Βιογραφία

(1943-)

Ο Rodney Alcala είναι ένας αμερικανός κατά συρροή δολοφόνος, του οποίου η όμορφη εμφάνιση και το υψηλό IQ τον βοήθησαν να προσελκύει τα θύματα. Η εμφάνισή του το 1978 στην τηλεοπτική εκπομπή «The Dating Game» είχε ως αποτέλεσμα το παρατσούκλι του «The Dating Game Killer».

Ποιος είναι ο Rodney Alcala;

Ο κατά συρροή δολοφόνος Rodney James Alcala δολοφόνησε τουλάχιστον εννέα γυναίκες και κορίτσια σε όλες τις Ηνωμένες Πολιτείες τη δεκαετία του 1970, αν και ο πραγματικός αριθμός των νεκρών του μπορεί να ξεπερνά τους 100. Πέρασε καιρό στη φυλακή για σεξουαλική επίθεση και άλλα εγκλήματα τη δεκαετία του 1970, αλλά συνέχισε να βιάζει και να σκοτώνει όταν ήταν ελεύθερος. Οι αυτοψίες ορισμένων θυμάτων του Alcala αποκάλυψαν ότι στραγγάλιζε τις γυναίκες και στη συνέχεια περίμενε να ανακτήσουν τις αισθήσεις τους πριν από τον τελικό φόνο. Ο Alcala επίσης μερικές φορές τακτοποιούσε τα πτώματα των γυναικών που είχε δολοφονήσει σε πόζες. Το 2010 δόθηκαν στη δημοσιότητα φωτογραφίες που είχε τραβήξει ο Αλκάλα δεκαετίες νωρίτερα, προκειμένου να προσπαθήσουν να ταυτοποιήσουν και άλλα θύματα. Βρίσκεται πίσω από τα κάγκελα από τον Ιούλιο του 1979, οπότε συνελήφθη για την απαγωγή και τη δολοφονία ενός 12χρονου κοριτσιού. Ο Αλκάλα καταδικάστηκε σε θάνατο στην Καλιφόρνια, αλλά είναι απίθανο να βρεθεί ενώπιον του θανατικού θαλάμου, καθώς η πολιτεία έχει σταματήσει όλες τις εκτελέσεις.

Πρώιμη ζωή

Ο Αλκάλα γεννήθηκε ως Rodrigo Jacques Alcala-Buquor στο Σαν Αντόνιο του Τέξας στις 23 Αυγούστου 1943. Μετακόμισε στο Μεξικό με την οικογένειά του όταν ήταν περίπου 8 ετών και ο πατέρας του εγκατέλειψε την οικογένεια ενώ βρίσκονταν στο Μεξικό. Ο Alcala, τα αδέλφια του και η μητέρα του μετακόμισαν αργότερα στο Λος Αντζελες.

Στην ηλικία των 17 ετών, ο Alcala κατατάχθηκε στον στρατό. Αποστρατεύτηκε το 1964, αφού υπέστη νευρικό κλονισμό και διαγνώστηκε με αντικοινωνική διαταραχή προσωπικότητας.

Φοίτησε στο Πολιτειακό Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνια και στη συνέχεια μεταγράφηκε στο UCLA. Αποφοίτησε με πτυχίο καλών τεχνών το 1968. Αφού εγκατέλειψε την Καλιφόρνια εκείνη τη χρονιά, ο Alcala χρησιμοποίησε το ψευδώνυμό του John Berger για να εγγραφεί στο Πανεπιστήμιο της Νέας Υόρκης, όπου παρακολούθησε ένα μάθημα με τον Roman Polanski.

Πρώτη σύλληψη

Αφού διέφυγε από τον τόπο της επίθεσής του το 1968 στην 8χρονη Tali Shapiro, ο Alcala ταξίδεψε στην Ανατολική Ακτή. Το 1971 συμπεριλήφθηκε στον κατάλογο των πλέον καταζητούμενων του FBI. Κάποια κορίτσια σε μια κατασκήνωση καλλιτεχνικών σπουδών στο Νιου Χαμσάιρ αναγνώρισαν τον σύμβουλό τους, ο οποίος χρησιμοποιούσε το όνομα Τζον Μπέργκερ, από τη λίστα αυτή. Το είπαν στον κοσμήτορα της κατασκήνωσης και ο Alcala σύντομα συνελήφθη, αν και κατάφερε να δηλώσει ότι παραδέχτηκε τη μικρότερη κατηγορία της κακοποίησης ανηλίκου και εξέτισε μόλις 34 μήνες.

Αν και ήταν εγγεγραμμένος σεξουαλικός παραβάτης, ο Alcala κατάφερε να βρει δουλειά στους Los Angeles Times ως στοιχειοθέτης τον Σεπτέμβριο του 1977.

