Σταματήστε για μια στιγμή και φανταστείτε τον Αδόλφο Χίτλερ. Φανταστείτε τον στο μυαλό σας. Ποιον βλέπετε; Φαντάζομαι ότι βλέπετε μια φιγούρα που δεν μοιάζει με την απεικόνιση του Χίτλερ στην ταινία «Η Πτώση» (2004). Ένας φωνακλάς, επιθετικός χαρακτήρας. Ο Bruno Ganz, ο οποίος έπαιξε τον Χίτλερ στο «Downfall», κούνησε και φώναξε τόσο πολύ που μια βασική σκηνή από την ταινία έχει γίνει φαινόμενο στο Διαδίκτυο, με κωμικούς υπότιτλους σε μια σειρά θεμάτων που έχουν τεθεί στις απίστευτες κραυγές του Ganz. Αλλά ενώ είναι αλήθεια ότι τις τελευταίες μέρες του ο Χίτλερ ήταν κάποτε σπάνια λογικός, δεν είναι αντιπροσωπευτικός ολόκληρης της ιστορίας. Επιπλέον, το πρόβλημα είναι ότι αυτή η εικόνα παίζει σε μια βαθιά επιθυμία που νομίζω ότι οι περισσότεροι από εμάς έχουμε κρυφά. Θέλουμε ο Χίτλερ να είναι τρελός από την αρχή μέχρι το τέλος. Θέλουμε ο Χίτλερ να είναι τρελός επειδή καθιστά εύκολο να εξηγήσει τα τερατώδη εγκλήματα που διέπραξε – ειδικά κατά τη διάρκεια του Β ‘Παγκοσμίου Πολέμου. Είναι απλό, μπορούμε να πούμε άνετα στον εαυτό μας, ότι ο Χίτλερ ήταν ένας τρελός που κάπως υπνώτισε εκατομμύρια απλούς Γερμανούς για να κάνουν πράγματα ενάντια στην κρίση τους. Λοιπόν, δεν ήταν τρελός και κανένας δεν υπνωτίστηκε. Ο Χίτλερ έγινε καγκελάριος της Γερμανίας τον Ιανουάριο του 1933 με δημοκρατικά μέσα. Ένας μεγάλος αριθμός της γερμανικής ελίτ – απότομοι, έξυπνοι άνθρωποι – αποφάσισαν να τον υποστηρίξουν. Γιατί θα υποστήριζαν έναν τρελό; Και ο τρόπος με τον οποίο ο Χίτλερ έδειξε τον εαυτό του μεταξύ του 1930 και του 1933 έδειξε ότι ήταν ένας έξυπνος – αλλά εντελώς αδίστακτος – πολιτικός. Οι υπολογισμοί του σχετικά με το πού βρισκόταν πραγματικά η δύναμη στη Γερμανία και πώς να χειριστεί καλύτερα τα συναισθήματα των απλών Γερμανών ήταν εξαιρετικά εξελιγμένοι. Επιπλέον, ο Χίτλερ δημιούργησε τεράστια – και πραγματική – υποστήριξη. Οι απόψεις του ταιριάζουν πολύ συχνά με αυτές του τεράστιου αριθμού του γερμανικού πληθυσμού. Αυτό είναι κάτι ακατανόητο αν θεωρήσουμε ότι η απεικόνιση του Χίτλερ είναι ένας εφιάλτης. Κάνω ταινίες- ντοκιμαντέρ και γράφω βιβλία για τους Ναζί και τον Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο εδώ και 20 χρόνια και έχω γνωρίσει εκατοντάδες ανθρώπους που έζησαν κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου – συμπεριλαμβανομένων πολλών που ασχολήθηκαν προσωπικά με τον Αδόλφο Χίτλερ. Και η εικόνα που ζωγραφίζουν του Führer είναι πολύ πιο περίπλοκη και αποχρωματισμένη