17 Σεπτεμβρίου – 2 Οκτωβρίου 1988: Σεούλ

Το μποϊκοτάζ της Βόρειας Κορέας, στην οποία προστίθενται η Κούβα, η Αιθιοπία και η Νικαράγουα, επειδή δεν τους επιτρέπεται να συνδιοργανώσουν τους Αγώνες, δεν επιβραδύνει τους Ολυμπιακούς Αγώνες της Σεούλ, με ρεκόρ 159 χωρών να συμμετέχουν. Στα αξιοσημείωτα ονόματα των Αγώνων του 1988 περιλαμβάνονται οι Αμερικανοί Greg Louganis, ο οποίος κερδίζει διπλό χρυσό στις καταδύσεις, και Matt Bioni, ο οποίος κερδίζει επτά μετάλλια, εκ των οποίων πέντε χρυσά- οι Αμερικανίδες σπρίντερ Florence Griffith Joyner, η οποία κερδίζει τρία χρυσά, και Jackie Joyner-Kersee, η οποία παίρνει χρυσό στο άλμα εις μήκος και στο έπταθλο- και η γερμανίδα κολυμβήτρια Kristin Otto, η οποία κάνει ολυμπιακό ρεκόρ στις γυναίκες με έξι χρυσά. Προστίθεται η επιτραπέζια αντισφαίριση και το τένις επιστρέφει μετά από 64 χρόνια απουσίας. Επιτρέπεται στους επαγγελματίες να αγωνιστούν στο τένις και η Γερμανίδα Steffi Graf κερδίζει το χρυσό. Ομως η διοργάνωση δεν είναι χωρίς σκάνδαλα. Ο καναδός σπρίντερ Μπεν Τζόνσον αποκλείεται αφού βρέθηκε θετικός σε τεστ στεροειδών, μια αμφιλεγόμενη απόφαση πυγμαχίας λαμβάνεται εις βάρος ενός νοτιοκορεάτη αθλητή και δημοσιεύματα για εκδίωξη φτωχών κατοίκων από τα σπίτια τους για να φανεί η πόλη καλύτερη για τους ταξιδιώτες κάνουν πρωτοσέλιδα.

25 Ιουλίου – 9 Αυγούστου 1992: Βαρκελώνη

Οι Αγώνες της Βαρκελώνης ξεκινούν με την εμβληματική πλέον εικόνα του παραολυμπιονίκη τοξοβόλου Αντόνιο Ρεμπόλο να ανάβει την Ολυμπιακή δάδα με το βέλος του κατά τη διάρκεια της Τελετής Εναρξης. Αποτελεί μια θεαματική έναρξη των Αγώνων που χαρακτηρίζονται από την επανενωμένη Γερμανία που αγωνίζεται ως ένα έθνος, την ΕΣΣΔ που διασπάται σε 15 χώρες με την πτώση της Σοβιετικής Ενωσης και την επιστροφή της Νότιας Αφρικής, μετά το τέλος του απαρτχάιντ. Το μπέιζμπολ γίνεται επίσημα άθλημα που κερδίζει μετάλλια, ενώ το μπάντμιντον και το γυναικείο τζούντο κάνουν το ντεμπούτο τους. Το πλήθος ζητωκραυγάζει τον λευκορώσο γυμναστή Βιτάλι Σέρμπο, τους αμερικανούς σπρίντερ Καρλ Λιούις και Γκέιλ Ντέβερς, τον πυγμάχο Οσκαρ ντε λα Χόγια και τις κολυμβήτριες Τζάνετ Εβανς και Σάμερ Σάντερς. Ο Ισπανός Κάρλος Φροντ, ένας 11χρονος πηδαλιούχος, γίνεται ο νεότερος που αγωνίζεται στους Αγώνες εδώ και 92 χρόνια. Αλλά, στην πραγματικότητα, οι Αγώνες του 1992 αφορούσαν την «Dream Team», το ρόστερ της ανδρικής ομάδας μπάσκετ των ΗΠΑ με σούπερ σταρ όπως ο Μάικλ Τζόρνταν, ο Λάρι Μπερντ και ο Μάτζικ Τζόνσον, που κερδίζουν εύκολα το χρυσό.

