Τέσσερις ασθένειες που πιθανώς ξεχάσατε λόγω εμβολίων

Τα εμβόλια ήταν τόσο αποτελεσματικά στην καταπολέμησή τους που μερικές φορές είναι εύκολο να ξεχάσουμε τον αντίκτυπό τους.

Ο εκτεταμένος εμβολιασμός βοήθησε στη μείωση ή στην ουσιαστική εξάλειψη πολλών επικίνδυνων και θανατηφόρων ασθενειών στις Ηνωμένες Πολιτείες. Ωστόσο, επειδή τα εμβόλια ήταν τόσο αποτελεσματικά στην εξάλειψη των απειλών, μερικές φορές είναι δύσκολο να εκτιμηθεί πόσο σημαντικά ήταν για τη δημόσια υγεία.

«Είμαστε πολύ κακοί στη μέτρηση του κινδύνου», λέει ο επιδημιολόγος René Najera, εκδότης του «The History of Vaccines», ένας διαδικτυακός τόπος από το Κολέγιο Ιατρών της Φιλαδέλφειας. «Ετσι, όταν δεν βλέπουμε πολλούς ανθρώπους να πεθαίνουν από κάτι, πιστεύουμε ότι δεν είναι μεγάλη υπόθεση».

Ακολουθούν τέσσερις μείζονες ασθένειες για τις οποίες μπορεί να έχετε ξεχάσει (ή να είναι υποβαθμισμένες) χάρη στο πόσο αποτελεσματικά ήταν τα εμβόλια στην άμβλυνση ή την εξάλειψή τους.

1. Ευλογιά

Ο πρώτος εμβολιασμός της ευλογιάς από τον άγγλο ιατρό Edward Jenner, πραγματοποιήθηκε στον James Phipps το 1796.

Η ευλογιά είναι η μόνη ανθρώπινη ασθένεια που έχει εξαλειφθεί παγκοσμίως μέσω εμβολίων. Είναι επίσης «υπεύθυνη» για το πρώτο γνωστό εμβόλιο, το οποίο δημιουργήθηκε από τον άγγλο ιατρό Edward Jenner το 1796. Αφού παρατήρησε ότι οι παραγωγοί γάλακτος που πάθαιναν ανεμοβλογιά (μια ηπιότερη ασθένεια) φάνηκε να έχουν ανοσία στην ευλογιά, ο Jenner εμβολίασε ένα οκτάχρονο αγόρι χρησιμοποιώντας μια γαλακτοκομική αλλοίωση της ευλογιάς. Στη συνέχεια, εξέθεσε το αγόρι στην ευλογιά και όταν το αγόρι δεν παρουσίασε συμπτώματα της θανατηφόρας νόσου, ο Τζένερ συνειδητοποίησε ότι είχε αναπτύξει έναν τρόπο για να το αποτρέψει.

Το πείραμα μπορούσε να σκοτώσει έως και το 30 τοις εκατό των ανθρώπων που την κολλούσαν και είχε ήδη σκοτώσει τεράστιο αριθμό ιθαγενών στη Βόρεια και Νότια Αμερική, αφού οι Ευρωπαίοι άποικοι έφεραν ευλογιά και άλλες νέες ασθένειες στις νέες ηπείρους. Λίγο μετά την ανάπτυξη του εμβολίου από τον Jenner, η Ισπανία άρχισε να το χρησιμοποιεί για τον εμβολιασμό ανθρώπων σε ολόκληρη την αυτοκρατορία. Οι Βρετανοί ακολούθησαν σύντομα και, το 1850, η Μασαχουσέτη έγινε η πρώτη πολιτεία των ΗΠΑ που έδωσε εντολή για εμβολιασμό κατά της ευλογιάς.

«Μέχρι τα μέσα του 1900, αμέσως μετά τον Β΄Παγκόσμιο Πόλεμο, χώρες σε όλον τον κόσμο αποφασίζουν…« Γιατί να μην απαλλαγούμε απλώς από την ευλογιά; » λέει η Najera. «Και έτσι έκαναν μια προσπάθεια όπως καμία άλλη από τότε ή πριν». Αυτή η παγκόσμια προσπάθεια οδήγησε στην εξάλειψη της ευλογιάς μέχρι το 1979.

2. Λύσσα

Ατομο που στέκεται δίπλα σε μια πινακίδα που προειδοποιεί για λύσσα στο Σικάγο, Ιλινόις, 1954.

Η λύσσα έχει παίξει μεγάλο ρόλο στον αμερικανικό κινηματογράφο και στη λογοτεχνία – σκεφτείτε το «Old Yeller», τo «Kill a Mockingbird» και άλλα. Ομως η θανατηφόρα ασθένεια, η οποία προκαλεί ακανόνιστη συμπεριφορά, δεν αποτελεί πλέον σημαντική απειλή στις Ηνωμένες Πολιτείες λόγω εμβολίων.

Σε αυτή την περίπτωση, τα περισσότερα από τα εμβόλια που βοήθησαν στη διάσωση ανθρώπινων ζωών δεν χρησιμοποιούνταν σε ανθρώπους – χρησιμοποιούνταν σε άλλα ζώα που μπορούν να μεταφέρουν την ασθένεια και να μολύνουν τους ανθρώπους δαγκώνοντάς τους. Τα κρατικά προγράμματα λύσσας έχουν οδηγίες για τον εμβολιασμό κατοικίδιων ζώων και άγριων ζώων και την παρακολούθηση ζώων που ενδέχεται να έχουν λύσσα. Κάθε άνθρωπος που δαγκώνεται από ζώο, ανεξάρτητα από το εάν το ζώο έχει εμβολιαστεί, πρέπει να πάει σε γιατρό ή νοσοκομείο για να λάβει ένα εμβόλιο κατά της λύσσας.

