαδίκτυο…

Τις πρώτες μέρες της πανδημίας Covid-19 το 2020, μια συγκεκριμένη φωτογραφία κέρδισε την προσοχή στα κοινωνικά μέσα. Σύμφωνα με πολλούς από τους ανθρώπους που μοιράστηκαν την εικόνα, έδειχνε έναν στρατιώτη του Β ‘Παγκοσμίου Πολέμου να μεταφέρει ένα γαϊδουράκι στην πλάτη του, γιατί διαφορετικά το ζώο θα πατούσε σε ένα ορυχείο και θα σκότωνε ολόκληρη τη μονάδα.

«Χρησιμοποιούταν για να συγκρίνουμε αυτή την κατάσταση με τους ανθρώπους που αρνούνταν να ακολουθήσουν τους πανδημικούς περιορισμούς με τους οποίους ζούμε σήμερα», εξηγεί η ιστορικός Jo Hedwig Teeuwisse. «Πήρε τόσο μεγάλη προσοχή που ένας αμερικανός κυβερνήτης το μοιράστηκε ακόμη και κατά τη διάρκεια συνέντευξης Τύπου. Αλλά ήξερα ότι κάτι δεν πήγαινε καλά στην εικόνα. Δεν ένιωθα πως ήταν σωστό».

Η Teeuwisse είναι πιο γνωστή στο Διαδίκτυο ως Fake History Hunter. Με αυτό το πρόσχημα ψάχνει στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης για ιστορίες και εικόνες που ξέρει ότι είναι αναληθείς και, στη συνέχεια, μοιράζεται γιατί δεν λένε όλη την ιστορία.

«Δεν είμαι η μόνη», εξηγεί. «Υπάρχουν λογαριασμοί όπως οι Hoaxeye, Snopes, Picpedant και πολλοί άλλοι που κάνουν το ίδιο, αλλά αποφάσισα να επικεντρωθώ μόνο σε ιστορίες που σχετίζονται με την Ιστορία».

Στην παραπάνω υπόθεση, η Teeuwisse επιβεβαίωσε, με το σκάψιμο του βαθύτερου διαδικτύου και την αντίστροφη αναζήτηση της εικόνας, ότι αυτή η φωτογραφία του «Δεύτερου Παγκόσμιου Πολέμου» τραβήχτηκε το 1958. Δείχνει μέλη της Γαλλικής Ξένης Λεγεώνας στην Αλγερία που βρήκαν ένα εγκαταλελειμμένο πουλάρι και αποφάσισαν να το σώσουν. Αργότερα έγινε η μασκότ τους και την ονόμασαν Μπάμπι. «Μπορείτε να φανταστείτε ότι ήμουν αρκετά απασχολημένη για μερικές εβδομάδες όταν η φωτογραφία έγινε viral με λάθος ιστορία», λέει.

Παίρνοντας τους μύθους

Ο όρος «ψεύτικες ειδήσεις» έγινε η λέξη του λεξικού του Collins το έτος 2017. Και παρόλο που η εξάπλωση της παραπληροφόρησης δεν είναι κάτι καινούργιο – ο Οκταβιανός, αργότερα για να γίνει ο Ρωμαίος αυτοκράτορας Αύγουστος, ξεκίνησε έναν πόλεμο «ψεύτικων ειδήσεων» εναντίον του Μάρκου Αντώνιου για περισσότερα από 2.000 χρόνια πριν – η σχετικά πρόσφατη άνοδος του Διαδικτύου, μαζί με τα μέσα κοινωνικής δικτύωσης, σήμαινε ότι οι πληροφορίες και οι εικόνες μπορούν τώρα να εξαπλωθούν πιο γρήγορα και ευρέως από ποτέ.

Η Teeuwisse συνειδητοποίησε για πρώτη φορά ότι οι άνθρωποι μοιράστηκαν εύκολα ψευδείς ιστορικές εικόνες στο Διαδίκτυο πριν από μερικά χρόνια. Αυτό που ξεκίνησε ως ενόχληση, λέει, σύντομα έγινε σαφώς επικίνδυνο.

«Οι προφανείς μύθοι πίστευαν τυφλά και τους μοιράζονταν πολλοί άνθρωποι, από διασημότητες ή πολιτικούς (και μερικές φορές για πολιτικούς λόγους) σε εκατομμύρια οπαδούς – χωρίς να τους ελέγξουμε πρώτα, ή ακόμη να έχουν και μια μικρή υποψία ότι δεν είναι αληθινοί».

