Από τον θάνατό του στη βρετανική επιμέλεια στο νησί της Αγίας Ελένης το 1821, οι ισχυρισμοί ότι ο Ναπολέων Bοναπάρτης δολοφονήθηκε ή πνίγηκε στο νησί δεν έχουν πραγματικά σταματήσει. Ο Siân Rees εξετάζει αυτές τις θεωρίες λεπτομερώς, διερευνώντας τις πολλές εκδοχές θανάτου του Ναπολέοντα

«Ο θάνατός μου είναι πρόωρος. Με δολοφόνησαν από το αγγλικό ολιγοπώλιο και τον μισθωμένο δολοφόνο τους».

Αυτά ήταν τα λόγια του Ναπολέοντα Βοναπάρτη όταν υπαγόρευσε την τελευταία του διαθήκη τον Απρίλιο του 1821. Ενας από τους πιο επιδέξιους χειριστές της ιστορίας, ο Ναπολέων ήταν ένας άνθρωπος που πήρε τα βεντέτα του στον τάφο.

Την επομένη του θανάτου του κάτω από βρετανική επιμέλεια στις 5 Μαΐου 1821, 16 παρατηρητές παρακολούθησαν την αυτοψία, μεταξύ των οποίων επτά γιατροί. Ηταν ομόφωνοι στο συμπέρασμά τους: Ο Ναπολέων πέθανε από καρκίνο του στομάχου.

Παρ ‘όλα αυτά, οι αμφιβολίες που είχε δημιουργήσει ο Ναπολέοντας σχετικά με το τι «πραγματικά» συνέβη ποτέ δεν εξαφανίστηκαν: η βρετανική κυβέρνηση επίσπευσε τον θάνατό του; Οι γάλλοι αντίπαλοι έβαλαν δηλητήριο στο κρασί του; Ηταν ακόμη ο Ναπολέων που πέθανε στο Longwood House τον Μάιο του 1821; Για σχεδόν δύο αιώνες, όλα αυτά τα ερωτήματα και άλλα έχουν συζητηθεί, αμφισβητηθεί και ανακυκλωθεί.

Γεννημένος σε μια οικογένεια της Κορσικής με μέτρια μέσα το 1769, το 1811 ο Ναπολέων Βοναπάρτης κυβέρνησε 70 εκατομμύρια ανθρώπους και κυριάρχησε στην Ευρώπη. Τέσσερα χρόνια αργότερα, τα δυναμικά, πολιτικά, αυτοκρατορικά και στρατιωτικά όνειρά του γκρεμίστηκαν και εξορίστηκε στην Αγία Ελένη, ένα απομακρυσμένο νησί του Νοτίου Ατλαντικού, υπό βρετανική φρουρά. Εκεί, μέχρι τον θάνατό του, ο ίδιος και ο ανήσυχος υπηρέτης του ζούσαν σε μια βολική βίλα που ονομάζεται Longwood House.

Ενας αργός θάνατος

Αυτός ο θάνατος δεν ήρθε ξαφνικά. Για μήνες ο Ναπολέων υπέφερε από κοιλιακό άλγος, ναυτία, νυχτερινές εφιδρώσεις και πυρετό. Οταν δεν είχε δυσκοιλιότητα, έπαθε διάρροια και έχασε βάρος. Παραπονέθηκε για πονοκεφάλους, αδύναμα πόδια και δυσφορία στο έντονο φως.

Η ομιλία του έγινε ασαφής. Οι νυχτερινές εφιδρώσεις τον άφησαν βρεγμένο. Τα ούλα, τα χείλη και τα νύχια του ήταν άχρωμα. Εν συντομία, υποψιάστηκε ότι δηλητηριάστηκε, αλλά στη συνέχεια αποφάσισε ότι είχε τον ίδιο καρκίνο που είχε σκοτώσει τον πατέρα του και ότι όλη η ιατρική βοήθεια ήταν άχρηστη. Στις 4 Μαΐου 1821, έχασε τη συνείδησή του. Στις 5 Μαΐου, η είδηση μεταδόθηκε σε έναν σοκαρισμένο κόσμο ότι ο μεγάλος άνθρωπος ήταν νεκρός – και οι ερωτήσεις άρχισαν.