από τον τρελό του Downfall. Συγκεκριμένα, πολλές συνομιλίες για το απίστευτο «χάρισμα» που ένιωθαν ότι είχε ο Χίτλερ. Ο Fridolin von Spaun, για παράδειγμα, συναντήθηκε με τον Χίτλερ σε δείπνο για τους Ναζί υποστηρικτές στις αρχές της δεκαετίας του 1930. Καθώς ο Spaun είδε τον Χίτλερ να τον κοιτάζει, ένιωσε σαν τα μάτια του Χίτλερ να κοιτάζουν κατευθείαν τις εσωτερικές του σκέψεις. Και όταν ο Χίτλερ κράτησε το πίσω μέρος της καρέκλας του von Spaun, ο Spaun ένιωσε «να τρέμει, να διεισδύει μέσα του ο Χίτλερ. Στην πραγματικότητα το ένιωσα. Όχι όμως νευρικό τρέμουλο. Μάλλον ένιωσα: αυτός ο άνθρωπος, αυτό το σώμα, είναι μόνο το εργαλείο για την εφαρμογή μιας μεγάλης, πανίσχυρης θέλησης εδώ στη Γη. Αυτό είναι ένα θαύμα κατά τη γνώμη μου. ” Όσο για τον Emil Klein, ο οποίος άκουσε τον Χίτλερ να μιλά σε μια μπυραρία στο Μόναχο τη δεκαετία του 1920, πιστεύει ότι ο Χίτλερ «παρουσίασε ένα τέτοιο χάρισμα που οι άνθρωποι πίστευαν ό, τι είπε». Αυτό που μαθαίνουμε από αυτόπτες μάρτυρες όπως ο von Spaun και ο Klein είναι ότι το χάρισμα είναι πρώτα απ ‘όλα η σύνδεση μεταξύ των ανθρώπων. Κανείς δεν μπορεί να είναι χαρισματικός μόνος σε ένα έρημο νησί. Το χάρισμα σχηματίζεται σε μια σχέση. Οπως έγραψε ο Sir Nevile Henderson, βρετανός πρεσβευτής στο Βερολίνο τη δεκαετία του 1930, ο Χίτλερ «οφείλει την επιτυχία του στον αγώνα για εξουσία στο γεγονός ότι ήταν η αντανάκλαση του υποσυνείδητου μυαλού (δηλαδή των υποστηρικτών του) και της ικανότητάς του να εκφράζει λέξεις που ένιωθε αυτό το υποσυνείδητο του νου του ότι ήθελε. Είναι μια άποψη που επιβεβαιώνεται από τον Konrad Heiden, ο οποίος άκουσε τον Χίτλερ να μιλά πολλές φορές τη δεκαετία του 1920: «Οι ομιλίες του είναι ονειροπόληση αυτής της μαζικής ψυχής… Οι ομιλίες ξεκινούν πάντα με βαθιά απαισιοδοξία και καταλήγουν σε μια χαρούμενη λύτρωση, ένα θριαμβευτικό ευτυχισμένο τέλος. συχνά μπορούν να αντικρουστούν από το λόγο, αλλά ακολουθούν την πολύ ισχυρότερη λογική του υποσυνείδητου, την οποία δεν μπορεί να αγγίξει καμία διαφωνία… Ο Χίτλερ έχει δώσει λόγο στον άφωνο τρόμο της σύγχρονης μάζας… » Άτομα όπως ο von Spaun και ο Emil Klein είχαν την προδιάθεση να βρουν τον Χίτλερ χαρισματικό επειδή πίστευαν ήδη πολλούς πολιτικούς που υποστήριξε ο Χίτλερ. Το ίδιο έκανε και ο Albert Speer, ο οποίος παρακολούθησε για πρώτη φορά σε μια συνάντηση τον Χίτλερ στις αρχές της δεκαετίας του 1930: «Με συγκλόνισε το κύμα του ενθουσιασμού που, σχεδόν θα μπορούσε να το αισθανθεί φυσικά, έφερε