Βρέθηκαν πολλά άτομα στον τάφο που περιείχε άσεμνη επιγραφή

Ενας αρχαίος ελληνικός τάφος αποτεφρώσεων που χρονολογείται πριν από περίπου 3.000 χρόνια ήταν πιο γεμάτος από το αναμενόμενο, σύμφωνα με μια νέα ανακάλυψη επιστημόνων. Θεωρήθηκε ότι ένα μόνο άτομο – ένα παιδί – θάφτηκε στον τάφο, αλλά η νέα ανάλυση των οστών στον τάφο αποκάλυψε τα λείψανα τουλάχιστον τριών ενηλίκων.

Το σκάφος εκτίθεται μόνιμα στο Αρχαιολογικό Μουσείο Pithecuase στο ιταλικό νησί Ischia. Α: Wikimedia Commons

Αυτό μπορεί να βοηθήσει στην εξήγηση ενός μυστηρίου που βρίσκεται σε εξέλιξη: την ασυνήθιστη παρουσία ενός δισκοπότηρου με μια άσεμνη επιγραφή στον τάφο ενός παιδιού.

Το σκάφος από τερακότα, που ονομάζεται «Δισκοπότηρο του Νέστορα», περιέχει ένα καύχημα τριών γραμμών στο τέλος με μια υπόσχεση ότι όποιος πιει από αυτό το κύπελλο θα ερωτευτεί με πάθος την Αφροδίτη, τη θεά της ομορφιάς και της αγάπης. Για πολύ καιρό, οι ειδικοί προσπάθησαν να αποκρυπτογραφήσουν τι μπορεί να κάνει ένα τέτοιο μήνυμα στον τάφο ενός παιδιού. Πρόσφατα ευρήματα, τα οποία παρουσίασαν οι επιστήμονες στη νέα μελέτη, μπορεί να βοηθήσουν στην εξήγηση αυτής της κατάστασης.

«Μπορούμε να πούμε ότι επανεξετάζουμε μια ανεπίλυτη υπόθεση», δήλωσε η επικεφαλής συγγραφέας Μελάνια Γιγκάντε, μεταδιδακτορική ερευνήτρια στο Τμήμα Πολιτιστικής Κληρονομιάς στο Πανεπιστήμιο της Πάντοβα στην Ιταλία.

Ο τάφος είναι μέρος μιας αρχαίας ελληνικής πόλης και νεκρόπολης στο ιταλικό νησί Ισκια. Η νεκρόπολη χρονολογείται στον 8ο αιώνα π .Χ. Εδώ, οι αρχαιολόγοι ανέσκαψαν περίπου 1.300 τάφους μεταξύ 1952 και 1982. Ενας από αυτούς τους τάφους, ορίζεται ως «Δημιουργία 168». Είναι περισσότερο γνωστός ως «Τάφος του Δισκοπότηρου του Νέστορα» λόγω του αγγείου που ανακαλύφθηκε στο εσωτερικό του, που χρησιμοποιούσαν για την κατανάλωση κρασιού (τα δοχεία που χρησιμοποιούνται για το σκοπό αυτό ονομάζονται επίσης «κότυλο») και με μια επιγραφή πάνω του. Το σκεύος περιέχει ένα από τα πρώτα δείγματα ελληνικής ορθογραφίας που έχουν διασωθεί, σημείωσαν οι συγγραφείς της μελέτης στις 6 Οκτωβρίου στο περιοδικό PLOS One .

Στο επικό ποίημα «Η Ιλιάδα», ο Ομηρος απεικόνισε ένα όμορφο χρυσό δισκοπότηρο που μπορούσε να σηκωθεί μόνο από τον ιδιοκτήτη του, τον Ηρωα Νέστορα. Σύμφωνα με τους θρύλους της περιόδου, οι τυχοδιώκτες έπιναν ένα ενισχυτικό ρόφημα από τα βάθη του κυπέλλου. Σε σύγκριση με αυτό, το πήλινο δοχείο που βρέθηκε στον Τάφο 168 μοιάζει με ένα συνηθισμένο δισκοπότηρο. Σύμφωνα όμως με το Ινστιτούτο Αρχαιολογίας Joukowsky του Πανεπιστημίου Brown και τον Αρχαίο Κόσμο στην Πρόβιντενς, Ρόουντ Αϊλαντ, η επιγραφή στο σκάφος δείχνει το αντίθετο, δείχνοντας το θρυλικό δισκοπότηρο του Νέστορα.