19 Ιουλίου – 9 Αυγούστου 1996: Ατλάντα

Οσα και αν είχαν να γιορτάσουν οι Αγώνες της Ατλάντα -η παρουσία και των 197 προσκεκλημένων εθνών, περισσότεροι από 10.300 αθλητές που συμμετείχαν σε 271 αγωνίσματα, μια αξέχαστη τελετή έναρξης με τον πρόεδρο Μπιλ Κλίντον να κάνει την επίσημη έναρξη και τον Μοχάμεντ Αλι να ανάβει τη δάδα- οι Αγώνες αμαυρώνονται από μια τρομοκρατική επίθεση στο Centennial Olympic Park, με δύο νεκρούς και 110 τραυματίες. Μια βόμβα με σωλήνα σε ένα σακίδιο εκρήγνυται και παρόλο που ένας φρουρός ασφαλείας, ο Ρίτσαρντ Τζουέλ, αρχικά θεωρείται ήρωας και στη συνέχεια θεωρείται βασικός ύποπτος, τελικά απαλλάσσεται. Ο πραγματικός βομβιστής, ο Ερικ Ρούντολφ, συλλαμβάνεται μόλις το 2003. Τα αθλήματα που προστίθενται στους Αγώνες το 1996 περιλαμβάνουν το beach volley, το γυναικείο ποδόσφαιρο, την ορεινή ποδηλασία, την κωπηλασία ελαφρών βαρών και το softball. Οι επαγγελματίες επιτρέπεται να αγωνίζονται στην ποδηλασία και το ποδόσφαιρο. Οι γυναίκες των ΗΠΑ είναι κυρίαρχη δύναμη, κατακτώντας το χρυσό στο μπάσκετ, το ποδόσφαιρο, το σόφτμπολ και τη γυμναστική. Και στην κολύμβηση, η Amy Van Dyken κερδίζει τέσσερα χρυσά, κάτι που συμβαίνει για πρώτη φορά για Αμερικανίδα.

15 Σεπτεμβρίου – 1 Οκτωβρίου 2000: Σίδνεϊ

Με επιστροφή στο Σίδνεϊ, 10.600 και πλέον αθλητές από 199 χώρες αγωνίζονται στους Αγώνες του 2000. Η Βόρεια και η Νότια Κορέα παρελαύνουν κάτω από μία σημαία και είναι η πρώτη φορά που χρησιμοποιούνται η ανίχνευση της ΕΡΟ και οι εξετάσεις αίματος. Η αμερικανίδα σταρ του στίβου Μάριον Τζόουνς κερδίζει πέντε μετάλλια το 2000, αλλά τα χάνει το 2007, αφού παραδέχεται ότι έκανε χρήση φαρμάκων που βελτιώνουν την απόδοση. Στα αθλήματα που προστέθηκαν πρόσφατα περιλαμβάνονται το ταεκβοντό και το τρίαθλο, ενώ οι γυναίκες αγωνίζονται για πρώτη φορά στην άρση βαρών και στο σύγχρονο πένταθλο. Ισως το αστέρι των Ολυμπιακών Αγώνων να είναι ένας έφηβος: Σε ηλικία 17 ετών, ο αυστραλός κολυμβητής Ιαν Θορπ καταρρίπτει το δικό του παγκόσμιο ρεκόρ και κερδίζει τα 400 μέτρα ελεύθερο. Παίρνει επίσης το χρυσό σε δύο σκυταλοδρομίες και κερδίζει δύο αργυρά.