τον ομιλητή από πρόταση σε πρόταση… φαινόταν να μιλάει για να πείσει. Αντίθετα, φαινόταν να αισθάνεται ότι εξέφραζε αυτό που το κοινό, τώρα μεταμορφώθηκε σε μια ενιαία μάζα, που περίμενε από αυτόν». Αλλά αν δεν πίστευες στις πολιτικές που ο Χίτλερ σε προσηλύτιζε τότε δεν ασκούσε καθόλου χαρισματική δύναμη. Ο Χοσέφ Φέλντερ, για παράδειγμα, απογοητεύτηκε όταν άκουγε την έκχυση μίσους του Χίτλερ εναντίον των Εβραίων: «Οταν έφυγα από τη συνάντηση, θα συναντιόμασταν και θα μιλούσαμε σε ομάδες. Και είπα στον φίλο μου, «Μετά από αυτήν την ομιλία, η εντύπωση μου είναι ότι αυτός ο άντρας, ο Χίτλερ, ελπίζω ότι δεν θα έρθει ποτέ στην πολιτική εξουσία». Τότε συμφωνήσαμε. ” Και ο Herbert Richter, βετεράνος του Πρώτου Παγκόσμιου Πολέμου, όταν ήρθε ο Χίτλερ σε μια καφετέρια στο Μόναχο και «του άρεσε αμέσως» λόγω της «γρατζουνισμένης φωνής» του και της τάσης του να «φωνάζει» «πραγματικά, πολύ απλές» πολιτικές ιδέες. Ο Ρίχτερ θεωρούσε επίσης την εμφάνιση του Χίτλερ «μάλλον κωμική, με το αστείο μικρό μουστάκι» και ότι ήταν «ανατριχιαστικός» και «δεν ήταν αρκετά φυσιολογικός». Ωστόσο, εάν ο Χίτλερ έκανε μια σύνδεση με το κοινό του, τότε δημιούργησε αυτόν τον δεσμό με διάφορους άλλους τρόπους για να ενοποιήσει αυτόν τον χαρισματικό δεσμό. Βασικά, ο Χίτλερ ήταν πάντα σίγουρος στις κρίσεις του. Ποτέ δεν εξέφρασε αμφιβολίες για το κοινό του. Ηξερε τα προβλήματα που αντιμετώπιζε η Γερμανία και είπε ότι ήξερε τις λύσεις. Επιπλέον, παρουσιάστηκε ως ηρωική φιγούρα – ένας απλός, γενναίος στρατιώτης από τον Πρώτο Παγκόσμιο Πόλεμο – που ήθελε τους υποστηρικτές του να έχουν «πίστη» σε αυτόν. Ως αποτέλεσμα, ορισμένοι Ναζί υποστηρικτές έκαναν ακόμη και βλασφημικές συγκρίσεις μεταξύ του Χίτλερ και του Ιησού – και οι δύο ήταν 30 ετών όταν άρχισαν να «κηρύττουν» και οι δύο αναζήτησαν τη «σωτηρία» του λαού τους.

Στην αρχή φάνηκε να μην πηγαίνει πουθενά…

Το 1928, εννέα χρόνια μετά την πρώτη συμμετοχή του Χίτλερ με το Γερμανικό Εργατικό Κόμμα – στη συνέχεια το Εθνικό Σοσιαλιστικό Γερμανικό Εργατικό Κόμμα ή τους Ναζί για σύντομο χρονικό διάστημα – και επτά χρόνια αφότου έγινε αρχηγός του κόμματος, φαινόταν σαν να πήγαινε το ναζιστικό κόμμα πουθενά στη γερμανική πολιτική. Στις εκλογές του 1928 οι Ναζί ψηφίστηκαν μόλις από το 2,6 τοις εκατό των ψήφων – έτσι περισσότερο από το 97 τοις εκατό του γερμανικού εκλογικού σώματος απέρριψε οποιαδήποτε χαρισματική δύναμη που μπορεί να είχε ο Χίτλερ. Ηταν σαφές ότι αν ο Χίτλερ δεν μπορούσε