Οταν η ευλογιά κατέστρεψε τις Ηνωμένες Πολιτείες στις αρχές του 20ού αιώνα, πολλοί δημόσιοι χώροι απαιτούσαν από τους ανθρώπους να δείξουν τα σημάδια εμβολίων για την είσοδό τους.

Στα τέλη του 19ου αιώνα, οι Ηνωμένες Πολιτείες βρισκόντουσαν σε πλήρη επιδημία ευλογιάς. Κατά τη διάρκεια της πενταετούς επιδημίας από το 1899 έως το 1904, κυβερνητικοί αξιωματούχοι υγείας επιβεβαίωσαν 164.283 κρούσματα ευλογιάς, αλλά οι πραγματικοί αριθμοί μπορεί να ήταν πέντε φορές υψηλότεροι.

Για να επιβραδυνθεί η εξάπλωση του εξαιρετικά μολυσματικού και συχνά θανατηφόρου ιού, υπήρξε μια εθνική ώθηση για εμβολιασμό κατά της ευλογιάς. Σε πόλεις και πολιτείες με τα χειρότερα κρούσματα, ο εμβολιασμός ήταν υποχρεωτικός και απαιτήθηκαν επίσημα πιστοποιητικά εμβολιασμού για να πάνε στη δουλειά, να παρακολουθήσουν δημόσιο σχολείο, να οδηγήσουν τρένα ή ακόμα και να πάνε στο θέατρο.

Οι υποχρεωτικές εντολές εμβολιασμού εξόργισαν πολλούς Αμερικανούς που δημιούργησαν κινήματα κατά του εμβολιασμού για να υπερασπιστούν τις προσωπικές τους ελευθερίες. Σε μια προσπάθεια να αποφύγει τους υπαλλήλους της δημόσιας υγείας, οι οποίοι πήγαν από πόρτα σε πόρτα (συχνά με συνοδεία αστυνομίας) για την επιβολή των νόμων εμβολιασμού, ορισμένοι ακτιβιστές κατά του εμβολιασμού «κατασκεύαζαν» πιστοποιητικά εμβολιασμού. Ανίκανοι να πουν εάν τα πιστοποιητικά ήταν νόμιμα, οι αξιωματούχοι της υγείας επέστρεψαν σε φυσικά στοιχεία: ζήτησαν να δουν μια ουλή εμβολιασμού.

Ο εμβολιασμός για την ευλογιά ήταν μια σκληρή επιχείρηση

Ο δρ Edward Jenner έκανε τον πρώτο του εμβολιασμό κατά της ευλογιάς στον James Phipps, ένα αγόρι οκτώ ετών, στις 14 Μαΐου 1796.

Ακολουθώντας μια τεχνική που αναπτύχθηκε για πρώτη φορά από τον Edward Jenner στα τέλη του 18ου αιώνα, ο εμβολιασμός κατά της ευλογιάς το 1900 σήμαινε την αποτρίχωση του δέρματος του άνω βραχίονα με ένα νυστέρι ή μαχαίρι και, στη συνέχεια, να καθάρισμα της πληγής με ζωντανό ιό. Οι παραγωγοί εμβολίων το 1900 χρησιμοποιούσαν ακόμη για τον ιό τους υγρά από την εκροή πληγών από ανεμοβλογιά στην κάτω πλευρά των μόσχων.

«Ο παραλήπτης του εμβολίου θα αρχίσει να αισθάνεται αρκετά άρρωστος, συνήθως με πυρετό και πολύ πόνο στο χέρι», λέει ο Michael Willrich, καθηγητής Ιστορίας στο Πανεπιστήμιο Brandeis και συγγραφέας του «Pox: An American History». «Η περιοχή του εμβολίου θα ερεθίζεται ολοένα και περισσότερο, θα σχηματιστεί μια κηλίδα, θα πέσει και αυτό που θα μείνει ήταν μια μικρή ουλή περίπου στο μέγεθος ενός νομίσματος νικελίου. Και έτσι ξέρετε ότι έκανε τον εμβολιασμό».

Πιστοποιημένα και πλαστά εμβόλια

Εν μέρει επειδή η διαδικασία εμβολιασμού ήταν τόσο βάναυση, και εν μέρει επειδή οι σταυροφόροι κατά του εμβολιασμού υπερέβαλλαν στον κίνδυνο εμφάνισης τετάνου ή σύφιλης μέσω του εμβολίου, υπήρχαν πολλοί άνθρωποι που προσπάθησαν να αποφύγουν τον εμβολιασμό με οποιοδήποτε αναγκαίο μέσο. Η πιο συνηθισμένη τακτική ήταν να αγοράσουν ένα ψεύτικο πιστοποιητικό εμβολιασμού.