13-29 Αυγούστου 2004: Αθήνα

Η επιστροφή στην Αθήνα, τη γενέτειρα των Αγώνων, περιλαμβάνει 201 ομάδες, αριθμό ρεκόρ, σε μια Ολυμπιάδα που τιμά τόσο το παρόν όσο και το παρελθόν. Ο μαραθώνιος, για παράδειγμα, ακολουθεί τη διαδρομή του 1896 από τον Μαραθώνα μέχρι το Παναθηναϊκό Στάδιο. Στα νέα αθλήματα περιλαμβάνεται η γυναικεία πάλη και στις νέες ομάδες που συμμετέχουν περιλαμβάνονται το Κιριμπάτι και το Τιμόρ Λέστε. Ενώ αρκετοί αθλητές αντιμετωπίζουν κατηγορίες για ντόπινγκ, ο αμερικανός κολυμβητής Μάικλ Φελπς σημειώνει ρεκόρ για έναν μόνο Ολυμπιακό αγώνα με οκτώ μετάλλια, εκ των οποίων έξι χρυσά. Η αμερικανική ομάδα σόφτμπολ συντρίβει τον ανταγωνισμό, επικρατώντας όλων των αντιπάλων με 51-1 και η ανδρική ομάδα ποδοσφαίρου της Αργεντινής δέχεται μηδέν γκολ καθώς φτάνει στη νίκη. Σε μια ανατροπή, η ανδρική ομάδα μπάσκετ των ΗΠΑ ηττάται από την Αργεντινή (με επικεφαλής τον αστέρα του NBA Manu Ginobili) και πρέπει να αρκεστεί στο χάλκινο μετάλλιο. Και η γερμανίδα αθλήτρια του καγιάκ Birgit Fischer γίνεται η πρώτη Ολυμπιονίκης που κερδίζει δύο μετάλλια σε πέντε διαφορετικούς Αγώνες.

8-24 Αυγούστου 2008: Πεκίνο

Οι Αγώνες του Πεκίνου, μια πρώτη φορά για την Κίνα, θέτουν νέο πήχη για τη διοργάνωση της Τελετής Εναρξης με αναφερόμενη τιμή άνω των 10 εκατομμυρίων δολαρίων, 15.000 καλλιτέχνες και θεαματικά ειδικά εφέ. Καταρρίπτονται περισσότερα από 130 ολυμπιακά ρεκόρ και 40 παγκόσμια ρεκόρ, με τα αγωνίσματα να διεξάγονται τόσο σε υπερσύγχρονες νέες εγκαταστάσεις όσο και σε αρχαίες περιοχές – ο αγώνας ποδηλασίας δρόμου διεξάγεται κατά μήκος του Σινικού Τείχους. Με ένα νέο ρεκόρ 204 ομάδων να διαγωνίζονται, πολλά έθνη, όπως το Αφγανιστάν, η Μογγολία, το Τόγκο και ο Παναμάς κερδίζουν τα πρώτα τους χρυσά μετάλλια. Το BMX και ο μαραθώνιος κολύμβησης των 10 χιλιομέτρων προστίθενται πρόσφατα και οι μεγαλύτεροι διακριθέντες των Αγώνων είναι ο αμερικανός κολυμβητής Μάικλ Φελπς, ο οποίος κερδίζει το επιβλητικό νούμερο των οκτώ χρυσών μεταλλίων, και ο τζαμαϊκανός σπρίντερ Ουσέιν Μπολτ, ο οποίος κερδίζει τρία χρυσά στα 100 και 200 μέτρα και στη σκυταλοδρομία 4Χ100.

27 Ιουλίου – 12 Αυγούστου 2012: Λονδίνο

Οι Αγώνες του Λονδίνου που διεξάγονται για τρίτη φορά στη Μεγάλη Βρετανία, περιλαμβάνουν τουλάχιστον μία αθλήτρια από κάθε αποστολή, με τη Σαουδική Αραβία να συμμετέχει για πρώτη φορά με γυναίκες και την ομάδα των ΗΠΑ να αποτελείται από περισσότερες γυναίκες και παρά άνδρες. Τα αθλήματα που προστίθενται περιλαμβάνουν την πυγμαχία γυναικών και το μικτό διπλό τένις, ενώ το μπέιζμπολ και το σόφτμπολ έχουν κοπεί από το πρόγραμμα. Αξιοσημείωτες νίκες κατακτούν ο Usain Bolt, ο οποίος κερδίζει τρία ακόμη χρυσά μετάλλια για την Τζαμάικα, η Αμερικανίδα Missy Franklin που στα 17 της χρόνια κατακτά τέσσερα χρυσά και ένα χάλκινο, ο Michael Phelps, του οποίου τα τέσσερα χρυσά και τα δύο ασημένια τον καθιστούν τον πιο πολυβραβευμένο Ολυμπιονίκη όλων των εποχών και η νικηφόρα γυναικεία ομάδα γυμναστικής των ΗΠΑ, με επικεφαλής την Gabby Douglas. Ο Νοτιοαφρικανός Οσκαρ Πιστόριους γράφει ιστορία ως ο πρώτος ακρωτηριασμένος που αγωνίζεται στους Αγώνες – αποκλείεται στον ημιτελικό των 400 μέτρων.