Εκτός από τους ανθρώπους που πιστεύουν απλώς σε πράγματα που δεν ήταν αληθινά, λέει η Teeuwisse, μερικές από αυτές τις ιστορίες χρησιμοποιήθηκαν για να υποστηρίξουν προκατειλημμένες και ρατσιστικές ιδέες, για να επιτεθούν σε πολιτικούς αντιπάλους ή να κοροϊδέψουν τους ανθρώπους. Για παράδειγμα, λέει, υπάρχουν εκείνοι που πιστεύουν ότι δεν υπήρχαν μαύροι στη μεσαιωνική Ευρώπη. «Υμνούν την ευρωπαϊκή εποχή, ενώ ταυτόχρονα κοροϊδεύουν την Αφρική ότι δεν είχαν πολιτισμό μέχρι την αποικία της περιοχής, ότι οι Αφρικανοί δεν είχαν καν εφεύρει τον τροχό μέχρι εκείνη τη στιγμή – που φυσικά είχαν».

Από την άλλη πλευρά, εξηγεί η Teeuwisse, υπάρχουν μερικοί «που πιστεύουν ότι οι Ευρωπαίοι δεν ήξεραν πώς να κολυμπήσουν ή να χρησιμοποιήσουν σαπούνι έως ότου οι Μαυριτανοί εισέβαλαν στην Ιβηρική χερσόνησο το 711 μ.Χ. Αυτό είναι επίσης ανοησία».

Αν και η ειδικότητά της είναι στην ιστορία του εγκλήματος και της καθημερινής ζωής στην Ευρώπη τη δεκαετία του 1920-40, τα θέματα που η Teeuwisse συναντά συχνά με το πρόσχημά της ως Fake History Hunter είναι πολύ πιο διαφορετικά. Για παράδειγμα, λέει, ο ισχυρισμός ότι οι Ευρωπαίοι δεν πλένονταν μέχρι τουλάχιστον τον 8ο αιώνα μ.Χ. την ανάγκασε να ερευνήσει την πρώτη ιστορία της υγιεινής στην Ευρώπη.

«Με εξέπληξε ευχάριστα αυτό που βρήκα. Εχω ενθουσιαστεί όλο και περισσότερο για τη Νεολιθική εποχή», εξηγεί η Teeuwisse. «Γνωρίζατε ότι υπήρχαν νεολιθικά πέτρινα σπίτια με εσωτερική αποχέτευση στα νησιά Orkney;»

Η μεσαιωνική ιστορία ήταν ένα θέμα που «χρειαζόταν πολύ περισσότερο χώρο» στο blog της, λέει η Teeuwisse, «για να εξηγήσει ότι όχι, οι άνθρωποι δεν είχαν όλοι κακά δόντια, δεν πέθαιναν όλοι νέοι, μπορούσαν να διαβάσουν κι άλλοι εκτός από τον κληρικό, οι άνθρωποι δεν αδειάζανε τις γλάστρες από τα παράθυρά τους στους δρόμους, δεν πίστευαν ότι ο κόσμος ήταν επίπεδος κ.λπ.».

Εσωτερικό της νεολιθικής καλύβας στο Skara Brae Νεολιθικός οικισμός, Orkney, όπου μπορεί να δει κανείς πέτρινα «έπιπλα»

Η υπόθεση έκλεισε: και τώρα ξεκινά η εργασία

«Μόλις μάθετε πότε και πού τραβήχτηκε πραγματικά η φωτογραφία, ξέρετε με βεβαιότητα ότι ήταν πράγματι από διαφορετική εποχή, σκηνοθετημένη ή απλά εντελώς ψεύτικη. Αλλά έχετε επίσης αποδείξεις », λέει. «Αυτή είναι μια λαμπρή στιγμή, λύνεται ένα μυστήριο, τα κασέ είναι ραγισμένα! Αλλά τότε η μάχη ξεκινά, για να κάνει τους ανθρώπους να σταματήσουν να διαδίδουν την παλιά ιστορία».

Αυτό μπορεί να περιλαμβάνει την αύξηση λογαριασμών με εκατοντάδες χιλιάδες ακόλουθους και την προσπάθεια να τους δείξουμε (και αυτούς τους οπαδούς) ότι ορισμένα από τα tweets τους είναι ανοησίες. «Οι άνθρωποι δεν εκτιμούν πάντα τη διόρθωσή τους και ορισμένοι δεν μπορούν να αντιμετωπίσουν το γεγονός ότι η αλήθεια δεν ταιριάζει με την προκατάληψή τους».