να κάνει σύνδεση με τη μάζα των Γερμανών, τότε δεν θα μπορούσε να πετύχει. Χρειάστηκε η συντριβή της Wall Street και η τρομερή οικονομική κρίση των αρχών της δεκαετίας του 1930 για να κάνουν εκατομμύρια Γερμανούς να ανταποκρίνονται στην έκκληση του Χίτλερ. Ξαφνικά, σε ανθρώπους όπως ο μαθητής Jutta Ruediger, η έκκληση του Χίτλερ για μια εθνική αναβίωση τον έκανε να φαίνεται σαν «ο φέροντας τη σωτηρία». Τόσο πολύ που το 1932 οι Ναζί ήταν ξαφνικά το μεγαλύτερο πολιτικό κόμμα στη Γερμανία. Αλλά τότε ο Χίτλερ και οι Ναζί φάνηκαν να χτυπούν έναν τοίχο από τούβλα – με τη μορφή του προέδρου Χίντεμπουργκ. Ο υφυπουργός Οττο Μάισνερ ανέφερε ότι ο Χίντεμπουργκ είπε στον Χίτλερ στις 13 Αυγούστου 1932: «Σε αυτή την κρίσιμη περίοδο μεταξύ της απόρριψης του Χίτλερ από την προσφορά του Χίτλερ για καγκελάριος της Γερμανίας και του τελικού διορισμού του ως καγκελάριου τον Ιανουάριο του 1933, συγκεντρώθηκαν δύο διαφορετικές αντιλήψεις για το χάρισμα του Χίτλερ – και στη διαδικασία αποκάλυψε μια πολύ διαφορετική πλευρά στον Χίτλερ από τον ανίκανο του Downfall. Ο Χίτλερ, κατά τη διάρκεια αυτών των μηνών, δεν ήταν ποτέ πιο εντυπωσιακός σε αφοσιωμένους οπαδούς όπως ο Γιόζεφ Γκαίμπελς. Στις 13 Αυγούστου 1932, ο Χίτλερ συζήτησε τις συνέπειες της απόρριψης του Χίντεμπουργκ με τους Ναζί συναδέλφους του. «Ο Χίτλερ κρατά το νεύρο του», κατέγραψε ο Γκόμπελ στο ημερολόγιό του. «Στέκεται πάνω από τις μηχανορραφίες. Ετσι τον αγαπώ». «Ο Χίτλερ αποκατέστησε την εμπιστοσύνη ότι όλα θα έρθουν σωστά, λέγοντας τον Δεκέμβριο του 1932 ότι εξακολουθούσε να σκοπεύει να περιμένει μέχρι να του προσφερθεί η καγκελαρία. Υποσχέθηκε, «θα έρθει εκείνη η μέρα – είναι πιθανώς πιο κοντά από ό, τι νομίζουμε». Η επιτυχία εξαρτιόταν από την «ενότητα μας και την αμετάβλητη πίστη μας στη νίκη. Εξαρτάται από την ηγεσία μας».

Ενας μυστικιστικός «μεσσίας»

Ομως, ενώ οι οπαδοί του Χίτλερ συνέχισαν να μαζεύονται σαν σε μαγνήτη, ο καγκελάριος της Γερμανίας, Φραντς φον Πάπεν, δυσκολεύτηκε να δει τι συνέβαινε. Ο φον Πάπεν αναγνώρισε σε δήλωση που έκανε στο Μόναχο τον Οκτώβριο του 1932 ότι ο Χίτλερ δεν ήταν σαν «φυσιολογικός» πολιτικός και ότι το ναζιστικό κίνημα δεν ήταν «κανονικό» πολιτικό κόμμα. Αναφέρθηκε στο ναζιστικό κόμμα ως «πολιτική θρησκεία» του οποίου οι οπαδοί παραδέχτηκαν «μυστική πίστη μεσσία» στον Χίτλερ. Ομως, ενώ ο φον Πάπεν αναγνώρισε ότι εκατομμύρια Γερμανοί αναγνώρισαν τώρα τον Χίτλερ ως «μυστικιστικό μεσσία», ο ίδιος ήταν απρόσβλητος