Ενας ιερέας και μια ομάδα αξιωματικών συγκεντρώνονται γύρω από το φέρετρο του Ναπολέοντα. Ο πρώτος θεωρητικός της συνωμοσίας ήταν ο ιρλανδός γιατρός Barry O’Meara, ο οποίος ήταν χειρουργός του πλοίου στο HMS Bellerophon όταν ο Ναπολέων παραδόθηκε μετά τη μάχη του Βατερλώ και έγινε ο προσωπικός ιατρός του Ναπολέοντα. Ο O’Meara κούραρε τον πρώην αυτοκράτορα για τρία χρόνια, έως ότου ισχυρίστηκε ότι ο βρετανός κυβερνήτης της Αγίας Ελένης, ο σερ Hudson Lowe, τον είχε διατάξει να «συντομεύσει τη ζωή του Ναπολέοντα». Απολύθηκε αναπάντεχα.

• Κακή συμπεριφορά και ένα παιχνίδι θρόνων: μέσα στο… γήπεδο του Ναπολέοντα Βοναπάρτη

Ο σερ Χάντσον είχε έναν πολύ καλό ρόλο ως χλευασμένος βρετανός κακοποιός, η οποία είναι η εκδοχή που κατέληξε στην ιστορία και, όχι τυχαία, η εκδοχή που ο Ναπολέων ήθελε να πιστέψει ο κόσμος. Ο Ναπολέων είχε ένα πονηρό σχέδιο να ξεφύγει από την Αγία Ελένη, ισχυριζόμενος ότι το ανθυγιεινό κλίμα του τον αποδυνάμωσε θανάσιμα και χρησιμοποιώντας την ιατρική εκτίμηση του δρα O’Meara για υποστήριξη.

Ο O’Meara πείστηκε για τη διάσημη γοητεία του ασθενούς του και υποστήριξε υπάκουα τους ισχυρισμούς του: το 1818, κατηγόρησε τον κυβερνήτη Lowe ότι επιχείρησε να επιταχύνει τον θάνατο του Ναπολέοντα και το 1822 δημοσίευσε ένα βιβλίο που ισχυρίζεται ότι η βρετανική κυβέρνηση ήταν αποφασισμένη να εξαλείψει κάθε πιθανότητα για άλλη επιστροφή του Ναπολέοντα

Πολλοί άνθρωποι υποπτεύονταν ότι ο O’Meara είχε δίκιο, αλλά κανείς δεν μπορούσε να το αποδείξει. Δεν υπήρχε ακόμη μέθοδος για να αποδειχθεί η παρουσία αρσενικού σε πτώμα και ο Ναπολέων, εν πάση περιπτώσει, θάφτηκε σε τέσσερα φέρετρα και κάτω από μια μεγάλη πλάκα βράχου. Εάν ο Ναπολέων δολοφονήθηκε, έμοιαζε σαν να είχε ξεφύγει ο δολοφόνος – μέχρι, δηλαδή, ένας σουηδός οδοντίατρος που βρήκε την ιστορία περίπου 100 χρόνια αργότερα και ανέλαβε εκεί που είχε σταματήσει ο O’Meara.

Τι θα γινόταν αν ο Ναπολέων είχε κερδίσει τη Μάχη του Βατερλώ;

Ο καθηγητής Alan Forrest θεωρεί αν η νίκη του Ναπολέοντα στο Waterloo θα ήταν αρκετή για να εξασφαλίσει μια αξιοσημείωτη επιστροφή στην εξουσία – ή αν θα καθυστερούσε μόνο το αναπόφευκτο…

Δολοφονήθηκε ο Ναπολέοντας;

Οταν τα ιδιωτικά χαρτιά τού valet de chambre του Ναπολέοντα δημοσιεύτηκαν στη δεκαετία του 1950, προσφέροντας οικείους λογαριασμούς των τελευταίων ημερών του αυτοκράτορα, ο δρ Sten Forshufvud πίστευε ότι είχε εντοπίσει ένα εύρημα.

Από τα 31 συμπτώματα δηλητηρίασης από αρσενικό που ανακαλύφθηκαν από επιστήμονες από το 1821, ο Ναπολέων παρουσίασε 28, οπότε ο Φόρσουφβουντ ζήτησε από ένα σκωτσέζικο πανεπιστήμιο να πραγματοποιήσει μια νέα δοκιμή ανίχνευσης αρσενικού. Η ανάλυση ενεργοποίησης νετρονίων (NAA) πραγματοποιήθηκε σε τρίχες από το κεφάλι του Ναπολέοντα με χρονολογίες 1816, 1817 και 1818 και αποκάλυψε

