Το αντικείμενο “σαλιγκάρι”, το οποίο έχει μήκος μόλις 2 cm, θεωρείται παράδειγμα σάτιρας του Γιορκσάιρ του 13ου αιώνα.

Ο σαλιγκάρι έχει περιγραφεί ως ένα είδος «Μεσαιωνικού meme

Σύμφωνα με το Βρετανικό Μουσείο, αυτό το επιχρυσωμένο ασημένιο αντικείμενο ανακαλύφθηκε σε ένα χωράφι κοντά στο Pontefract πέρυσι.

Αυτό το έργο, το οποίο κατασκευάστηκε χρησιμοποιώντας ασήμι, απεικονίζει έναν ιππότη στη θέση προσευχής από το κέλυφος του σαλιγκαριού στο πίσω μέρος μιας αίγας, που θεωρείται ότι αποτελεί παράδειγμα της σάτιρας του Γιορκσάιρ του 13ου αιώνα. Ωστόσο, μπορεί να μην μάθουμε ποτέ ακριβώς τι είναι το αστείο.

«Είναι ένα πολύ μικρό και αστείο πράγμα», λέει ο Beverley Nenk, επιμελητής της συλλογής του μεσαιωνικού τέλους στο Βρετανικό Μουσείο, εξηγώντας την ανακάλυψη του έργου. Δεν έχω ξαναδεί κάτι τέτοιο στο παρελθόν».

Το αντικείμενο “snail-man”, μήκους μόλις 2 cm, ανακαλύφθηκε από έναν ανιχνευτή μετάλλων τον Σεπτέμβριο του περασμένου έτους σε ένα χωράφι κοντά στο Pontefract στο Δυτικό Γιορκσάιρ.

Η καλύτερη εικασία για το τι θα μπορούσε να συμβεί είναι ότι ο ιδιοκτήτης έφτιαξε αυτό το αντικείμενο από κάποιον και το χρησιμοποίησε ως σήμα ή προσαρμόστηκε στη δερμάτινη ζώνη ή το λουράκι του.

Τα σαλιγκάρια, που πιστεύεται ότι συμβολίζουν τη δειλία, απεικονίζονται συχνά στο περιθώριο των φωτιζόμενων μεσαιωνικών χειρογράφων, λέει ο Nenk. Ετσι, αυτό το αντικείμενο μπορεί να αντιπροσωπεύει «τη δειλή ή όχι πολύ ιπποτική συμπεριφορά του εχθρού στον πόλεμο, ή μια παρωδία της ανώτερης και ιπποτικής τάξης».

Ο Nenk λέει ότι η σάτιρα ήταν κοινή στη μεσαιωνική υλική κουλτούρα, και ακόμη και ένα από τα πιο δημοφιλή παραδείγματα είναι το κινούμενο σχέδιο στο οποίο ένας γιατρός που αντικαθιστά τον πίθηκο ελέγχει τη σαφήνεια και το χρώμα ενός σωλήνα ούρων, που είναι η πιο κοινή μέθοδος για τη διάγνωση μεσαιωνικών ασθενειών.

Αυτό το παράδειγμα είναι κατανοητό στους σύγχρονους αναγνώστες. Ομως ο αρσενικός ιππότης, φορώντας κράνος Νορμανδίας, πιθανότατα σε θέση προσευχής και ένα πόδι στραμμένο προς τα εμπρός από ένα σαλιγκάρι σε αίγα, μπορεί να μην φαίνεται αστείο σε όλους. Γι ‘αυτό το μουσείο το αποκαλεί «Μεσαιωνικό mem».

Καθώς το Βρετανικό Μουσείο δημοσίευσε την τελευταία ετήσια έκθεσή του για αντικείμενα που βρέθηκαν το 2018, αποκάλυψε μερικά από τα μη συμβατικά ευρήματα του 2020, πολλά από τα οποία ανακαλύφθηκαν από ερασιτέχνες ανιχνευτών μετάλλων.

Αλλα ασυνήθιστα ευρήματα του 2020 περιλαμβάνουν διάφορα αντικείμενα εποχής του σιδήρου από το 80 π. Χ. έως το 100 μ. Χ. που βρέθηκαν κοντά στο Kensworth, Bedfordshire. Αυτά περιλαμβάνουν έναν ασυνήθιστα διακοσμημένο καθρέφτη και τσιμπιδάκια που τονίζουν τη φροντίδα και την προσοχή που δίνεται στην προσωπική εμφάνιση που έδειχναν οι άνθρωποι στην ύστερη εποχή του σιδήρου της Αγγλίας.

Ενα άλλο είναι ένα χρυσό μεσαιωνικό καλούπι σφραγίδας από το 1250-1350, που βρίσκεται στην περιοχή East Walton του Norfolk. Αυτό το αντικείμενο, το οποίο χρησιμοποιείται για τη σφράγιση επιστολών ή εγγράφων, έχει τον συμβολισμό ότι είναι ένα αντικείμενο, που απεικονίζει έναν ελέφαντα που μεταφέρει ένα κάστρο – ή έναν θόλο – στην πλάτη του.

Λίγοι άνθρωποι στη μεσαιωνική Αγγλία θα έβλεπαν έναν ζωντανό ελέφαντα στην πραγματική ζωή, λέει ο Nenk. Ωστόσο, μεταξύ των ετών 1255-57, III στον Πύργο του Λονδίνου. Στον βασιλικό ζωολογικό κήπο του Ερρίκου ήταν ένα δώρο από τον Louis IX της Γαλλίας. Η εικόνα που απεικονίστηκε ήταν από εδώ ή βασίστηκε σε αυτούς που έβλεπαν τέτοια εξωτικά πλάσματα από ταξιδιώτες που βρέθηκαν στα ανατολικά και επέστρεψαν λόγω του προσκυνήματος ή των Σταυροφοριών.

Ο Hartwig Fischer, διευθυντής του Βρετανικού Μουσείου, λέει: «Κάθε χρόνο, χαίρομαι που ανακαλύπτω αρχαιολογικά αντικείμενα που αποκαλύπτουν κομμάτια της ιστορίας μας, τα οποία συμβάλλουν στην κατανόηση του παρελθόντος».

«Είναι ευχάριστο να βλέπουμε ότι για άλλη μια φορά ένας σημαντικός αριθμός αντικειμένων θα συλλεχθεί από μουσεία κοντά στον χώρο, διατηρώντας το τοπικό πλαίσιο που συχνά είναι πολύ σημαντικό για αυτά τα αντικείμενα».