Ορισμένοι μύθοι, λέει, έχουν γίνει γενικές προκαταλήψεις, ιδιαίτερα γύρω από διάσημες στιγμές στην ποπ κουλτούρα. «Υπάρχουν αμέτρητοι άνθρωποι που ισχυρίζονται ότι το πρώτο ομοφυλόφιλο φιλί μεταδόθηκε στην τηλεόραση τη δεκαετία του 1990 για το «LA Law» και ότι το πρώτο διαφυλετικό φιλί στην τηλεόραση ήταν στο «Star Trek» τη δεκαετία του 1960», λέει η Teeuwisse. «Αλλά και οι δύο ισχυρισμοί είναι λανθασμένοι και συχνά βασίζονται στο γεγονός ότι ορισμένοι Αμερικανοί φαίνεται να μην συνειδητοποιούν ότι και άλλες χώρες είχαν τηλεόραση».

Στην πραγματικότητα, το πρώτο φιλί μεταξύ δύο γυναικών μεταδόθηκε στη βραζιλιάνικη τηλεόραση το 1963, ενώ το πρώτο φιλί μεταξύ δύο ανδρών μεταδόθηκε στην ολλανδική τηλεόραση το 1970, ακολουθούμενο από το Ηνωμένο Βασίλειο λίγους μήνες αργότερα, ενώ το πρώτο διαφυλετικό φιλί στην τηλεόραση ήταν μεταξύ της Lucille Ball & του Desi Arnaz το 1951 στην τηλεοπτική εκπομπή «I Love Lucy», ή του Lloyd Reckord και της Andrée Melly το 1959 στο ITV στη Βρετανία, («ανάλογα με τον ορισμό του διαφυλετικού», λέει η Teeuwisse. «Το ζήτημα της φυλής είναι προφανώς παράξενο και όχι επιστημονικό, αν και ο Desi Arnaz ήταν κουβανικής-αμερικανικής κληρονομιάς που κάνει το φιλί «διαφυλετικό» για μερικούς».

«Λέγοντας στους ανθρώπους ότι το Star Trek δεν ήταν το πρώτο, εξόργισε αρκετούς από τους θαυμαστές της εκπομπής και με εμπόδισε ο William Shatner», λέει η Teeuwisse.

Συμβουλές για τον εντοπισμό μιας «ψεύτικης» εικόνας ιστορικού

Με αμέτρητες ιστορικές εικόνες, γεγονότα και αριθμούς που μοιράζονται στο διαδίκτυο κάθε μέρα, πώς θα διαλέξετε την πραγματική ιστορία από το ψεύτικο;

Μερικές φορές η διαδικασία ξεκινά με την Teeuwisse να εντοπίζει μια εικόνα που δεν φαίνεται να ταιριάζει στην περιγραφή. «Είναι αυτή η φωτογραφία πραγματικά από τη δεκαετία του 1920, είναι πραγματικά αυτό το διάσημο άτομο, έκανε ό, τι δείχνει η φωτογραφία;» αυτή λέει.

«Δεν μπορώ να βρω πάντα τη λύση, αλλά αφού μελετήσω λεπτομερώς χιλιάδες και χιλιάδες φωτογραφίες, εικόνες και ταινίες από εκείνη την εποχή, το νιώθεις όταν κάτι δεν λειτουργεί». Δεν αρκεί όμως μόνο ένα συναίσθημα για να πείσετε τους ανθρώπους ότι πρέπει να είστε σε θέση να το αποδείξετε. Για την Teeuwisse, αυτό είναι μέρος της διασκέδασης. «Το κυνήγι της αλήθειας είναι σαν να λύνεις ένα έγκλημα, εντοπίζεις τα στοιχεία στην πηγή τους».

Η Teeuwisse δίνει επίσης τρεις συμβουλές όταν μοιράζεται ιστορικές εικόνες:

1) Σκεφτείτε την πηγή. Εάν το άρθρο ή η εικόνα δεν εμφανίζει μια (ιστορική) πηγή ή το άτομο που μοιράζεται την ιστορία δεν μπορεί να το παράσχει, αμφιβάλλετε! Χωρίς πηγή, το μόνο που κάνετε είναι να μοιράζεστε κάτι που είπε κάποιος.

2) Πριν μοιραστείτε κάτι, κάντε μια γρήγορη αναζήτηση στο διαδίκτυο. Χρειάζονται μόνο λίγα δευτερόλεπτα και μπορεί να σας σώσει από την ανόητη εμφάνιση.