Η προηγούμενη καταδίκη του για σεξουαλική επίθεση ώθησε την αστυνομία της Καλιφόρνια να ανακρίνει τον Alcala τον Μάρτιο του 1978 ως πιθανό ύποπτο για τους φόνους του Hillside Strangler, μια άλλη σειρά από κατά συρροή δολοφονίες που συνέβησαν στην Καλιφόρνια τη δεκαετία του 1970. Ο Alcala απαλλάχθηκε από αυτά τα εγκλήματα και η αστυνομία δεν συνειδητοποίησε ότι στην πραγματικότητα είχε μιλήσει με έναν διαφορετικό κατά συρροή δολοφόνο».

«Τhe Dating Game Killer»

Τον Σεπτέμβριο του 1978, ο Alcala εμφανίστηκε ως Bachelor No. 1 στο The Dating Game, μια τηλεοπτική εκπομπή που έβαζε άνδρες και γυναίκες να παίρνουν με θράσος συνεντεύξεις από υποψήφιους συνοδούς, χωρίς να τους βλέπουν. Εκείνη την εποχή ήταν καταδικασμένος για παιδεραστία, αλλά η εκπομπή δεν έκανε έλεγχο του ιστορικού του.

Ο Alcala παρουσιάστηκε ως «ένας επιτυχημένος φωτογράφος, ο οποίος ξεκίνησε όταν ο πατέρας του τον βρήκε στο σκοτεινό θάλαμο σε ηλικία 13 ετών». Οταν του ζητήθηκε από τη Cheryl Bradshaw, την υποψήφια συνοδό του, να περιγράψει τι είδους γεύμα θα ήταν, εκείνος απάντησε: «Με λένε “Η Μπανάνα” και είμαι πολύ ωραίος… Ξεφλουδίστε με».

Η χρήση της γοητείας και των υπαινιγμών του Alcala βοήθησαν να κερδίσει το ραντεβού με την Bradshaw. Ωστόσο, όταν συναντήθηκαν πρόσωπο με πρόσωπο, εκείνη ένιωσε ότι ο Alcala «συμπεριφερόταν πολύ ανατριχιαστικά» και επέλεξε να μην βγει μαζί του.

Θύματα

Ο Alcala ήταν ένας ψηλός και εμφανίσιμος άνδρας που συχνά έλεγε στις γυναίκες ότι ήταν φωτογράφος μόδας που ήθελε να τραβήξει φωτογραφίες για έναν διαγωνισμό. Η εξυπνάδα και η γοητεία του μπορούσαν να τον κάνουν πειστικό. Μια γυναίκα που έχασε ένα ραντεβού με τον Alcala επειδή είχε συλληφθεί το 1979 δήλωσε αργότερα στο People: «Ηταν τόσο εύκολο να τον εμπιστευτείς. Είχε έναν τρόπο να μιλάει στους ανθρώπους που πραγματικά τους έκανε να αισθάνονται άνετα».

Στη δεκαετία του 1970, ο Alcala σκότωσε την Cornelia Crilley, 23 ετών, και την Ellen Hover, 23 ετών, και οι δύο κάτοικοι της Νέας Υόρκης. Η Crilley βιάστηκε και στραγγαλίστηκε με τις ίδιες της τις κάλτσες στο διαμέρισμά της τον Ιούνιο του 1971. Η Hover εξαφανίστηκε στις 15 Ιουλίου 1977, αφήνοντας πίσω της ένα ημερολόγιο που ανέφερε ότι συναντιόταν με τον «John Berger». Η σορός της ανακαλύφθηκε στην κομητεία Γουέστσεστερ της Νέας Υόρκης το 1978. Ο Alcala δήλωσε ένοχος για τις δολοφονίες αυτές το 2012. Του επιβλήθηκε ποινή από 25 έως ισόβια, ποινή που θα εκτίσει μόνο αν η Καλιφόρνια τον αποφυλακίσει.

Ο Alcala συνελήφθη τον Ιούλιο του 1979 για την απαγωγή και τη δολοφονία της 12χρονης Robin Samsoe από το Huntington Beach της Καλιφόρνια. Καταδικάστηκε για τις κατηγορίες αυτές το 1980. Τέσσερα χρόνια αργότερα η καταδίκη αυτή ανατράπηκε, καθώς οι ένορκοι είχαν ενημερωθεί εσφαλμένα για το ποινικό μητρώο του Αλκάλα. Μια άλλη δίκη το 1986 οδήγησε σε μια δεύτερη ένοχη ετυμηγορία, αλλά το 2001 ανατράπηκε και αυτή λόγω τεχνικής λεπτομέρειας. Ενώ ήταν προφυλακισμένος ο Αλκάλα έγραψε το βιβλίο «Εσείς, οι ένορκοι» (1994), στο οποίο υποστήριζε ότι ήταν αθώος.

