Όταν ο Τιτανικός RMS εξαφανίστηκε κάτω από τα σκοτεινά κύματα του Βόρειου Ατλαντικού τις πρώτες πρωινές ώρες της 15ης Απριλίου 1912, άφησε πολλά μυστήρια. Ένα από τα πιο αινιγματικά, ακόμη και τώρα, ήταν η συμπεριφορά των επιβατών και του πληρώματος. Τι έκαναν όλα αυτά τα πρόσωπα στο πλοίο όταν περισσότεροι από 1.500 από αυτούς θα πέθαιναν μέσα σε λίγες ώρες;

Η σύντομη απάντηση: Κανείς δεν ήξερε, όταν κλήθηκαν για πρώτη φορά στο κατάστρωμα γύρω στα μεσάνυχτα εκείνη την ήρεμη, ασυννέφιαστη νύχτα, ότι θα συνέβαινε το αδιανόητο: Ότι υπήρχε περίπου ο μισός αριθμός των σωσίβιων λεμβών. Ή ότι το πλοίο που ήταν ορατό στο βάθος δεν θα έφτανε ποτέ Ή ότι το περίφημο μεγαθήριο- πλοίο θα βρισκόταν πραγματικά κάτω από την επιφάνεια.

Για να είμαστε σίγουροι, θα συνέβαινε κάποιος πανικός με την πάροδο του χρόνου – ειδικά καθώς οι σωσίβιες λέμβοι έγιναν σπάνιες, το πλοίο άρχισε να γέρνει αισθητά, και οτιδήποτε δεν ήταν στερεωμένο έγινε βλήμα υψηλής ταχύτητας. Όμως, ενώ δημοφιλείς ταινίες και άλλες δραματοποιήσεις της καταστροφής έχουν παίξει μεμονωμένα περιστατικά χάους και δειλίας, οι περισσότεροι επιζώντες ανέφεραν μια διαφορετική ιστορία.

«Δεν υπήρχε αναταραχή, κανένας πανικός και κανείς δεν φαινόταν ιδιαίτερα φοβισμένος», δήλωσε ο επιβάτης πρώτης κατηγορίας Eloise Smith σε ακρόαση της Γερουσίας των ΗΠΑ για την καταστροφή. «Δεν είχα την ελάχιστη υποψία για την έλλειψη σωσίβιας λέμβου, ή ότι δεν θα έπρεπε ποτέ να αφήσω τον άντρα μου».

«Παρακολούθησα τα σκάφη στη δεξιά πλευρά, καθώς γέμισαν διαδοχικά και κατέβασαν», ανέφερε η Ουάσινγκτον Ντοτζ, ιατρός. «Καμιά στιγμή κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου, δεν υπήρχε πανικός ή ένδειξη φόβου ή ασυνήθιστος συναγερμός. Δεν είδα γυναίκες ούτε παιδιά να κλαίνε, ούτε υπήρχαν αποδείξεις υστερίας… ».

Ακόμα και οι επιζώντες που παρέμειναν στον Τιτανικό μετά τις τελευταίες σωσίβιες λέμβους έφυγαν και σύντομα βρέθηκαν στο παγωμένο νερό, θαύμαζαν αυτό που είδαν. Ο Charles Lightoller, το ανώτερο μέλος του πληρώματος που επιβίωσε, ήταν υπεύθυνος για τη φόρτωση σωσίβιων λεμβών από την πλευρά του λιμανιού. «Δεν υπήρχε κανένα χτύπημα ή σπρώξιμο ή πλήθος, οτιδήποτε», κατέθεσε σε βρετανική έρευνα. «Όλοι οι άντρες απέφυγαν να ασκήσουν τη δύναμή τους και να αφήσουν πίσω τις γυναίκες και τα παιδιά. Δεν θα μπορούσαν να είχαν ηρεμήσει περισσότερο απ’ ό,τι αν ήταν στην εκκλησία».