3) Εάν υποψιάζεστε μια εικόνα, κάντε μια αντίστροφη αναζήτηση εικόνων. Απλώς σύρετε την εικόνα σε έναν ιστότοπο όπως οι Εικόνες Google, το Tineye ή το Yandex και δείτε τι εμφανίζεται.

Ψεύτικη ιστορία και τρέχουσες υποθέσεις

Πολλές ιστορικές εικόνες που κοινοποιούνται στο διαδίκτυο επηρεάζονται από τις τρέχουσες υποθέσεις. «Η πανδημία πλημμύρισε το Twitter με εικόνες που πολλοί άνθρωποι πίστευαν ότι σχετίζονται με την ισπανική γρίπη (αλλά δεν ήταν), φωτογραφίες γιατρών« μεσαιωνικής »πανούκλας με ραμμένες μάσκες (που δεν ήταν μεσαιωνικοί, αλλά 17ου αιώνα), αλλά και οι διαδεδομένες ιδέες για τους μεσαιωνικούς Ευρωπαίους να είναι βρώμικοι και ποτέ να μην πλένονται.

Μερικές φορές υπάρχει η ανάγκη αντιμετώπισης ενός «μισού μύθου» που έχει ξεσπάσει, αλλά εξακολουθεί να μην λέει ολόκληρη την ιστορία. Συχνά, η Teeuwisse βλέπει την κατηγορία ότι ο Hugo Boss σχεδίασε τις ναζιστικές στολές. Σίγουρα, ο Boss κατείχε μια εταιρεία ένδυσης που ήταν μία από τις πολλές που της ανέθεσαν να κατασκευάσουν στολές για τους Ναζί και απέκτησαν μερικά πολύ επικερδή συμβόλαια. Αλλά δεν του ζητήθηκε ποτέ να τα σχεδιάσει.

«Αυτό δεν απαλλάσσει τον Boss», λέει η Teeuwisse. «Πολλοί άνθρωποι συμφωνούν ότι οι ναζιστικές στολές φαίνονται« καλές »και αυτό αποδίδει ταλέντο στο αφεντικό. Αλλά χωρίς αυτό, το μόνο που απομένει είναι ένας ακόμη κερδοσκοπικός πόλεμος που έκανε επίσης χρήση της δουλεμπορικής εργασίας και ήταν πολύ ένθερμος υποστηρικτής της ναζιστικής ιδεολογίας. Αν μη τι άλλο, η αλήθεια κάνει τον Boss χειρότερο».

Σε μια εποχή που τα νέα μας είναι γεμάτα από εικόνες της πανδημίας, της ένοπλης εξέγερσης και της γεωπολιτικής αναταραχής, όλο και περισσότεροι άνθρωποι στρέφονται στο παρελθόν για να κατανοήσουν ή να προσθέσουν πλαίσιο – και αυτό σημαίνει ότι η Teeuwisse και άλλοι που αναλαμβάνουν τη διάδοση της ψεύτικης ιστορίας είναι πιο απασχολημένοι από ποτέ.

Τον Ιανουάριο του 2021, όταν το κτίριο του Καπιτωλίου στην Ουάσινγκτον πολιορκήθηκε και ένας από αυτούς που φωτογραφήθηκαν μέσα στο Καπιτώλιο φορούσε κέρατα στο κεφάλι του, η Teeuwisse βρήκε ότι έπρεπε να εξηγήσει σε πολλούς ανθρώπους ότι «δεν ήταν Βίκινγκ. Οτι οι Βίκινγκς δεν είχαν κέρατα στα κράνη τους »και ότι πιθανότατα φορούσε κόμμωση Native American Bison. «Αυτό έκανε την κατάσταση ακόμα πιο περίπλοκη», λέει. Πράγματι, τις μέρες και τις εβδομάδες μετά την εξέγερση υπήρχε πολλή ενασχόληση των πολλών ιστορικών συμβόλων που εφαρμόστηκαν από τους λευκούς εθνικιστές.

Η εικόνα είναι πάντοτε πιο περίπλοκη, φαίνεται, με εικόνες που σπάνια μπορούν να πουν ολόκληρη την ιστορία, και ακόμη άλλες επανατοποθετούνται ή επεξεργάζονται για να υποστηρίζουν εσκεμμένα ψευδείς. «Διατηρεί τουλάχιστον αυτό που κάνω συναρπαστικό και ενδιαφέρον», λέει η Teeuwisse. «Ποτέ δεν ξέρω ποιο θα είναι το επόμενο θέμα στο Διαδίκτυο».