από το χάρισμα του Χίτλερ. Οταν γνώρισε για πρώτη φορά τον Χίτλερ, το καλοκαίρι του 1932, τον βρήκε «περίεργα εντυπωσιακό». Ο Χίτλερ δεν ήταν από την τάξη των «αξιωματικών» και φάνηκε να μοιάζει στον Πάπεν να είναι ο «πλήρης αστικός πολίτης » με το «μικρό μουστάκι και το περίεργο στιλ μαλλιών του». Εξίσου απορριπτικός ήταν ο πρόεδρος Χίντεμπουργκ, ο οποίος αναφέρθηκε στον Χίτλερ ως «μποέμικο σώμα». Στη συνέχεια, στις εκλογές του Νοεμβρίου του 1932 οι Ναζί είδαν το μερίδιό τους να πέφτει κατά 4% σε 33% ενώ το Κομμουνιστικό Κόμμα αύξησε το μερίδιό του κατά δύο εκατομμύρια ψήφους. Εμοιαζε με την υποστήριξη των Ναζί. Αλλά η γερμανική ελίτ ανησυχούσε περισσότερο για τους κινδύνους του κομμουνισμού από τον ναζισμό. Χωρίς τους Ναζί να συμμετέχουν με κάποιον τρόπο σε μια αυταρχική κυβέρνηση που θα αντιμετώπιζε πρόθυμα τους κινδύνους του Κομμουνισμού, δεν θα υπήρχε λαϊκή εντολή για αλλαγή. Ο πρόεδρος Χίντεμπουργκ βρήκε ακόμα τον Χίτλερ εντυπωσιακό, αλλά τώρα άρχισε να τον σκέφτεται ως πιθανό καγκελάριο. Και οι λόγοι για τους οποίους άρχισε να αλλάζει γνώμη ήταν καθαρά ρεαλιστικοί.

Το πιο σημαντικό ήταν η προσφορά του φον Πάπεν να είναι αντικαγκελάριος. Προσφέρθηκε να υπηρετήσει ως αντικαγκελάριος στον καγκελάριο Χίτλερ σε ένα υπουργικό συμβούλιο στο οποίο μόνο μια μειονότητα θέσεων έπρεπε να δοθεί στους Ναζί. Τότε έπαιξε ρόλο η ηλικία του Χίντεμπουργκ – ήταν 85 το Δεκέμβριο του 1932 (και θα πέθαινε 18 μήνες αργότερα). «Ενιωσε την ηλικία του», είπε ο Josef Felder, ο οποίος εξελέγη ως σοσιαλιστής μέλος του Reichstag το 1932. «Και συνειδητοποίησε ότι γινόταν σωματικά πιο αδύναμος, πολύ πιο αδύναμος. Δεν μπορούσε πλέον να κουβαλήσει το μπαστούνι του στρατάρχη». Ο γιος τού Χίντεμπουργκ, Οσκαρ, υποστήριξε επίσης την ιδέα του Χίτλερ ως καγκελάριου και του φον Πάπεν ως αντιπροέδρου, και σίγουρα επηρέασε τον πατέρα του. Επειτα ήρθε το «masterstroke» του Χίτλερ. Σχεδόν περισσότερο από οποιονδήποτε, κατάλαβε τη σημασία του συγχρονισμού σε όλες τις πολιτικές αποφάσεις και διέταξε τώρα τους Ναζί να αναλάβουν την τεράστια – φαινομενικά δυσανάλογη – προσπάθεια στις κρατικές εκλογές που θα διεξάγονταν στη μικροσκοπική συνοικία Lippe-Detmold στις 15 Ιανουαρίου 1933. Η τακτική λειτούργησε. Οταν ανακοινώθηκαν τα αποτελέσματα, οι ψήφοι των Ναζί αυξήθηκαν κατά περίπου 20% – από 33.000 σε 39.000. Οι Ναζί, όπως φαίνεται, ήταν ακόμα ικανοί να αυξήσουν περισσότερο την υποστήριξή τους. Το απόγευμα της Κυριακής, 29 Ιανουαρίου 