υψηλά επίπεδα αρσενικού στο σώμα του. O’Meara, φάνηκε, είχε δίκιο: ο Ναπολέων δολοφονήθηκε – αλλά από ποιον;

• Γιατί ο Ναπολέων αξίζει τον τίτλο «ο Μέγας»

Ο καναδός εκατομμυριούχος bodybuilder Ben Weider (που ανακάλυψε τον νεαρό Arnold Schwarzenegger) έφτασε στο ίδιο συμπέρασμα με μια διαφορετική μέθοδο. Πεισμένος για τη θεωρία του ο Weider είχε χτενίσει τα πολλά απομνημονεύματα που γράφτηκαν από μέλη του νοικοκυριού του Longwood για ενδείξεις.

Οταν αυτός και ο δρ Forshufvud συγκέντρωσαν στοιχεία για τα συμπτώματα που περιγράφονται στα απομνημονεύματα και τα συγκρίνουν με τις κορυφές και τις κοιλότητες απορρόφησης αρσενικού που εμφανίζονται από την ανάλυση NAA, πίστευαν ότι είχαν ενδείξεις δόσεων που χορηγήθηκαν σε διαστήματα για αρκετά χρόνια. Το ασυμβίβαστο βιβλίο τους «Δολοφονία στην Αγία Ελένη» ονόμασε επίσης έναν νέο ύποπτο: τον παλιό σύντροφο του Ναπολέοντα Τσαρλς Τριστάν, τον marquis de Montholon, έναν σκοτεινό χαρακτήρα του οποίου η σύζυγος του Ναπολέοντα είχε παραπλανήσει, που ήταν απελπισμένος να φύγει από το νησί. Οι αποκατεστημένοι βασιλιάδες τής Bourbon της Γαλλίας (που είχαν τόσο μεγάλο ενδιαφέρον όσο οι Βρετανοί για να κρατήσουν κάτω τον Ναπολέοντα) είχαν ισχυριστεί ότι απείλησαν να δημοσιοποιήσουν την υπεξαίρεση στρατιωτικών κεφαλαίων του Μήμολον εάν δεν υπήρχε συμφωνία να δηλητηριαστεί ο Ναπολέων.

 

Ο Ναπολέοντας δηλητηριάστηκε με αρσενικό;

Αυτή η πολύχρωμη θεωρία δεν έπεισε όλους, ωστόσο, ακόμη και αν το αρσενικό είχε σκοτώσει τον Ναπολέοντα, αυτό δεν σήμαινε ότι κάποιος σκότωσε τον Ναπολέοντα με αρσενικό. Τη δεκαετία του 1980, η συζήτηση για τη δηλητηρίαση στράφηκε σε διαφορετική κατεύθυνση, θεωρώντας ότι ο Ναπολέων θα μπορούσε απλώς να απορροφήσει αρκετό αρσενικό από το περιβάλλον του για να τον σκοτώσει. Ενα σπίτι τού 19ου αιώνα ήταν κορεσμένο σε αρσενικό: καλλυντικά, τονωτικό μαλλιών, τσιγάρα, κερί σφράγισης, κατσαρόλες, εντομοαπωθητικές σκόνες, δηλητήριο αρουραίου, κερασάκι κέικ – όλα ήταν τοξικά.

Οταν ένας φαρμακοποιός του Πανεπιστημίου του Νιουκάστλ πειραματίστηκε με ένα απόσπασμα ταπετσαρίας του Longwood που είχε κλαπεί από έναν τουρίστα του 19ου αιώνα, ανακάλυψε δηλητηριώδη αέρια που εκπνεύστηκαν από ένα καλούπι που υπήρχε πίσω του, θα μπορούσε ακόμη και να συνέβαλε στη θανατηφόρα πτώση του Ναπολέοντα. Αργότερα ερευνητές δοκίμασαν τρίχες από τον γιο τού Ναπολέοντα, την πρώτη του γυναίκα, την αυτοκράτειρα Josephine και 10 ζωντανούς, και κατέληξαν στο συμπέρασμα ότι οι Ευρωπαίοι στις αρχές του 19ου αιώνα είχαν έως και 100 φορές περισσότερο αρσενικό στο σώμα τους από το μέσο άτομο που ζει τώρα. Οι άψυχοι ένοχοι συρρέουν ξαφνικά στη σκηνή του εγκλήματος.