Πριν ο Αλκάλα δικαστεί εκ νέου για τρίτη φορά για τον θάνατο της Σαμσόε, οι εξελίξεις στον κόσμο του DNA και άλλων αναλύσεων στον τόπο του εγκλήματος παρείχαν στοιχεία που τον συνέδεαν με περισσότερα εγκλήματα (είχε αναγκαστεί να δώσει δείγμα DNA). Στην επόμενη δίκη του, η οποία πραγματοποιήθηκε το 2010, ο Alcala κατηγορήθηκε και πάλι για τη δολοφονία της Samsoe. Μέρος της υπόθεσης εναντίον του ήταν ένα ζευγάρι χρυσά σκουλαρίκια που συνδέονταν με τη Samsoe και είχαν βρεθεί στο ντουλάπι αποθήκευσης του στο Σιάτλ. Ο Alcala έπαιξε αποσπάσματα από το The Dating Game που, όπως είπε, αποδείκνυαν ότι φορούσε χρυσά σκουλαρίκια ήδη από το 1978, αλλά αυτά δεν έπεισαν τους ενόρκους.

Επιπλέον, αντιμετώπιζε κατηγορίες για επίθεση και στραγγαλισμό τεσσάρων γυναικών στην Καλιφόρνια στα τέλη της δεκαετίας του 1970: της 18χρονης Jill Barcomb, η οποία δολοφονήθηκε τον Νοέμβριο του 1977, της 27χρονης Georgia Wixted, 27 ετών, η οποία βιάστηκε, ξυλοκοπήθηκε και στραγγαλίστηκε τον Δεκέμβριο του 1978, της 32χρονης Charlotte Lamb, η οποία δολοφονήθηκε τον Ιούνιο του 1978 και της 21χρονης Jill Parenteau, η οποία δολοφονήθηκε τον Ιούνιο του 1979. Ο Alcala επέλεξε να εκπροσωπήσει τον εαυτό του κατά τη διάρκεια της δικαστικής διαδικασίας. Τον Φεβρουάριο του 2010 κρίθηκε ένοχος και για τους πέντε φόνους. Καταδικάστηκε σε θάνατο τον Μάρτιο του 2010.

Το 2016 ο Alcala κατηγορήθηκε για τη δολοφονία της Christine Ruth Thornton το 1977 στο Wyoming, αν και οι εισαγγελείς επέλεξαν να μην τον εκδώσουν για να δικαστεί. Οι αρχές πιστεύουν επίσης ότι σκότωσε την Pamela Lambson στην περιοχή του κόλπου του Σαν Φρανσίσκο το φθινόπωρο του 1977. Ωστόσο, το DNA που συλλέχθηκε σε εκείνη τη σκηνή του εγκλήματος ήταν πολύ αλλοιωμένο για να εξεταστεί, οπότε δεν του απαγγέλθηκαν κατηγορίες για το έγκλημα.

Ορισμένα θύματα του Alcala επέζησαν από τις επιθέσεις του. Το 1968, ένας μάρτυρας εντόπισε τον Alcala να φεύγει με τη Shapiro. Ανησυχώντας, τους ακολούθησε σε ένα διαμέρισμα και κάλεσε την αστυνομία. Ο αστυνομικός που ανταποκρίθηκε ανακάλυψε τη Shapiro, η οποία είχε βιαστεί και ξυλοκοπηθεί με μια σιδερένια ράβδο, αλλά ήταν ακόμα ζωντανή. Τον Φεβρουάριο του 1979, η Monique Hoyt, 15 ετών τότε, κατάφερε να δραπετεύσει αφού ο Alcala τη βίασε.

Ο ακριβής αριθμός των νεκρών του Alcala είναι άγνωστος. Ορισμένες αρχές πιστεύουν ότι δολοφόνησε περίπου 50 άτομα, ενώ άλλες πιστεύουν ότι μπορεί να αφαίρεσε μέχρι και 130 ζωές.

Τελική σύλληψη και φωτογραφίες

Μετά την εξαφάνιση της Samsoe, εκδόθηκε το σκίτσο ενός υπόπτου. Το είδε ο υπεύθυνος αναστολής του Αλκάλα και τον αναγνώρισε. Η αστυνομία εντόπισε τον Alcala, ο οποίος συνελήφθη στις 24 Ιουλίου 1979.

Μετά τη σύλληψη του Alcala τον Ιούλιο του 1979, η αστυνομία βρήκε εκατοντάδες φωτογραφίες του σε μια αποθήκη του Σιάτλ. Αυτές οι εικόνες, ορισμένες από τις οποίες ήταν σαφείς, ενδέχεται να περιλαμβάνουν και άλλα θύματα του Alcala.

Το 2010 η αστυνομία μοιράστηκε πολλές από αυτές τις φωτογραφίες με το κοινό, με την ελπίδα να αναγνωριστούν τα πρόσωπα που απεικονίζονται στις φωτογραφίες. Μερικοί άνθρωποι ήταν ζωντανοί και εμφανίστηκαν. Οι φωτογραφίες βοήθησαν στην ταυτοποίηση του Thornton ως ένα από τα θύματα του Alcala.