1933, ο Χίντενμπουργκ συμφώνησε να διορίσει τον Χίτλερ ως καγκελάριο, με τον φον Πάπεν ως αναπληρωτή καγκελάριο, και και οι δύο ανέλαβαν το αξίωμα την επόμενη μέρα. Ο Joseph Felder θυμήθηκε ότι «πιστεύαμε ότι θα μπορούσαμε να τον ελέγξουμε (δηλαδή τον Χίτλερ) μέσω του κοινοβουλίου – απόλυτη τρέλα». Οσο για τους υποστηρικτές του Χίτλερ, όπως ο Reinhard Spitzy, αυτή η στιγμή σηματοδότησε το τέλος της δημοκρατίας στη Γερμανία. Κάτι που είδε με ικανοποίηση. «Δεν ήμουν ποτέ ο ίδιος δημοκράτης», δήλωσε ο Spitzy. «Πιστεύω ότι μια χώρα πρέπει να διοικηθεί σαν μια μεγάλη εταιρεία Αυτό σημαίνει ένα συγκεκριμένο συμβούλιο ειδικών και ούτω καθεξής, αλλά δεν πίστευα στον ρόλο του κοινοβουλίου. Οταν είχαμε μια τόσο φοβερή κρίση, όπως μια οικονομική κρίση, και την πείνα και την ανεργία, και σε μια τέτοια στιγμή, λαχταρούσαμε έναν νέο γενικό διευθυντή, όπως αυτό που συμβαίνει σε μια μεγάλη εταιρεία. Βρίσκετε έναν άνδρα και πρέπει να τακτοποιήσει ολόκληρο το πράγμα. «Για τους υποστηρικτές του Χίτλερ, αυτή ήταν η ισχυρότερη απόδειξη της δύναμης του ως χαρισματικού ηγέτη». Οταν φαινόταν αδύνατο να γίνει καγκελάριος, τους ζήτησε να έχουν πίστη. Και τώρα ήταν καγκελάριος. Στο μέλλον, όταν θα μπορούσαν να τον αμφισβητήσουν, πολλοί θα κοιτούσαν πίσω αυτή τη στιγμή και θα θυμόνταν ότι είχε δίκιο και ότι ήταν λάθος. Τον εμπιστεύτηκαν τώρα. Οταν τους ζήτησε να έχουν πίστη για άλλη μια φορά, τότε θα άκουγαν. Οσον αφορά τον φον Πάπεν, σύντομα θα ανακαλύψει ότι είχε κάνει μια από τις πιο θεαματικές πολιτικές στραβοτιμονιές στην ιστορία. (Αφού περιθωριοποιήθηκε, παραιτήθηκε από τη θέση του και έγινε πρέσβης στην Αυστρία.) Μαθαίνουμε ορισμένα σημαντικά πράγματα, νομίζω, από την ιστορία του διορισμού του Χίτλερ ως καγκελάριου της Γερμανίας τον Ιανουάριο του 1933. Ανακαλύπτουμε ότι ο Χίτλερ θα μπορούσε να είναι ένας ενστικτώδης και εξαιρετικά ισχυρός πολιτικός – έτη φωτός μακριά από τον τσακισμένο και τρελό άνθρωπο που απεικονίζεται στο Downfall . Πάνω απ ‘όλα, μπορούμε να δούμε τη δύναμη της κατάστασης να αλλάξει την αντίληψη. Ο Χίτλερ απορρίφθηκε ως περιφερειακή φιγούρα το 1928, αλλά επαινέθηκε από εκατομμύρια το 1933. Αυτό που άλλαξε δεν ήταν ο Χίτλερ αλλά η κατάσταση. Η οικονομική καταστροφή έκανε πολλούς Γερμανούς να αναζητήσουν έναν χαρισματικό «σωτήρα». Καθώς βλέπουμε τα οικονομικά γεγονότα να ξεδιπλώνονται σήμερα στην Ευρώπη, είναι σχεδόν αδύνατο να φανταστεί κανείς μια μεγαλύτερη προειδοποίηση από την ιστορία από αυτήν…