Αν και η λύσσα εξακολουθεί να αποτελεί απειλή σε ορισμένα μέρη του κόσμου, πολλές χώρες διαθέτουν ισχυρά προγράμματα εμβολιασμού και παρακολούθησης. «Η Λατινική Αμερική έχει ένα από τα καλύτερα προγράμματα κατά της λύσσας στον κόσμο», λέει ο Najera. «Δαγκώθηκα από ένα άγριο σκυλί όταν ήμουν έξι ετών (στο Μεξικό). Πιάσανε τον σκύλο και ο σκύλος πέθανε μερικές μέρες αργότερα από τη λύσσα και έτσι εάν δεν έπαιρνα το εμβόλιο, πιθανώς θα ήμουν νεκρός».

3. Πολιομυελίτιδα

Ο Τζίμι Νικλ ατενίζει τον σιδερένιο πνεύμονά του, στο Νοσοκομείο Hillcrest, στην Τάλσα της Οκλαχόμα, όπου ανάρρωσε από την πολιομυελίτιδα, το 1945.

Η πολυομυελίτιδα ήταν κάποτε μια από τις πιο επίφοβες παιδικές ασθένειες στις ΗΠΑ. Η ιογενής λοίμωξη μπορεί να προκαλέσει προσωρινή ή μόνιμη παράλυση, όπως συνέβη με τον χρήστη αναπηρικής πολυθρόνας Φραγκλίνο Ρούσβελτ. Αυτή η παράλυση θα μπορούσε να σταματήσει το σώμα ενός ατόμου από το να αναπνέι από μόνη της, και γι ‘αυτό τόσα πολλά μολυσμένα άτομα έπρεπε να τοποθετηθούν σε έναν «σιδερένιο πνεύμονα». Στα τέλη της δεκαετίας του 1940 χτυπούσε περισσότερους από 35.000 Αμερικανούς κάθε χρόνο. Ο αριθμός των περιπτώσεων πολιομυελίτιδας στις ΗΠΑ κορυφώθηκε το 1952, όταν προκάλεσε 57.879 μολύνσεις και 3.145 θανάτους.

Κατά τη διάρκεια των δοκιμών του 1954 για το εμβόλιο κατά της πολιομυελίτιδας του Jonas Salk, οι γονείς συγκεντρώθηκαν για να υπογράψουν τα παιδιά τους για να πάρουν τη δόση. Ως αποτέλεσμα, 623.972 παιδιά έλαβαν το εμβόλιο ή ένα εικονικό φάρμακο. Οι δοκιμές έδειξαν ότι το εμβόλιο ήταν 80 έως 90 τοις εκατό αποτελεσματικό στην πρόληψη της πολιομυελίτιδας. Χάρη στον συνεχιζόμενο εμβολιασμό παιδιών μέχρι σήμερα, δεν έχουν προκύψει κρούσματα πολιομυελίτιδας στις Ηνωμένες Πολιτείες από το 1979. Ωστόσο, η πολιομυελίτιδα δεν έχει εξαλειφθεί και παραμένει απειλή για την υγεία σε χώρες όπως στο Αφγανιστάν και το Πακιστάν.

4. Η γρίπη

Η γρίπη του 1918 ήταν πιο θανατηφόρα από τον Α΄ Παγκόσμιο Πόλεμο

Κατά τη διάρκεια της πρώιμης εξάπλωσης του COVID-19, έγινε πολλή συζήτηση σχετικά με το εάν η μολυσματική ασθένεια ήταν σοβαρή ή «σαν τη γρίπη» – δηλαδή, όχι απειλή. Ωστόσο, η γρίπη παραμένει μια θανατηφόρα ασθένεια που έχει προκαλέσει προηγούμενες πανδημίες και έχει τη δυνατότητα να προκαλέσει μελλοντικές ασθένειες.

(Η Najera υποθέτει ότι η επόμενη πανδημία γρίπης θα συμβεί «νωρίτερα παρά αργότερα».)

Τα Κέντρα Ελέγχου και Πρόληψης Νοσημάτων εκτιμούν ότι η γρίπη προκάλεσε μεταξύ 12.000 και 61.000 ΗΠΑ θανάτους ετησίως μεταξύ 2010 και 2020. Σε παγκόσμιο επίπεδο, σκοτώνει μεταξύ 291.000 και 646.000 ανθρώπων κάθε χρόνο.

Το πιο θανατηφόρο ξέσπασμα που καταγράφηκε ποτέ ήταν το 1918 και το 1919. Αυτή η πανδημία γρίπης σκότωσε περίπου 675.000 ανθρώπους στις Ηνωμένες Πολιτείες και μέχρι 50 εκατομμύρια ανθρώπους παγκοσμίως. Μπορεί επίσης να είχε μολύνει το ένα τρίτο του παγκόσμιου πληθυσμού, ή περίπου 500 εκατομμύρια ανθρώπους. Εκτοτε, υπήρξαν πολλές άλλες πανδημίες γρίπης.