Το τρίγραμμο κείμενο, γραμμένο στο ελληνικό αλφάβητο, είναι γραμμένο στο αγγείο με εξάποδη χορδή, που θεωρείται ότι είναι αναφορά στα ποιήματα του Ομήρου – μέτρο χορδών που χρησιμοποιείται στα ελληνικά και λατινικά έπη. Σύμφωνα με το Ινστιτούτο, το κείμενο λέει: «Είμαι το φλιτζάνι του Νέστορα, είναι καλό να πίνεις από μένα. Η αγάπη για την όμορφη στεφανωμένη Αφροδίτη κυριεύει όποιον πίνει ό, τι έχει μέσα σε αυτό το κύπελλο».

Θραύσματα ανθρώπινων οστών και δοντιών από τον Τάφο του Δισκοπότηρου του Νέστορα. Α: PLOS One

Υπήρχαν 195 θραύσματα οστών στον τάφο και οι ερευνητές εξέτασαν τις λεπτομέρειες της επιφάνειας και του εσωτερικού χρησιμοποιώντας μικροσκοπία. Ελαβαν ακριβή αποτελέσματα από 175 τεμάχια. Διαπίστωσαν ότι μόνο 130 από τα οστά ήταν ανθρώπινα οστά, ενώ 45 θραύσματα οστών ανήκαν σε ζώα. Μερικά από αυτά τα οστά πιθανότατα ανήκαν σε πρόβατα, άλλα σε σκύλους και πουλιά, αλλά τα θραύσματα ήταν τόσο εύθρυπτα που οι επιστήμονες δεν μπόρεσαν να προσδιορίσουν οριστικά τα περισσότερα από τα θραύσματα.

Όταν οι επιστήμονες κοίταξαν ανθρώπινα οστά – μεγάλα θραύσματα οστών, κυρίως των χεριών και των ποδιών – μελέτησαν σχηματισμούς που εμφανίζονται καθώς ο οστικός ιστός ανανεώνεται με την πάροδο του χρόνου. Όταν συνέκριναν τις πυκνότητες αυτών των σχηματισμών στα δείγματα, συνειδητοποίησαν ότι τα κομμάτια ανήκαν σε τρία διαφορετικά άτομα. Επιπλέον, τα οστά έδειξαν ότι αυτά τα άτομα ήταν πλήρως ενήλικες. Παρόλο που δεν ήταν δυνατό να προσδιοριστεί πόσο χρονών ήταν τα άτομα ή αν είχαν σχέση μεταξύ τους, τα ευρήματα απέκλεισαν το ενδεχόμενο να υπήρχε παιδί μέσα στον τάφο.

«Το γεγονός ότι τα δείγματα ήταν πολύ θρυμματισμένα και η φωτιά εμπλέκεται δυστυχώς μας εμποδίζει να αποκαλύψουμε περισσότερα». λέει ο Gigante.

Σύμφωνα με τη μελέτη, τα υπολείμματα ανθρώπων και ζώων εμφανίζουν παρόμοια σημάδια εγκαύματος. Αυτό υποδηλώνει ότι κάηκαν μαζί ή χρησιμοποιώντας την ίδια μέθοδο. Τα ζώα στον τάφο μπορεί να χρησιμεύσουν ως τροφή για τους νεκρούς ή ως σύντροφοι στο ταξίδι τους στη μετά θάνατον ζωή.

«Δεν εκπλήσσομαι να βρω περαιτέρω στοιχεία για το πόσα ακόμη απομένουν να ανακαλυφθούν για τον Πιθεκουσάι», είπε ο Giganteι. «Αυτό το έργο είναι μόνο το πρώτο βήμα προς μια πληρέστερη ερμηνεία όχι μόνο του« The Grave of Nestor’s Chalice », αλλά και των εθίμων και ταφικών πρακτικών στην αυγή της Magna Graecia (Μεγάλη Ελλάδα).