Ακόμα και μέχρι το 1904, ένα άρθρο στους The New York Times με τίτλο «Απάτες Πιστοποιητικού Εμβολιασμού» αναφέρει «μια εκτεταμένη κυκλοφορία σε άχρηστα πιστοποιητικά επαρκούς εμβολιασμού από γιατρούς από την ανατολική πλευρά» που διαπράττει μια «μικροσκοπική απάτη στους φτωχούς, αδαείς και αξιόπιστους»

Με όλα τα δημόσια σχολεία που απαιτούσαν απόδειξη εμβολιασμού, τα κινήματα κατά του εμβολιασμού κυκλοφόρησαν ονόματα γιατρών που θα μπορούσαν να υπογράψουν ένα κομμάτι χαρτί λέγοντας ότι ένα παιδί ήταν ιατρικά «ακατάλληλο» για εμβολιασμό. Εάν οι γονείς δεν ήθελαν να πληρώσουν τον γιατρό, πλαστογραφούσαν οι ίδιοι το ιατρικό πιστοποιητικό.

Υπεύθυνος υγείας που επιθεωρεί ανθρώπους για ουλές εμβολιασμού κατά της ευλογιάς, Newark, New Jersey, 1931.

Η ουλή ως «διαβατήριο»

Στις πολυσύχναστες συνοικίες πόλεων όπως η Νέα Υόρκη και η Βοστώνη, όπου η ευλογιά εξαπλώθηκε με θανατηφόρα ταχύτητα, αξιωματούχοι υγείας προσκάλεσαν αστυνομικούς να βοηθήσουν στην εκτέλεση εντολών εμβολιασμού, μερικές φορές περιορίζοντας φυσικά τους μη συνεργαζόμενους πολίτες. Απογοητευμένοι με την εκτεταμένη αντίσταση στον εμβολιασμό, αυτές οι ομάδες εμβολίων άρχισαν να αγνοούν εντελώς τα πιστοποιητικά και να πάνε κατευθείαν στην πηγή.

«Επειδή τα πιστοποιητικά θα μπορούσαν να πλαστογραφηθούν τόσο εύκολα, επιμένουν να δουν την ουλή του εμβολίου», λέει ο Willrich. “Οι ουλές εμβολίων χρησίμευαν άμεσα ως φυσική μορφή πιστοποίησης».

Το 1901, ο σεβαστός γιατρός δρ. James Hyde του Rush Medical College στο Σικάγο έγραψε ένα άρθρο που προέτρεπε τους υπαλλήλους της δημόσιας υγείας να κάνουν ό, τι είναι δυνατόν για να εξαλείψουν την ευλογιά και πρότειναν τη χρήση της ίδιας της ουλής εμβολιασμού ως το μοναδικό εισιτήριο εισόδου ή «διαβατήριο» για τους πολίτες που ήθελαν να ζήσουν στην Αμερική.

«Ο εμβολιασμός πρέπει να είναι η σφραγίδα στο διαβατήριο εισόδου στα δημόσια σχολεία, στον θάλαμο των ψηφοφόρων, στο κουτί του κριτή, και σε κάθε θέση καθήκοντος, προνομίου, κέρδους ή τιμής στο δώρο είτε του Κράτους είτε του Εθνους», έγραψε ο Χάιντ.

Το τέλος της ευλογιάς

Σε σχολεία, εργοστάσια και αίθουσες της κυβέρνησης, καθώς και σε πλοία μεταναστών που έφθαναν στα λιμάνια εισόδου των ΗΠΑ, εκείνοι που δεν μπορούσαν να παράγουν μια «φρέσκια» ουλή εμβολίου – σηματοδοτώντας τον εμβολιασμό τα τελευταία πέντε χρόνια – θα εμβολιαζόντουσαν επί τόπου .

Το 1903, η πολιτεία τού Μέιν εξέδωσε ένα διάταγμα ότι «δεν επιτρέπεται σε κανένα άτομο να εισέλθει στην απασχόληση ή να εργαστεί σε στρατόπεδο ξυλείας που δεν μπορεί να δείξει μια καλή ουλή εμβολιασμού». Την ίδια χρονιά, ο βιομήχανος Henry Clay Frick διέταξε όλους τους υπαλλήλους στα χαλυβουργεία της περιοχής τού Πίτσμπουργκ και τις οικογένειές τους να δείξουν μια ουλή ή να εμβολιαστούν.

«Αυτή η παραγγελία θα είχε επηρεάσει 300.000 άτομα», λέει ο Willrich. “Αυτό είναι πολύ σημαντικό γιατί προέρχεται από μία επιχείρηση».

Μέχρι το 1921, όταν στην πόλη του Κάνσας εντοπίστηκε ένα κρούσμα ευλογιάς, μια τοπική εφημερίδα ανέφερε ότι το «Show a scar» έχει υιοθετηθεί επίσημα ως κωδικός πρόσβασης για καταθέσεις και άλλες συναντήσεις».

Ωστόσο, τα συναισθήματα κατά του εμβολιασμού δεν εξαφανίστηκαν εντελώς και ορισμένοι Αμερικανοί έφτασαν να δημιουργήσουν τα σημάδια εμβολιασμού τους. Το έκαναν εκθέτοντας οδυνηρά ένα κομμάτι δέρματος σε νιτρικό οξύ για να παράγουν την ίδια κηλίδα και ουλή σε μέγεθος νομίσματος νικελίου.