5-21 Αυγούστου 2016: Ρίο

Οι πρώτοι Ολυμπιακοί Αγώνες που φιλοξενούνται στη Νότια Αμερική ξεκινούν δύσκολα στο Ρίο ντε Τζανέιρο, καθώς η Βραζιλία αντιμετωπίζει έναν αυξανόμενο αριθμό κρουσμάτων του ιού Ζίκα και καθυστερήσεις στις κατασκευές, αλλά εξακολουθούν να δίνουν στους φιλάθλους πολλά για να ζητωκραυγάσουν. Για πρώτη φορά διεξάγονται αγώνες ράγκμπι γυναικών, ενώ επιστρέφουν μετά από μακρά παύση το γκολφ (112 χρόνια) και το ράγκμπι ανδρών (92 χρόνια). Μεταξύ των πρωτοσέλιδων: Η Ibtihaj Muhammad, μια αμερικανίδα ξιφομάχος, γίνεται η πρώτη αμερικανίδα αθλήτρια που αγωνίζεται στους Αγώνες με χιτζάμπ, περισσότεροι από 100 Ρώσοι αποκλείονται για ντόπινγκ, ο Τζαμαϊκανός Usain Bolt προσθέτει άλλα τρία χρυσά μετάλλια στη συλλογή του, η γυμνάστρια Simone Biles εντυπωσιάζει με τέσσερα δικά της χρυσά, συμπεριλαμβανομένων του ατομικού και του ομαδικού στίβου, καθώς και ένα χάλκινο, και ο κολυμβητής Michael Phelps φέρνει άλλα πέντε χρυσά μετάλλια στην ομάδα των ΗΠΑ, ενώ η συναθλήτρια Katie Ledecky, σε ηλικία 19 ετών, επιστρέφει με τέσσερα χρυσά και ένα ασημένιο. Η Venus Williams, η Kerri Walsh Jennings και η Alison Felix είναι επίσης Αμερικανίδες που ξεχωρίζουν.

23 Ιουλίου – 8 Αυγούστου 2021: Τόκιο

Οι Αγώνες του Τόκιο ήταν αρχικά προγραμματισμένοι να διεξαχθούν τον Ιούλιο και τον Αύγουστο του 2020, αλλά αναβλήθηκαν λόγω της πανδημίας του κοροναϊού. Αν και η οργανωτική επιτροπή των Ολυμπιακών Αγώνων είναι αποφασισμένη να ξεκινήσει τους Αγώνες στις 23 Ιουλίου 2021, αυτοί οι Ολυμπιακοί Αγώνες θα είναι διαφορετικοί από τους άλλους. Δύο εβδομάδες πριν από την έναρξη των Αγώνων, κηρύχθηκε κατάσταση έκτακτης ανάγκης στο Τόκιο λόγω της έξαρσης των κρουσμάτων του κοροναϊού. Η οργανωτική επιτροπή των Ολυμπιακών Αγώνων αποφάσισε να απαγορεύσει την είσοδο των θεατών στις εκδηλώσεις και όλοι οι αθλητές υποβάλλονται σε τακτικές εξετάσεις και τηρούν μέτρα κοινωνικής αποστασιοποίησης. Ορισμένοι βρέθηκαν θετικοί στον ιό πριν από τους Αγώνες, μεταξύ των οποίων η αμερικανίδα ελπίδα του τένις Κόρι «Κόκο» Γκάουφ, τουλάχιστον δύο παίκτες της ποδοσφαιρικής ομάδας της Νότιας Αφρικής και μια αναπληρωματική παίκτρια της γυναικείας ομάδας ενόργανης γυμναστικής των ΗΠΑ. Παρόλο που οι Αγώνες του Τόκιο είναι προγραμματισμένοι να ξεκινήσουν τον Ιούλιο του 2021, θα αναφέρονται επίσημα ως Τόκιο 2020.