Η «σχολή δολοφονιών» δεν είχε κανένα από αυτά. Για αρκετά χρόνια, οι δύο σχολές σκέψης το έκαναν με δοκιμές και αντεπιθέσεις: το FBI, το Scotland Yard, το Στρασβούργο Ιατροδικαστικό Ινστιτούτο, τα εργαστήρια της αστυνομίας του Παρισιού – όλοι πραγματοποίησαν δοκιμές και όλα επιβεβαίωσαν ότι τα υψηλά επίπεδα αρσενικού ήταν παρόντα στο σύστημα του Ναπολέοντα, αλλά ακόμα κανείς δεν μπορούσε σίγουρα να απαντήσει στο ερώτημα πώς είχε φτάσει εκεί το δηλητήριο.

Είναι ο τάφος του Ναπολέοντα άδειος;

Εν τω μεταξύ, μια δεύτερη συζήτηση συνεχίστηκε στο παρασκήνιο: υποκατάσταση. Η ιδέα του αναπληρωματικού αυτοκράτορα έχει χρησιμοποιηθεί σε ταινίες και μυθιστορήματα και σίγουρα, οι πιο ανήσυχοι θαυμαστές του Ναπολέοντα ήταν (και είναι) σίγουροι ότι έζησε – και ότι ο άνθρωπος που πέθανε στις 5 Μαΐου ήταν κάποιος άλλος.

Η πιο εκπληκτική εκδοχή των θεωριών υποκατάστασης ισχυρίζονται ότι ο Ναπολέων δεν πήγε ποτέ στην Αγία Ελένη: ότι ένας άλλος στάλθηκε στη θέση του, ενώ ο πρώην αυτοκράτορας αποσύρθηκε στη Βερόνα, μέχρι που πυροβολήθηκε προσπαθώντας να περάσει τα τείχη σε ένα αυστριακό παλάτι για να δει τον νεαρό γιο του. Δυστυχώς, η ιστορία δεν έχει καμία απολύτως βάση.

Η χρονιά που ο φόβος του Ναπολέοντα επικρατούσε στη γη

Καθώς οι στρατιωτικές περιουσίες της Βρετανίας υποχώρησαν και έφτασαν στην πορεία προς το Βατερλώ, η δημόσια διάθεση μετατράπηκε συνήθως από χαρά σε τρόμο και ξανά, γράφει η Τζένη Ουγκλόου…

Μια δεύτερη θεωρία υποκατάστασης περιστρέφεται γύρω από τον Jean-Baptiste Cipriani, μπάτλερ στο Longwood μέχρι τον θάνατό του τον Φεβρουάριο του 1818 κατά τη διάρκεια επιδημίας ηπατίτιδας, και θάφτηκε κοντά. Το «σχολείο Cipriani» ισχυρίζεται ότι οι Βρετανοί έθαψαν κρυφά το σώμα του Ναπολέοντα στα τέλη της δεκαετίας του 1820 για ανεξήγητους λόγους.

Οταν αντιμετώπισαν ένα γαλλικό αίτημα το 1840 να αποσυνδέσουν τον Ναπολέοντα και να τον φέρουν πίσω στο Παρίσι, οι Βρετανοί συνεπώς έσκαψαν βιαστικά και έριξαν τον Σιπριάνι στον άδειο τάφο του Ναπολέοντα. Γιατί, το «σχολείο Cipriani» ζήτησε, επέτρεψε στους βρετανούς αξιωματικούς να επιτρέψουν στους γάλλους παρατηρητές να βλέπουν το σώμα μόνο τα μεσάνυχτα, με φακό; Γιατί δεν επιτρέπει να γίνουν σκίτσα; Γιατί άνοιξε το φέρετρο μόνο για δύο λεπτά προτού κλείσει ξανά και μεταφερθεί στη γαλλική φρεγάτα;

Ψεύτικες μάσκες θανάτου, σάπιες κάλτσες, εξαφανισμένες ουλές προσώπου, η θέση των αγγείων που κρατούν τα σπλάχνα – οι λεπτομέρειες που ισχυρίζονται και αρνούνται είναι πάρα πολλές για να μπουν εδώ, αλλά κράτησαν τις μελέτες του Ναπολέοντα ενεργές για χρόνια. Το 1969, η διακοσαετία της γέννησης του Ναπολέοντα, ένας γάλλος δημοσιογράφος δημοσίευσε ακόμη και μια σκόπιμα εντυπωσιακή «έκκληση» προς τους Βρετανούς: Anglais, rendez-nous Napoleon! (Δώσε μας πίσω τον Ναπολέοντα!)